MindLabs wordt bruisend hart Spoorzone voor mensgerichte kunstmatige intelligentie

Eind 2021 wordt MindLabs straatgenoot van Midpoint Brabant. Het centrum voor kunstmatige intelligentie neemt dan haar intrek in een gloednieuw pand in de Tilburgse Spoorzone. We vroegen MindLabs directeur Loet Visschers en programmamanager Ecosysteem Petra van Dijk naar de recente ontwikkelingen en toekomstplannen.

Wat is en doet MindLabs?

MindLabs richt zich op interactieve technologie en menselijk gedrag. We brengen maatschappelijke opgaven met technologie dichter bij mogelijke nieuwe oplossingen. Dit doen we door organisaties uit te dagen om vraagstukken anders aan te pakken. Om te pionieren, om te experimenteren. Samen met ondernemingen, onderwijs en overheden werken we zo aan een ecosysteem voor kunstmatige intelligentie. Zoals Augmented en Virtual Reality, Serious Gaming, Robotica en Natural Language Processing. We pakken projecten op en zoeken daar financiering voor. Dat zijn niet alleen hoogwetenschappelijke projecten. We zetten óók nieuwe technologieën in om kennis en kunde door te geven aan bedrijven en volgende generaties.

Wat is de achterliggende gedachte van MindLabs?

MindLabs wil laten zien wat interactieve technologie kan betekenen voor onderwerpen als zorg, veiligheid, onderwijs en logistiek. Dat kan variëren van grote complexe vraagstukken tot hele praktische projecten. Gerenommeerde onderwijsinstellingen, bedrijven en startups kunnen van elkaar leren, elkaar verder helpen. Wij brengen ze naar elkaar toe. Dat is goed voor Tilburg, voor Brabant, voor ons hele land. Zo dragen we bij aan meer kennis, een innovatieve economie én trekken we toptalent naar de regio.

Wie zijn jullie partners?

De oprichters zijn Tilburg University, ROC Tilburg, Fontys Hogeschool voor Journalistiek, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Een unieke combinatie, met universitair-, hbo- én mbo-onderwijs, samen goed voor méér dan 30.000 studenten, alleen al in Tilburg. Tilburg University heeft zelfs een eigen Artificial Intelligence vakgroep van meer dan 50 experts. Al snel heeft ook DPG Media (uitgever van onder andere Brabants Dagblad) zich bij ons aangesloten. Interpolis en Uitgeverij WPG/Zwijsen zijn onze strategische partners, BUAS komt daar binnenkort bij. Verder hebben we partners als Thebe-De Wever en Ivy Works, Regio Deal partners waaronder de Haven van Rotterdam en de Luchtmacht en drie Startup partners Flow Concepts, Purple Mountain en CastLab.

We vormen een community met actieve leden. MindLabs is eigenlijk vooral een gedachtengoed, een beweging waar je bij wilt zijn als je voorop wilt lopen. Steeds meer partijen sluiten zich bij ons aan. Als lid van de community krijg je toegang tot een relevant netwerk en events op het gebied van nieuwe technologieën. Ook kun je makkelijk schakelen voor vragen of deelnemen aan Artificial Intelligence-projecten. Je moet er natuurlijk zelf wel energie in steken.

Wat zijn jullie kernthema’s?

We focussen op het verbeteren van de interactie tussen mensen en de interactieve technologieën: Robotics & Avatars, Virtual Reality, Serious Gaming en Natural Language Processing. Voor Robotics & Avatars ontwikkelen we bijvoorbeeld kunstmatige intelligentie die zorgt dat een gesprek met een robot goed loopt (natural language processing) of dat de gezichtsuitdrukking van een avatar past bij de inhoud van het gesprek. Voor Serious Games en Virtual Reality onderzoeken we bijvoorbeeld waar het slim kan worden ingezet, hoe het kan bijdragen aan plezier in leren, hoe de game kan inspelen op iemands leercurve en interesses. Denk aan een flightsimulator om piloten te trainen, VR-training over veilig werken in de onderhoudssector, een nieuwe taal leren in gesprek met een avatar. Het is bijna ongelofelijk wat er allemaal kan en nog gaat komen.

Aan welke projecten werken jullie momenteel?

Dat zijn er al heel wat. Een bijzonder project is VIBE (Virtual humans in the Brabant Economy). Hierin bouwen we aan avatars waar je gewoon mee kunt converseren. Binnenkort kunnen we dit staaltje toptechnologie al bewonderen in de zorg, onder andere voor het trainen van verplegend personeel en patiëntenvoorlichting. Een ander mooi voorbeeld is de samenwerking met de Stichting SpaceBuzz. Hiermee kunnen kinderen van groep 7 en 8 in een heuse raket een Virtual Reality ruimtereis maken met André Kuipers als avatar.

Castlab is een startup voortkomend uit Melis Gieterijen. Samen met onder andere de Nederlandse Spoorwegen, Strukton en VRS onderzoekt Castlab hoe ze flexibeler en sneller de nodige reserveonderdelen kunnen leveren voor onderhoud van onze railsector. Door digital twins - digitale 3D profielen - van onderdelen te maken, bouwen ze aan een soort Spotify van de metaalindustrie waarin de klant het gewenste onderdeel kan opzoeken. Ze maken bovendien in het productieproces gebruik van nieuwe technologieën als 3D printen en scannen. Dit is veel duurzamer en goedkoper omdat grote voorraden reserveonderdelen of lange levertijden niet meer nodig zijn.

