Eerste editie Tilburg University Challenge eclatant succes

Met drie glorieuze winnaars en 1.400 unieke kijkers bij de livestream van het finale-evenement op 12 november is de eerste editie van de Tilburg University Challenge een groot succes geworden. De Tilburg University Challenge is een innovatie- en ondernemerscompetitie waarbij alle studenten van de Tilburg University de mogelijkheid hebben gekregen voor een pitch om in co-creatie met het regionale bedrijfsleven hun ideeën en innovaties verder te ontwikkelen.

Met online coaching van business partners, workshops over onderwerpen als customer validation en een Speed Dating event, hebben de studenten hun idee of startup naar een hoger niveau kunnen tillen. De winnende studententeams ontvangen naast een geldprijs en een abonnement op HalloLex vanuit Tilburg University begeleiding bij de verdere ontwikkeling van hun projecten. Impact Partner Midpoint Brabant was actief bij de challenge betrokken met jurylid Bas Kapitein en de coaches Richard Heesen, Bianca Kemper en Paul Bessems.

De winnaars!

De winnaar van de Ideation Award is K.I.S.S. eten. Het team ontwikkelde een interactieve website waarmee je een gepersonaliseerde boodschappenlijst kunt maken om de gezondheid en de klimaatimpact te verbeteren, en daarbij ook kosten en tijd te besparen. Met deze prijs, ter waarde van €2000, kunnen ze doorgaan om hun project verder te verbeteren.

Purvi Sankhla van K.I.S.S eten:

'Ik ben erg dankbaar dat ik de challenge heb gewonnen zodat ik mijn passie met vertrouwen voort kan zetten. Eerlijk gezegd was het mogelijk omdat de mentoren en experts echt waardevolle feedback en richting gaven, me uitdaagden en motiveren - dit gaat nog steeds door. Ons huidige onderling verbonden voedselecosysteem is bedreigender dan het CoVid-virus - een kwart van de klimaatverandering wordt erdoor veroorzaakt. Vervolgens verslechtert klimaatverandering onze voedselkwaliteit, dus onze gezondheid. Onze missie is om voedselkeuzes om te buigen naar een betere gezondheid en klimaat. Ons idee is om een ​​platform te ontwikkelen dat een gepersonaliseerde boodschappenlijst ontwikkelt die goed is voor de gezondheid en het milieu.'

Voor meer informatie, klik hier.

Team Dmyzer is de winnaar van de Business Ready/Start-up Award. Het team ontwikkelde een digitaal werkplatform dat het vinden, inhuren en samenwerken met data-analisten en engineers, snel, simpel en kostenbesparend maakt. Dmyzer start in Nederland, maar richt zich uiteindelijk op een globale markt. De prijs van €3000 helpt hen de volgende stappen te nemen op weg naar succes.

Nason Zikayo van Dmyzer:

'We zijn extatisch dat onze business case een snaar heeft geraakt bij het Challenge-panel en we kijken ernaar uit om Dmyzer in te zetten! Dmyzer, ons veelzijdige digitale werkplatform, is in het leven geroepen om enkele van de uitdagingen die we als data science-studenten hebben ervaren te verlichten en tegelijkertijd bedrijven te helpen meer bruikbaarheid te halen uit hun gegevens. Dmyzer gebruikt machine learning om gegevenseigenaren en gebruikers te helpen samen te werken en aan elkaars behoeften te voldoen, terwijl de privacy kwesties van alle belanghebbenden worden aangepakt. We zijn dankbaar voor alle steun die we tijdens de wedstrijd hebben gekregen van zowel het challenge-team als onze mede-innovators die hebben deelgenomen, we zouden hier niet zijn zonder hen.'

Voor meer informatie, klik hier.

De publieksprijs is gegaan naar Roomie. Dit team ontwikkelde een app voor studenten die samenwonen, om alle aspecten van dagelijkse taken te versimpelen en te verdelen. Roomie helpt studenten met taken zoals schoonmaken, uitgaven verdelen en vuilnis buitenzetten. Met de prijs van €500 kan ook team Roomie de projectontwikkeling voortzetten.

Simon van Rijsingen van Roomie:

'Wij als Roomie zijn zeer vereerd en trots dat we de publieksprijs hebben gewonnen, het was voor ons de belangrijkste bevestiging dat er grote belangstelling is voor onze aanmelding. Roomie is een alles-in-1 applicatie die het leven in studentenhuizen gemakkelijker maakt. Roomie heeft om te beginnen 4 functies: een taakverdeler, kostenregulator, een gedeelde boodschappenlijst en een functie waarbij studenten weten welke bakken ze buiten moeten zetten. In de toekomst heeft Roomie de mogelijkheid om meer functies toe te voegen.'

Voor meer informatie, klik hier.

Op de website van Tilburg University Challenge kun je de Online Grand Finale met de Top 20 pitches terugkijken of meer lezen over de winnaars en andere deelnemers. Voor meer informatie, klik hier.


Midpoint Brabant en Logistics Community Brabant strategisch partners

Op maandag 21 september tekenden directeur Bas Kapitein van Midpoint Brabant en directeur  Leo Kemps van Logistics Community Brabant (LCB) een strategische samenwerkingsovereenkomst met het oog op het verder versterken van supply chain werkveld in Midden-Brabant.

