Max de Feber (26) startte in december 2017 samen met zijn vader Rob de Feber een startup: BoostPhysics. Met het innovatieve product TrailerSync®, een veiligheidssysteem voor truck-trailer combinaties, is Max hard op weg om zijn droom te verwezenlijken: dagelijkse, echte, menselijke problemen oplossen door slim gebruik van hedendaagse technologie. Met passie en voldoening werkt hij aan de technische kant van de producten van BoostPhysics, met als doel het verbeteren van de wereld om hem heen. Max vond support in nagenoeg alle takken van het Gebouw 88 ecosysteem. We gingen met Max in gesprek, uiteraard om meer te weten te komen over Max de Feber en zijn bedrijf maar zeker ook over het traject en het unieke ecosysteem van Gebouw 88.  

Samen met je vader ben je eigenaar van BoostPhysics. Wat zijn de eerste stappen die jullie hebben gezet in de opstartfase van het bedrijf?

‘Na het behalen van mijn bachelor in Aerospace Engineering en het afronden van de master Offshore Engineering op de TU Delft, startte ik samen met mijn vader het bedrijf BoostPhysics. Mijn afstudeeronderwerp, een Augmented Reality (AR) applicatie voor de installatie van windmolenparken op zee, zijn we verder gaan uitbouwen en zo is BoostPhysics ontstaan. Omdat ik in Delft studeerde kwamen we al snel terecht bij YES!Delft, een startup incubator aldaar. Hier kregen we de mogelijkheid om een programma te volgen om te leren valideren. Een van de belangrijkste tips die we kregen, was om te starten met het valideren van het probleem van de doelgroep, voordat je met de oplossing aan de slag gaat. Om het probleem verder te onderzoeken bezochten we een aantal grote kraanbedrijven. Eén van die bedrijven was industrieel transporteur M.J. van Riel uit Tilburg. Door de klik die ontstond zijn we vervolgens gaan samenwerken om de AR applicatie, voor hijskranen op land, verder uit te bouwen. Gaandeweg ontdekten we echter een groter probleem dan het probleem wat we probeerden op te lossen. Het grotere probleem was het rijden van schades met het truck-trailer wagenpark. Bij M.J. Van Riel vroegen ze ons om hier een oplossing voor te bedenken. Omdat dit ons een mooie uitdaging leek, begonnen we met valideren en ontwikkelen. De eerste testen in de praktijk waren positief, dus gingen we verder met de ontwikkeling. Zo is, vanuit onze mooie samenwerking met M.J. Van Riel, uiteindelijk TrailerSync® ontstaan. Toen we begonnen was het nog een project voor erbij, inmiddels verdient het onze volledige focus. Zo gingen we van verticaal naar horizontaal transport. Voor het idee waarmee we startten zochten we een probleem bij de gave toepassing die we zelf hadden bedacht. Dit idee werd vanuit de oplossing ‘gepusht’. Het product waar we nu aan werken is ontstaan vanuit een behoefte bij een klant, die zijn probleem niet kan/kon oplossen met wat er momenteel op de markt verkrijgbaar is. Dat is een enorm belangrijk verschil. Het probleem staat altijd op plaats één.’

Wat was jouw drive om te gaan ondernemen?

‘Mijn keuze om direct na mijn studie een eigen onderneming op te starten heeft verschillende redenen. De belangrijkste reden is misschien wel dat ik mijzelf nu maximaal kan en wil benutten om iets gaafs neer te zetten. Als ik van bovenaf naar mijn leven kijk, lijkt het mij qua timing op dit moment één van de beste periodes om dit avontuur aan te gaan. Ik ben nu nog jong, heb veel tijd en weinig verantwoordelijkheden (geen kinderen, geen hypotheek). Daardoor kan ik me volledig richten op het opzetten van een bedrijf. Met nu ondernemen verhoog ik de kans op het opstarten van een gezond bedrijf, waarbij we zo veel mogelijk levens verbeteren met behulp van veiligheid en technische innovatie. Dat lijkt me fantastisch; mijn vaardigheden inzetten om impact te maken en daardoor de wereld een klein stukje beter maken. Als kers op de taart kreeg ik de kans om dit avontuur samen met mijn vader te beleven en dat vind ik uniek, geweldig en iets waar we trots op zijn.’