Samen met Interpolis werken we aan een wetenschappelijk project om aan de hand van data-analyses verschillen in risico-inschatting in kaart te brengen: zijn er groepen anonieme cliënten te onderscheiden die risico’s verschillend benaderen? Kan je hier goed op inspelen zodat ongevallen kunnen worden voorkomen? Denk aan hun succesvolle campagne Smoorverliefd met de hit van rapper Snelle waarmee Interpolis jongeren wil laten zien wat het gevaar is van mobieltjes in het verkeer. Een project waar we nu met hen aan werken is het voorkomen van ongevallen met elektrische fietsen. De vraag is hoe de fiets met digitale toepassingen slimmer kan worden gemaakt. Dat alles onder het motto: voorkomen is beter dan genezen. Want goede preventie scheelt immers in leed en in de schade-uitkering.

De gemeente Tilburg participeert in een project over waarom mensen afval zetten naast, in plaats van in ondergrondse containers, hoe die locaties te voorspellen zijn én wat ertegen te doen is. En voor de Luchtmacht onderzoeken we hoe het trainen van piloten voor de F35 met Virtual Reality goed en veel goedkoper kan.

Waarin werken MindLabs en Midpoint Brabant samen?

Via een Regio Deal met het Rijk hebben we dankzij onder andere Midpoint Brabant fondsen voor diverse projecten aangeboord. Ook hierbij gaat het om de samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden. De Midpoint Brabant kernprogramma’s Smart Services, Smart Industry en Smart Logistics komen hierbij aan bod, en daarnaast ook Smart Health en Smart Media. Smart staat hierbij voor nieuwe slimme technologieën. Die passen we toe in al deze sectoren, bijvoorbeeld met logistieke beslismodellen en voorspelbaar onderhoud.

Verder hebben we frequente afstemming met Midpoint Brabant over het Smart mkb-programma dat dit najaar als pilot van start gaat. Dit is gericht op de digitalisering en het datagericht werken binnen het midden- en kleinbedrijf en bereidt ondernemers voor op de nieuwe technologieën die op hen af komen. We vullen elkaar mooi aan. Midpoint Brabant versnelt digitaliseringsprocessen bij ondernemingen en MindLabs richt zich op vraagstukken die met kunstmatige intelligentie kunnen worden opgelost, maar hiervoor zijn digitale data onmisbaar.

Hiernaast zullen we startups en scale-ups uit onze community in verbinding brengen met Midpoint Brabant als het gaat om adviezen voor bedrijfs- en projectfinanciering.

Kun je een tipje van de sluier oplichten over jullie nieuwe Spoorzone locatie waar je als alles goed loopt eind 2021 intrekt?

Vanwege de expertise in onderzoek en educatie is Tilburg een hele logische plek. De Spoorzone gaat uitgroeien tot een creatieve broedplaats van nationale, misschien wel internationale allure. Ons nieuwe gebouw in de Spoorzone is bovendien makkelijk bereikbaar, omdat het zo dicht bij het Centraal Station ligt.

We opereren nu nog vanuit het Deprezgebouw in de Lange Nieuwstraat. MindLabs komt in Hal 70, ten oosten van de prestigieuze LocHal. Het krijgt eenzelfde robuuste en rauwe look & feel. Het ontwerp van Ector Hoogstad Architecten is een mix van renovatie en nieuwbouw. Ballast Nedam is inmiddels gestart met de bouw. Het installatiebedrijf is BINX Smartility, dat ook betrokken was bij de LocHal en Campus013.

In het gebouw komen organisaties die zich specifiek richten op vernieuwende technologieën. In het complex heeft de Hogeschool Journalistiek van Fontys dan ongeveer een derde van de ruimte. Daarnaast nemen ook de partners DPG Media, ROC Tilburg, Tilburg University en Uitgeverij Zwijsen straks intrek in het gebouw. MindLabs krijgt een gebruiksoppervlakte van 8.000 vierkante meter. Heel bijzonder wordt de centrale ontvangstruimte met café. Hier creëren we een plek waar je elkaar kunt inspireren, met verrassende ontmoetingen, bijeenkomsten, lezingen en nog veel meer. We noemen het niet voor niets het “Bruisend Hart’.

We willen graag nog meer partijen die zich aansluiten bij MindLabs, en een ruimte willen huren in één van de gebouwen van MindLabs. Er is nog ruimte voor een aantal innovatieve initiatieven. Zo'n 1.500 tot 2.000 meter is nog beschikbaar voor verhuur.

Startup Kitchen is een initiatief van MindLabs. Wat is dit precies?

De Startup Kitchen is in mei van dit jaar gestart als onderdeel van het ecosysteem van MindLabs. Het idee is dat de Spoorzone ruimte biedt voor zowel startups, scale-ups als gerenommeerde bedrijven, waardoor ze elkaar gemakkelijk kunnen helpen, en innovatieve ideeën kunnen testen. De startups komen niet allemaal in het MindLabs gebouw, maar in het aangrenzende gebied in de Spoorzone, de creatieve broedplaats die de Startup Kitchen heet. Onder andere Thebe en De Wever, Castlab, Purple Mountain en Flow Concepts zijn hier gevestigd. Dat mag voor maximaal drie jaar, daarna moeten ze doorgroeien naar een andere locatie om plaats te maken voor nieuwe startups. Het kan niet anders dan dat hier een magnetische werking vanuit gaat bij het aantrekken van innovatieve starters.