Bas Kapitein licht nader toe: “Als eerste regio in Nederland is Midden-Brabant twee jaar op rij, in 2019 als 2020, gekozen tot logistieke hotspot nummer één van Nederland. Omdat we inzetten op ‘slimmer en duurzamer’ en niet perse op ‘meer of groter’. De komende jaren willen we het competitief vermogen van onze regio verder kracht bij zetten. Digitalisering en dataficatie vormen een belangrijk onderdeel van ons Smart Logistics programma . Samen met onze partners uit het onderwijs en bedrijfsleven gaan we hiervoor onder meer ondersteuning geven aan individuele bedrijven. Ook duurzaamheid krijgt veel aandacht, in de vorm van projecten op het gebied van circulaire economie en energietransitie. En natuurlijk arbeidsmarkt- en talentontwikkeling. Zeker binnen de logistiek willen we met deze thema’s een koploperrol vervullen. We werken nauw samen met andere regio’s, zoals nu al met logistieke topregio West-Brabant in enkele Regiodeal projecten. Ook een strategische samenwerking met kennispartner LCB helpt ons in het realiseren van deze ambities.”

LCB verbindt vier Brabantse regio’s

Naast met Midpoint Brabant tekende LCB op deze dag ook een strategische samenwerkingsovereenkomst met haar regiopartners REWIN (West-Brabant), Vijfsterren Logistiek (Noordoost-Brabant) en Supply Chain Platform Zuidoost-Brabant. De regiopartners beschikken over regionale contacten en kennen de lokale economische en logistieke ontwikkelingen in de vier Brabantse regio’s. Door ook deze vier regio’s samen te laten werken op verschillende onderzoeksthema’s, blijft Brabant ook in de toekomst dé topprovincie in de logistiek.

Leo Kemps: “Wij hebben geen commercieel belang. Alleen het belang om nieuwe kennis en toepassingen naar de markt brengen. Door het vastleggen van deze samenwerking met de regiopartners, hebben wij een belangrijke sleutel in handen voor het contact met de Brabantse ondernemers en overheidsinstellingen in hun regio’s .”

Met de samenwerking beogen de partners onder andere bij te dragen aan versterking van de innovatiekracht - en daarmee direct ook het competitief vermogen ten opzichte van andere (internationale) regio’s van bedrijven en organisaties - in het supply chain werkveld. LCB hoopt dit te bereiken door het gezamenlijk ontwikkelen van projecten, producten en evenementen waaraan ondernemers, overheidsinstellingen en studenten in de toekomst hun bijdrage kunnen leveren, maar vooral ook kunnen profiteren van de resultaten. Dit zal met name weggelegd zijn voor Brabantse partners die zich aan LCB – en daarmee ook aan de regio instellingen – willen liëren door middel van een LCB-lidmaatschap.

LCB is een samenwerking tussen Universiteit van Tilburg, Technische Universiteit Eindhoven, Nederlandse Defensie Academie en Breda University of Applied Sciences. Midpoint Brabant is de economische ontwikkelorganisatie van Midden-Brabant en fungeert hier als de schakel tussen ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke organisaties.


Martyntje Brink vertelt over haar nieuwe rol als programmamanager arbeidsmarkt Midpoint Brabant

Op 15 september is Martyntje Brink gestart als nieuwe programmamanager regionale arbeidsmarkt van Midpoint Brabant. Ze volgt hiermee Peter van Ierland op, die deze functie acht jaar heeft vervuld en op talloze concrete manieren heeft bijgedragen aan het goed functioneren van de arbeidsmarkt in Midden-Brabant. We vroegen Martyntje om zichzelf voor te stellen en te vertellen over haar ideeën en plannen.

Wie is Martyntje Brink?

Dat ben ik dus. 48 jaar geleden ben ik geboren in Zoetermeer. Ik ben opgegroeid in Rijen en woon sinds 1991 in Tilburg. In Breda heb ik de opleiding HEAO-Bedrijfskunde voltooid. Inmiddels ben ik 22 jaar getrouwd met Theo van der Bruggen. We hebben twee kinderen: Job (20 jaar) en Julia (22 jaar). Mijn man is een echte Tilburger, ik heb hem leren kennen in café ’t Elfde Gebod waar we beiden werkten. Met een tussentijd van een half jaar hebben we ieder de overstap gemaakt naar de afdeling Sociale Zaken van de Gemeente Tilburg. Na 12,5 jaar ben ik uitgevlogen en heb ik de switch gemaakt naar het organisatieadviesbureau BMC Groep. Hier heb ik dertien jaar vele sociaaleconomische en veiligheidstrajecten begeleid in allerlei regio’s, waaronder in Midden-Brabant. Mijn grootste hobby: ik ben dol op lekker eten, daar word ik echt heel blij van.

Waarom heb je de stap naar Midpoint Brabant genomen?

Na 25 jaar bij twee organisaties te hebben gewerkt, denk je natuurlijk wel even goed na voordat je een overstap maakt. Voor mij is het doorslaggevend dat de grond vruchtbaar is. Dat er een goed perspectief is. Dat ik een zinvolle bijdrage kan leveren. Ik zie Midden-Brabant als een regio die best wat trotser op zichzelf mag zijn. Of zelfs een voorbeeld kan zijn voor andere regio’s. Want waar is de samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden zo goed georganiseerd als hier? Waar vinden ze elkaar zonder dat het moet, maar gewoon omdat ze het doen en er voor elkaar willen zijn? Vanuit mijn rol als programmamanager bij Midpoint Brabant wil ik graag helpen om de regionale arbeidsmarkt verder te ontwikkelen.

Wat voor type manager ben jij?

