Gate2, dé Smart Industry proeftuin van Midden-Brabant

Dit is een publicatie van Brabant in Business.

De maakindustrie is van oudsher één van de motoren van Midden-Brabant. Zo’n tien jaar geleden nam het regionale economische samenwerkingsverband Midpoint Brabant het initiatief voor de oprichting van Gate2, pal naast de Vliegbasis Gilze-Rijen. Inmiddels is Gate2 uitgegroeid tot een landelijk gerenommeerd testlaboratorium voor de Smart Industry sector. Hier komen de nieuwste ontwikkelingen op het gebied van productie-, simulatie-, data- en communicatietechnologieën op één plek bij elkaar.

Kennis omzetten naar praktijk
Bij Gate2 draait het om het ontwikkelen en realiseren van innovatieprojecten op het gebied van productietechnieken, simulatie en digitalisering. In verschillende labs vinden allerlei onderzoeken plaats. Zoals naar metaal en coatings, lijmverbindingstechnieken, carbonscans voor luchtvaartreparaties, een 3DPrintlab en nog veel meer. Trainingen voor (luchtmacht)piloten en autocoureurs via verschillende simulatoren met de meest geavanceerde technieken zijn er ook. Net als de ontwikkeling van ondergrondse elektrische laadstations voor auto’s. Op het gebied van datacommunicatie is Gate2 ook vooruitstrevend. Het ligt op Aeroparc, het eerste volledig 5G-bedrijventerrein, mogelijk gemaakt door Ericsson dat hier ook gevestigd is. Het nieuwe paradepaardje wordt de Cyber Physical Factory, een innovatieplek waar de nieuwste technologieën getest kunnen worden. Operationeel vanaf begin 2021. Kortom, Gate2 is zeer divers, met als onmisbare gemeenschappelijke deler: samen kennis delen.

Een leven lang leren
Met Tilburg University, de hbo’s Fontys en Avans en de mbo’s ROC Tilburg (Onderwijsgroep Tilburg), De Rooi Pannen en Helicon heeft Midden-Brabant een ijzersterk kennisprofiel. Onderzoek naar nieuwe mogelijkheden gebeurt dan ook in nauwe samenwerking met de onderwijsinstellingen. Pierre van Kleef, directeur Gate2 en programmamanager Midpoint Brabant Smart Industry, vertelt enthousiast: “Het ontwikkelen van nieuwe technologieën vraagt om gekwalificeerd personeel dat daar straks mee om kan gaan. Vandaar dat we studenten de ruimte geven om aan projecten te werken die aansluiten bij hun opleiding. Van mensen uit het bedrijfsleven leren zij hier de kneepjes van het vak. Maar ook medewerkers van mkb-ondernemingen krijgen op Gate2 de gelegenheid voor opleiding en training. Wij geloven in de kracht én noodzaak van een leven lang leren”.

Voorspelbaar onderhoud
Een van de langstlopende projecten op Gate2 is Fieldlab CAMPIONE. Samen met de procesindustrie wordt bekeken hoe voorspelbaar onderhoud problemen in de fabriek kan voorkomen. In het fieldlab staat een nagebouwde productielijn voor de procesindustrie. Bedrijven en kennisinstellingen gaan op basis van zelf ingebrachte casussen experimenteren met de mogelijkheden van smart industry, zoals data science, internet of things, virtual- en augmented reality en robotica. Loet Pessers, directeur Ericsson en lid van de stuurgroep Midpoint Brabant, licht toe: “Alles draait om het bedenken, testen en ontwikkelen van gestructureerde innovaties voor voorspelbaar onderhoud. Want onderhoud uitvoeren op het moment dat het ook echt nodig is, kan heel veel geld besparen. Vaak gebeurt het volgens een standaard planning. Of juist pas wanneer er iets kapot gaat. In beide gevallen een onnodig hoge kostenpost. Met voorspelbaar onderhoud kunnen we in Nederland nog heel wat winnen.”

Vanaf het begin zijn veel partijen uit het hele land bij dit programma betrokken, zoals Midpoint Brabant, Tilburg University, Avans Hogeschool, ROC Tilburg, Ericsson Hoppenbrouwers Techniek, Fujifilm, BOM, Rijksuniversiteit Groningen, Delta, Hogeschool Zeeland en Tata Steel. De Gate2 programma’s sluiten nauw aan bij de nationale Smart Industry Agenda en de agenda’s van Smart Industry Hub Zuid en het Data Value Center Smart Industry. Pierre van Kleef: “Inmiddels bieden diverse bedrijven ons ruimte in hun fabriek aan voor pilots in de praktijk. De zogenoemde living labs. En zo delen we ervaringen en leren we van elkaar. Jaarlijks helpen we diverse mkb-bedrijven met innoveren in slim onderhoud. De successen delen we ter inspiratie. En zo vindt er steeds opnieuw kruisbestuiving plaats. Samen werken we aan een vernieuwende toekomst.”