Er kwam een moment dat je in aanraking kwam met Gebouw 88, gelegen in de Tilburgse Spoorzone, hét innovation district in hartje Tilburg. Het balletje rondom het ecosysteem van Gebouw 88 ging toen écht rollen. Kan je hier iets meer over vertellen? 

‘Jazeker, via Sprout Ondernemersnieuws ontdekte ik Braventure. Braventure (*1) bleek gehuisvest te zijn in Gebouw 88 (2e verdieping), op een steenworp afstand van mijn huis in Tilburg. BoostPhysics was toe aan een volgend startup programma en we vonden deze mogelijkheid bij Braventure.’

Wat heeft Braventure voor jou kunnen betekenen?

‘Richard Heesen, Business Developer voor Startups (werkzaam voor zowel Midpoint Brabant (*2) als Braventure), fungeert als onze startup coach. Hij ondersteunt ons met het toepassen van de Lean Startup methode en bij het nemen van de juiste stappen op het goede moment. Een startup opzetten is chaos, Richard bracht ons structuur in deze chaos. De Lean Startup methode bood ons handvatten om met weinig middelen enorm veel te leren van onze markt en daarnaast leerden wij op zoek te gaan naar een match tussen probleem en oplossing. Tevens kwamen we via Braventure in aanmerking voor het Customer Validation Program. In een periode van zes weken gingen we aan de slag met het probleem dat je als startup oplost voor je doelgroep, we gingen in gesprek met een aantal transporteurs en we zochten naar een werkend verdienmodel. Het resultaat na zes weken was een set aan vaardigheden die we continu nodig hebben om onze startup verder te ontwikkelen. Continu valideren staat hierbij centraal. Het Customer Validation Program, onder leiding van trainer & coach Mark van de Pol, is erg goed en heeft ons enorm geholpen om beter te focussen op het probleem. Ik raad dit programma iedere startup aan. Leuk detail is dat wij de pitch battle aan het einde van het programma in de wacht sleepten. Het was een mooie eer om als winnaar uit de bus te komen.’

Door het contact met Braventure ben je bij MCSI terecht gekomen. Hoe bevalt je dat?

‘Na de eerste meeting met Braventure kwam ik in contact met MCSI (*3), Midpoint Center for Social Innovation. MCSI biedt flexibele werkplekken aan op de begane grond van Gebouw 88, dit op een bureaubreedte afstand van Station88 (*4). De flexwerkplek bij MCSI is voor mij een ideale tussenstap tussen thuiswerken en het huren van een kantoor. Bij MCSI kan je perfect én in een rustige omgeving voor jezelf werken en heb je alle voordelen van werken op een kantoor: collega’s, mede-ondernemers (samen lunchen, tafeltennissen en vrijdagmiddag borrelen), vergaderruimtes en alle faciliteiten die je nodig hebt. Daarnaast bouw je een groot netwerk op en werk je in een inspirerende omgeving die toevallig ook nog eens het epicentrum van ondernemersondersteuning in Tilburg is.’

Station88 (*4), Huis voor Ondernemerschap en Innovatie (begane grond Gebouw 88), biedt samen met haar partners inspiratiesessies aan voor ondernemers. Je bezocht twee inspiratiesessies, waaronder de inspiratiesessie over Duurzaam Ondernemen met Tony Chocolonely en de inspiratiesessie van Erwin Steijlen over The Power of Music.

‘Een startup beginnen is uitdagend. Je begint vanuit het niets, je moet onderscheidend zijn en de motivatie hebben om door te zetten, ook als het even niet mee zit. Station88 heeft een mooi programma-aanbod om (MKB) ondernemers te laten groeien. Wekelijks worden er inspirerende en informatieve sessies georganiseerd. Doordat ik het team van Station88 met regelmaat spreek, maar ook veel partners van Station88 én ondernemers over de vloer zie komen, ben ik extra alert op wat er zoal voorbij komt qua programmering. Zo nu en dan schrijf ik mijzelf dan ook in voor een workshop of inspiratiesessie. De twee inspiratiesessies die je noemt, boeiden mij enorm, gaven mij veel energie en creëerden bewustwording om door te zetten en te blijven focussen. Het is tof om te zien dat anderen, die het ook nét even anders doen dan de gevestigde orde en net als wij vanaf nul zijn begonnen, succesvol zijn. Ook ontmoet ik in Station88 andere ondernemers wat bijdraagt aan mijn netwerk. Ik ben er blij mee.’

