Fred van der Westerlaken, voorzitter College van Bestuur Onderwijsgroep Tilburg

Dit is een publicatie van Leren en Werken Midden-Brabant.

Fred van der Westerlaken, voorzitter College van Bestuur van Onderwijsgroep Tilburg, vertelt in een interview over zijn relatie met Leren en Werken Midden-Brabant en Midpoint Brabant. 

Kun je iets vertellen over jouw huidige functie?

Ik ben voorzitter van het College van Bestuur van Onderwijsgroep Tilburg. Hieronder valt onder andere ROC Tilburg met 15 mbo-scholen, een school voor vavo, en één voor educatie en inburgering. En verder het Entreecollege Tilburg, NCVB Beroepsopleidingen, Campus 013 (basis-, kader- en gemengd theoretische leerweg), Schakelcollege Tilburg (voor leerlingen die minder dan twee jaar in Nederland zijn), de school voor Educatie en Inburgering en het Reeshofcollege (voor alle vmbo-niveaus). Een organisatie met maar liefst 13.000 studenten en 1.100 medewerkers.

Wat is jouw relatie met Leren en Werken?

Bij Onderwijsgroep Tilburg gaat het bij uitstek om leren en werken. Zo kunnen leerlingen bij het ROC kiezen tussen een Beroeps Opleidende Leerweg (BOL) waarbij je de hele week naar school gaat en stage loopt, en een Beroeps Begeleidende Leerweg (BBL) waarbij je globaal één dag naar school gaat en vier dagen praktijkonderwijs hebt. Mbo-ers zijn vooral doeners. Onze opleidingen zijn nauw verbonden met het bedrijfsleven. Een belangrijke rol is hier ook weggelegd voor Midpoint Brabant, het economisch samenwerkingsverband dat ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke organisaties in Midden-Brabant met elkaar verbindt. Samen ontwikkelen we programma’s en projecten voor studenten en het bedrijfsleven. Leren en Werken Midden-Brabant is gelieerd aan Midpoint Brabant. Ook met onder meer het Regionaal Overleg Bedrijfsleven Onderwijs (ROBO) van het ROC richten we ons op het verbeteren van het imago van de technische branches om de instroom van studenten te bevorderen.

Welke ontwikkeling zie je in de regio met betrekking tot het thema ‘Een Leven Lang Ontwikkelen?

In de regio Midden-Brabant zie je ontzettend goede initiatieven op het gebied van de verbinding tussen onderwijs en bedrijven. Een goed voorbeeld is de campusontwikkeling bij Gate2 in Gilze en Rijen. Hier krijgen mbo-, hbo- en w.o.-studenten en ook medewerkers van bedrijven volop ruimte om van de praktijk te leren. Zoals bij het project CAMPIONE over voorspelbaar onderhoud. In de Tilburgse Spoorzone bloeit ook iets heel moois, onder andere met MindLabs, dé hotspot voor mensgerichte kunstmatige intelligentie die hier vanaf eind 2021 gehuisvest zal zijn. Onze praktisch hoog gekwalificeerde studenten voegen vooral doen en uitvoeren toe aan deze programma’s. Wij zijn niet alleen hét opleidingshuis voor het mkb, maar bedrijven kunnen ook van onze vele faciliteiten gebruik maken. En je ziet steeds vaker dat mensen werken en les geven combineren. Je krijgt meer hybride leersituaties tussen bedrijven en onderwijs. Dit willen we verder uitbreiden.

Corona heeft in veel sectoren geleid tot een kaalslag. De impact bij events, leisure en horeca is enorm. Het is de vraag hoe lang het herstel gaat duren. We zullen ons veel meer moeten richten op het begeleiden van mensen van werk naar werk. Het UWV en het Leerwerkloket gaan zich naar mijn idee nadrukkelijker bezig houden met her-, om- en bijscholing. Dit is echt zeer urgent. We moeten  hierbij wel oppassen om niet te bureaucratisch te worden, en onze flexibiliteit wordt maximaal op de proef gesteld. Niet treuzelen, maar werken en doen!

Hoe kun jij als ambassadeur invloed uitoefenen op dit thema?

Als ambassadeur wil ik continu aandacht vragen voor het daadwerkelijk uitvoeren van de programma’s. Het gaat om resultaten. We zullen met z’n allen veel flexibeler moeten zijn. Het is niet meer van deze tijd dat je beperkt instroommomenten op scholen hebt. En we moeten nog nadrukkelijker inzetten op online leren. Het is toch typerend dat je bij het uitbreken van corona in twee weken voor elkaar krijgt waar je normaal drie of vier jaar over doet.

Tot slot: wat is in jouw ogen het grootse rendement van investeren in opleiding en ontwikkeling van mensen?

Bij ‘Een Leven Lang Ontwikkelen’ gaat het niet alleen om de schoolgaande leeftijd, maar over je hele loopbaan van je 16e tot je 67e jaar. Mensen zullen zich permanent moeten ontwikkelen om de snelheid van de ontwikkelingen bij te houden. Leren, werken én doen als levensstijl. Daar zet ik me als ambassadeur van Leren en Werken graag voor in.


Martyntje Brink vertelt over haar nieuwe rol als programmamanager arbeidsmarkt Midpoint Brabant

Op 15 september is Martyntje Brink gestart als nieuwe programmamanager regionale arbeidsmarkt van Midpoint Brabant. Ze volgt hiermee Peter van Ierland op, die deze functie acht jaar heeft vervuld en op talloze concrete manieren heeft bijgedragen aan het goed functioneren van de arbeidsmarkt in Midden-Brabant. We vroegen Martyntje om zichzelf voor te stellen en te vertellen over haar ideeën en plannen.

Wie is Martyntje Brink?

Dat ben ik dus. 48 jaar geleden ben ik geboren in Zoetermeer. Ik ben opgegroeid in Rijen en woon sinds 1991 in Tilburg. In Breda heb ik de opleiding HEAO-Bedrijfskunde voltooid. Inmiddels ben ik 22 jaar getrouwd met Theo van der Bruggen. We hebben twee kinderen: Job (20 jaar) en Julia (22 jaar). Mijn man is een echte Tilburger, ik heb hem leren kennen in café ’t Elfde Gebod waar we beiden werkten. Met een tussentijd van een half jaar hebben we ieder de overstap gemaakt naar de afdeling Sociale Zaken van de Gemeente Tilburg. Na 12,5 jaar ben ik uitgevlogen en heb ik de switch gemaakt naar het organisatieadviesbureau BMC Groep. Hier heb ik dertien jaar vele sociaaleconomische en veiligheidstrajecten begeleid in allerlei regio’s, waaronder in Midden-Brabant. Mijn grootste hobby: ik ben dol op lekker eten, daar word ik echt heel blij van.

Waarom heb je de stap naar Midpoint Brabant genomen?

Na 25 jaar bij twee organisaties te hebben gewerkt, denk je natuurlijk wel even goed na voordat je een overstap maakt. Voor mij is het doorslaggevend dat de grond vruchtbaar is. Dat er een goed perspectief is. Dat ik een zinvolle bijdrage kan leveren. Ik zie Midden-Brabant als een regio die best wat trotser op zichzelf mag zijn. Of zelfs een voorbeeld kan zijn voor andere regio’s. Want waar is de samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden zo goed georganiseerd als hier? Waar vinden ze elkaar zonder dat het moet, maar gewoon omdat ze het doen en er voor elkaar willen zijn? Vanuit mijn rol als programmamanager bij Midpoint Brabant wil ik graag helpen om de regionale arbeidsmarkt verder te ontwikkelen.

