E-commerce gigant Ingram Micro koploper in voorspellen met data

Tilburg-Waalwijk is in 2019 en 2020 verkozen tot Logistieke Hotspot nummer 1 van Nederland. De kracht van de regionale samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden in Midden-Brabant is geroemd door de jury. In het kader van de campagne Smart Moves interviewen we de leden van de stuurgroep Midpoint Brabant Smart Logistics die ieder ook bij een van de logistieke organisaties in de regio werken. Over hun organisatie en de strategische regionale prioriteiten digitalisering, duurzaamheid en talentontwikkeling. We vroegen Jaco Knetemann, managing director van Ingram Micro, naar zijn visie en plannen.

Jaco, kun je Ingram Micro voorstellen aan onze lezers?

Ingram Micro is één van de grootste distributeurs van IT-producten en -diensten ter wereld. Actief in 160 landen met een omzet van 47 miljard dollar. Het hoofdkantoor staat in Californië. Met de tak Commerce & Lifecycle Services opereren we in 64 landen met 189 Logistieke Centers. Vanuit Waalwijk en Tilburg fungeren we als logistieke dienstverlener voor de e-commerce activiteiten van grote bedrijven als bol.com, Bijenkorf, Vodafone, Decathlon, Google en ING. In 2015 heeft Ingram Micro het Waalwijkse Docdata overgenomen met bol.com als grootste klant. Onze high tech warehouses vormen de logistieke hartslag van ontelbare online bestellingen in Nederland. Wij zorgen ervoor dat deze in de juiste verpakking en op tijd op het juiste adres terecht komen. Dagelijks gaat het hier om vele tienduizenden bestellingen, rond de eindejaarsfeestdagen zelfs honderdduizenden per dag. In de Benelux zijn we de grootste in e-fulfilment. In 2020 zijn we bij de Emerce 100 verkiezing gekozen tot beste fulfilment warehousing bedrijf van Nederland.

Een gigantische hoeveelheid transacties. Hoe krijgen jullie dit voor elkaar?

Dit doen we door onze processen continu te analyseren en optimaliseren. Zo houden we alles onder controle en kunnen we super efficiënt werken. Onze business draait om data. Het gaat om zulke grote operaties, dat kun je niet meer managen met Excel sheets. Met slimme algoritmen kunnen we beter voorspellen. Onze voorspellende software hebben we deels zelf ontwikkeld en deels met hulp van derden. Vanuit onze process control room sturen we de volledige operatie. Als we zien dat de druk op bepaalde afdelingen sterk toeneemt, dan verplaatsen we daar op tijd voldoende personeel naar toe. Je kunt het vergelijken met verplaatsingen van passagiers van Gate A naar Gate B op een vliegveld. We onderscheiden ons in hoogwaardige complexe gemechaniseerde processen. Door de verdere ontwikkeling van algoritmen kunnen onze systemen de business steeds beter aansturen. De data stellen we in op de behoeften van de klanten. Wij zijn een verlengstuk van hun organisatie. Bol.com wil bijvoorbeeld dat veel producten die vandaag zijn besteld morgen al in huis zijn. Dan moet je op uurbasis kunnen plannen en het proces continu monitoren. Hiernaast benutten we data voor het signaleren van patronen en voorspellen van trends. Onze mensen werken in multidisciplinaire teams om alles voor de korte én de lange termijn te stroomlijnen.

Hoe zorg je ervoor dat al die producten efficiënt verpakt worden?

Er is bij ons veel geautomatiseerd. Qua robotisering zijn we een koploper in het mechaniseren van verpakken. We werken met slimme verpakkingsmachines die in 3D de afmetingen van online bestellingen scannen en automatisch een doos op maat vouwen. Dit is sneller, goedkoper én duurzamer. Robotisering is wel complex in onze business, want we zijn geen fabriek met standaard producten en een repeterend proces. Er gaan hier enorme hoeveelheden producten doorheen die allemaal anders zijn. De data helpen ons om te beoordelen wat de meest efficiënte verwerkingslijn is. Een oogpotlood gaat per brievenpost, een boormachine in een omdoos. Of er zit al een doos omheen, zodat er alleen nog maar een label op hoeft.

Wat doen jullie aan duurzaamheid?

Naast het efficiënt en duurzaam verpakken, gaat onze aandacht sterk uit naar het weer in roulatie brengen van retourgoederen. Oftewel: een zo hoog mogelijk percentage retourproducten weer verkoopbaar maken. Als de verpakking al is geopend, dan is het product doorgaans nog gewoon goed. We brengen dit dan alsnog in het circuit. Zo dragen we bij aan een circulaire economie. Ook werken we nadrukkelijk aan energiebesparing. We doen hier mee aan het Green Deal project. Ons gebouw in Tilburg ligt helemaal vol met zonnepanelen en we zetten sterk in op LED-verlichting.