Je had het voorrecht om een coaching traject via de gemeente Tilburg Ondernemersadvies (*5) te mogen volgen. Wat heeft dit jou gebracht?

‘Doordat ik een werkplek heb bij MCSI en daarnaast het team van Station88 met regelmaat spreek kwam ik al snel in contact met de ondernemersadviseurs van de gemeente Tilburg. Al pratende bij het koffiezetapparaat werd mij geadviseerd mezelf aan te melden via de website van Ondernemersadvies. Zo gezegd, zo gedaan. Onze voornaamste hulpvraag was het feit dat we behoefte hadden aan ondersteuning bij het vinden van externe financiering. Na een aantal goede gesprekken met Jan-Willem Nas, Ondernemersadviseur gemeente Tilburg, kregen wij een coaching traject aangeboden met onder andere strategisch en financieel advies. Paul van Beek, adviseur bij Claassen Moolenbeek & Partners, begeleidt ons in dit traject. Hij fungeert tevens als klankbord en dat is in de fase waarin we zitten heel prettig.’

Midpoint Brabant (gevestigd op de 2e etage en net als gemeente Tilburg founding partner van Station88) heeft een groot netwerk in de logistieke sector van de regio Midden-Brabant. Heeft dit jou ook nog windeieren gelegd?

‘Via Richard Heesen kwam ik al snel in contact met Twan van Lankveld, Programma Manager Smart Logistics bij Midpoint Brabant. Na de eerste kennismaking zorgde Twan als snel voor een aantal warme introducties in de logistieke sector, dit was erg waardevol. Via Twan kreeg ik tevens de gelegenheid om ons product op twee logistieke events te pitchen en kwam ik onder andere in contact met Claassen Logistics. Hier mogen we met ons unieke systeem een pilot draaien, waarmee wij enorm veel kennis opdoen die we direct meenemen in de productontwikkeling. Daarnaast is zo’n pilot een mooie kans voor ons om de transporteur te overtuigen van de kracht van TrailerSync®.’

Nog niet zo lang geleden mocht je pitchen bij de Financieringstafel van Midpoint Brabant. Wat was het doel en hoe heb je dit ervaren?

‘Als BoostPhysics kwamen wij in aanmerking voor een bijdrage uit de Subsidie Economie & Innovatie regeling van Midpoint Brabant. Marijn van Zanten, programmamanager van deze regeling bij Midpoint Brabant, heeft de aanvraag begeleid. Deze regeling ondersteunt regionaal-economische ontwikkeling van het MKB in Midden-Brabant en is met name voor de vroege fase bedoeld. Volgens de subsidiecommissie draagt ons project onder meer bij aan het innovatieve gehalte van de regio. Doordat wij deze subsidie ontvingen werd het voor ons mogelijk om ons prototype verder door te ontwikkelen. We dachten even: ‘yes, nu hoeven we voorlopig niet meer aan geld te denken’, maar niets was minder waar. Richard Heesen adviseerde ons om mee te doen aan de Midpoint Financieringstafel. Midpoint Brabant wijst ondernemers, zoals BoostPhysics, de weg in de steeds complexere wereld van externe financiering. Aan deze tafel komen Midpoint Brabant, Rabobank (*6), ING, ABNAmro, RVO, BOM, en de gemeente Tilburg periodiek bijeen om samen financieringsvragen van het Midden-Brabantse bedrijfsleven te beantwoorden. Zo kwamen we in contact met onder meer Bart Taminiau en Josha Ober, adviseurs Bedrijfs- en Projectfinancieringen van Midpoint Brabant en kregen we de mogelijkheid om tijdens een van de financieringstafels te pitchen. Om tot een goede presentatie te komen schreven we onze ondernemersstory op papier. Bijkomend voordeel is dat ik hieruit, ook na onze deelname aan de tafel, voor andere gesprekken en presentaties veel uit kan blijven putten. Rabobank en Kredietunie zagen onze case als een mogelijkheid om gezamenlijk te financieren, met een borgstelling aangeboden vanuit RVO. Dankzij de financieringstafel vonden we een financiering. Dank aan onder andere Dorus Schellekens van Rabobank Tilburg e.o. voor de begeleiding hierin. Deze financiering stelt ons, samen met belangrijke partners, in staat om ons product verder door te ontwikkelen zodat ons bedrijf kan blijven groeien.’

