Midpoint Brabant en MindLabs sluiten partnership voor verder verslimmen van Midden-Brabant

Na de afgelopen twee jaar vruchtbaar te hebben samengewerkt in diverse projecten, zijn Midpoint Brabant en MindLabs een officiële partnerovereenkomst aangaan. Het doel: de regio Midden-Brabant verder verslimmen. Midpoint Brabant is de regionale ontwikkelingsorganisatie van ondernemers, onderwijs, overheden en maatschappelijke partijen in Midden-Brabant. MindLabs is de kennis- en innovatiehub voor kunstmatige intelligentie en menselijk gedrag. Beide opereren vanuit de Spoorzone, het hart van het innovatiedistrict in Tilburg. Midpoint Brabant is gevestigd in Gebouw 88, eind 2021 neemt MindLabs zijn intrek in een spiksplinternieuw gebouw naast de LocHal.

De overeenkomst is op donderdag 8 april ingeluid door Bas Kapitein (directeur Midpoint Brabant), Loet Visschers (directeur MindLabs), Fred van der Westerlaken (voorzitter MindLabs en Onderwijsgroep Tilburg, en lid algemeen bestuur Midpoint Brabant) en Berend de Vries (lid algemeen bestuur Midpoint Brabant en wethouder economie gemeente Tilburg).

Verbeteren van de samenleving

Bas Kapitein licht de context van de samenwerking toe: “MindLabs vervult een belangrijke rol in de verdere ontwikkeling van Midden-Brabant als mkb-topregio. We richten ons allebei op het verbeteren van de samenleving. Dit doen we met een ondernemende en experimentele aanpak waarbij de mens centraal staat. We testen innovaties en brengen deze in de praktijk. Centraal hierbij staan onze maatschappelijke opgaven: digitalisering, circulaire economie, energietransitie en talentontwikkeling. We leggen de focus op de sectoren waar we in onze regio uitblinken: maakindustrie, logistiek, vrijetijdsbesteding en kennisintensieve (digitale) dienstverlening. Door de intensivering van onze samenwerking kunnen we onze programma’s in Midden-Brabant én bovenregionaal extra kracht bijzetten.”

Smart technologieën

MindLabs is in april 2019 opgericht door Tilburg University, Fontys, ROC Tilburg, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Loet Visschers: “Met nieuwe technologieën brengen we maatschappelijke opgaven dichtbij de samenleving. Dit doen we met virtual & augmented reality, serious gaming, robotica & avatars en taaltechnologie. Onze ‘smart’ aandachtsgebieden sluiten naadloos bij elkaar aan. Midpoint Brabant heeft samen met diverse partners de Regio Deal Midden- en West-Brabant gerealiseerd, met onder meer vijf innovatieprojecten voor MindLabs. Bij het nieuwe Midpoint Brabant initiatief Smart MKB werken we nauw samen om regionale mkb-bedrijven te ondersteunen in datagedreven digitalisering.”

Kennis-as

“Met sleuteltechnologieën in kunstmatige intelligentie kunnen we samen met de andere Brabantse regio’s de grote transitieopgaven van de provincie, het Rijk en Europa versnellen”, aldus Fred van der Westerlaken over het belang van de samenwerking. Hij vervolgt: “Het partnership tussen Midpoint Brabant en MindLabs is bovendien een vliegwiel voor de kennis-as van Hart van Brabant, de zone van de universiteitscampus tot en met de Spoorzone. Deze is verbonden met regionale innovatieknooppunten, zoals de Smart Industry hub Gate2, Huis van de Logistiek, House of Leisure, Station88 en de te ontwikkelen circulaire Up New centra. Bij de gezamenlijke projecten benutten we natuurlijk ook onze kracht in onderwijs en onderzoek: Tilburg University met fundamenteel onderzoek, Fontys en BUas met toegepast onderzoek en Onderwijsgroep Tilburg met praktijkonderwijs.”

Innovatiedistrict

“De samenwerking tussen Midpoint Brabant en MindLabs is van groot belang voor het versnellen van de digitalisering van de Midden-Brabantse economie”, concludeert Berend de Vries. “Hiermee krijgt bovendien het innovatiedistrict Spoorzone een extra impuls, als hart van de sterk opbloeiende digitale sector. Dit is een van de speerpunten van de regionale economische ontwikkelstrategie van Midpoint Brabant en het Next Economy beleid van gemeente Tilburg. Startups vormen hierbij een belangrijke factor. MindLabs trekt met haar broedplaats Startup Kitchen nieuwe bedrijven aan die met kunstmatige intelligentie en dataficering aan de slag gaan. Zij kunnen gebruik maken van de expertise en begeleiding die Midpoint Brabant samen met haar partner Braventure aan startups biedt.”