De MindLabs formule: slimme mensen x kunstmatige intelligentie = creatieve oplossing

Dit is een publicatie van Regio Deal Midden- en West-Brabant Makes & Moves.

Met mensgerichte kunstmatige intelligentie maatschappelijke problemen oplossen. Dat is het gezamenlijke doel van MindLabs, een samenwerkingsverband dat is opgericht door Tilburg University, Fontys Hogeschool voor Journalistiek, ROC Tilburg, Provincie Noord-Brabant, Gemeente Tilburg en DPG Media. Steeds meer bedrijven, startups en onderwijsinstellingen sluiten zich aan bij MindLabs. Inmiddels is MindLabs uitgegroeid tot dé broedplaats en hotspot voor bedrijven die op zoek zijn naar technologische oplossingen voor problemen op het raakvlak van kunstmatige intelligentie en menselijk gedrag. MasterMinds is een recent project dat uit deze visie is geboren.

MindLabs richt zich op vier aandachtsgebieden: Virtual & augmented reality, Natural language & data technologies, Robotics & avatars en Serious games & learning.

Vijf MasterMinds projecten

Projectleider van het MasterMinds project en medeoprichter van MindLabs Max Louwerse schreef op verzoek een reeks onderzoeksprojecten voor de Regio Deal Midden- en West-Brabant. Uit die projecten met bedrijfspartners werden vijf MasterMinds projecten gekozen, elk met een looptijd van vier jaar.

Regionale AI-projecten met internationale impact

Max Louwerse: “Voor de MasterMinds werken we met een internationaal team, waarvoor we de beste kandidaten van de wereld selecteerden. Promovendi betalen we vanuit de Regio Deal subsidie, de overige kosten bestaan uit cofinanciering. Alle projecten zijn innovatief en interdisciplinair. Vooral op het gebied van kunstmatige intelligentie maken we een verschil in de wereld door juist deze vraagstukken te onderzoeken.”

Trots op de samenwerking

Het is tamelijk uniek om op deze grote schaal samen te werken met onderwijsinstellingen en bedrijven. Voor mij is het helemaal geslaagd als de huidige vijf Regio Deal projecten leiden tot spin-off projecten; dat we na vier jaar samenwerken verder willen met elkaar. Het is mijn rol als onderzoeksleider daarop aan te sturen.

Sprongen maken met zevenmijlslaarzen

De Regio Deal stelt ons in staat om een boost te geven aan innovatief AI-onderzoek met een grote groep partners, kennisinstellingen en bedrijfspartners. Dat is zonder subsidie niet op deze schaal mogelijk. Door de Regio Deal maken we met zevenmijlslaarzen sprongen in de AI-wereld. De zaadjes die de overheid met deze subsidie plant kunnen uitgroeien tot enorme planten!

Om een idee van het succes van MasterMinds te geven: recentelijk is het aangemerkt als één van de ICAI Labs, de landelijke samenwerking van verschillende universiteiten, bedrijven en de Nederlandse op het gebied van kunstmatige intelligentie.

Je ontkomt niet aan onze resultaten

Het is nog een beetje vroeg om de eerste resultaten te presenteren. Wetenschappelijk onderzoek begint vaak met een uitgebreide literatuurstudie en eerste experimenten, maar Covid-19 heeft ons niet bepaald geholpen met de experimenten. Voor alle vijf projecten overleggen we voortdurend met projectpartners over de voortgang en bespreken we tussenresultaten. Je kunt de projecten volgen op verschillende manieren:

  • We organiseren events voor het grote publiek. De volgende bijeenkomst vindt plaats in december. Hopelijk dan eindelijk weer face-to-face.
  • De MindLabs-organisatie geeft regelmatig updates aan de regionale en landelijke media.
  • Uiteraard kun je de wetenschappelijke publicaties lezen, maar ook de vertalingen ervan in de media.
  • Het MindLabs-gebouw in de Tilburgse Spoorzone is in aanbouw. Hier komen vier labs, die we gebruiken voor ons onderzoek. De vaart zit er goed in. MindLabs hoopt begin 2022 in naar dit gebouw te verhuizen. Hiermee krijgt het innovatiedistrict Spoorzone weer een extra impuls, als hart van de sterk opbloeiende digitale sector.

“We staan nog maar aan het begin. Ik denk dat het lastig gaat worden om aan onze resultaten te ontkomen,” aldus professor Max Louwerse.