Wat zijn jullie toekomstplannen?

Met hoogwaardige kennis en praktische toepassingen willen we landelijk en zelfs internationaal een prominente speler worden in interactieve technologie. Dit kunnen we natuurlijk niet alleen. Daarom werken we met diverse partijen samen aan één Brabants AI-netwerk, namelijk met JADS (’s-Hertogenbosch), BUAS Serious Gaming (Breda), EAISI (Eindhoven), Automotive Campus (Helmond) en Brainport Smart District (Eindhoven). Door kennis en kunde samen te brengen krijgen we als Brabant grote slagkracht op het gebied van Artificial Intelligence. De Spoorzone, Tilburg en de regio Midden-Brabant gaan hier op economisch gebied zeker van profiteren.


LCB en JADS brengen het beste uit Brabant samen

De onderzoeksinstellingen Logistics Community Brabant (LCB) en Jheronimus Academy of Data Science (JADS) gaan hun krachten bundelen en supply chain data kennis in de provincie Noord-Brabant vergroten. Op 6 juli 2020 tekenden zij daartoe een samenwerkingsovereenkomst.

Logistics Community Brabant is een logistiek platform waarbij studenten en experts zich buigen over logistieke vraagstukken van onder andere mkb. Het project wordt mede gefinancierd vanuit de Regio Deal Midden- en West-Brabant, met Midpoint Brabant als partner. LCB en Midpoint Brabant werken samen aan diverse projecten, zoals Data Science voor Logistieke Innovatie (DALI), Augmented Reality, Virtual Reality, Serious Gaming (AVS) en multimodaal transport. Jheronimous Academy of Data Science richt zich op waarde creatie voor business en maatschappij op basis van data inzichten vanuit onderwijs en onderzoek.

Met gemeenschappelijke kennisinstellingen als TU Eindhoven en Tilburg University in de achterban en ondersteuning vanuit de provincie Noord-Brabant, was het voor LCB en JADS slechts een kleine stap om deze interessante verkenning op te starten. Met de samenwerking beogen beide partners kennis rondom data science binnen de supply chain in de provincie Noord-Brabant verder uit te breiden en ondernemers te helpen met hun datavraagstukken. JADS MKB Datalab zorgt in deze voor de specifieke data science inhoud, LCB draagt zorg voor supply chain kennis en het aanhaken van bedrijven uit het supply chain werkveld.

Van controle naar innovatie

Het praktische doel van deze samenwerking is om de datavolwassenheid bij bedrijven in de supply chain te versterken. Dit ligt nu gemiddeld op het niveau tussen controle (bewust van de waarde van data maar data is nog niet betrouwbaar en consistent) en gestandaardiseerd (data wordt gebruikt voor optimalisatie). In de beoogde situatie gaat deze naar het niveau optimaal (data van hoge kwaliteit als kritische succesfactor) of zelfs innovatief (data als brandstof voor innovatie).

Om deze doelstelling te bereiken wordt in eerste instantie ingezet op de uitvoering van workshops en gezamenlijke projecten bij bedrijven op het gebied van verdere digitalisering en data science toepassingen. Hierbinnen is er nadrukkelijk ruimte voor studentprojecten en stage/afstuderen. Daarnaast is er een actieve matchmaking tussen supply chain bedrijven en ICT- en data specialisten. Het LCB-thema Data Gedreven Logistiek is bij uitstek een podium om een dergelijke community duurzaam te vormen. Beide partijen kiezen ervoor om klein te beginnen en eerst samen te verkennen waar praktische behoeftes liggen en welke formats werken. Daarna wordt ingezet op verdere uitbouw. De samenwerking is vastgelegd voor onbepaalde tijd.

In het najaar van 2020 wordt al direct een start gemaakt met een eerste workshop. Speciaal voor het midden- en kleinbedrijf dat actief is binnen de supply chain wordt de workshop ‘Datagedreven logistiek voor het MKB’ georganiseerd. Het MKB Datalab gaat samen met deelnemers aan de slag met hun beschikbare data om zo meer uit beschikbare data te halen. Meer informatie via www.lcb.nu/events.

Metafoor

LCB, met een duidelijke Brabantse inslag, en JADS, met een Bossche achtergrond, zorgden na de ondertekening voor een veilige 1,5m-uitwisseling van de beste producten uit hun streek. Zo trakteerde LCB, JADS op Brabants worstenbrood, JADS nam op haar beurt Bossche bollen mee. Een mooie metafoor voor de uitwisseling van Brabants beste producten en kennis.


Slimme camera’s voor slimme logistiek in Tilburg

Hoe kun je data gebruiken voor het voorspelbaar maken van logistieke planning?

Voor het project Data Science voor Logistieke Innovatie (DALI) kwam de startup Sentors in contact met Midpoint Brabant voor een project bij Barge Terminal Tilburg (BTT Multimodal Container Solutions), onderdeel van GVT Group of Logistics. Ook wel bekend van de grote rode kranen op de industrieterreinen Loven en Vossenberg. Hier worden containers van grote schepen en treinen uit Rotterdam, Polen en China overgeladen op binnenvaartschepen of vrachtwagens voor verder vervoer.