Wil je meer weten over de Smart Industry hub Gate2 en de programma’s van Midpoint Brabant? Kijk dan op gate2.nl en midpointbrabant.nl.


5G-netwerk is cruciaal voor smart maintenance

Dit artikel is een publicatie van World Class Maintenance.

We zitten in een spannende tijd, zegt salesmanager Peter Goeijers van Ericsson Telecommunicatie. Logischerwijs doelt hij niet op de coronacrisis. Goeijers heeft het over de impact van het nieuwe mobiele communicatienetwerk 5G. Die is namelijk net zo fors als de introductie van de staalindustrie en automatisering dat eerder waren, zegt hij. “5G zal onze manier van werken veranderen.”

“5G is een key enabler voor industry 4.0 en daarmee ook voor smart maintenance”, vult directeur Loet Pessers zijn collega aan. Ericsson heeft zich vorig jaar aangesloten bij WCM en is deelnemer in Fieldlab Campione.

5G testlab in Rijen

Fieldlab Campione en Ericsson zijn buren op de Rijense Gate2-campus. Goeijers zoekt graag de samenwerking met de markt en dat kan prima met Campione, legt hij uit. “Voor ons is de komst van 5G de grootste verandering sinds de introductie van het mobiele netwerk. We hebben op de campus hier een stand alone 5G testlab gebouwd en dat is best uniek in Europa. Dat rollen we nu uit naar Campione, zodat bedrijven en studenten daarmee kunnen experimenteren en zich zo kunnen voorbereiden op de toepassingen die komen.”

Draadloze sensoren

4G, de huidige standaard, gaat vooral over connectiviteit en het versturen van data van A naar B. 5G gaat veel meer over het faciliteren van cloud computing, hoge overdrachtssnelheden en een grotere betrouwbaarheid van het netwerk. Pessers: “En over draadloze sensoren, want je kunt heel veel sensoren plaatsen op een kleine oppervlakte in bijvoorbeeld een chemische installatie of een fabriek. Al die sensoren leveren veel data op en die moet je uitlezen en analyseren. 5G maakt dat mogelijk en faciliteert zo smart maintenance. Een fabriek omstellen wordt bovendien eenvoudiger, omdat die kabels niet nodig zijn. En het nieuwe netwerk heeft ook nog eens een hogere mate van security dan wifi, dat nu veel wordt gebruikt.”

Lagere latency

Het nieuwe mobiele netwerk werkt met een lagere latency (de vertragingsduur in de communicatie tussen apparaten) dan het huidige. Bij 5G worden de gegevens in één milliseconde verzonden, terwijl dit bij het 4G-netwerk vijftig milliseconden duurt. Goeijers: “Een cruciale verbetering die veel mogelijkheden biedt voor nieuwe toepassingen. Je kunt bijvoorbeeld een technisch expert op afstand live mee te laten kijken zonder beeldvertraging. Een algemeen opgeleide onderhoudsmonteur kan met die hulp op afstand een specifieke taak uitvoeren.”

Nieuwe generatie technici

Bedrijven die bij willen blijven in de internationale concurrentiestrijd doen er goed aan om 5G te omarmen, zegt Goeijers. “In veel sectoren lopen het vakmanschap en de specialistische kennis terug, onder meer door de vergrijzing. De complexiteit van systemen neemt ondertussen toe. De nieuwe generatie technici heeft die jarenlange expertise vanzelfsprekend niet en krijgt ook de tijd niet om die kennis op te bouwen. Ze is wel gewend om met nieuwe, digitale tools om te gaan. Met een tablet de status van een installatie uitlezen, bijvoorbeeld. Of sensordata uitlezen en analyseren, zodat je onderhoudstaken op het juiste moment uitvoert, in plaats van te vroeg of te laat. Zaken waarbij 5G belangrijk is.”

De veiling van de 5G-frequenties moet nog plaatsvinden en het is nog niet helemaal duidelijk hoe een en ander straks in de praktijk gaat, zegt Pessers. Operators zoals T-Mobile, VodafoneZiggo en KPN zijn in principe de eerste aanspreekpunten voor bedrijven die met nieuwe toepassingen aan de slag willen en daarvoor het 5G-netwerk nodig hebben. Gesloten netwerken voor specifieke bedrijven behoren ook tot de mogelijkheden. Operator KPN is overigens ook WCM-lid en partner in Fieldlab Campione. Pessers: “Samen geven we bedrijven de mogelijkheid om producten te ontwikkelen met behulp van 5G. Wij zijn aanjager en facilitator. Het go-to-market model is weliswaar nog onduidelijk in afwachting van de licenties en de eventuele beperkingen die daarmee samenhangen, maar wij zijn er in ieder geval klaar voor.”