Maak kennis met de MasterMinds Regio Deal:

  1. Gebruik van Serious Games in complexe besluitvorming in de logistiek – Haven van Rotterdam: De Haven van Rotterdam is een snel veranderende omgeving waarin vaak complexe beslissingen genomen moeten worden. Hoe kunnen die beslissingen op elkaar worden afgesteld door gebruik te maken van serious games en AI algoritmes?
  2. Neurofysiologie en VR in de luchtvaart – Koninklijke Luchtmacht en MultiSIM: Wat is er nodig is om VR-training van luchtmachtpiloten zo natuurgetrouw mogelijk te maken? Hoe kan een VR-training een effectieve aanvulling vormen op de opleiding van piloten? Hiervoor wordt gekeken naar biofeedback: wat moeten we ontwikkelen om ervoor te zorgen dat piloten vergelijkbare fysieke reacties hebben als in de simulator en in de lucht?
  3. AR & VR voor onderhoud - Actemium, Marel en CastLab: Het effectief en efficiënt trainen van de volgende generatie werknemers in de maakindustrie is een belangrijkere taak voor bedrijven. Er is een grote behoefte aan succesvolle trainingsmethoden, maar tegelijkertijd is er veel onbekend over welke trainingsmethoden het meest effectief zijn. In dit project onderzoeken we de effectiviteit van virtual reality en augmented reality bij engineering en onderhoudstaken.
  4. Evidence-based preventie: predictive analytics – Interpolis en Gemeente Tilburg: Kan het preventiegedrag van mensen effectiever beïnvloed worden door communicatie persoonlijker te maken passend bij iemands specifieke risicoperceptie? Datasets worden aan elkaar gekoppeld om patronen te verklaren en voorspellende modellen te optimaliseren. Zo kijken we of je met grote hoeveelheden data menselijk gedrag kunt voorspellen.
  5. Virtual Reality in het onderwijs – WPG Zwijsen, Spacebuzz en Timeaware: Kunnen virtuele docenten ontwikkeld worden die kunnen lesgeven? Kan Willem van Oranje in een geschiedenisles opduiken of kan een echte maar virtuele astronaut ons meer leren over ons zonnestelsel en planeet Aarde?

Meer weten? 

Meer weten over MindLabs en de vijf Regio Deal MasterMinds projecten? Ga naar de website van MindLabs of kijk voor een eerste kennismaking met de projecten deze video.

De Regio Deal Midden- en West-Brabant is mogelijk gemaakt door Midpoint Brabant, Regio Hart van Brabant, Regio West-Brabant, REWIN West-Brabant, Gemeente Tilburg, Gemeente Breda, Provincie Noord-Brabant en Rijksoverheid.


Smart Makes in Tilburg: All Tape Supplies concurreert met data

All Tape Supplies (ATS) uit Tilburg was onlangs te gast bij het webinar Concurreren met data van Data Value Center – Smart Industry. Felipe Muñoz Mateu is CEO van deze producent van zelfklevende tapes voor professionele markten. Door slim met data te werken brengt ze het eigen productieproces live in beeld. Zo kunnen ze real-time zien of de orders op tijd naar de afnemers worden gestuurd. Dankzij data verduurzaamt, automatiseert en robotiseert ATS haar processen. Labelaars weten precies welk label ze moeten plaatsen. Robots sluiten de dozen, precies afgestemd op het product. Rollen worden automatisch ingepakt en ook dozen worden zo gevouwen. Door deze onderdelen te automatiseren kan het personeel op andere plekken nuttige productiewerkzaamheden uitvoeren.

In deze video geeft Felipe uitleg over hoe ATS data inzet in haar productieprocessen:

https://youtu.be/iz3K-cOuTY8

Wil je het hele webinar Concurreren met data terugkijken? Dat kan hier.

All Tape Supplies is deelnemer aan het Smart MKB programma van Midpoint Brabant, dat zich richt op het informeren, inspireren en ondersteunen van mkb-bedrijven in Midden-Brabant. Meer info hierover, zie de website Smart MKB.

 


Midpoint Brabant ondersteunt Willem II bij digitaliseren, verduurzamen en beleving

Midpoint Brabant en Willem II gaan samenwerken op het gebied van digitaliseren, verduurzamen en beleving. Op vrijdag 28 mei hebben de directeuren Bas Kapitein van Midpoint Brabant en Martin van Geel van Willem II hiervoor een samenwerkingsovereenkomst getekend.

Martin van Geel is enthousiast over het nieuwe partnerschap met de economische ontwikkelorganisatie van Midden-Brabant: “Als Willem II willen we een duurzame en innovatieve Eredivisieclub zijn. Midpoint Brabant heeft een breed scala aan programma’s die naadloos aansluiten bij onze ambities. Ook hebben we beide krachtige netwerken van ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke organisaties. Door slimme verbindingen aan te gaan kunnen we elkaar enorm versterken.”

Bas Kapitein beaamt de win-win van de samenwerking : “Onze programma’s richten zich op de grote maatschappelijke opgaven in de regio Midden-Brabant. Dat zijn digitalisering, circulaire economie, energietransitie en talentontwikkeling. Willem II doet al mee aan ons Smart MKB programma, dat erop is gericht om data nog beter te benutten. Samen met onze partners en die van Willem II bekijken we de mogelijkheden van energiebesparing en circulaire concepten, zoals voor textiel, food en bouw. Verder zetten we onze expertise in leisure graag in om de toch al zo fantastische beleving van de supporters in en rond het stadion nog verder te versterken. Het is mooi dat we deze samenwerking precies in het jaar van het 125-jarig bestaan van de club aangaan.”