Sander Maas van Sentors vertelt hoe zijn bedrijf beeldherkenningssoftware inzet voor geautomatiseerd inchecken van containers aan de poort. Op een slimme, laagdrempelige en kostenefficiënte manier.

Bekijk hier de video.

Dit is een video in een reeks van cases over de logistieke regio Tilburg-Waalwijk, die onlangs voor het tweede jaar op rij is gekozen tot Logistieke Hotspot van het jaar (2019 én 2020). 


5G-netwerk is cruciaal voor smart maintenance

Dit artikel is een publicatie van World Class Maintenance.

We zitten in een spannende tijd, zegt salesmanager Peter Goeijers van Ericsson Telecommunicatie. Logischerwijs doelt hij niet op de coronacrisis. Goeijers heeft het over de impact van het nieuwe mobiele communicatienetwerk 5G. Die is namelijk net zo fors als de introductie van de staalindustrie en automatisering dat eerder waren, zegt hij. “5G zal onze manier van werken veranderen.”

“5G is een key enabler voor industry 4.0 en daarmee ook voor smart maintenance”, vult directeur Loet Pessers zijn collega aan. Ericsson heeft zich vorig jaar aangesloten bij WCM en is deelnemer in Fieldlab Campione.

5G testlab in Rijen

Fieldlab Campione en Ericsson zijn buren op de Rijense Gate2-campus. Goeijers zoekt graag de samenwerking met de markt en dat kan prima met Campione, legt hij uit. “Voor ons is de komst van 5G de grootste verandering sinds de introductie van het mobiele netwerk. We hebben op de campus hier een stand alone 5G testlab gebouwd en dat is best uniek in Europa. Dat rollen we nu uit naar Campione, zodat bedrijven en studenten daarmee kunnen experimenteren en zich zo kunnen voorbereiden op de toepassingen die komen.”

Draadloze sensoren

4G, de huidige standaard, gaat vooral over connectiviteit en het versturen van data van A naar B. 5G gaat veel meer over het faciliteren van cloud computing, hoge overdrachtssnelheden en een grotere betrouwbaarheid van het netwerk. Pessers: “En over draadloze sensoren, want je kunt heel veel sensoren plaatsen op een kleine oppervlakte in bijvoorbeeld een chemische installatie of een fabriek. Al die sensoren leveren veel data op en die moet je uitlezen en analyseren. 5G maakt dat mogelijk en faciliteert zo smart maintenance. Een fabriek omstellen wordt bovendien eenvoudiger, omdat die kabels niet nodig zijn. En het nieuwe netwerk heeft ook nog eens een hogere mate van security dan wifi, dat nu veel wordt gebruikt.”

Lagere latency

Het nieuwe mobiele netwerk werkt met een lagere latency (de vertragingsduur in de communicatie tussen apparaten) dan het huidige. Bij 5G worden de gegevens in één milliseconde verzonden, terwijl dit bij het 4G-netwerk vijftig milliseconden duurt. Goeijers: “Een cruciale verbetering die veel mogelijkheden biedt voor nieuwe toepassingen. Je kunt bijvoorbeeld een technisch expert op afstand live mee te laten kijken zonder beeldvertraging. Een algemeen opgeleide onderhoudsmonteur kan met die hulp op afstand een specifieke taak uitvoeren.”

Nieuwe generatie technici

Bedrijven die bij willen blijven in de internationale concurrentiestrijd doen er goed aan om 5G te omarmen, zegt Goeijers. “In veel sectoren lopen het vakmanschap en de specialistische kennis terug, onder meer door de vergrijzing. De complexiteit van systemen neemt ondertussen toe. De nieuwe generatie technici heeft die jarenlange expertise vanzelfsprekend niet en krijgt ook de tijd niet om die kennis op te bouwen. Ze is wel gewend om met nieuwe, digitale tools om te gaan. Met een tablet de status van een installatie uitlezen, bijvoorbeeld. Of sensordata uitlezen en analyseren, zodat je onderhoudstaken op het juiste moment uitvoert, in plaats van te vroeg of te laat. Zaken waarbij 5G belangrijk is.”

De veiling van de 5G-frequenties moet nog plaatsvinden en het is nog niet helemaal duidelijk hoe een en ander straks in de praktijk gaat, zegt Pessers. Operators zoals T-Mobile, VodafoneZiggo en KPN zijn in principe de eerste aanspreekpunten voor bedrijven die met nieuwe toepassingen aan de slag willen en daarvoor het 5G-netwerk nodig hebben. Gesloten netwerken voor specifieke bedrijven behoren ook tot de mogelijkheden. Operator KPN is overigens ook WCM-lid en partner in Fieldlab Campione. Pessers: “Samen geven we bedrijven de mogelijkheid om producten te ontwikkelen met behulp van 5G. Wij zijn aanjager en facilitator. Het go-to-market model is weliswaar nog onduidelijk in afwachting van de licenties en de eventuele beperkingen die daarmee samenhangen, maar wij zijn er in ieder geval klaar voor.”