Wat voor type manager ben jij?

Ik denk graag over dingen na. Dat is mijn analytische kant. Tegelijkertijd ben ik ook praktisch ingesteld. Denken en doen. Beschouwend en extravert. Ik kan niet goed stil zitten. Ook geloof ik in ‘wie goed doet, goed ontmoet’ en werk ik graag met mensen samen. Ik ben resultaatgericht en denk vanuit de vraag: ‘Wanneer hebben we het goed gedaan?’. Als we dan toch zoveel tijd met elkaar doorbrengen, laten we er dan echt iets van maken. Ik kan ook volop genieten van goede grappen en grollen…

Wat houdt de functie precies in?

De naam zegt het eigenlijk al: doorontwikkelen van de arbeidsmarkt in Midden-Brabant. Samen met digitalisering en duurzaamheid vormt dit dé centrale maatschappelijke opgave van Midpoint Brabant. Met speciale aandacht voor de sectoren waarin de regio ijzersterk is: maakindustrie, logistiek en leisure. Samen met de regionale arbeidsmarktpartners en mijn collega programmamanagers gaan we alles zo goed mogelijk op elkaar afstemmen, waardoor we samen kunnen excelleren.

Wat typeert de regionale arbeidsmarkt in Midden-Brabant?

Het valt me op dat er hier verrassend veel bedrijven zijn die mondiaal succesvol zijn, zonder dat dit bekend is bij veel mensen. We zijn misschien wat te bescheiden als regio. Deze ondernemingen verdienen het om een groter podium te krijgen. Daar wil ik vanuit mijn functie als programmamanager graag aan bijdragen. Ook vind ik het belangrijk dat we talenten ontdekken, boeien, benutten en behouden voor Midden-Brabant. Het is mooi als mensen, jong en oud, kennis kunnen maken met of aan de slag kunnen bij de mooie bedrijven in onze regio.

De regio is ook sterk in onderwijs. Ik help graag om de band van het onderwijs met het bedrijfsleven te intensiveren. Een van de opgaven is om zoveel mogelijk talent voor de regio te behouden. Met één universiteit, twee hbo’s, drie mbo’s en diverse vakopleidingen kun je rustig zeggen dat Midden-Brabant een excellente infrastructuur heeft op het gebied van kennis. We hebben hier maar liefst 50.000 studenten! Door te laten zien hoe innovatief ons bedrijfsleven is en hoe prettig de woonomgeving is, maak je het voor hen aantrekkelijk om na hun studie in onze eigen regio te blijven werken en wonen.

Midden-Brabant is gewoon een regio waar het aangenaam vertoeven is. Mensen zijn vaak enorm verrast over het prettige verblijfsklimaat. Midden-Brabanders zijn ook van het aanpakken. Niet kletsen maar poetsen. Het valt me op dat er veel informele clubjes zijn. Mensen weten elkaar snel te vinden en te ondersteunen.

Je bent net begonnen… kun je toch al iets zeggen over het regionale arbeidsmarktprogramma?

Een kernonderwerp voor de komende jaren is ‘Een leven lang ontwikkelen’. Hoe jong of oud je ook bent, je kunt altijd blijven leren. In de huidige tijd moet je zorgen dat je bij blijft. Anders mis je de boot. Ik besef me dit zelf trouwens ook. Zo volg ik nu de opleiding Architecturaal Ontwerp aan de Academie voor Schone Kunsten in Arendonk, België. Enerzijds relativeert dit mijn dagelijkse werk, anderzijds zijn er ook parallellen. Want ook hier gaat het om sociale, economische en ruimtelijke aspecten. Het maakt me nieuwsgierig en geeft me telkens weer een andere kijk op de wereld.

Bij een ‘Leven lang ontwikkelen’ is het natuurlijk essentieel dat werkgevers, medewerkers en inwoners weten welke financieringsmogelijkheden er zijn voor opleidingen, bijscholing of intersectorale overstappen. Het is onze uitdaging om hen hierin op weg te helpen.

Zaken waar ik ook mee aan de slag ga zijn items als werkgelegenheid, integratie van arbeidsmigranten en aanpak van jeugdwerkloosheid. Midden-Brabant wil een jeugdwerkloosheidsvrije regio worden. Ik sta achter deze ambitie, die professor doctor Ton Wilthagen enkele jaren geleden heeft geformuleerd. Midpoint Brabant is als uitvoeringsorganisatie van Jongerenpunt actief om hier een essentiële bijdrage aan te leveren. Dat begint bij het geven van aandacht. Want aandacht maakt alles mooier. Door gezien te worden, kun je weer dromen. Je moet als jongere iets om te dromen hebben. Als oudere trouwens ook.

Je hoort vaak dat techniekonderwijs hét grote issue is. Natuurlijk krijgt dit ook veel aandacht, onder andere met het regionale digitaliseringsproject Nieuwe techniekcoalitie. De afstemming op het bedrijfsleven gaat de laatste tijd steeds beter. Jongeren groeien tegenwoordig immers op met technologie. De vraag is vooral hoe zij makkelijk de weg kunnen vinden naar een job die goed past bij hen en bij de bedrijven in onze regio. Wat wel een rol speelt is de ontgroening en vergrijzing van de bevolking. Oftewel: minder jongeren, meer ouderen. Ook daar moeten we op inspelen.

Vanwege corona zullen veel bedrijven hun ondernemingsplan drastisch moeten herzien. Er zijn veel organisaties die hierbij kunnen helpen, zoals Kamer van Koophandel, VNO-NCW, Rabobank en natuurlijk Station88, het Huis voor Ondernemerschap en Innovatie met onder andere de Eerste Hulp Bij Ondernemen (EHBO). Midpoint Brabant heeft hierin vooral een dienstverlenende en versnellende rol.

Er gaat veel op je afkomen… hoe ga jij dit aanpakken?

Ik heb veel ervaring in het tot stand brengen van samenwerkingen op het gebied van sociaal domein en arbeidsmarktregio. De basis vormt een strategische visieontwikkeling met bijbehorend werkprogramma en tijdspad. Als dat goed staat kunnen we effectieve projecten ontwikkelen en processen versnellen. Meters maken dus, en samen met andere organisaties zaken in beweging zetten. Dat is juist ook wat Midpoint Brabant doet. In die dynamiek voel ik me helemaal thuis.

Bij het ontwikkelen van het regionale arbeidsmarktbeleid hebben we te maken met vraagstukken van verschillende niveaus: strategisch, tactisch en uitvoerend. Dat vraagt om constante wisseling van taal, perspectief en actiegerichtheid. De kunst is om hier met ondernemingen, onderwijsinstellingen, overheden en maatschappelijke organisaties binnen en buiten de regio een samenhangend geheel van te maken.

In de loop van de jaren heb ik een groot netwerk opgebouwd. In de eerste periode ga ik mijn contacten weer aanhalen en veel nieuwe mensen ontmoeten. Natuurlijk ga ik ook in gesprek met de Midpoint Brabant programmamanagers van de kernsectoren maakindustrie, logistiek en leisure en de programma’s digitalisering en circulariteit. En met de vele externe organisaties waar we mee samenwerken, waaronder ondernemingsverenigingen en het WerkgeversServicepunt Werkhart. Ook mijn voorganger Peter van Ierland ga ik nog uitgebreid spreken. Hij heeft een schat aan ervaring op het gebied van de arbeidsmarkt in Midden-Brabant.