Ik denk graag over dingen na. Dat is mijn analytische kant. Tegelijkertijd ben ik ook praktisch ingesteld. Denken en doen. Beschouwend en extravert. Ik kan niet goed stil zitten. Ook geloof ik in ‘wie goed doet, goed ontmoet’ en werk ik graag met mensen samen. Ik ben resultaatgericht en denk vanuit de vraag: ‘Wanneer hebben we het goed gedaan?’. Als we dan toch zoveel tijd met elkaar doorbrengen, laten we er dan echt iets van maken. Ik kan ook volop genieten van goede grappen en grollen…

Wat houdt de functie precies in?

De naam zegt het eigenlijk al: doorontwikkelen van de arbeidsmarkt in Midden-Brabant. Samen met digitalisering en duurzaamheid vormt dit dé centrale maatschappelijke opgave van Midpoint Brabant. Met speciale aandacht voor de sectoren waarin de regio ijzersterk is: maakindustrie, logistiek en leisure. Samen met de regionale arbeidsmarktpartners en mijn collega programmamanagers gaan we alles zo goed mogelijk op elkaar afstemmen, waardoor we samen kunnen excelleren.

Wat typeert de regionale arbeidsmarkt in Midden-Brabant?

Het valt me op dat er hier verrassend veel bedrijven zijn die mondiaal succesvol zijn, zonder dat dit bekend is bij veel mensen. We zijn misschien wat te bescheiden als regio. Deze ondernemingen verdienen het om een groter podium te krijgen. Daar wil ik vanuit mijn functie als programmamanager graag aan bijdragen. Ook vind ik het belangrijk dat we talenten ontdekken, boeien, benutten en behouden voor Midden-Brabant. Het is mooi als mensen, jong en oud, kennis kunnen maken met of aan de slag kunnen bij de mooie bedrijven in onze regio.

De regio is ook sterk in onderwijs. Ik help graag om de band van het onderwijs met het bedrijfsleven te intensiveren. Een van de opgaven is om zoveel mogelijk talent voor de regio te behouden. Met één universiteit, twee hbo’s, drie mbo’s en diverse vakopleidingen kun je rustig zeggen dat Midden-Brabant een excellente infrastructuur heeft op het gebied van kennis. We hebben hier maar liefst 50.000 studenten! Door te laten zien hoe innovatief ons bedrijfsleven is en hoe prettig de woonomgeving is, maak je het voor hen aantrekkelijk om na hun studie in onze eigen regio te blijven werken en wonen.

Midden-Brabant is gewoon een regio waar het aangenaam vertoeven is. Mensen zijn vaak enorm verrast over het prettige verblijfsklimaat. Midden-Brabanders zijn ook van het aanpakken. Niet kletsen maar poetsen. Het valt me op dat er veel informele clubjes zijn. Mensen weten elkaar snel te vinden en te ondersteunen.

Je bent net begonnen… kun je toch al iets zeggen over het regionale arbeidsmarktprogramma?

Een kernonderwerp voor de komende jaren is ‘Een leven lang ontwikkelen’. Hoe jong of oud je ook bent, je kunt altijd blijven leren. In de huidige tijd moet je zorgen dat je bij blijft. Anders mis je de boot. Ik besef me dit zelf trouwens ook. Zo volg ik nu de opleiding Architecturaal Ontwerp aan de Academie voor Schone Kunsten in Arendonk, België. Enerzijds relativeert dit mijn dagelijkse werk, anderzijds zijn er ook parallellen. Want ook hier gaat het om sociale, economische en ruimtelijke aspecten. Het maakt me nieuwsgierig en geeft me telkens weer een andere kijk op de wereld.

Bij een ‘Leven lang ontwikkelen’ is het natuurlijk essentieel dat werkgevers, medewerkers en inwoners weten welke financieringsmogelijkheden er zijn voor opleidingen, bijscholing of intersectorale overstappen. Het is onze uitdaging om hen hierin op weg te helpen.

Zaken waar ik ook mee aan de slag ga zijn items als werkgelegenheid, integratie van arbeidsmigranten en aanpak van jeugdwerkloosheid. Midden-Brabant wil een jeugdwerkloosheidsvrije regio worden. Ik sta achter deze ambitie, die professor doctor Ton Wilthagen enkele jaren geleden heeft geformuleerd. Midpoint Brabant is als uitvoeringsorganisatie van Jongerenpunt actief om hier een essentiële bijdrage aan te leveren. Dat begint bij het geven van aandacht. Want aandacht maakt alles mooier. Door gezien te worden, kun je weer dromen. Je moet als jongere iets om te dromen hebben. Als oudere trouwens ook.

Je hoort vaak dat techniekonderwijs hét grote issue is. Natuurlijk krijgt dit ook veel aandacht, onder andere met het regionale digitaliseringsproject Nieuwe techniekcoalitie. De afstemming op het bedrijfsleven gaat de laatste tijd steeds beter. Jongeren groeien tegenwoordig immers op met technologie. De vraag is vooral hoe zij makkelijk de weg kunnen vinden naar een job die goed past bij hen en bij de bedrijven in onze regio. Wat wel een rol speelt is de ontgroening en vergrijzing van de bevolking. Oftewel: minder jongeren, meer ouderen. Ook daar moeten we op inspelen.

Vanwege corona zullen veel bedrijven hun ondernemingsplan drastisch moeten herzien. Er zijn veel organisaties die hierbij kunnen helpen, zoals Kamer van Koophandel, VNO-NCW, Rabobank en natuurlijk Station88, het Huis voor Ondernemerschap en Innovatie met onder andere de Eerste Hulp Bij Ondernemen (EHBO). Midpoint Brabant heeft hierin vooral een dienstverlenende en versnellende rol.