 

     


Midpoint Brabant en MindLabs sluiten partnership voor verder verslimmen van Midden-Brabant

Na de afgelopen twee jaar vruchtbaar te hebben samengewerkt in diverse projecten, zijn Midpoint Brabant en MindLabs een officiële partnerovereenkomst aangaan. Het doel: de regio Midden-Brabant verder verslimmen. Midpoint Brabant is de regionale ontwikkelingsorganisatie van ondernemers, onderwijs, overheden en maatschappelijke partijen in Midden-Brabant. MindLabs is de kennis- en innovatiehub voor kunstmatige intelligentie en menselijk gedrag. Beide opereren vanuit de Spoorzone, het hart van het innovatiedistrict in Tilburg. Midpoint Brabant is gevestigd in Gebouw 88, eind 2021 neemt MindLabs zijn intrek in een spiksplinternieuw gebouw naast de LocHal.

De overeenkomst is op donderdag 8 april ingeluid door Bas Kapitein (directeur Midpoint Brabant), Loet Visschers (directeur MindLabs), Fred van der Westerlaken (voorzitter MindLabs en Onderwijsgroep Tilburg, en lid algemeen bestuur Midpoint Brabant) en Berend de Vries (lid algemeen bestuur Midpoint Brabant en wethouder economie gemeente Tilburg).

Verbeteren van de samenleving

Bas Kapitein licht de context van de samenwerking toe: “MindLabs vervult een belangrijke rol in de verdere ontwikkeling van Midden-Brabant als mkb-topregio. We richten ons allebei op het verbeteren van de samenleving. Dit doen we met een ondernemende en experimentele aanpak waarbij de mens centraal staat. We testen innovaties en brengen deze in de praktijk. Centraal hierbij staan onze maatschappelijke opgaven: digitalisering, circulaire economie, energietransitie en talentontwikkeling. We leggen de focus op de sectoren waar we in onze regio uitblinken: maakindustrie, logistiek, vrijetijdsbesteding en kennisintensieve (digitale) dienstverlening. Door de intensivering van onze samenwerking kunnen we onze programma’s in Midden-Brabant én bovenregionaal extra kracht bijzetten.”

Smart technologieën

MindLabs is in april 2019 opgericht door Tilburg University, Fontys, ROC Tilburg, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Loet Visschers: “Met nieuwe technologieën brengen we maatschappelijke opgaven dichtbij de samenleving. Dit doen we met virtual & augmented reality, serious gaming, robotica & avatars en taaltechnologie. Onze ‘smart’ aandachtsgebieden sluiten naadloos bij elkaar aan. Midpoint Brabant heeft samen met diverse partners de Regio Deal Midden- en West-Brabant gerealiseerd, met onder meer vijf innovatieprojecten voor MindLabs. Bij het nieuwe Midpoint Brabant initiatief Smart MKB werken we nauw samen om regionale mkb-bedrijven te ondersteunen in datagedreven digitalisering.”

Kennis-as

“Met sleuteltechnologieën in kunstmatige intelligentie kunnen we samen met de andere Brabantse regio’s de grote transitieopgaven van de provincie, het Rijk en Europa versnellen”, aldus Fred van der Westerlaken over het belang van de samenwerking. Hij vervolgt: “Het partnership tussen Midpoint Brabant en MindLabs is bovendien een vliegwiel voor de kennis-as van Hart van Brabant, de zone van de universiteitscampus tot en met de Spoorzone. Deze is verbonden met regionale innovatieknooppunten, zoals de Smart Industry hub Gate2, Huis van de Logistiek, House of Leisure, Station88 en de te ontwikkelen circulaire Up New centra. Bij de gezamenlijke projecten benutten we natuurlijk ook onze kracht in onderwijs en onderzoek: Tilburg University met fundamenteel onderzoek, Fontys en BUas met toegepast onderzoek en Onderwijsgroep Tilburg met praktijkonderwijs.”

Innovatiedistrict

“De samenwerking tussen Midpoint Brabant en MindLabs is van groot belang voor het versnellen van de digitalisering van de Midden-Brabantse economie”, concludeert Berend de Vries. “Hiermee krijgt bovendien het innovatiedistrict Spoorzone een extra impuls, als hart van de sterk opbloeiende digitale sector. Dit is een van de speerpunten van de regionale economische ontwikkelstrategie van Midpoint Brabant en het Next Economy beleid van gemeente Tilburg. Startups vormen hierbij een belangrijke factor. MindLabs trekt met haar broedplaats Startup Kitchen nieuwe bedrijven aan die met kunstmatige intelligentie en dataficering aan de slag gaan. Zij kunnen gebruik maken van de expertise en begeleiding die Midpoint Brabant samen met haar partner Braventure aan startups biedt.”