Nieuw Gate2 bedrijf Aratos HAPS pioniert met dataverzameling vanuit de stratosfeer

Op 1 mei 2020 tekende Aratos HAPS het huurcontract bij Gate2. Vanuit Rijen werkt het bedrijf aan een high tech platform dat dataverzameling vanuit de stratosfeer mogelijk moet maken. CEO Peter Tjia: “In dit proces staat de eindgebruiker centraal. Daarvoor moeten we steun krijgen en toegang hebben tot een innovatief ecosysteem. Dat is een belangrijke reden waarom we voor deze locatie kozen. Met de aanwezigheid van bijvoorbeeld Koninklijke Luchtmacht en Daedalus Aviation Group is hier veel kennis aanwezig. Ook zoeken wij actief de samenwerking met andere partijen uit de regio op.”

Data verzamelen over wat er op onze aardbol gebeurt is niet nieuw. Denk aan GPS – satellietdata die je in je auto gebruikt om van A naar B te rijden. Of aan drones die beelden verzamelen voor digitale oppervlakte- of terreinmodellen en vliegtuigen die ingezet worden voor surveillance vanuit de lucht.

Wat is het voordeel van de stratosfeer?

Satellieten bevinden zich in de mesosfeer. Passagiersvliegtuigen en drones vliegen in de troposfeer. High-Altitude Platform Station systems (HAPS) richt zich op de laag daartussen: de stratosfeer. Wat is daar het voordeel van? Peter: “Vliegen in de stratosfeer maakt het real time verzamelen van data over grotere oppervlaktes bereikbaar voor veel meer partijen dan dat nu het geval is. Het is minder kostbaar. Je moet het zo zien. Om satellieten te lanceren heb je een raket nodig. En je haalt ze ook niet zomaar naar beneden. In de troposfeer, waar bijvoorbeeld passagiersvliegtuigen zich bevinden, is het dan weer relatief druk. En er is veel luchtweerstand, dus in de lucht blijven kost gewoon veel energie. Dat maakt voor een langere periode achter elkaar monitoren of surveilleren vanuit die luchtlaag lastig. Door te vliegen in de stratosfeer neem je die nadelen weg. Het kost veel minder energie om er te vliegen, en je kunt er redelijk makkelijk komen. Op dit moment wordt deze luchtlaag nog niet echt benut. En wij zien hier een goede businesscase in. Wij geloven echt dat dit wereldwijd impact kan hebben. Daarom pakken we de verdere ontwikkeling hiervan op.”

Hoe kwam Aratos HAPS bij Gate2 terecht?

Aratos HAPS is een dochteronderneming van de Griekse Aratos groep. Hoe kwamen jullie bij Gate2 terecht? Peter: “Het plan voor het High-Altitude Platform Station systems (HAPS) is in Griekenland ontstaan. Voor de verdere ontwikkeling van dit idee bleek Nederland beter geschikt. Uit ervaring weet ik dat je bij dit soort innovaties een samenwerking tussen publieke en private sector nodig hebt. En draagvlak, zodat je weet dat wat je ontwikkelt straks ook echt omarmd wordt. In de regio Midden-Brabant gebeurt veel op het gebied van aerospace. Denk aan de luchtmacht, maar ook aan een bedrijf als Daedalus Aviation Group. Hier zit bijvoorbeeld ook het Air Mobility Training Center van Defensie. Via de BOM kwam ik in contact met Midpoint Brabant en met programmamanager Pierre van Kleef. Door het kennisaanbod van andere bedrijven op de campus is dit voor ons de perfecte plek. Je loopt toch sneller bij elkaar binnen als je vanuit hetzelfde pand werkt. En we zoeken nadrukkelijk de lokale samenwerking op met zowel publieke als private partijen uit de regio.”

Wat gaat de komende tijd bij Gate2 gebeuren?

De ruimte die Aratos HAPS huurt, moet nog ingericht worden. Wat gaat hier de komende tijd gebeuren? Dick van Druten is managing director bij Kylla. De investeringstak van het bedrijf Kylla Capital Partners BV, is mede aandeelhouder van Aratos HAPS. Dick vertelt: “Samen met Paul van Kempen, directeur van aerospace en hightech specialist KEC BV, maken we een feasibility scan. Dat is het startpunt voor verdere ontwikkeling: een grondstation, software, een object dat de lucht in gaat en sensoren. En welke data is het meest interessant? Dat onderzoek doen we samen met de klant. Dus niet: wij bedenken iets moois, en vervolgens is er niemand die het wil hebben. De wensen van klanten zijn sturend in dit proces. We werken nu bijvoorbeeld al samen met de stad Parijs, voor warmte monitoring. Uiteindelijk willen we industrial lead worden: een aanjager van innovatie op dit vlak. In eerste instantie zal onze ruimte op Gate2 bedoeld zijn als een ontmoetingspunt en project office, op den duur is het ook de bedoeling dat we hier gaan bouwen. Over 12 tot 18 maanden zijn we dan als het goed is klaar om de lucht in te gaan voor een maiden flight.”

Aratos Group is in 2003 opgericht in Griekenland. Het bedrijf heeft wereldwijd ondernemingen. Sinds 2017 zijn ze ook actief in Nederland. Peter Tjia is CEO van de vijf Nederlandse ondernemingen, waaronder Aratos HAPS BV. Deze bedrijven zijn gespecialiseerd in slimme IT-oplossingen – zoals downstream processing en blockchain – gericht op onder meer binnenlandse veiligheid, medische toepassingen en overheidsdata. Kylla Corporate Transactions is in 2002 opgericht in Amsterdam. Het bedrijf bemiddelt tussen ondernemers en investeerders wereldwijd. Daarnaast financiert Kylla projecten vanuit haar investeringstak, zoals Aratos HAPS.