Er gaat veel op je afkomen… hoe ga jij dit aanpakken?

Ik heb veel ervaring in het tot stand brengen van samenwerkingen op het gebied van sociaal domein en arbeidsmarktregio. De basis vormt een strategische visieontwikkeling met bijbehorend werkprogramma en tijdspad. Als dat goed staat kunnen we effectieve projecten ontwikkelen en processen versnellen. Meters maken dus, en samen met andere organisaties zaken in beweging zetten. Dat is juist ook wat Midpoint Brabant doet. In die dynamiek voel ik me helemaal thuis.

Bij het ontwikkelen van het regionale arbeidsmarktbeleid hebben we te maken met vraagstukken van verschillende niveaus: strategisch, tactisch en uitvoerend. Dat vraagt om constante wisseling van taal, perspectief en actiegerichtheid. De kunst is om hier met ondernemingen, onderwijsinstellingen, overheden en maatschappelijke organisaties binnen en buiten de regio een samenhangend geheel van te maken.

In de loop van de jaren heb ik een groot netwerk opgebouwd. In de eerste periode ga ik mijn contacten weer aanhalen en veel nieuwe mensen ontmoeten. Natuurlijk ga ik ook in gesprek met de Midpoint Brabant programmamanagers van de kernsectoren maakindustrie, logistiek en leisure en de programma’s digitalisering en circulariteit. En met de vele externe organisaties waar we mee samenwerken, waaronder ondernemingsverenigingen en het WerkgeversServicepunt Werkhart. Ook mijn voorganger Peter van Ierland ga ik nog uitgebreid spreken. Hij heeft een schat aan ervaring op het gebied van de arbeidsmarkt in Midden-Brabant.

Heb je nog een boodschap voor onze lezers?

De slogan van Midpoint Brabant is ‘Dream it. Do it. Make it.’ Daar ben ik eigenlijk ook wel van. Dromen, doen en (het) maken!


Martyntje Brink nieuwe programmamanager regionale arbeidsmarkt Midpoint Brabant

Op 15 september gaat Martyntje Brink van start als nieuwe programmamanager regionale arbeidsmarkt van Midpoint Brabant, de regionale uitvoeringsorganisatie van het economisch programma voor de regio Midden-Brabant. Ze volgt hiermee Peter van Ierland op, die deze functie acht jaar heeft vervuld en zijn carrière voortzet bij Onderwijsgroep Tilburg.

Martyntje komt van het organisatieadviesbureau BMC Groep. Hier heeft ze de afgelopen dertien jaar vele sociaaleconomische en veiligheidstrajecten begeleid in diverse regio’s, waaronder in Midden-Brabant. Daarvoor heeft ze 12,5 jaar gewerkt bij de afdeling Sociale Zaken van gemeente Tilburg. Ze is 48 jaar en woont in Tilburg.

Directeur Bas Kapitein van Midpoint Brabant: “We zijn ontzettend blij dat Martyntje ons team komt versterken. Ze is een echt vakvrouw met precies het netwerk en de ervaring die we zoeken. Midpoint Brabant is dé schakel tussen onderwijs, ondernemingen, overheden en maatschappelijke organisaties in de regio. Martyntje heeft in haar vorige functies te maken gehad met allerlei onderwerpen op dit gebied. Een perfecte match dus. Een uitstekende opvolger van Peter van Ierland, die op talloze concrete manieren heeft bijgedragen aan het goed functioneren van de arbeidsmarkt in Midden-Brabant.”

Martyntje: “Ik zie Midden-Brabant als een regio die best wat trotser op zichzelf mag zijn. Of zelfs een voorbeeld kan zijn voor andere regio’s. Want waar is de samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden zo goed georganiseerd als hier? Vanuit mijn rol als programmamanager bij Midpoint Brabant wil ik graag helpen om de regionale arbeidsmarkt verder te ontwikkelen.”

Samen met digitalisering, circulaire economie en energietransitie behoort regionale arbeidsmarktontwikkeling tot de centrale maatschappelijke opgaven van Midpoint Brabant. De sectoren waarin Midden-Brabant sterk is, krijgen hierbij speciale aandacht: maakindustrie, logistiek en leisure.


Welke ondersteuning biedt Midpoint Brabant in de coronatijd?

Een half jaar geleden zag de wereld er heel anders uit. Bij het uitbreken van corona moest ook Midpoint Brabant snel schakelen. We vroegen directeur Bas Kapitein welke acties zijn organisatie heeft genomen ter ondersteuning van het bedrijfsleven in Midden-Brabant.

Bas, corona heeft iedereen in de wereld verrast. Midden-Brabant was zelfs een van de eerste brandhaarden in de wereld. Wat hebben jullie gedaan toen corona uitbrak?

We zijn onmiddellijk gestart met wekelijks overleg met de stuurgroep voorzitters van de Midpoint Brabant programma’s Smart Industry, Logistics en Leisure, VNO-NCW, Rabobank (in het kader van BMKB-C leningen voor het mkb) en de wethouders Economische Zaken van Tilburg en Waalwijk. Met een wekelijkse thermometer hielden we de vinger aan de pols. In eerste instantie om de impact van corona in beeld te brengen, al snel daarna met het vizier vooruit op concrete actie.

Met wie hebben jullie nog meer afstemming gehad?

