Inspirerende dialoog tussen overheid, ondernemers en onderwijs

Wat is de overeenkomst tussen Samsung, LG, SABIC, Coca-Cola, Bol.com, Cosun, Calvin Klein, Rodenburg Biopolymers en Capi? Zij kozen MidWest-Brabant als hun Nederlandse thuishaven voor productie- en/of distributie. In deze regio, waar het bruist van de bedrijvigheid, troffen vertegenwoordigers van overheid, bedrijfsleven en onderwijs elkaar vrijdag 26 oktober bij Capi in Tilburg. Het was een inspirerende dialoog waarin het belang van samenwerking met elkaar duidelijk naar voren kwam. En waarin werd onderstreept wat de potentie is van MidWest-Brabant en hoe je die kracht kunt versterken.

Biobased produceren over zeven jaar? Kom op nou zeg: dat kan morgen al. Energieneutraal zijn? Liever gister dan vandaag.” Capi-directeur Toine van de Ven produceert en distribueert wereldwijd bloempotten. Daarnaast investeert hij volop in energieneutraal produceren, in de biodiversiteit van zijn omgeving en in mensen die afstand hebben tot de arbeidsmarkt om ze aan het werk te krijgen. Deze ondernemer loopt tegen de limieten van het oude denken aan: “De wereld verandert snoeihard. We moeten ons losmaken van de wetten en regels. Over grenzen heen kijken, dan komen we verder!”

Samen sterk
Dat besef leeft ook bij de overheidsbestuurders van West- en Midden-Brabant. De twee regio’s hebben de handen ineengeslagen en in elkaar goede buren gevonden: samen sta je stukken sterker dan alleen. Regio-voorzitter van West-Brabant Paul Depla, tevens burgemeester van Breda: ” We moeten minder denken vanuit de bestuurlijke grenzen, meer doen als partners. Midden- en West-Brabant functioneren op veel gebieden als één economisch geheel. Wij vormen het logistieke hart van Nederland. We maken zeer uiteenlopende producten. In de toekomst willen we internationaal koploper zijn in verantwoord produceren en distribueren. MidWest-Brabant telt 100.000 bedrijven, met zeer veel midden- en kleinbedrijf. Door het mkb mee te nemen, creëren we een brede massa die nodig is om te verduurzamen. Zo kunnen we ontwikkelingen – zoals biobased produceren – sneller realiseren.”

Toekomstproof
Het mkb is van nature vooral bezig met de winst van vandaag en morgen. De waarschuwing is: je redt het ‘morgen’ niet met het verdienmodel van vandaag. Vind jezelf opnieuw uit want wat nu je kracht is, kan over tien jaar tegenwerken. Depla: “Onze 100.000 bedrijven in MidWest-Brabant vormen de economie van de toekomst. Zij worden toekomstproof als we met z’n allen samenwerken: overheid, ondernemers en onderwijs.”

Koploper in verantwoorde productie en distributie
De regio heeft veel in huis voor een blijvend sterke economie. MidWest-Brabant is een belangrijke transportas waar veel samenkomt. Hoe kun je deze zogenaamde ‘gateway to Europe’ efficiënter en duurzamer maken? “Verduurzaming en verslimming van de maak- en distributie-industrie”, antwoorden Depla en zijn collega Theo Weterings (regiovoorzitter van Midden-Brabant en burgemeester van Tilburg) in koor.

Weterings: “Als we onze krachten bundelen en aansluiten op de samenwerking die er al is tussen de ondernemers en het onderwijs, kan de economie bloeien. Dat is in ons belang en in het belang van de BV Nederland. We hebben onder de noemer Makes & Moves een regiodeal aangeboden aan het Rijk, bestaande uit negentien projecten. Daarvoor is al 125 miljoen beschikbaar. De laatste 25 miljoen om snel los te kunnen gaan, hopen we via deze regiodeal van het Rijk te krijgen. Door deze gezamenlijke aanvraag is onze samenwerking in de versnelling gekomen. Dat is hoe dan ook al winst. Maar onze ambitie is: koploper in verantwoorde productie en distributie.”

‘De maakindustrie en de logistieke bedrijven zijn de twee grote troeven van MidWest-Brabant. De regio’s zetten in op de digitalisering en het circulair maken daarvan’, beschrijven het Brabants Dagblad en BN De Stem naar aanleiding van de ontmoeting afgelopen vrijdag.

Topregio
Ondernemer Wil Versteijen van de GVT Group of Logistics, die de distributie van onder meer Capi verzorgt: “We zijn te bescheiden en moeten over onze eigen schaduw heen kijken. Al die giganten om ons heen maken dat dit de nieuwe winkelstraat van de regio is. We zijn een topregio, waar veel mensen werken en waar werk is voor nieuwe mensen met andersoortige opleidingen.”

Freek van den Heuvel van de regionale ontwikkelingsmaatschappij REWIN West-Brabant vult aan: “Het mkb is groot in onze regio. De maakindustrie speelt hierin een grote rol. Zowel op industrieel als op gebied van grow zijn we bezig met plantaardige innovaties om tot verantwoorde productie te komen.” Voorbeelden die hij noemt zijn het Green Protein Excellence Center in Dinteloord, het Plantbased LAB Zuidwestelijke Delta in Bergen op Zoom, een proefplant biobased plastic in Etten-Leur, het excellence Center Treeport Zundert (innovatieve boomteelt), R&D Center Maintenance Composites in Woensdrecht, Makerspace Brabant (hernieuwbare textiel en tapijt) en Campione 2.0: techniekontwikkeling en trainingscentrum ‘voorspelbaar onderhoud’.

Van den Heuvel vervolgt: “Een goed voorbeeld is ook het project Sidestream Innovation Valley in Oosterhout, waarbij we met een aantal bedrijven een kenniscentrum en onderzoekslab oprichten waar Rodenburg Polymers werkt aan de substitutie van schadelijke chemicaliën door zetmeel. We organiseren dus op diverse plaatsen in MidWest-Brabant locaties waar kennis en kunde tot innovaties leiden die voor de economie van onze regio weer tot opbrengst leidt.”

Studenten aan de slag
Rector magnificus Emile Aarts van Tilburg University beaamt dat: “We zien dat studenten deze regio steeds aantrekkelijker vinden. Zo trokken de open dagen vorig jaar 5.000 en dit jaar 8.100 geïnteresseerden. De universiteit telt nu 5% meer studenten dan vorig collegejaar. Dat is goed voor de regio want er staan elk jaar meer en meer afgestudeerden te trappelen om aan de slag te gaan.” Deze regio is ook goed voor de studenten. Naast opleiding en onderzoek is toepassing een belangrijke taak van het onderwijs. Dat laatste kán in MidWest-Brabant: Avans Hogeschool, Fontys en Tilburg University participeren in dertien van de negentien projecten uit de regiodeal Makes & Moves. Aarts: “Deze regio maakt dus een belofte waar voor de studenten: hier komen ze verder, tijdens en na hun studie.”

In gesprek over Makes & Moves voor Midwest-Brabant