Gate2 lanceert nieuwe website met Smart Industry projecten

Gate2, de Smart Industry hub van Midden-Brabant, heeft een nieuwe website waarop ze haar vele innovatieprojecten etaleert. Deze gaan over drie kerngebieden van de moderne maakindustrie: productietechnologieën, simulatietechnologieën en data- en communicatietechnologieën.

Innovatie hotspot

Gate2 in Rijen, tien jaar geleden opgericht op initiatief van Midpoint Brabant, is inmiddels dé innovatie hotspot voor het industrieel mkb in de regio. Met en voor deze bedrijven ontwikkelen en testen vele organisaties hier samen met kennisinstellingen ‘smart’ pilotprojecten en businesscases. Tevens verzorgt Gate2 gecertificeerde opleidingen, waaronder voor lijmtechnieken, metallurgie, materiaalonderzoek, 3D printing, composietmaterialen, niet-destructief onderzoek en voorspelbaar onderhoud.

Ook is Gate2 een internationale toplocatie voor simulatietrainingen voor de luchtvaart en industriële innovatieprojecten. Het project CAMPIONE is uitgegroeid tot hét platform voor Smart Industry, voorspelbaar onderhoud en Augmented en Virtual Reality. In toenemende mate richt Gate2 zich op projecten met nieuwe ‘smart’ data- en communicatietechnologieën. De samenwerking met ‘buurman’ Ericsson biedt veel perspectief voor de toekomst, zeker nu ze op de Aeroparc campus in Rijen een infrastructuur heeft opgezet om diensten en industriële toepassingen met 5G mogelijk te maken.

Onder het motto Connecting Innovators verbindt Gate2 vele moderne technologieorganisaties en onderwijs- en kennisinstellingen met elkaar. Tot welke innovatieprojecten dit heeft geleid, vind je hier op de nieuwe Gate2 website.

Wil je meer weten over de projecten van Gate2 of wil je sparren over een veelbelovend Smart Industry project? Neem dan contact op met Pierre van Kleef, directeur Gate2 en programmamanager Midpoint Brabant Smart Industry. Telefoon: 0653715860. Mail: pierrevankleef@midpointbrabant.nl.

 


Nieuwe website Regio Deal project DALI (Data Science voor Logistieke Innovatie)

De ontwikkelingen en bedrijfscasussen van het project DALI (Data Science voor Logistieke Innovatie) zijn vanaf heden te volgen via een nieuwe website: dali.lcb.nu. DALI is een proeftuin waarin ondernemingen, studenten en professionals in Midden- en West-Brabant de komende drie jaar samenwerken aan achttien casussen voor toepassing van data science in de supply chain.

Data science is voor logistieke bedrijven noodzakelijk om voorop te blijven lopen en te excelleren. Slimmer samenwerken op basis van data dus. De DALI-proeftuin richt zich op, kosten- en efficiencyvoordelen, risicobeperking, omzetverhoging en optimaal inzetten van mensen en middelen. DALI werkt toe naar een open innovatieve community voor kennisintensieve logistiek (Smart Logistics): het bedenken, ontwikkelen, demonstreren en toepassen van nieuwe logistieke werkwijzen.

DALI draagt bij aan het verder uitbouwen van de sterke internationale positie van de regio. Midden-Brabant (Tilburg-Waalwijk) en West-Brabant zijn respectievelijk nummer 1 en 2 Logistieke Hotspot Nederland.

DALI is een van de 17 Regio Deal Midden- en West-Brabant projecten en is mede mogelijk gemaakt door Rijk, Midpoint Brabant, Regio Hart van Brabant, REWIN, Regio West-Brabant, Gemeente Breda en Gemeente Tilburg. Aan het project wordt tevens bijgedragen door het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling in het kader van OPZuid, de Provincie Noord-Brabant, het bedrijfsleven en de DALI-partners. De DALI-proeftuin wordt uitgevoerd onder de vlag van Logistics Community Brabant.

 

 


Ingram Micro gekozen tot beste e-fulfilment warehousing

Ingram Micro Commerce & Lifecycle Services is gekozen tot beste e-fulfilment warehousing van het jaar 2020. Het bedrijf komt als glorieuze winnaar uit de bus bij de jaarlijkse Emerce 100 verkiezing voor beste bedrijven binnen de e-business branche. Ingram Micro is nauw verbonden met Midden-Brabant, dé logistieke hotspot van Nederland. De organisatie is fulfilment partner van grote (r)e-tailers, zoals bol.com in Waalwijk en de Bijenkorf op het bedrijventerrein Kraaiven in Tilburg.

Ingram Micro is een Amerikaanse onderneming met meer dan 150 distributiecentra in de wereld. De duurzame warehouses van Ingram Micro vormen de hartslag van het logistieke proces van ontelbare online bestellingen in Nederland. Het bedrijf innoveert en investeert continu in mensen, machines, gebouwen en software.