Heb je nog een boodschap voor onze lezers?

De slogan van Midpoint Brabant is ‘Dream it. Do it. Make it.’ Daar ben ik eigenlijk ook wel van. Dromen, doen en (het) maken!


Martyntje Brink nieuwe programmamanager regionale arbeidsmarkt Midpoint Brabant

Op 15 september gaat Martyntje Brink van start als nieuwe programmamanager regionale arbeidsmarkt van Midpoint Brabant, de regionale uitvoeringsorganisatie van het economisch programma voor de regio Midden-Brabant. Ze volgt hiermee Peter van Ierland op, die deze functie acht jaar heeft vervuld en zijn carrière voortzet bij Onderwijsgroep Tilburg.

Martyntje komt van het organisatieadviesbureau BMC Groep. Hier heeft ze de afgelopen dertien jaar vele sociaaleconomische en veiligheidstrajecten begeleid in diverse regio’s, waaronder in Midden-Brabant. Daarvoor heeft ze 12,5 jaar gewerkt bij de afdeling Sociale Zaken van gemeente Tilburg. Ze is 48 jaar en woont in Tilburg.

Directeur Bas Kapitein van Midpoint Brabant: “We zijn ontzettend blij dat Martyntje ons team komt versterken. Ze is een echt vakvrouw met precies het netwerk en de ervaring die we zoeken. Midpoint Brabant is dé schakel tussen onderwijs, ondernemingen, overheden en maatschappelijke organisaties in de regio. Martyntje heeft in haar vorige functies te maken gehad met allerlei onderwerpen op dit gebied. Een perfecte match dus. Een uitstekende opvolger van Peter van Ierland, die op talloze concrete manieren heeft bijgedragen aan het goed functioneren van de arbeidsmarkt in Midden-Brabant.”

Martyntje: “Ik zie Midden-Brabant als een regio die best wat trotser op zichzelf mag zijn. Of zelfs een voorbeeld kan zijn voor andere regio’s. Want waar is de samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden zo goed georganiseerd als hier? Vanuit mijn rol als programmamanager bij Midpoint Brabant wil ik graag helpen om de regionale arbeidsmarkt verder te ontwikkelen.”

Samen met digitalisering, circulaire economie en energietransitie behoort regionale arbeidsmarktontwikkeling tot de centrale maatschappelijke opgaven van Midpoint Brabant. De sectoren waarin Midden-Brabant sterk is, krijgen hierbij speciale aandacht: maakindustrie, logistiek en leisure.


Braventure en Midpoint Brabant geven boost aan startups

Braventure en Midpoint Brabant opereren niet alleen vanuit dezelfde locatie (Gebouw 88 in de Tilburgse Spoorzone), maar werken ook nauw samen bij de ondersteuning van startups. Hoe werkt deze samenwerking precies en hoe kunnen startups hiervan profiteren. We vroegen het aan Braventure directeur Job Nijs en Midpoint Brabant business developer Richard Heesen.

Wat doet Braventure voor startups?

Job: “Braventure is een samenwerking van veertien partners in Brabant: de provincie Noord-Brabant, twee universiteiten, vier hogescholen en zeven regionale ontwikkelingsmaatschappijen, waaronder Midpoint Brabant. Met een team van 45 business developers en diverse experts ondersteunen we innovatieve en veelbelovende Brabantse startups met advies, ontwikkeling, financiering en netwerken. Wij helpen de startups om hun producten of diensten goed te valideren en versneld op de markt te lanceren. Zo leveren we een concrete bijdrage aan de economie en werkgelegenheid in Brabant.”

Hoe werkt de samenwerking tussen Midpoint Brabant en Braventure?

Richard: “Voor de regio Midden-Brabant ben ik als business developer het aanspreekpunt voor startups. De aanvragen komen op allerlei manieren bij mij binnen: rechtstreeks bij Midpoint Brabant, vanuit Braventure of via een van onze regionale partners, zoals Station88, het Huis voor Ondernemerschap en Innovatie waar ik ook als business developer actief voor ben. Bij Midpoint Brabant werk ik nauw samen met programmamanagers en specialisten die zich dagelijks bezighouden met projecten voor de economische ontwikkeling van Midden-Brabant. Tegelijkertijd maken we gebruik van de brede expertise van Braventure in procesmethoden en middelen om startups systematisch te begeleiden. The best of both worlds dus: aan de ene kant hebben we met Midpoint Brabant een laagdrempelig contact met startups in Midden-Brabant, aan de andere kant benutten we de bewezen systematiek en het enorm brede netwerk van Braventure.”

Wat verstaan jullie onder startups?

Job: “Er is een verschil tussen starters en startups. Iedereen die voor zichzelf met ondernemen begint is een starter. In onze definitie ben je pas een startup als je werkt op basis van een schaalbaar en herhaalbaar businessmodel. Hiermee bedoelen we dat er potentie moet zijn om exponentiële groei te realiseren. Oftewel: producten of diensten die op termijn een sterke bovengemiddelde omzet- en winstgroei laten zien.”

Hoe helpen jullie startups?

Richard: “We starten met een intakegesprek om te beoordelen wat de potentie van de startup is. Op wie richt je je? Zitten zij wel te wachten op jouw lumineuze idee? Welke risico’s zijn er om het plan te realiseren? Het komt vaak voor dat we adviseren om er niet mee door te gaan of te laten inzien dat ze beter een andere route kunnen kiezen. Het is in hun eigen belang dat we ze voor verkeerde keuzes behoeden. We zijn hier heel eerlijk in. In de beginfase richten we ons dan ook vooral op het verzamelen van data die nodig zijn om te beoordelen of het plan kansrijk is. Deze gegevens heb je vervolgens nodig om te bekijken welke financieringsmogelijkheden er zijn en met welke partijen we hiervoor kunnen schakelen. We ontwikkelen ook de inzichten en vaardigheden die je als startup nodig hebt om met nieuwe en onzekere situaties om te gaan. Want de motor achter succes is natuurlijk de startup zelf.”

Job: “Als startups eenmaal aan de gang gaan, dan helpen we ze vanuit Braventure met een online toolkit met hulpmiddelen als het lean canvas model, online workshops en startup programma’s. Daarnaast ondersteunt ook onze backoffice met specialisten ze op diverse terreinen. Door onze grote netwerken kunnen we ook heel snel schakelen met partijen die relevant zijn voor verdiepende vragen.”

Welke programma’s hebben jullie voor startups?

Job: “Allereerst het Customer Validation Program. Hierbij gaan startups met onze experts aan de slag om een probleem voor hun doelgroep op te lossen. Ook volgen ze een masterclass over een specifiek onderwerp. Zo ontwikkelen ze de skills die ze nodig hebben om zich als startup verder te ontwikkelen. Verder werken we met de Braventure partners samen in het Market Readiness Program van de BOM (Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij). We gaan met de startups op zoek naar hun eerste klanten en bekijken waar en hoe ze hun product het beste kunnen verkopen. En met het Investor Readiness Program van de BOM helpen we Brabantse startups die zich goed willen voorbereiden op hun financieringsaanvraag. Vervolgens hebben nog het Rise Program van onze landelijke partner Techleap.nl. Hiermee geven we de meest veelbelovende scale-ups de inzichten en verbindingen die zij nodig hebt om succesvol op te schalen naar een volgende fase.”

Wat zijn de financieringsmogelijkheden voor startups?