Hoe ontwikkelen jullie je medewerkers?

Ons werk is mensen business. We hebben 1.500 mensen in vaste dienst en 4.000 uitzendkrachten, binnenkort zelfs 5.000. Robotisering neemt toe, maar het zal nog héél lang mensenwerk blijven. We zetten sterk in op de ontwikkeling van mensen, zoals met teamleader trainingen. Onze identiteit zit in het DNA van de hele organisatie: verantwoordelijkheid, transparantie, respect en continu verbeteren. We versterken ook de banden met het onderwijs in de regio. Onder de noemer ‘Living Innovation Lab’ zijn we zojuist een samenwerking aangegaan met Logistics Community Brabant, een toonaangevende regionale logistieke community met partners als Tilburg University en Breda University of Applied Science. Met hen gaan we structureel onderzoek naar logistieke vraagstukken doen. De oplossingen en innovaties die hieruit voortkomen worden beschikbaar gesteld aan de markt. Zo brengen we wetenschap en praktijk bij elkaar.

Werken jullie ook met Augmented en Virtual Reality?

Daar hebben we zeker plannen voor. Denk aan het trainen van nieuwe medewerkers. Met ons nieuwe gebouw erbij hebben we binnenkort maar liefst 250.000m2 oppervlakte op meerdere verdiepingen. Met AR/VR kun je hen via een virtuele tour alvast kennis laten maken met onze onderneming en de processen. In de toekomst zullen we deze bewezen technologieën ook nadrukkelijk inzetten als middelen om medewerkers op te leiden.

Welke invloed heeft corona op jullie business?

We groeien jaarlijks met zo’n 30%, het afgelopen jaar op piekmomenten tot zelfs 200 à 300%. Mensen kopen noodgedwongen veel meer online. Voorheen hadden we alleen een enorme piek in de laatste weken van het jaar. Grafisch ziet er dat eruit als het uiteinde van een hockeystick. Sinds corona ligt alles hoger en loopt die curve veel vlakker. De keerzijde is natuurlijk dat we veel preventieve maatregelen voor ons personeel hebben moeten treffen, en dat het meer dan triest is hoe hard veel mensen en ondernemingen geraakt zijn door corona.

Je bent ook stuurgroeplid van Midpoint Brabant Smart Logistics. Welke belangrijke ontwikkelingen zie je in Midden-Brabant?

Om de Brabantse logistieke sector draaiende te houden zijn we mede afhankelijk van arbeidsmigranten. We vinden het onze plicht om te zorgen voor goede huisvesting. Hier zijn we nauw bij betrokken. Zo heeft Waalwijk drie campussen, elk met vele honderden arbeidsmigranten, en bij Haven 8 komt een vierde campus. De campus aan de Pompweg  heeft gezamenlijke faciliteiten als een restaurant, winkel, sportschool, wasserette en ontspanningsruimte.

Op het nieuw te ontwikkelen bedrijventerrein Wijkevoort in Tilburg willen we geen grootschalige logistiek, maar een mix van innovatieve ondernemingen in de maakindustrie en logistiek. Waalwijk wil het slimste bedrijvenpark van Europa ontwikkelen. We moeten vooral zorgen dat de bedrijven elkaar aanvullen. Dat is goed voor de concurrentiekracht. Slim betekent ook dat we samen moeten werken aan spreiding van vervoersstromen van vrachtverkeer en personeel, om te voorkomen dat het gebied dichtslibt. En we moeten vooral inzetten op de zorg voor het milieu en de omgeving waarin wij opereren.

Tot slot pleit ik ervoor om op het bedrijvenpark in Waalwijk ruimte te creëren voor startups. Zo creëer je een ‘place-to-be’, zoals in de bruisende Spoorzone in Tilburg.