We hebben deelgenomen aan diverse provincie brede overlegtafels. Natuurlijk met Provincie Noord-Brabant en onze collega regionale ontwikkelingsmaatschappijen BOM, Brainport, Agrifood Capital en REWIN. En over specifieke onderwerpen ook met Pact Brabant, het podium voor arbeidsmarktinnovatie, Brabant Leert voor de ontwikkeling van online cursussen en de Taskforce Leisure over het herstel van de leisure branche.

Aan welke acute maatregelen hebben jullie gewerkt?

We hebben onmiddellijk geschakeld met Station88. Dit Huis voor Ondernemerschap en Innovatie hebben we 2,5 jaar gelegen samen met gemeente Tilburg opgericht. Meteen bij het uitbreken van corona hebben we samen met de gemeente bij Station88 een regionaal crisisinformatieloket ingericht met de naam EHBO (Eerste Hulp Bij Ondernemen). Vanuit Midpoint Brabant hebben we hier diverse experts voor ingezet. Ook hebben we met Station88 korte lijnen voor het schakelen met de juiste partijen om ondernemers verder te helpen in deze moeilijke tijden. Station88 heeft de regionale en landelijke corona gerelateerde financieringsmogelijkheden in kaart gebracht met een aansprekende infographic. Via onze online kanalen hebben we uitgebreid aandacht besteed aan deze maatregelen.

Ook aan de BOM (Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij) bieden we vanuit Midpoint Brabant ondersteuning. Zo hebben we meegewerkt aan de totstandkoming van het Corona Rebuild Program en de Corona Overbruggings Lening (COL), waarvoor we ook een business developer hebben geleverd. Verder is een van onze financieel adviseurs nauw betrokken bij de ontwikkeling van een BOM Pledgefund voor startups en scale-ups.

En naast de fysieke inzet van eigen mensen, wat heb je nog meer gedaan?

Naast de landelijke Corona Overbruggings Lening (COL) hebben we samen met REWIN, onderwijs en overheden een regionale Starterslift Overbruggings Lening (SOL) ingericht voor veelbelovende startups die tussen wal en schip van coronaregelingen vallen. En we hebben intensief overleg over het organiseren van stageplekken voor mbo en hbo bij het bedrijfsleven in deze moeilijke periode.

Jullie beschikken over veel expertise. Hoe deel je deze voor wat betreft corona?

We leveren frequent input voor de corona monitor van Provincie Noord-Brabant. Ook hebben we onze kennis over maatregelen en protocollen gedeeld, onder andere met het landelijk VNO-NCW. Hierbij gaat het vooral over van elkaar leren. Een goed voorbeeld hiervan is de wijze waarop de Efteling haar signing heeft ingericht na de heropening van het park. Momenteel werken we met arbeidsmarkt expert Ton Wilthagen aan de organisatie van regionale werksessies over veerkracht en innovatie van de economie en arbeidsmarkt na corona. En we nemen deel aan een landelijk survey van Birch, Tilburg University en Utrecht University over economische weerbaarheid en wendbaarheid. Dit onderzoek heeft diverse doelen, zoals het vergroten van inzicht door data-analyse, delen van kennis en ontwikkelen van een dashboard.

Een van jullie rollen is lobbyen voor de regio Midden-Brabant. Wat hebben jullie op dit gebied gedaan?

Vanuit onze multi helix samenwerking hebben we een gezamenlijke lobby gevoerd bij de provincie Noord-Brabant en het Rijk over stikstofsaldering en het vlot trekken van grote woningbouw en infrastructurele projecten. Ook hebben we vanuit Regio Hart van Brabant een brandbrief naar de Tweede Kamer gestuurd met een dringend verzoek om de financiële positie van de gemeenten weer op een gezond peil te brengen, zodat deze hun maatschappelijke functies kunnen blijven vervullen en gewapend de economische crisis het hoofd kunnen bieden.

Welke invloed heeft corona op jullie reguliere programma’s en projecten?

Deze zetten we onverminderd voort, waar nodig met corona gerelateerde aanpassingen. Het is juist onze taak om naast de actualiteit ook te zorgen voor programma’s en projecten die de regio op middellange en lange termijn verder helpen. Samen met ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners werken we aan Midden-Brabant als veerkrachtige mkb-topregio. De focus blijft liggen op de sectoren waarin we sterk zijn: logistiek, maakindustrie en leisure. Vanaf dit najaar gaan we programma’s uitrollen op het gebied van digitalisering, duurzaamheid en arbeidsmarkt- en talentontwikkeling.

Als Midden-Brabantse ondernemers meer willen weten over corona gerelateerde maatregelen, waar kunnen zij dan terecht?

Voor ‘eerste hulp vragen’ kunnen bedrijven het beste contact opnemen met Station88 (mail: info@station88.nl of tel 013-3034102). Voor suggesties waar Midpoint Brabant de schouders onder kan zetten, zijn we te bereiken via info@midpointbrabant.nl of telefoon 013-7440405.

Voor een overzichtelijke samenvatting waarin is opgenomen welke ondersteuning Midpoint Brabant biedt in de coronatijd, klik hier.


Tilburg University en Midpoint Brabant verbinden kennis aan economie in Midden-Brabant

Midpoint Brabant is hét economische samenwerkingsprogramma van ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners in Midden-Brabant. Samen zetten deze organisaties zich in voor een veerkrachtige regio: innovatief, duurzaam én mensgericht. Onder het motto ‘Kennis, kunde en karakter’ werken Midpoint Brabant en Tilburg University op diverse terreinen nauw met elkaar samen. Kennis gaat over samenleving en gedrag, kunde over aansluiting bij de economie, en karakter over het sociale en ondernemende profiel van Tilburg University en de regio Midden-Brabant.