Job: “Een bijzondere regeling is het Brabant Startup Fonds (BSF) dat is opgericht door de provincie Noord-Brabant. Per startup gaat het om een kredietlening tussen de € 50.000 en € 350.000. Het fonds richt zich op de eerste fase van het ondernemerschap: het uitwerken van ideeën en het ontwikkelen van een startup. Het gaat hier dus om startkapitaal voor innovatieve en kennisintensieve Brabantse startups. Hiernaast hebben we afspraken met diverse andere financiers en organisaties die financieringen begeleiden.”

Bieden jullie nog extra ondersteuning aan startups in deze coronatijd?

Job: “Jazeker. Uiteraard is de eerste vraag of je als startup de crisisperiode kunt overleven. Wat verwacht je van je inkomsten en kosten op korte termijn? Met het Corona Rebuild Program van de BOM proberen we ondernemingen hiermee te helpen. Deelnemers doorlopen vijf online masterclasses verspreid over acht weken. Je leert van elkaars ervaringen en inspireert elkaar om tot actie over te gaan. Maar we kijken ook verder. De wereld is immers veranderd. Het is belangrijk dat de startup de potentie heeft om ook onder wijzigende marktomstandigheden schaalbaar te blijven.”

Richard: “Veelbelovende startups in Midden- en West-Brabant die hard geraakt zijn door de coronagevolgen kunnen trouwens tot en met 31 oktober 2020 een aanvraag doen voor een Starterslift OverbruggingsLening (SOL) van maximaal € 50.000. Vanuit Midpoint Brabant begeleiden we de aanvragen voor Midden-Brabant.”

Welke ontwikkelingen kunnen we tegemoetzien op het gebied van startups?

Job: ”We bouwen in Brabant aan het beste startup ecosysteem ter wereld. Brabant loopt hierin echt voorop. Met z’n allen vormen we één front. Voor Midden-Brabant is het cruciaal dat de Tilburgse Spoorzone zich ontwikkelt tot hét hotspot gebied voor startups. De afgelopen jaren hebben we gezaaid, de komende jaren periode gaat de buitenwereld het ook merken. We bouwen een community waar je als student of ambitieuze startup bij wilt horen. Samen met diverse partijen creëren we hier een dynamiek die er op gericht is dat startups na enkele jaren een volgende stap nemen en ook qua locatie doorstromen. Alles is hier met elkaar verbonden, Midpoint Brabant, Station88, Startup Kitchen, Plan-T, LocHal en eind 2021 ook MindLabs... de hele keten. De Spoorzone wordt één van de coolste plekken voor startups in Nederland.”

Richard: “In Midden-Brabant zien we voor startups veel potentie in enkele grote sectoren. Natuurlijk de maakindustrie, waarin we van oudsher zeer sterk vertegenwoordigd zijn. Leisure, waarin we tot de top van Nederland behoren. En de dienstensector, die enorm in opkomst is.”

Tot slot: geef eens een voorbeeld van een succesvolle startup in Midden-Brabant.

Job en Richard samen: “Dat zijn er te veel om op te noemen. Hoewel we hier niet zelf aan meegewerkt hebben, zijn we misschien wel het meest trots op hoe een rasechte Brabander zich na zijn studie aan de Universiteit van Tilburg als ondernemer heeft opgewerkt tot een favoriet van iedereen in ons land…Guus Meeuwis!”

Job Nijs

Richard Heesen


Jongerenpunt strijdt ook in coronatijd tegen jeugdwerkloosheid in Midden-Brabant

Een jeugdwerkloosheidsvrije regio Midden-Brabant. Dat is de ambitie van Jongerenpunt, een initiatief dat sinds vier jaar wordt uitgevoerd door Midpoint Brabant. We vroegen programmamanager Marc Bevers naar de resultaten en natuurlijk de ontwikkelingen in deze lastige coronatijd.

Wat is Jongerenpunt Midden-Brabant?

Jongerenpunt biedt jongeren van 18 tot 27 jaar gratis ondersteuning en advies bij werken, studeren, geldzaken of zorgen. Het gaat hierbij om jongeren die niet werken, niet op school zitten en ook geen uitkering ontvangen. Onze jongerenregisseurs fungeren als coaches. Ons compacte team bestaat uit een mix van ervaren en jeugdige jongerenwerkers, klantmanagers en ggz-medewerkers. Zij bieden deze jongeren perspectief op een pad naar werk, studie of zorg. Hoe klein óf groot de vraag ook is, ze kunnen altijd bij ons aankloppen.

Wat is het idee achter Jongerenpunt?

Alle jongeren verdienen de kans om zichzelf te kunnen ontwikkelen. Iedereen heeft talent, dat vormt een unieke kracht. Dit verdient het om gezien te worden. En daar zijn wij voor. Wij helpen om jongeren te vinden die buiten beeld zijn van instanties als sociale diensten en UWV. Bij Jongerenpunt kunnen zij op een laagdrempelige manier terecht voor ondersteuning bij hun problemen. En dat lukt aardig. Het Jongerenpunt is inmiddels bekend bij veel jongeren en verwijzers. We kunnen leunen op het vertrouwen van de doelgroep en hierdoor is er veel mond-op-mond reclame. En we voeren voortdurend intensief campagnes onder jongeren en ouders. In 2017 kregen we zelfs de Brabantse Communicatieprijs voor ‘Merk van het Jaar’ uitgereikt.

Met welke zaken ondersteunen jullie hen zoal?

Met werk krijgen, naar school gaan en zorg. De ‘European Youth Guarantee’ is voor ons het uitgangspunt: eenmaal in beeld krijgen jongeren binnen vier maanden een passend aanbod. In 2018 is ons dat in 95% van de gevallen gelukt. In 2019 was dat - afgerond – zelfs 100%. Daar zijn we trots op en ik denk dat dit een voor Nederland unieke prestatie is. Maar we doen meer dan dat. We helpen ook met voorbereiden op een sollicitatiegesprek, werken aan zelfvertrouwen, opbouwen van een netwerk, vinden van een stageplaats, dagbesteding, aanvragen van een uitkering en oplossen van schuldproblemen. Ook jongeren die gewoon even op zoek zijn naar een luisterend oor kunnen bij ons aankloppen. We hebben een groot netwerk en helpen jongeren eveneens om hun eigen netwerk uit te breiden. Natuurlijk kunnen we niet alles zelf. Valt een vraag buiten ons gebied, dan schakelen wij onze partners in. Zo kunnen we jongeren écht op maat helpen. En wat ons uniek maakt: we nemen niet over maar doen het samen met de jongeren.

Wanneer en hoe is het initiatief ontstaan?

In 2016 hebben de gemeenten in Midden-Brabant, UWV, onderwijsinstellingen en maatschappelijke organisaties de krachten gebundeld in het regionaal actieprogramma Jongerenpunt om jongeren te helpen bij het vinden van werk. De uitvoering van dit programma is belegd bij Midpoint Brabant. Inmiddels is een zeer fors netwerk ontstaan van scholen en maatschappelijke instanties met elk een eigen rol. We hebben natuurlijk ook bedrijven kei en keihard nodig om jongeren aan werk, stages en leerwerkplekken te helpen.

Als ambitie is uitgesproken om van Midden-Brabant een jeugdwerkloosheidsvrije regio te maken. Hoe staat het hier nu mee?