Namens de samenwerkende partijen van Midpoint Brabant en Regio Hart van Brabant feliciteren we Ingram Micro hartelijk met deze eervolle benoeming.


Fieldlab CAMPIONE 2 is van start

Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij (BOM), Midpoint Brabant, REWIN West-Brabant, Stichting Avans en World Class Maintenance zijn gestart met Fieldlab CAMPIONE 2. De recente subsidietoekenning via de Subsidieregeling Regio Deal Midden en West-Brabant Makes and Moves vormt het officiële startsein.

Implementatie Smart Maintenance mkb

Fieldlab CAMPIONE 2 is een doorontwikkeling vanuit het Smart Industry Fieldlab CAMPIONE. Het is onderdeel van en krijgt subsidie van de Regio Deal. Het nieuwe project gaat regionaal mkb (Midden- en West-Brabant) op weg helpen met Smart Maintenance op basis van kennis, ervaring en infrastructuur van CAMPIONE.

Slimmer en duurzamer

Een landelijk gesignaleerd probleem is, dat mbk-bedrijven Smart Maintenance op zich af zien komen, maar niet goed weten hoe ze dit op moeten gaan pakken. Fieldlab CAMPIONE 2 gaat de Smart Industry adoptie en implementatie onder mbk-bedrijven in de regio versnellen. Mkb kan in het fieldlab bij Gate2 in Gilze-Rijen gaan experimenteren met de mogelijkheden van Smart Industry (data science, IoT, VR/AR, robotica) gericht op eigen ingebrachte casussen, waarna de praktische doorvertaling van Smart Industry naar de eigen organisatie makkelijker wordt. Fieldlab CAMPIONE 2 schenkt aandacht aan de harde kant van Smart Industry (technologie en innovatie) en aan de zachte kant (skills) en organisatorische aspecten (o.a. nieuwe business modellen).

Intensieve trajecten met mkb

Avans Hogeschool start intensieve trajecten met (12 tot 20) mkb-bedrijven om ze te helpen met het operationaliseren van Smart Maintenance-toepassingen. Deze trajecten komen communicatief in de schijnwerpers om alle mkb-bedrijven in de regio te informeren en te inspireren om ook aan de slag te gaan met Smart Maintenance.

Voorlichtingsbijeenkomst

De huidige coronamaatregelen zijn al enige tijd een onzekere factor voor de datum van de voorlichtingsbijeenkomst, waarin we het 4 jaar lopende Fieldlab CAMPIONE 2-project toelichten aan de eerste groep mkb-bedrijven. Het bericht over de verwachte datum na de zomer volgt. Neem voor meer informatie contact op met Paul van Kempen, Operationeel Directeur WCM.

Regio Deal MidWest-Brabant

De samenwerkingsprojecten tussen bedrijfsleven, onderwijsinstellingen en overheden zijn er op gericht om de economie van Midden- en West-Brabant slimmer en duurzamer te maken. De innovatieprojecten uit het regiobod richten zich met name op ondersteuning van bedrijven in het mkb. Projecten krijgen vanuit de Regio Deal ondersteuning bij het maken van de goede keuzes voor de toepassing van (nieuwe) materialen en productiemethoden plus de inzet van technologieën (zoals robots) en data.

Fieldlab CAMPIONE 2 is een van de 17 Regio Deal Midden- en West-Brabant projecten en is mede mogelijk gemaakt door:

PHOTEDby Edwin Wiekens Kennisevent


Een slimme toekomst in het hart van Brabant

Dit artikel gaat over het programma Smart Services van de Strategische Meerjaren Agenda van Regio Hart van Brabant en Midpoint Brabant. Het is een publicatie van Gemeente Tilburg en gaat over de samenwerking bij de digitalisering en dataficering van ondernemingen, onderwijs, kennisinstellingen, maatschappelijke organisaties en overheid in Midden-Brabant.

Het roer gaat rigoureus om. Met in de hoofdrol: slimme technologie, mogelijk gemaakt door samenwerking. Wereldwijd dendert de digitalisering voort. Het bestellen van diensten en producen via internet, de opkomst van robotisering in de industrie en zorgrobots voor ouderen. Maar ook scan auto's die parkeertickets controleren en automatische afvalcontainers (big belly's) komen steeds vaker voor in ons dagelijks leven. Een ding is zeker: meegaan in de snelle ontwikkelingen is noodzakelijk om als bedrijf of organisatie toekomstbestendig te blijven. Dat besef is er vaak wel bij ondernemers. Grote vraag is eerder, hoe dan?

Smart Services
De strategische meerjaren agenda van Hart van Brabant streeft slimme dienstverlening na. Denk bijvoorbeeld aan vraagstukken rondom het toepassen van nieuwe belangrijke technologieën zoals kunstmatige intelligentie (Artificial Intelligence). Het bevorderen van kennis is cruciaal om dat te kunnen bereiken. Midpoint Brabant heeft daarvoor één overkoepelend ontwikkelprogramma: Smart Services. Dat is gericht op nieuwe, kennisintensieve dienstverlening.

Bas Kapitein, directeur Midpoint Brabant en Ralf Daggers, programmadirecteur Midpoint Brabant helpen ondernemers uit het mkb om daarin slimme keuzes te maken. Het onderwijs en (startende) bedrijven zijn daarbij nauw betrokken. Bas: "Een goede samenwerking is de absolute voorwaarde om je zowel maatschappelijk als economisch verder te kunnen ontwikkelen."