Kennis-as Midden Brabant

Midpoint Brabant, Tilburg University en gemeente Tilburg spannen zich samen met vele partners in om de Tilburgse Spoorzone te ontwikkelen tot hét innovatiedistrict voor slimme dienstverlening, met onder andere MindLabs, Station88, Midpoint Brabant, Braventure en de veel geroemde LocHal. Door de verbinding met Tilburg University, de twee hbo’s en de drie mbo’s ontwikkelt zich een ijzersterke kennis-as in Midden-Brabant. Deze maakt weer onderdeel uit van de Brabantse as met kennisinstellingen in onder andere Eindhoven, Breda en ’s-Hertogenbosch.

Het aantal trajecten waarbij Tilburg University en Midpoint Brabant samenwerken is groot. Hieronder volgt een korte impressie.

MindLabs en JADS

In MindLabs komen onderzoek, onderwijs en ondernemerschap bij elkaar. Wetenschappers en assistenten-in-opleiding van Tilburg University voeren hier onderzoeken uit op het gebied van interactieve technologie en menselijk gedrag. Zoals voor augmented en virtual reality, serious gaming en robotics. Midpoint Brabant ondersteunt dit vanuit een Regio Deal met het Rijk. MindLabs verhuist rond eind 2021 naar een fonkelnieuw gebouw in de Spoorzone.

Midpoint Brabant heeft ook nauwe banden met JADS. Deze Jheronimous Academy of Data Science richt zich op waarde creatie voor business en maatschappij op basis van data inzichten vanuit onderwijs en onderzoek. Tilburg University is oprichter van JADS en één van de drie locaties voor de JADS studie en programma’s.

Overigens start Midpoint Brabant dit najaar met een Smart Services programma voor het mkb in Midden-Brabant. Hierbij krijgen mkb-bedrijven inspiratie, advies en ondersteuning om hun business verder te digitaliseren en dataficeren. Tilburg University studenten van onder andere de JADS opleiding krijgen er de kans om hun kennis, kunde en karakter in de praktijk tot bloei te laten komen.

Ondersteuning voor startups

Midpoint Brabant en Tilburg University ondersteunen ook startups. Beide zijn partner in het  Brabant brede initiatief Braventure, ieder met een eigen business developer. Braventure geeft startups toegang tot kennis, financiering en netwerken, zodat zij een echte kickstart maken en versneld tot succes komen.

Veelbelovende startups in Midden- en West-Brabant die hard geraakt zijn door de coronagevolgen kunnen trouwens tot en met 31 oktober 2020 een aanvraag doen voor een Starterslift OverbruggingsLening (SOL) van maximaal € 50.000. Dit geldt ook voor startups van studenten en werknemers van Tilburg University. De voorwaarden staan op deze website. Midpoint Brabant en Tilburg University begeleiden de aanvragen.

Tilburg University Challenge 

Midpoint Brabant is Impact Partner van de Tilburg University Challenge: de innovatie- en ondernemerscompetitie waarbij studenten in co-creatie met het bedrijfsleven hun ideeën en innovaties pitchen en verder ontwikkelen. Coaches van Midpoint Brabant helpen hierbij om concepten naar een volgend niveau te brengen en echte maatschappelijke impact te creëren. De challenge stimuleert de denkkracht en creativiteit van de studenten.

De kick-off is op 23 september. Op 1 en 8 oktober vinden verdiepende workshops plaats bij Station88, het Huis voor Ondernemerschap en Innovatie waarvan Midpoint Brabant samen met gemeente Tilburg Founding Partner is. Op 15 oktober zijn er speed dates waarbij experts studenten van de top 40 projecten uitdagen om deze te verbeteren. De Grand Finale is op 12 november met 20 pitches voor een jury, waar ook Midpoint Brabant directeur Bas Kapitein deel van uitmaakt.

Consultancy opdracht als bijbaan

Ambitieuze studenten van onder andere Tilburg University die een bijbaan zoeken voor een consultancy opdracht bij een onderneming, kunnen terecht bij het academisch adviesbureau UniPartners. Door een partnership met Station88 is UniPartners ook fysiek aanwezig in de Spoorzone en komt ze extra in contact met ondernemers uit de regio. De directie van Midpoint Brabant is vertegenwoordigd in beide besturen.

Jeugdwerkloosheidsvrije regio

Midden-Brabant wil een regio zonder jeugdwerkloosheid worden. Professor Ton Wilthagen, hoogleraar arbeidsmarkt van Tilburg University, maakt zich hard om de participatie van jongeren in de samenleving te vergroten. Dit komt tot uiting in het programma Jeugdwerkloosheidsvrije Regio, dat samen met Midpoint Brabant wordt uitgevoerd.

Kortom, Tilburg University en Midpoint Brabant zijn voor elkaar geboren. Kennis, kunde en karakter versterken elkaar met het oog op een veerkrachtige regio Midden-Brabant.


Een slimme toekomst in het hart van Brabant

Dit artikel gaat over het programma Smart Services van de Strategische Meerjaren Agenda van Regio Hart van Brabant en Midpoint Brabant. Het is een publicatie van Gemeente Tilburg en gaat over de samenwerking bij de digitalisering en dataficering van ondernemingen, onderwijs, kennisinstellingen, maatschappelijke organisaties en overheid in Midden-Brabant.