Een jeugdwerkloosheidsvrije regio is inderdaad de ambitie. Onderzoekcijfers van het CBS uit 2016 lieten zien dat in onze regio ruim 3.000 jongeren geen werk hadden, niet naar school gingen en geen uitkering kregen. Onze schatting is dat 1.500 van de jongeren ‘buiten beeld’ zijn van instanties als sociale diensten en UWV, maar wel een (latente) hulpvraag hebben. Ze kunnen het op eigen kracht niet redden om een plekje op de arbeidsmarkt of in het onderwijs te vinden maar weten ook niet de weg naar hulp. Met Jongerenpunt zijn we nu zo’n vier jaar actief om jongeren te helpen. Tussen 2016 en 1 juli 2020 hebben we met ruim 2.100 jongeren contact gehad. Vaak konden we jongeren snel verder helpen, bijvoorbeeld met een advies of doorverwijzing. In zo’n 1.300 gevallen hebben we samen met de jongere een trajectplan opgesteld. Van de ruim 1.000 plannen die inmiddels zijn afgerond hebben we in 55% van de gevallen de jongere geplaatst op werk, onderwijs of gespecialiseerde zorg. Daarnaast hebben we zo’n 150 jongeren die uit beeld waren begeleid en warm overgedragen aan gemeenten en andere partners. Een behoorlijke succesrate dus.

Hoe gaat het met Jongerenpunt in deze coronatijd?

De landelijke jeugdwerkloosheid loopt snel op. Het gaat nu al om ruim 10% en bij een diepere recessie is de verwachting dat in 2021 één op de vijf jongeren in Nederland werkloos is. Als Jongerenpunt willen we er juist nu voor hen zijn. In deze roerige tijden is het ondersteunen van jongeren natuurlijk een stuk lastiger. In de eerste weken zagen we een enorme terugval in de hulpvragen. Mensen waren gedesoriënteerd, wisten niet wat hen overkwam. We hebben direct sterk ingezet op communicatie via onder andere Facebook, Instagram en huis-aan-huisbladen. Dat gaf onmiddellijk weer een forse stijging van het aantal ondersteuningsvragen, meer dan vijftig extra per maand. Als we eenmaal contact hebben met de jongeren, dan gaat het eigenlijk hartstikke goed. Op dit moment gaat het wel vaak om ’tussenbanen’ en niet zozeer om een baan die direct in lijn is met hun opleiding of gewenste carrièrerichting. Het gaat vooral om de crisis door te komen.

We zijn ook al snel overgeschakeld naar digitale coaching om jongeren te helpen die net als iedereen binnen moesten blijven. We hebben onze coaches daarvoor ook direct opgeleid. Alleen in noodgevallen hebben onze coaches – op gepaste afstand – wandelingen in het park gemaakt met hulpbehoevende jongeren. Soms was dat gewoon nodig om te voorkomen dat een jongere weer uit beeld raakt. Face-to-face afspraken zijn er nu dus een stuk minder. We helpen momenteel vooral online en via telefoon en mail. We zijn online actief op platformen waar jongeren zelf actief zijn, zodat ze ons gemakkelijk kunnen vinden. Het fysieke jongerenpunt is inmiddels weer beperkt open, alleen voor afspraken.

Welke successen heeft Jongerenpunt al opgeleverd?

De afgelopen jaren hebben we enorm veel jongeren op weg geholpen. Juist nu is ons werk belangrijker dan ooit. De investering in het programma loont. Het kost geld, maar we hebben aangetoond dat de besparing die we hiermee realiseren door minder uitkeringen, minder intensieve zorg en meer economische spin-off veel groter is dan die kosten.

Belangrijk in onze aanpak is dat het proactief benaderen van de jongeren ervoor zorgt dat problemen worden opgepakt als die nog redelijk beheersbaar en daarmee goedkoper op te lossen zijn. Door onze groeiende bekendheid krijgen we ook steeds meer vraag voor ondersteuning van jongeren met lichte problemen. Natuurlijk helpen we hen zo goed mogelijk verder.

Wat is Buro Werktuig en wat doet ze voor Jongerenpunt?

Dit is wel iets heel bijzonders. Buro Werktuig hebben wij opgezet samen met het Tilburgse reclamebureau Scheepens. Buro Werktuig is zelf ook een reclamebureau, maar voor en door jongeren. Het is tegelijkertijd een sociale onderneming en een leerwerkplek. Samen met Werktuig ontwikkelen we aansprekende campagnes om jongeren in contact met Jongerenpunt te brengen. Ook hiermee hebben we ons flink in de kijker gespeeld en diverse prijzen en nominaties ontvangen.

Hoe zie je de toekomst van Jongerenpunt?

Het programma werd tot en met 2019 bekostigd vanuit een mix van gemeentelijke, provinciale en Europese financiering en inbreng door onze partners. In 2020 is de provinciale bijdrage vervallen en loopt ook een deel van de Europese subsidie af. Aan de wethouders in het sociaal domein van de regio Midden-Brabant is voorgesteld om dit jaar de huidige aanpak en financiering via het Jongerenpunt te prolongeren, om vervolgens toe te werken naar structurele, lokale inbedding van het Jongerenpunt in 2021 bij de gemeenten, met een compacte regionale sturing. Het wordt nog wel spannend, want de budgetten bij diverse gemeenten staan flink onder druk. Maar we kunnen aantonen dat onze preventieve aanpak zeer goede resultaten oplevert voor de bestrijding van jeugdwerkloosheid. Bezuinigen op deze aanpak is dus ‘pennywise, pound foolish’.

Waar kunnen jongeren, hun ouders, scholen en bedrijven zich aanmelden?

Dat kan via app, telefoon 06-21341041 of het contactformulier op jongerenpuntmiddenbrabant.nl. Ons kantoor aan de Burgemeester Brokxlaan (nummer 1680) is inmiddels weer beperkt geopend.

Tot slot: voor welke gemeenten in Midden-Brabant is Jongerenpunt actief?

Dat zijn de gemeenten die je hier ziet:

Meer info vind je op jongerenpuntmiddenbrabant.nl.


Welke ondersteuning biedt Midpoint Brabant in de coronatijd?

Een half jaar geleden zag de wereld er heel anders uit. Bij het uitbreken van corona moest ook Midpoint Brabant snel schakelen. We vroegen directeur Bas Kapitein welke acties zijn organisatie heeft genomen ter ondersteuning van het bedrijfsleven in Midden-Brabant.

Bas, corona heeft iedereen in de wereld verrast. Midden-Brabant was zelfs een van de eerste brandhaarden in de wereld. Wat hebben jullie gedaan toen corona uitbrak?

We zijn onmiddellijk gestart met wekelijks overleg met de stuurgroep voorzitters van de Midpoint Brabant programma’s Smart Industry, Logistics en Leisure, VNO-NCW, Rabobank (in het kader van BMKB-C leningen voor het mkb) en de wethouders Economische Zaken van Tilburg en Waalwijk. Met een wekelijkse thermometer hielden we de vinger aan de pols. In eerste instantie om de impact van corona in beeld te brengen, al snel daarna met het vizier vooruit op concrete actie.

Met wie hebben jullie nog meer afstemming gehad?

We hebben deelgenomen aan diverse provincie brede overlegtafels. Natuurlijk met Provincie Noord-Brabant en onze collega regionale ontwikkelingsmaatschappijen BOM, Brainport, Agrifood Capital en REWIN. En over specifieke onderwerpen ook met Pact Brabant, het podium voor arbeidsmarktinnovatie, Brabant Leert voor de ontwikkeling van online cursussen en de Taskforce Leisure over het herstel van de leisure branche.

Aan welke acute maatregelen hebben jullie gewerkt?