Loet Visschers, directeur MindLabs: "De digitale ontwikkelingen gaan inderdaad veel sneller dan de meesten denken. Daarom maken wij veel reuring. Zo hopen we grote en kleine ondernemers tijdig bewust te maken van het belang bij te blijven en aan te haken. Alleen zo blijf je meedraaien in de (nabije) toekomst. Zowel op het gebied van zorg, maar bijvoorbeeld ook in de logistiek, industrie, onderwijs, media en veiligheid."

Kloppend hart
Bas: "We zijn een behoorlijke studentenstad met onze universiteit, 2 hogescholen en 3 mbo-instellingen. Genoeg kennis en vaardigheden in huis. Tel daarbij op dat Tilburg zo'n 60 tot 70% voor zijn rekening neemt als het gaat om economische activiteiten in Midden-Brabant, en je begrijpt dat we samen heel veel kunnen bereiken. Laten we daarom alle krachten bundelen en elkaar versterken. Een dynamisch hart in een inspirerende omgeving trekt bovendien extra kennis aan. Het zorgt voor interessante verbindingen die de stad doen groeien. Een plek die ook klopt voor onze hoog opgeleide studenten", aldus een bevlogen Bas.

Verbinden
Loet: "De interactie tussen mens en robot neemt alsmaar toe. En kijk eens naar al die mobieltjes in de trein. Bijna geen krant meer te bekennen. Je moet je bedrijf echt anders in gaan richten. Steeds meer bedrijven en organisaties worden daarom lid van MindLabs. Wij denken als sparring partner mee en verbinden vraag en aanbod. De ondernemers werken samen met partners uit ons netwerk toe naar passende alternatieven voor de toekomst. Denk bijvoorbeeld aan Uitgeverij Zwijsen en Interpolis. Recent hebben ook Thebe en de Wever een overeenkomst gesloten om de mogelijkheden voor toekomstige ouderenzorg te onderzoeken."

Slim sturen
"Dataficering gaat een zeer belangrijke rol spelen", aldus Ralf. "Er zit zoveel meer informatie in machines dan we nu gebruiken. Door die gegevens meer te benutten en te analyseren, maken we processen slimmer en kunnen we voorspellingen doen op basis van zogenoemde algoritmes, terugkerende patronen. Zo kan een cv-installateur via data voortijdig storingen opsporen. Dat betekent minder overlast, kostenbesparend en een tevreden klant."

Ideaal voor elke ondernemer dus. "Dat klopt", gaat Ralf verder. "Toch is er vaak nog wat terughoudendheid. Zo moet een ondernemer de benodigde software aanschaffen. En een ondernemer wil binnen 3 maanden resultaat, terwijl ontwikkeltrajecten vaak langer duren. Aan ons de uitdaging om een manier te vinden waarin beide wensen samenkomen."

Inspireren
"We inspireren en informeren bedrijven uit het mkb op verschillende manieren", gaat Ralf verder. "Seminars per sector bijvoorbeeld of een 3-daagse workshop. Een subsidiepotje moet de drempel voor ondernemers bovendien verlagen." Bas reageert: "Voor ondernemers betekent het nogal wat. Ik vind het daarom geweldig dat de gemeente Tilburg veel waarde hecht aan de toekomstbestendigheid van ondernemers en hierin extra investeert. Die aanjaagrol is essentieel om de vaart erin te houden en waardeer ik enorm."

Doel
"Jaarlijks zo'n 60 tot 100 mkb-bedrijven datagedreven maken, daar gaan we voor", vertelt Ralf enthousiast. Net als het aantrekken van nieuwe toeleveranciers op het gebied van digitalisering. Bedrijven die zich bezig houden met big data brengen we samen in Plan T. En last but not least, creëren we een systeem dat dient als perfecte basis voor een integrale samenwerking:  een centraal dataplatform (virtuele bibliotheek) die als een soort spin in het web als informatiepunt fungeert voor alle omliggende partijen: het mkb, digi hubs (gevestigde digitale bedrijven), onderwijs en starters op het gebied van digitalisering."  Loet vult aan: "Ook starters brengen we bij elkaar in een zogenoemde startup kitchen. Zo leren ze van elkaar en ontwikkelen ze zich sneller. Bovendien profiteren ze van de begeleiding die ze krijgen om zich goed te verankeren in de regio."

Onderwijs
De nieuwe aanpak zorgt ook binnen het onderwijs voor behoorlijke verschuivingen. Vaste stagemomenten en afstudeeropdrachten worden losgelaten en vervangen door continu ontwikkelen en leren in de praktijk. Bas: "Er is nu al een pool aan studenten vanuit Fontys ICT die wordt ingezet voor het mkb."

Nationale AI-cursus
Wil je meer weten over artificiële intelligentie? En wat het jou, ondernemers en organisaties kan bieden? Neem dan eens een kijkje bij de nationale AI-cursus. Ook leuk voor kinderen. Een website over kunstmatige intelligentie die misverstanden over deze technologie uit de wereld helpt en je nader kennis laat maken met de nieuwste ontwikkelingen.

Voor meer informatie over de programma's kijk op de websites Midpoint Brabant en MindLabs.

Tekst: Linda Overbeeke