Dat klinkt goed Max. Kan jij vanuit jouw optiek uitleggen wat het voordeel is van deze financieringstafel?

‘Voordeel van deze tafel is dat de deelnemende partijen elkaar versterken, zowel in advies als commitment. Daarnaast bestaat de mogelijkheid dat er conceptuele ideeën voor gezamenlijk financieren ontstaan aan de tafel. Dit was bij ons het geval. Door deze samenwerking en het gezamenlijk vertrouwen, dragen de partijen die financieren het risico samen en is er voor een onderneming, zoals BoostPhysics, een grotere kans van slagen.’

Het unieke ecosysteem van Gebouw 88 is bij BoostPhysics echt succesvol geweest. Een inkoppertje Max, maar heb je dit ook zo ervaren?

‘Jazeker, klopt helemaal. Geweldig hoe veel support voor ondernemers er in één gebouw te vinden is. Een jaar geleden wist ik nog niet van het bestaan van Gebouw 88 en alle organisaties en partijen die hieraan verbonden zijn. Inmiddels hebben we er al enorm veel aan gehad. Zonder dit ecosysteem stond BoostPhysics niet waar het nu staat. Grote dank aan iedereen die ons op weg geholpen heeft.’

 

*1 Braventure: Samen met 13 partners en de provincie Brabant zet Braventure zich in om startups de wereldbedrijven van morgen te maken. Middels kennis, ontwikkeling, community én financiering. Een open ecosysteem waar delen centraal staat.

*2 Midpoint Brabant;  Als hét economisch samenwerkingsprogramma in de regio Midden-Brabant fungeert Midpoint Brabant als schakel tussen bedrijven, overheden, onderwijsinstellingen en maatschappelijke organisaties. Zij helpen diverse partijen bij het ontwikkelen van nieuwe ideeën in de toepassingsgebieden Smart Industry, Smart Services, Smart Logistics en Smart Leisure. Vervolgens brengen zij deze in een stroomversnelling naar de markt. 

*3 MCSI; Binnen MSCI staat samenwerking hoog in het vaandel – alle leden brengen waarde in, denk hierbij aan kennis, ideeën, uitvoeringskracht en hun netwerk. Multidisciplinaire samenwerking en kennisdeling geven een vruchtbare voedingsbodem aan de ontwikkeling en uitvoering van innovatieve projecten en concepten.

*4 Station88; Huis voor Ondernemerschap en Innovatie, is dé plek in het hart van Tilburg waar ondernemers uit de regio Midden-Brabant verbinden, groeien en versnellen. Door voor deze doelgroep activiteiten te bundelen, initiëren en faciliteren dragen zij bij aan de economische ontwikkeling in de regio Midden-Brabant.

*5 Ondernemersadvies gemeente Tilburg; Ondernemersadvies is er voor gevestigde- en startende ondernemers in Tilburg en de regio Midden-Brabant. De deur staat open om in gesprek te gaan over jouw ondernemersactiviteiten en het maken van verbindingen met de ondersteunende producten, het netwerk en onze betrokkenheid.

*6 Rabobank; de Rabobanken uit de regio zijn strategisch partner van Station88. Door middel van het partnership leveren zij een bijdrage aan de groei van ondernemers en ondernemerschap in de regio.

 

Tekst:  Station88, Nicoline van Hees

Fotocredits: VideoNova