We hebben onmiddellijk geschakeld met Station88. Dit Huis voor Ondernemerschap en Innovatie hebben we 2,5 jaar gelegen samen met gemeente Tilburg opgericht. Meteen bij het uitbreken van corona hebben we samen met de gemeente bij Station88 een regionaal crisisinformatieloket ingericht met de naam EHBO (Eerste Hulp Bij Ondernemen). Vanuit Midpoint Brabant hebben we hier diverse experts voor ingezet. Ook hebben we met Station88 korte lijnen voor het schakelen met de juiste partijen om ondernemers verder te helpen in deze moeilijke tijden. Station88 heeft de regionale en landelijke corona gerelateerde financieringsmogelijkheden in kaart gebracht met een aansprekende infographic. Via onze online kanalen hebben we uitgebreid aandacht besteed aan deze maatregelen.

Ook aan de BOM (Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij) bieden we vanuit Midpoint Brabant ondersteuning. Zo hebben we meegewerkt aan de totstandkoming van het Corona Rebuild Program en de Corona Overbruggings Lening (COL), waarvoor we ook een business developer hebben geleverd. Verder is een van onze financieel adviseurs nauw betrokken bij de ontwikkeling van een BOM Pledgefund voor startups en scale-ups.

En naast de fysieke inzet van eigen mensen, wat heb je nog meer gedaan?

Naast de landelijke Corona Overbruggings Lening (COL) hebben we samen met REWIN, onderwijs en overheden een regionale Starterslift Overbruggings Lening (SOL) ingericht voor veelbelovende startups die tussen wal en schip van coronaregelingen vallen. En we hebben intensief overleg over het organiseren van stageplekken voor mbo en hbo bij het bedrijfsleven in deze moeilijke periode.

Jullie beschikken over veel expertise. Hoe deel je deze voor wat betreft corona?

We leveren frequent input voor de corona monitor van Provincie Noord-Brabant. Ook hebben we onze kennis over maatregelen en protocollen gedeeld, onder andere met het landelijk VNO-NCW. Hierbij gaat het vooral over van elkaar leren. Een goed voorbeeld hiervan is de wijze waarop de Efteling haar signing heeft ingericht na de heropening van het park. Momenteel werken we met arbeidsmarkt expert Ton Wilthagen aan de organisatie van regionale werksessies over veerkracht en innovatie van de economie en arbeidsmarkt na corona. En we nemen deel aan een landelijk survey van Birch, Tilburg University en Utrecht University over economische weerbaarheid en wendbaarheid. Dit onderzoek heeft diverse doelen, zoals het vergroten van inzicht door data-analyse, delen van kennis en ontwikkelen van een dashboard.

Een van jullie rollen is lobbyen voor de regio Midden-Brabant. Wat hebben jullie op dit gebied gedaan?

Vanuit onze multi helix samenwerking hebben we een gezamenlijke lobby gevoerd bij de provincie Noord-Brabant en het Rijk over stikstofsaldering en het vlot trekken van grote woningbouw en infrastructurele projecten. Ook hebben we vanuit Regio Hart van Brabant een brandbrief naar de Tweede Kamer gestuurd met een dringend verzoek om de financiële positie van de gemeenten weer op een gezond peil te brengen, zodat deze hun maatschappelijke functies kunnen blijven vervullen en gewapend de economische crisis het hoofd kunnen bieden.

Welke invloed heeft corona op jullie reguliere programma’s en projecten?

Deze zetten we onverminderd voort, waar nodig met corona gerelateerde aanpassingen. Het is juist onze taak om naast de actualiteit ook te zorgen voor programma’s en projecten die de regio op middellange en lange termijn verder helpen. Samen met ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners werken we aan Midden-Brabant als veerkrachtige mkb-topregio. De focus blijft liggen op de sectoren waarin we sterk zijn: logistiek, maakindustrie en leisure. Vanaf dit najaar gaan we programma’s uitrollen op het gebied van digitalisering, duurzaamheid en arbeidsmarkt- en talentontwikkeling.

Als Midden-Brabantse ondernemers meer willen weten over corona gerelateerde maatregelen, waar kunnen zij dan terecht?

Voor ‘eerste hulp vragen’ kunnen bedrijven het beste contact opnemen met Station88 (mail: info@station88.nl of tel 013-3034102). Voor suggesties waar Midpoint Brabant de schouders onder kan zetten, zijn we te bereiken via info@midpointbrabant.nl of telefoon 013-7440405.

Voor een overzichtelijke samenvatting waarin is opgenomen welke ondersteuning Midpoint Brabant biedt in de coronatijd, klik hier.


Avans Hogeschool kiest voor Gate2

“Door deze manier van samenwerken, versterken industrie en onderwijs elkaar.”

Vanaf schooljaar 2020 - 2021 werkt Avans Hogeschool samen met drie technologiehotspots in de provincie Noord-Brabant. Eén in Breda (Urban Living Lab), één in Eindhoven (Brainport Industries Campus) en één in Rijen (Gate2, een initiatief van Midpoint Brabant). Voorzitter College van Bestuur Paul Rüpp: “Leren, onderzoeken en werken in een echte industriële omgeving - voor onze studenten is dat de meest rijke en krachtige leeromgeving die ze zich kunnen wensen.”

Hoe kwam Avans tot de keuze voor juiste deze drie locaties?

“Deze locaties sluiten goed aan bij ons ambitieplan 2025. Studenten krijgen steeds meer ruimte om hun eigen leerpad in te richten. Bij voorkeur combineren ze daarbij verschillende disciplines - net zoals dat in de praktijk ook gangbaar is. Digitalisering van het onderwijs speelt een belangrijke rol. Dat heeft door corona een vlucht genomen. We kiezen voor blended learning - een combinatie van klassikaal en in de praktijk leren en online onderwijs. De opdrachten en projecten richten we in co-creatie met het werkveld in.

Door samen te werken met deze drie hotspots lukt dat ook. Het Urban Living Lab in Breda loopt voorop op het gebied van robotica. Brainport Industries Campus is een broedplaats voor hoogwaardige bedrijven en opleidingen op het gebied van smart industry. En dat geldt voor Gate2 natuurlijk ook. Daar werken we al langer mee samen, in het CAMPIONE-project. Wekelijks zijn er nu al vijftig van onze studenten in Rijen. En dat worden er in de toekomst alleen maar meer.”

Wat gebeurt er straks precies op die locaties?

“Studenten en industrie werken daar samen aan allerlei projecten en opdrachten. Bedrijven pitchen hun vraag of opdracht, en studenten kiezen vervolgens wat bij hun persoonlijke leerpad past. De behoefte van de industrie om samen te werken met studenten is evident. Er is een enorm tekort aan goed geschoold technisch personeel. Door deze manier van samenwerken leren bedrijven en studenten elkaar alvast kennen. En studenten doen voor de bedrijven vaak zeer waardevol onderzoek. Iets waar ze zelf in de regel minder tijd voor vrij kunnen maken. En onze studenten krijgen op deze locaties de kans om kennis te maken met bedrijven, en met de nieuwste ontwikkelingen en technieken.

Ook onze lectoraten betrekken we hierbij. Deze doen toegepast onderzoek in samenwerking met bedrijven, binnen de context van smart industry. Denk hierbij bijvoorbeeld aan ontwikkelingen in robottechnologie, sensors, data en artificial intelligence. Dit zijn relatief nieuwe begrippen voor het bedrijfsleven, en dan met name voor het mkb. Er is een groot tekort aan technisch smart industry personeel dat kennis en vaardigheden bezit van snel opkomende technologieën zoals 3d printing, virtual reality, internet of things. Door deze manier van samenwerken, versterken industrie en onderwijs elkaar.”