Het roer gaat rigoureus om. Met in de hoofdrol: slimme technologie, mogelijk gemaakt door samenwerking. Wereldwijd dendert de digitalisering voort. Het bestellen van diensten en producen via internet, de opkomst van robotisering in de industrie en zorgrobots voor ouderen. Maar ook scan auto's die parkeertickets controleren en automatische afvalcontainers (big belly's) komen steeds vaker voor in ons dagelijks leven. Een ding is zeker: meegaan in de snelle ontwikkelingen is noodzakelijk om als bedrijf of organisatie toekomstbestendig te blijven. Dat besef is er vaak wel bij ondernemers. Grote vraag is eerder, hoe dan?

Smart Services
De strategische meerjaren agenda van Hart van Brabant streeft slimme dienstverlening na. Denk bijvoorbeeld aan vraagstukken rondom het toepassen van nieuwe belangrijke technologieën zoals kunstmatige intelligentie (Artificial Intelligence). Het bevorderen van kennis is cruciaal om dat te kunnen bereiken. Midpoint Brabant heeft daarvoor één overkoepelend ontwikkelprogramma: Smart Services. Dat is gericht op nieuwe, kennisintensieve dienstverlening.

Bas Kapitein, directeur Midpoint Brabant en Ralf Daggers, programmadirecteur Midpoint Brabant helpen ondernemers uit het mkb om daarin slimme keuzes te maken. Het onderwijs en (startende) bedrijven zijn daarbij nauw betrokken. Bas: "Een goede samenwerking is de absolute voorwaarde om je zowel maatschappelijk als economisch verder te kunnen ontwikkelen."

Loet Visschers, directeur MindLabs: "De digitale ontwikkelingen gaan inderdaad veel sneller dan de meesten denken. Daarom maken wij veel reuring. Zo hopen we grote en kleine ondernemers tijdig bewust te maken van het belang bij te blijven en aan te haken. Alleen zo blijf je meedraaien in de (nabije) toekomst. Zowel op het gebied van zorg, maar bijvoorbeeld ook in de logistiek, industrie, onderwijs, media en veiligheid."

Kloppend hart
Bas: "We zijn een behoorlijke studentenstad met onze universiteit, 2 hogescholen en 3 mbo-instellingen. Genoeg kennis en vaardigheden in huis. Tel daarbij op dat Tilburg zo'n 60 tot 70% voor zijn rekening neemt als het gaat om economische activiteiten in Midden-Brabant, en je begrijpt dat we samen heel veel kunnen bereiken. Laten we daarom alle krachten bundelen en elkaar versterken. Een dynamisch hart in een inspirerende omgeving trekt bovendien extra kennis aan. Het zorgt voor interessante verbindingen die de stad doen groeien. Een plek die ook klopt voor onze hoog opgeleide studenten", aldus een bevlogen Bas.

Verbinden
Loet: "De interactie tussen mens en robot neemt alsmaar toe. En kijk eens naar al die mobieltjes in de trein. Bijna geen krant meer te bekennen. Je moet je bedrijf echt anders in gaan richten. Steeds meer bedrijven en organisaties worden daarom lid van MindLabs. Wij denken als sparring partner mee en verbinden vraag en aanbod. De ondernemers werken samen met partners uit ons netwerk toe naar passende alternatieven voor de toekomst. Denk bijvoorbeeld aan Uitgeverij Zwijsen en Interpolis. Recent hebben ook Thebe en de Wever een overeenkomst gesloten om de mogelijkheden voor toekomstige ouderenzorg te onderzoeken."

Slim sturen
"Dataficering gaat een zeer belangrijke rol spelen", aldus Ralf. "Er zit zoveel meer informatie in machines dan we nu gebruiken. Door die gegevens meer te benutten en te analyseren, maken we processen slimmer en kunnen we voorspellingen doen op basis van zogenoemde algoritmes, terugkerende patronen. Zo kan een cv-installateur via data voortijdig storingen opsporen. Dat betekent minder overlast, kostenbesparend en een tevreden klant."

Ideaal voor elke ondernemer dus. "Dat klopt", gaat Ralf verder. "Toch is er vaak nog wat terughoudendheid. Zo moet een ondernemer de benodigde software aanschaffen. En een ondernemer wil binnen 3 maanden resultaat, terwijl ontwikkeltrajecten vaak langer duren. Aan ons de uitdaging om een manier te vinden waarin beide wensen samenkomen."

Inspireren
"We inspireren en informeren bedrijven uit het mkb op verschillende manieren", gaat Ralf verder. "Seminars per sector bijvoorbeeld of een 3-daagse workshop. Een subsidiepotje moet de drempel voor ondernemers bovendien verlagen." Bas reageert: "Voor ondernemers betekent het nogal wat. Ik vind het daarom geweldig dat de gemeente Tilburg veel waarde hecht aan de toekomstbestendigheid van ondernemers en hierin extra investeert. Die aanjaagrol is essentieel om de vaart erin te houden en waardeer ik enorm."

Doel
"Jaarlijks zo'n 60 tot 100 mkb-bedrijven datagedreven maken, daar gaan we voor", vertelt Ralf enthousiast. Net als het aantrekken van nieuwe toeleveranciers op het gebied van digitalisering. Bedrijven die zich bezig houden met big data brengen we samen in Plan T. En last but not least, creëren we een systeem dat dient als perfecte basis voor een integrale samenwerking:  een centraal dataplatform (virtuele bibliotheek) die als een soort spin in het web als informatiepunt fungeert voor alle omliggende partijen: het mkb, digi hubs (gevestigde digitale bedrijven), onderwijs en starters op het gebied van digitalisering."  Loet vult aan: "Ook starters brengen we bij elkaar in een zogenoemde startup kitchen. Zo leren ze van elkaar en ontwikkelen ze zich sneller. Bovendien profiteren ze van de begeleiding die ze krijgen om zich goed te verankeren in de regio."

