Indi Digital BV, een spin-off van de succesvolle familiebedrijven Neskrid en Gerla, experimenteert vanuit Gate2 met het duurzaam en volledig gedigitaliseerd produceren van orthopedische werk- en veiligheidsschoenen. Gate2 is dé Smart Industry hub van Midden-Brabant, een initiatief van Midpoint Brabant. Een ideale plek voor Indi Digital.

Het begon met de deelname van directeur Joost Pijnenburg aan de masterclass AI in mei 2021 met de Cyber Physical Factory op Gate2. De week daarna was er een vervolgmeeting met het kernteam van Indy Digital bestaande uit Data specialisten, 3D Modelling en Robotica.

“De besprekingen en demonstraties van digitale productieprocessen op Gate2 sluiten perfect aan bij de plannen en ontwikkelingsvraagstukken van Indi Digital” aldus Joost. Dat was een belangrijke reden een nieuw testlab te gaan bouwen als proeffabriek.

Digitale scan

Mensen die orthopedische schoen bestellen kunnen – binnenkort – thuis hun voet scannen. Met de nieuwste iPhone is dat al mogelijk, legt Joost uit. De 3D-scan gaat naar Indi Digital waar de  gecertificeerde orthopedische werk- en veiligheidsschoenen worden gemaakt. De klant kan met de scan visueel zijn eigen schoen samenstellen. Joost vertelt dat in de zool verschillende hardheden mogelijk zijn door 3D printen van verschillende materialen, waardoor de orthopedische kwaliteit een sprong voorwaarts maakt. De klant kan dus langs deze weg en met behulp van data zijn eigen individuele schoen, qua vorm, comfort en orthopedische eisen samenstellen.

Digitale productie

Met toepassing van nieuwe productietechnieken en digitale verwerking en productie wordt een betere en duurzamere schoen gemaakt. Niet alleen de “ïntake” met de digitale voetscan, maar ook  het hele productie proces wordt radicaal veranderd. Dit komt door de toepassing van nieuwe 3D- printmaterialen en de inzet van cobots / robotwagens om de productie te versnellen. Daarnaast werken we aan een 3D-printer geïntegreerd met een lopende band die ook letterlijk aan de lopende band kan printen. De digitalisering en flexibele productie automatisering vormen de kern van de bedrijfsstrategie om productie vergroting en kostenreductie te realiseren.

Duurzaam

Door het gebruik van nieuwe materialen is het doel dat de schoenen van Indi Digital straks volledig recyclebaar zijn. “We experimenteren nu met het hergebruik van bijvoorbeeld polyurethaan. In andere industrieën worden al veelbelovende resultaten geboekt met het hergebruiken van dit materiaal. Ook voor schoenen is dit heel goed te gebruiken. Dat werken we nu steeds verder uit.”

Reshoring

Het produceren van orthopedische schoeisel is kostbaar. De schoenen moeten precies passen bij de klachten van de persoon voor wie ze bestemd zijn. Speciaal opgeleide zorgspecialisten zoals orthopedische technologen, orthopedische schoenmakers, podotherapeuten en podologen analyseren de voeten en bepalen het ontwerp van de hulpmiddelen zoals leesten en steunzolen. En dan het maken van de schoen: dat is handwerk – een ambacht dus. Het produceren wordt steeds duurder, want vakmensen zijn schaars.  Voor productie zijn we nu afhankelijk van onze eigen fabrieken in Portugal. Dat willen we waar mogelijk omkeren. Door te innoveren halen we productie juist terug naar Nederland.”

Revolutionaire innovaties

Het lab is op dit moment in aanbouw. Joost: “Bij Gate2 is alles aanwezig wat we nodig hebben om een goede start te maken. Het 5G netwerk van Ericsson voor snelle, foutloze communicatie tussen de machines, de uitwisseling met andere bedrijven hier én de mogelijkheid om te testen met de Cyber Physical Factory.” “Wat we van plan zijn, is best revolutionair. Je krijgt dat niet van de ene op de ander dag voor elkaar”, legt Joost uit. De kennis van andere bedrijven op deze locatie is zeer welkom. Bijvoorbeeld over het verlijmen van verschillende onderdelen, de specifieke expertise van de Lijmacademie. Of technische materiaalkennis, waar MATinspired alles van weet. En ook de samenwerking met Fontys, Avans en ROC is welkom. “Inzet van studenten biedt ons verschillende kansen. Ze helpen ons innoveren. In ruil daarvoor begeleiden we hen. Daardoor maken ze nù al kennis met de nieuwste innovaties. Zodat als ze straks klaar zijn met hun opleiding, klaar zijn voor de toekomst. Bovendien is het voor ons prettig dat we nu alvast jonge talenten aan ons binden. Als de klik goed is, houden we hen graag in het bedrijf.”

Blik op de toekomst

De ambities van de mensen achter Indi Digital zijn groot. Over het volledig digitaal bedienen van klanten, het duurzaam en digitaal produceren van volledig recyclebare schoenen hebben we het al gehad. E-commerce zal de komende jaren steeds verder groeien, verwacht Joost. Ook daar speelt zijn bedrijf nu alvast op in. “Etalages met échte producten bestaan straks niet meer”, voorspelt hij. “Daarom zijn we nu al bezig met nieuwe manieren van productpresentatie, zoals hologrammen. Op die manier zijn we in staat om online onze producten steeds beter en aantrekkelijker neer te zetten.”

Certificeringen

De schoenen van moederbedrijf Neskrid zijn ISO gecertificeerd als Medisch Hulpmiddel (MDR) en als Persoonlijk Beschermingsmiddel (PBM). De Arbeidsinspectie beschouwt Neskrid vanwege haar toonaangevende rol als de benchmark voor de Europese markt van orthopedisch werk- en veiligheidsschoeisel. Niet voor niets is de Technisch directeur van Neskrid, Jan Dirksen, namens de Nederlandse NEN-commissie Voet- en beenbescherming de afgevaardigde in de Europese commissie. Er zijn banden met Defensie en Revalidatiecentrum Doorn en verder levert het bedrijf in maar liefst vijftien Europese landen.

Gate2

“Schoenen draag je vaak de hele dag. Gezondheid en veiligheid zijn daarom de absolute nummer één voor ons. En dat nemen we mee in alles wat we ontwikkelen”, besluit Joost. “En verder stomen we de markt stap voor stap klaar voor waar we mee bezig zijn. Dat we op een andere manier produceren, heeft namelijk ook invloed op hoe zo’n schoen eruitziet. En dat heeft even tijd nodig om geaccepteerd te worden. Maar dat krijgen we vanuit Gate2 prima voor elkaar.”