Kun je hiervan een concreet voorbeeld noemen?

“De cyber physical factory bij Gate2 is een mooi voorbeeld. In de toekomst vindt productie via zo’n fabriek 24/7 volautomatisch en autonoom plaats. Natuurlijk zijn we nog niet zo ver, maar het komt er wel aan. Gate2 biedt een ecosysteem waarbinnen studenten en lectoren kunnen testen, bouwen, leren, onderzoeken, een compleet productproces kunnen simuleren, data kunnen verzamelen met het oog op voorspelbaar onderhoud. Het is nu nog toekomstmuziek, maar juist doordat we de krachten in dit ecosysteem bundelen - industrie, studenten, lectoraten, start-ups - helpen we deze ontwikkelingen verder. Leerzaam voor onze studenten en docenten, en bovendien een onmisbare voorbereiding op die snel veranderende toekomst.”

Op welke opleidingen van Avans heeft de samenwerking met de drie technologie hotspots betrekking?

“Smart industry vraagstukken zijn veelal multidisciplinair van aard. Op de lange termijn betrekken we hier dus graag zoveel mogelijk opleidingen en verschillende disciplines van Avans bij. Bijvoorbeeld in het kader van bedrijfsprojecten en toegepast onderzoek. Op korte termijn beginnen we met de opleidingen Industrial Engineering and Management, Mechatronica, Werktuigbouwkunde, Technische Informatica en Technische Bedrijfskunde.”

Hoe ziet het onderwijs er over vijf jaar idealiter uit?

“Het leren vindt dan vooral plaats in technology hubs of hotspots - ecosystemen zoals Gate2, Brainport Industries Campus of Urban Living Lab. De campus van Avans is dan veel meer een plaats voor studenten om elkaar te ontmoeten en om contact te onderhouden met coaches.

Waarschijnlijk bieden we dan ook meer cross sectorale programma's, waardoor studenten nog duidelijker dan nu hun eigen pad kunnen uitstippelen. Zo voeren ze de regie over hun eigen studieloopbaan. Stel bijvoorbeeld dat je de opleiding tot werktuigbouwkundige volgt, en je weet nu al dat je als ondernemer aan de slag wil. Dan is het natuurlijk erg handig als je ook een module marketing of bedrijfskunde kunt doen. Dat vraagt een omslag van ons als opleidingsinstituut. Docenten krijgen een andere rol. En opleidingen onderling moeten nóg beter samenwerken. De student - en zijn of haar leerpad - staat centraal.”


Tilburgs bedrijf Capi Europe succesvol in terughalen productie van China naar Nederland

Het tv-programma Nieuwsuur heeft onlangs aandacht besteed aan het onderwerp lokaal produceren. Hoe dit succesvol kan, bewijst de bloempottenfabriek Capi Europe uit Tilburg, de stad die van oudsher bekend staat om haar sterke maakindustrie.

Directeur Toine van de Ven van Capi Europe vertelt in het nieuwsitem waarom hij er acht jaar geleden voor heeft gekozen om zijn productie grotendeels van China naar Nederland terug te halen: “Vanwege lagere kosten hebben we jarenlang geproduceerd in China, maar we merkten dat we niet meer baas in eigen huis waren. Het ging me ook niet snel genoeg. We wilden meer de regie hebben. In China werkten 400 mensen aan de productie, in Nederland hebben we nu 60 mensen en 12 robots. We produceren een half miljoen potten per jaar en distribueren naar 70 landen. Orders gaan doorgaans dezelfde dag nog de deur uit. Veel bedrijven met productie in lagelonenlanden grijpen nu in de coronatijd mis, wij niet. Trouwens, de potten die we in ons eigen land maken kun je gewoon laten vallen, dat moet je met de potten uit China maar niet doen…´

Ton Wilthagen, hoogleraar arbeidsmarkt van Tilburg University, onderstreept het belang van reshoring, oftewel het terughalen van productie naar eigen land: “Het kan bedrijven minder kwetsbaar maken. Zo’n 10 tot 25% van de ondernemingen denkt erover om de productie weer terug te halen. Ik vind dat de overheid meer kan doen om dit mogelijk te maken. Tot nu was het idee dat we een goed vestigingsklimaat hebben, met gunstige belastingen en goed opgeleide mensen, en dat het dan vanzelf wel goed komt. Maar ik denk dat de overheid productie in eigen land meer moet stimuleren. De coronacrisis laat zien hoe afhankelijk je bent geworden van leveringen uit het buitenland.”

Midpoint Brabant stimuleert de maakindustrie in de regio met slimme technologieën en werkgelegenheid.

Bekijk hier het VIDEOFRAGMENT uit het programma Nieuwsuur.

https://www.youtube.com/watch?v=TmRtMG1LvMA

 


Deltaplan Techniek Midden-Brabant stimuleert bedrijven deuren te openen voor studenten

In Midden-Brabant ontstond in 2017 op initiatief van Midpoint Brabant het Deltaplan Techniek Midden-Brabant. Dit plan sloot naadloos aan bij de doelen van Sterk Techniekonderwijs dat een jaar daarna startte. Bart Coppes, coördinator Deltaplan Techniek Midden-Brabant, en Nico van Wijnen, directeur van metaalbedrijf ART Group, vertellen over de aanpak in Midden-Brabant.

Midden-Brabant is de regio die grofweg ligt tussen de plaatsen Den Bosch en Breda. Met Waalwijk en Heusden aan de noordkant en Hilvarenbeek aan de zuidkant. Tilburg is het epicentrum. Bart Coppes begint zijn verhaal. ‘We constateerden dat we in onze regio maar één vmbo-school hebben met een technisch vmbo-profiel PIE (Produceren, installeren en energie). Die zit in Waalwijk, helemaal aan de noordkant van de regio. Tegelijkertijd is er ook in onze regio een groeiend tekort aan technici. In 2017 stelden bedrijven samen met lokale en regionale overheden daarom het Deltaplan Techniek Midden-Brabant op. Ik begon in juni 2018 als coördinator om de in het Deltaplan geformuleerde actielijnen te realiseren. We hadden een vliegende start toen in oktober 2018 Sterk Techniekonderwijs startte waardoor 100 miljoen vrijkwam voor het technisch vmbo.’

Enthousiasmeren
Nico van Wijnen van ART Group is één van de bedrijven die al vroeg betrokken raakte. Van Wijnen: ‘Er zijn en waren veel goede initiatieven in de regio, maar er is nog steeds te weinig aanwas. Hoe keren we dat? Vanuit die vraag is het Deltaplan ontstaan. Ik ben niet iemand die overal inspringt, mijn primaire belang ligt bij mijn eigen onderneming. Maar ik vind wel dat het bedrijfsleven een grote verantwoordelijkheid heeft. Wij moeten zorgen dat onze branche aantrekkelijk is. Ik moet soms ook wennen aan de werkwijze van scholen. Maar scholen kunnen niet zorgen dat jongeren kiezen voor ons vak. Wij moeten zelf zorgen dat onze bedrijven aantrekkelijk zijn. Onze sector heeft ook heel veel te bieden. Wij kunnen heel veel jongeren een heel mooie werkplek bieden, jongeren met gedragsproblemen maar ook iemand met autisme is in onze branche prima op zijn plek.’