Proeftuin augmented/virtual reality & serious gaming in logistiek Midden-Brabant

De markt biedt steeds meer digitale technologieën die het mogelijk maken om processen en werkzaamheden te vereenvoudigen. Zo zijn er technologieën die worden ingezet om de werkelijkheid te verrijken of te simuleren: augmented reality, virtual reality en serious gaming (ook wel afgekort tot AVS). Veel consumenten hebben hier al kennis mee gemaakt, bijvoorbeeld in de vorm van games. Maar ook in het bedrijfsleven bieden deze nieuwe technologieën kansen. In diverse sectoren worden ze al volop ingezet, maar in logistiek en supply chain zijn de toepassingen vooralsnog beperkt. Midpoint Brabant is voor de regio Midden-Brabant een project gestart met als doel om het gebruik van augmented reality, virtual reality en serious gaming in logistiek en supply chain te bevorderen. Het project is onderdeel van een MKB-Deal, waarin Midpoint Brabant nauw samenwerkt met Gemeente Tilburg en Station88.

Om welke toepassingen gaat het bij dit project?

De mogelijke toepassingen van dit AVS-project zijn legio. Denk bijvoorbeeld aan trainen en opleiden van personeel (zoals chauffeurs of magazijnpersoneel), onboarden van nieuw personeel, voorkomen van fouten tijdens het orderpickingproces, ondersteunen van veiligheid in werkprocessen in magazijnen en onderweg, ondersteunen van assemblage en montage tijdens VAL-activiteiten en toevoegen van spelelementen aan werkprocessen om missers te vermijden en efficiency te verhogen.

Een juiste inzet van deze nieuwe technologie draagt ook bij aan een positief imago van het bedrijf, in de strijd om talent. Er zijn meer dan voldoende kansen, maar desondanks hebben veel bedrijven nog een beperkt beeld van de mogelijkheden in hun eigen bedrijfsomgeving. Vandaar deze AVS-proeftuin, met als belangrijk uitgangspunt dat de techniek niet het doel is, maar een middel om hogere efficiency in het werk te bereiken of een betere impact in training en opleiding te realiseren.

 

 

 

 

 

Eerste fase en vervolg

Het doel van de proeftuin is om minimaal één concrete toepassing te ontwikkelen en deze in de logistieke praktijk te testen en implementeren. In de eerste fase van het project wordt met een beperkt aantal bedrijven aan de toepassing gewerkt. Hier zijn zowel logistieke bedrijven als ontwikkelaars en leveranciers van de technologie bij betrokken. Het resultaat van de proeftuin wordt vervolgens met een demonstratieapplicatie ter beschikking gesteld aan logistieke bedrijven die geïnteresseerd zijn om de toepassing uit te proberen in hun eigen omgeving.

Interesse?

Organisaties uit de regio Midden-Brabant kunnen deelnemen aan deze proeftuin. Ben je geïnteresseerd? Neem dan contact op met Twan van Lankveld, Midpoint Brabant Smart Logistics (twanvanlankveld@midpointbrabant.nl, tel. 06-30050646)

 

 

 


AR/VR/SG in de logistiek

Er zijn steeds meer digitale technieken beschikbaar die processen en werkzaamheden vereenvoudigen. Een deel van die technieken richt zich op ondersteuning via digitale en/of virtuele weergave en verwerking: AVS – Augmented Reality, Virtual Reality en Serious Gaming. In verschillende werkvelden worden deze technieken al volop ingezet, maar in het supply chain werkveld gebeurt dit nog maar mondjesmaat.

Omdat er voor het logistieke werkveld nog volop AVS kansen liggen, starten Midpoint Brabant Smart Logistics en Logistics Community Brabant in 2020 een AVS Supply Chain proeftuin. In deze proeftuin kunnen bedrijven met ondersteuning van de juiste specialisten, AVS tools op een laagdrempelige manier testen. Om te beoordelen of een dergelijke proeftuin haalbaar is, organiseren wij op 28 november 2019 een verkenningsbijeenkomst en een AVS workshop in het Huis van de Logistiek in Tilburg. Hiervoor bent u van harte uitgenodigd.

Programma

14.30 – 15.00 uur: inloop en ontvangst
15.00 – 15.15 uur: korte plenaire opening en bespreken doelstelling verkenning en proeftuin.
15.15 – 16.15 uur: productdemo’s van AVS specialisten
16.15 – 16.30 uur: pauze
16.30 – 17.30 uur: brainstorm in de vorm van een pressure cooker met bedrijven, AVS specialisten en studenten
17.30 – 17.45 uur: plenaire afsluiting
17.45 – 19.00 uur: netwerkborrel

Locatie

Huis van de logistiek
Heraclesstraat 6
5048 CG Tilburg

Aanmelden

Aanmelden kan hier. Voor meer informatie, neem contact op met programmamanager Twan van Lankveld van Midpoint Brabant Smart Logistics via twanvanlankveld@midpointbrabant.nl of tel. 06 – 30 05 06 46.