Onderwijs
De nieuwe aanpak zorgt ook binnen het onderwijs voor behoorlijke verschuivingen. Vaste stagemomenten en afstudeeropdrachten worden losgelaten en vervangen door continu ontwikkelen en leren in de praktijk. Bas: "Er is nu al een pool aan studenten vanuit Fontys ICT die wordt ingezet voor het mkb."

Nationale AI-cursus
Wil je meer weten over artificiële intelligentie? En wat het jou, ondernemers en organisaties kan bieden? Neem dan eens een kijkje bij de nationale AI-cursus. Ook leuk voor kinderen. Een website over kunstmatige intelligentie die misverstanden over deze technologie uit de wereld helpt en je nader kennis laat maken met de nieuwste ontwikkelingen.

Voor meer informatie over de programma's kijk op de websites Midpoint Brabant en MindLabs.

Tekst: Linda Overbeeke


Bas Kapitein nieuwe algemeen directeur van Midpoint Brabant

Sinds 1 januari heeft Midpoint Brabant met Bas Kapitein een nieuwe algemeen directeur. Bas is benoemd door het bestuur van Midpoint Brabant, bestaande uit vertegenwoordigers van het Midden-Brabants bedrijfsleven, de onderwijsinstellingen en de negen Hart van Brabant-gemeenten. Bas Kapitein volgt Rob Kluyt op die sinds oktober 2017 deze rol vervulde. Rob Kluyt kiest er, na ruim twee jaar zeer verdienstelijk voor Midpoint Brabant te zijn geweest, voor om zijn werkzaamheden als ondernemer en bestuurder voort te zetten.

Tot nu toe vormden Rob Kluyt en Bas Kapitein -beiden parttime- samen de directie van Midpoint Brabant. Om de nieuwe ambitieuze Strategische Meerjarenagenda van de regio te realiseren, dient de organisatie van Midpoint Brabant aangepast te worden. De kansen en uitdagingen voor de regio vragen onder meer om een full time algemeen directeur.

“Met Bas Kapitein treedt een ervaren en voor ons bekende directeur aan”, stelt burgemeester Theo Weterings, voorzitter van Midpoint Brabant. “De afgelopen jaren hebben wij Bas leren kennen als een bevlogen, zeer betrokken programmadirecteur. Onder zijn bezielende leiding is de Strategische Meerjarenagenda voor onze regio vastgesteld. De rode draad in die agenda is kennis, kunde en karakter. Deze lijn wordt nu door Bas in uitvoering gebracht bij Midpoint Brabant. We voegen aan kennis, kunde en karakter graag de K van Kapitein toe.”

Over Bas Kapitein

Bas Kapitein is geen onbekende in de regio en heeft zijn voetsporen in regionale en ruimtelijk-economische samenwerking verdiend. De afgelopen acht jaar was Bas programmadirecteur Regio Hart van Brabant. In die rol werkt hij aan intensivering van de samenwerking tussen de negen gemeenten in Midden-Brabant. De laatste vijf jaar combineerde Bas dit met een directierol bij Midpoint Brabant. Hij bevorderde op die manier ook de economische samenwerking tussen gemeenten, bedrijven, en onderwijsinstellingen. Evenals de samenwerking tussen Midden-Brabant en andere regio’s. Via diverse netwerken en nevenfuncties draagt Bas bij aan de groei van de Midden-Brabantse economie. Zo is Bas voorzitter van de stichting Huis voor Ondernemerschap en Innovatie, die Station88 in de Tilburgse Spoorzone ontwikkelt. Als dagelijks bestuurslid van Braventure werkt hij aan de ontwikkeling van het Brabantse begeleidingsprogramma voor startups.

Bas Kapitein, Algemeen Directeur Midpoint Brabant

Over de regionale Strategische Meerjarenagenda

De afgelopen periode hebben bedrijven, onderwijsinstellingen, gemeenten en maatschappelijke partners gewerkt aan een regionale ontwikkelagenda: ‘Het kloppend hart van metropoolregio Brabant’. Deze Strategische Meerjarenagenda werd in 2019 vastgesteld door onder meer de negen gemeenteraden en het bestuur van Midpoint Brabant en loopt tot en met 2023. De agenda zet in op sociale, ecologische en economische groei. Voor de economische groei maakt Midpoint Brabant zich, als regionale economische ontwikkelingsorganisatie, sterk. (Bekijk de Strategische Meerjarenagenda 2019-2023)

Over Midpoint Brabant

Midpoint Brabant is de schakel in de economische samenwerking tussen overheid, onderwijs en ondernemers in de regio. Via samenwerking in Midpoint Brabant werken deze partners aan het stimuleren van innovatie, verduurzaming en talent in de regio. Dat doen ze vanuit het Smart Services ontwikkelprogramma. In dit programma staan nieuwe vormen van zakelijke dienstverlening centraal, vaak digitaal en datagedreven. Vaak ook voortkomend uit de kennis- en onderwijsinstellingen in de regio. Het Smart Services programma wordt toegepast in sectoren waarin de regio van oudsher uitblinkt en waar kansen en uitdagingen liggen voor de toekomst: maakindustrie, logistiek en leisure.