Op de foto: directeur van metaalbedrijf ART Group

Infrastructuur
Coppes gaat verder: ‘Hoewel we geen technisch vmbo hebben, kiezen we niet voor het opzetten van technische profielen op alle vmbo scholen. Wij zitten in een gebied waar dorpen te maken hebben met krimp. Als we nu al te weinig leerlingen hebben heeft het niet zoveel zin om te investeren in techniekprofielen op alle vmbo’s. We kiezen ervoor om technische profielen op het mbo aan te bieden. ROC Tilburg gaat die technische profielen samen met Campus 013 – de vmbo-school die tegen ROC Tilburg aan zit – voor de regio verzorgen. Daar is de juiste infrastructuur al aanwezig. En het gaat erom dát het technisch onderwijs wordt gegeven, niet waar. We denken dat op deze manier het techniekonderwijs ook toekomstbestendig is.’

Glinsterende ogen
Van Wijnen beaamt de lezing dat het opzetten van techniekprofielen op de vmbo-opleidingen niet erg zinvol is. ‘De laatste jaren zijn scholen met technische opleidingsprofielen gestopt omdat er te weinig leerlingen waren. Ik geloof dat het veel beter werkt als bedrijven hun deuren openzetten. Wij zijn 5-7 jaar geleden begonnen met groots opgezette open dagen waarop onze eigen medewerkers vertellen wat zij doen. Die trokken wel 1000-1500 mensen. De ogen van die medewerkers glinsteren nog steeds als ze vertellen over het vak dat ze al 40 jaar uitoefenen. Maar je moet wel investeren in die medewerkers en in de functies die ze uitvoeren.’

Kijken in de keuken
Coppes onderstreept het belang van het openstellen van bedrijven. ‘Een leerling kan het beste binnen een bedrijf kennismaken met het vak. Daarom is loopbaanbegeleiding ook zo belangrijk, zodat leerlingen tijdens hun schoolloopbaan kunnen onderzoeken wat ze willen. We moeten zorgen dat ze terechtkomen op de plek die aansluit bij hun wens en behoefte. Voor sommige bedrijven is het lastig om hun deuren te openen bijvoorbeeld vanwege veiligheidseisen. Maar een leerling moet echt het gevoel krijgen dat hij op de werkvloer kan en mag rondlopen, een kijkje in de keuken krijgt.’

Foto: © Nick Luypen

Gastlessen
Een aanvullende vorm om leerlingen kennis te laten maken met techniek zijn natuurlijk gastlessen. Coppes: ‘In onze regio maken we gebruik van Gastlessen, zo geregeld. Die site verbindt scholen aan bedrijven. Recent zijn filters met selectiecriteria toegevoegd die het makkelijker maken om vraag en aanbod te matchen. Scholen maken een keuze uit onderbouw of bovenbouw en kiezen het soort bedrijf. Stel scholen willen een les van een persoon van een metaalbedrijf die geschikt is voor de onderbouw van het vo. Dan vinden ze via die site iemand die aansluit bij de belevingswereld van hun leerlingen.’

Corona
We kunnen er niet omheen, midden in de Coronacrisis spreken we over een regio die zwaar getroffen is door het virus. ‘Het is voor onze regio met veel mkb een spannende tijd’, vertelt Coppes. ‘Corona werpt iedereen terug op zijn eigen benen en dwingt iedereen terug naar de kerntaak.’ Van Wijnen relativeert. ‘Eigenlijk wordt er helemaal niet zo veel van ons gevraagd. Mensen zijn inderdaad bezig met hun primaire proces. Maar ik vind dat je ook nu oog moet houden voor de buitenwereld. Het gaat om de continuïteit van je bedrijf. Mensen staan niet meer massaal bij jou op de stoep op zoek naar werk. Veel ondernemers lijken dat nog steeds te denken. Maar dat is niet zo. Je moet investeren in mensen en de aantrekkingskracht van je bedrijf.’

Bron: Nationaal Techniekpact

Foto Header: © Nick Luypen


Bart Coppes geeft tips

  • Maak gebruik van wat er al is. ‘Wij hadden het plan om een ervaringscarrousel op te zetten. Maar toen ontdekten we Gastlessen, zo geregeld. Dat doet hetzelfde en is duurzaam omdat het ook op lange termijn overeind staat.’
  • Benadruk het gezamenlijke belang. ‘Het gaat om een gedeeld belang: een nieuwe generatie technici opleiden. Dat doel bereik je alleen door de maatschappelijke opdracht centraal te stellen en boven het belang van je eigen school of bedrijf te kijken; door samen te werken en geen concurrenten van elkaar zijn.’
  • Praat niet over elkaar, maar met elkaar. ‘Dat is een open deur, maar wel ongelooflijk belangrijk.’

Op de foto: Bart Coppes


Tilburgse ondernemers wisselen personeel uit en helpen elkaar Coronatijd door

Ze vonden elkaar via Werk-samen.nl. XPEL, marktleider in autolakbeschermingsfolie, plaatste daar een oproep voor vijf tijdelijke medewerkers voor het produceren, assembleren en verpakken van hun nieuw ontwikkelde gezichtbeschermers. TABB Interior Systems, specialist in high-end interieur oplossingen voor treinen, reageerde daar enthousiast op en pakte het project op vanuit hun maatschappelijke betrokkenheid. Medewerkers van TABB Interior Systems verzorgen nu de assemblage van de face shields voor XPEL. Zo helpen ze elkaar door deze economisch zware Coronaperiode heen. Werk-samen.nl is een initiatief van diverse organisaties (waaronder Midpoint Brabant en Regio Hart van Brabant) voor in- en uitleen van werk in Midden-Brabant tijdens de coronaperiode.

Het idee werd geboren in Amerika tijdens een samenzijn van de CEO van XPEL en een bevriende arts. Zij bedachten dat hun autolakbeschermingsfolie ook gebruikt kon worden voor gezichtbeschermers. Daar is nu wereldwijd een groot tekort aan. Na een paar kleine aanpassingen in het productieproces rolden de eerste exemplaren in Tilburg van de band. Dolblij zijn drogisterijen, pedicuresalons en productiebedrijven ermee.

“Het groeit uit tot een behoorlijk project”, vertelt Marcel Rutten, General Manager bij XPEL B.V.. “We konden het eerst nog intern oplossen, maar hebben nu extra mankracht nodig. Daarom plaatsten we een oproep op werk-samen.nl.” TABB Interior Systems had een aantal medewerkers beschikbaar die gewend zijn om te assembleren. Zij zetten de gezichtbeschermers nu in elkaar. “Onze medewerkers stonden er zeer positief in om dit project beet te pakken”, aldus Eric de Mol, directeur TABB Interior Systems.

De twee Tilburgse ondernemers maakten een prijsafspraak per gezichtbeschermer. “Met een uurtarief moet je heel goed de productiviteit in de gaten houden, maar wij snappen ook wel dat de productiviteit van externe medewerkers anders is dan van onze eigen medewerkers. Het is veel handwerk. Met een prijs per stuk is het transparant voor beide partijen.”

Inmiddels levert XPEL duizenden gezichtbeschermers per week door heel Europa en natuurlijk ook in Nederland. Voor hoe lang? “Dat weten we nog niet. We hadden niet voorzien dat het zo succesvol zou zijn. We gaan in ieder geval de productie periode verlengen”, aldus Marcel Rutten.

Heb jij personeel beschikbaar óf ben je tijdens deze Corona-periode op zoek naar extra medewerkers? Plaats dan jouw oproep op Werk-samen.nl.