Studenten Avans Hogeschool maken onderhoud voorspelbaar

In de grote hal van Gate2 ruikt het naar lijm en metaal. Op de tweede verdieping is Elmo Arrias druk bezig. “O, hoi, wacht even. Alles komt weer tegelijk vanochtend.” Groepjes studenten testen een klep. Anderen werken aan 3D-tekeningen die er veelbelovend uitzien. Veel bedrijvigheid dus. Toch heerst er rust.

Elmo Arrias is docent op het ROC Tilburg. Hier in Fieldlab CAMPIONE begeleidt hij studenten bij hun opleiding tot procesoperator. Zij zorgen straks voor de veiligheid en continuïteit van productie-installaties. “Hier leren ze horen, ruiken en voelen of een proces goed functioneert.” Dat Elmo een centrale rol heeft, is duidelijk. Ook Avans-studenten weten hem te vinden. Hij inspireert, ritselt materiaal en stelt kritische vragen.

Fieldlap CAMPIONE: een levensechte proefinstallatie
De proefinstallatie die ze hier gebouwd hebben, is volgens Elmo een speeltuin. “Studenten kunnen van alles uitproberen door te simuleren en te analyseren. En er kan eens iets fout gaan hè? Dat is ook belangrijk. Ze moeten nú leren hoe dat komt, en hoe je ingrijpt. Want later bij een baan in een olieraffinaderij is dat toch minder handig.”

MBO en HBO werken hier samen
Hier in Fieldlab CAMPIONE simuleren ze dus praktijkprocessen waarvan studenten kunnen leren. ROC-studenten procestechniek bijvoorbeeld. Ze werken samen met Avans-studenten mechatronica, chemische technologie of werktuigbouwkunde. Waar de één begint, kan de ander verder. Samen meten ze met trilling of infrarood wat er precies gebeurt tijdens een proces. Elmo: “Via sensoren zien studenten meteen: hier gebeurt iets! Dat leren ze zien én erop te reageren.”

Onderhoud voorspelbaar maken
“Hoe mooi zou het zijn als jouw auto niet meer standaard elke 20.000 kilometer nieuwe olie krijgt, maar voortaan elke 40.000 kilometer? Je bespaart geld, hoeft minder vaak naar de garage, én het scheelt een hoop olie-afval.” Met dit voorbeeld legt Elmo zijn studenten uit wat de voordelen zijn van voorspelbaar onderhoud. De conclusie: houd je een motor goed in de gaten? Dan zie je precies wanneer hij verse olie nodig heeft. En met de gegevens van veel auto’s -big data- voorspel je dat behoorlijk goed.

 

 

Het kan de drijfveer zijn om een fabriek langer open te houden
Resultaten uit het Fieldlab dragen bij aan het voorspelbaar maken van onderhoud van productiemachines. Veiligheid en continuïteit spelen daarbij een grote rol. Elmo: “Nu is onderhoud vaak standaard gepland. Maar dat is bijna nooit het juiste moment. Is het onderhoud te vroeg? Dat kost onnodig geld, want dure onderdelen kunnen vaak nog langer mee. Ben je te laat? Dat kost nóg meer geld. Want je fabriek ligt dan plotseling stil, of je moet allerlei dure ad-hoc-acties uitvoeren om de boel toch nog draaiende te houden. Door beter te voorspellen, kun je precies op tijd zijn met je onderhoud. Dat kan uiteindelijk nét de drijfveer zijn om een fabriek hier langer open te houden en niet een heel nieuwe te bouwen. In China, of waar dan ook.”

“We maken echt iets.”
Dit schooljaar simuleren ze hier een runaway, een chemische kettingreactie die in het echt behoorlijk uit te hand kan lopen. Max, vierdejaarsstudent werktuigbouwkunde bij Avans tekent de glasreactor in 3D, met alles erop en eraan. Max: “Deze opdracht vind ik wel tof. Normaal leveren we iets in op een USB-stick. Nu máken we echt iets.” ROC-studenten bouwen en lassen het frame. Elmo ritselt de onderdelen. Een soort mini-samenleving dus, waaraan iedereen zijn steentje bijdraagt.

Samen nieuwe dingen proberen
Elmo: “Wat ik zo mooi vind aan mijn werk? Dat we samen nieuwe dingen proberen. Deze winter hopen we bijvoorbeeld het perfecte biertje te brouwen. Dat wordt dan ons eigen Gate2 of CAMPIONE-biertje. Ook zijn we druk met virtual- en augmented reality in ons Skillslab. Ja, ik heb altijd wel zin in mijn dinsdagen hier”, besluit hij lachend.