Braventure en Midpoint Brabant geven boost aan startups

Braventure en Midpoint Brabant opereren niet alleen vanuit dezelfde locatie (Gebouw 88 in de Tilburgse Spoorzone), maar werken ook nauw samen bij de ondersteuning van startups. Hoe werkt deze samenwerking precies en hoe kunnen startups hiervan profiteren. We vroegen het aan Braventure directeur Job Nijs en Midpoint Brabant business developer Richard Heesen.

Wat doet Braventure voor startups?

Job: “Braventure is een samenwerking van veertien partners in Brabant: de provincie Noord-Brabant, twee universiteiten, vier hogescholen en zeven regionale ontwikkelingsmaatschappijen, waaronder Midpoint Brabant. Met een team van 45 business developers en diverse experts ondersteunen we innovatieve en veelbelovende Brabantse startups met advies, ontwikkeling, financiering en netwerken. Wij helpen de startups om hun producten of diensten goed te valideren en versneld op de markt te lanceren. Zo leveren we een concrete bijdrage aan de economie en werkgelegenheid in Brabant.”

Hoe werkt de samenwerking tussen Midpoint Brabant en Braventure?

Richard: “Voor de regio Midden-Brabant ben ik als business developer het aanspreekpunt voor startups. De aanvragen komen op allerlei manieren bij mij binnen: rechtstreeks bij Midpoint Brabant, vanuit Braventure of via een van onze regionale partners, zoals Station88, het Huis voor Ondernemerschap en Innovatie waar ik ook als business developer actief voor ben. Bij Midpoint Brabant werk ik nauw samen met programmamanagers en specialisten die zich dagelijks bezighouden met projecten voor de economische ontwikkeling van Midden-Brabant. Tegelijkertijd maken we gebruik van de brede expertise van Braventure in procesmethoden en middelen om startups systematisch te begeleiden. The best of both worlds dus: aan de ene kant hebben we met Midpoint Brabant een laagdrempelig contact met startups in Midden-Brabant, aan de andere kant benutten we de bewezen systematiek en het enorm brede netwerk van Braventure.”

Wat verstaan jullie onder startups?

Job: “Er is een verschil tussen starters en startups. Iedereen die voor zichzelf met ondernemen begint is een starter. In onze definitie ben je pas een startup als je werkt op basis van een schaalbaar en herhaalbaar businessmodel. Hiermee bedoelen we dat er potentie moet zijn om exponentiële groei te realiseren. Oftewel: producten of diensten die op termijn een sterke bovengemiddelde omzet- en winstgroei laten zien.”

Hoe helpen jullie startups?

Richard: “We starten met een intakegesprek om te beoordelen wat de potentie van de startup is. Op wie richt je je? Zitten zij wel te wachten op jouw lumineuze idee? Welke risico’s zijn er om het plan te realiseren? Het komt vaak voor dat we adviseren om er niet mee door te gaan of te laten inzien dat ze beter een andere route kunnen kiezen. Het is in hun eigen belang dat we ze voor verkeerde keuzes behoeden. We zijn hier heel eerlijk in. In de beginfase richten we ons dan ook vooral op het verzamelen van data die nodig zijn om te beoordelen of het plan kansrijk is. Deze gegevens heb je vervolgens nodig om te bekijken welke financieringsmogelijkheden er zijn en met welke partijen we hiervoor kunnen schakelen. We ontwikkelen ook de inzichten en vaardigheden die je als startup nodig hebt om met nieuwe en onzekere situaties om te gaan. Want de motor achter succes is natuurlijk de startup zelf.”

Job: “Als startups eenmaal aan de gang gaan, dan helpen we ze vanuit Braventure met een online toolkit met hulpmiddelen als het lean canvas model, online workshops en startup programma’s. Daarnaast ondersteunt ook onze backoffice met specialisten ze op diverse terreinen. Door onze grote netwerken kunnen we ook heel snel schakelen met partijen die relevant zijn voor verdiepende vragen.”

Welke programma’s hebben jullie voor startups?

Job: “Allereerst het Customer Validation Program. Hierbij gaan startups met onze experts aan de slag om een probleem voor hun doelgroep op te lossen. Ook volgen ze een masterclass over een specifiek onderwerp. Zo ontwikkelen ze de skills die ze nodig hebben om zich als startup verder te ontwikkelen. Verder werken we met de Braventure partners samen in het Market Readiness Program van de BOM (Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij). We gaan met de startups op zoek naar hun eerste klanten en bekijken waar en hoe ze hun product het beste kunnen verkopen. En met het Investor Readiness Program van de BOM helpen we Brabantse startups die zich goed willen voorbereiden op hun financieringsaanvraag. Vervolgens hebben nog het Rise Program van onze landelijke partner Techleap.nl. Hiermee geven we de meest veelbelovende scale-ups de inzichten en verbindingen die zij nodig hebt om succesvol op te schalen naar een volgende fase.”

Wat zijn de financieringsmogelijkheden voor startups?

Job: “Een bijzondere regeling is het Brabant Startup Fonds (BSF) dat is opgericht door de provincie Noord-Brabant. Per startup gaat het om een kredietlening tussen de € 50.000 en € 350.000. Het fonds richt zich op de eerste fase van het ondernemerschap: het uitwerken van ideeën en het ontwikkelen van een startup. Het gaat hier dus om startkapitaal voor innovatieve en kennisintensieve Brabantse startups. Hiernaast hebben we afspraken met diverse andere financiers en organisaties die financieringen begeleiden.”

Bieden jullie nog extra ondersteuning aan startups in deze coronatijd?

Job: “Jazeker. Uiteraard is de eerste vraag of je als startup de crisisperiode kunt overleven. Wat verwacht je van je inkomsten en kosten op korte termijn? Met het Corona Rebuild Program van de BOM proberen we ondernemingen hiermee te helpen. Deelnemers doorlopen vijf online masterclasses verspreid over acht weken. Je leert van elkaars ervaringen en inspireert elkaar om tot actie over te gaan. Maar we kijken ook verder. De wereld is immers veranderd. Het is belangrijk dat de startup de potentie heeft om ook onder wijzigende marktomstandigheden schaalbaar te blijven.”

Richard: “Veelbelovende startups in Midden- en West-Brabant die hard geraakt zijn door de coronagevolgen kunnen trouwens tot en met 31 oktober 2020 een aanvraag doen voor een Starterslift OverbruggingsLening (SOL) van maximaal € 50.000. Vanuit Midpoint Brabant begeleiden we de aanvragen voor Midden-Brabant.”

Welke ontwikkelingen kunnen we tegemoetzien op het gebied van startups?

Job: ”We bouwen in Brabant aan het beste startup ecosysteem ter wereld. Brabant loopt hierin echt voorop. Met z’n allen vormen we één front. Voor Midden-Brabant is het cruciaal dat de Tilburgse Spoorzone zich ontwikkelt tot hét hotspot gebied voor startups. De afgelopen jaren hebben we gezaaid, de komende jaren periode gaat de buitenwereld het ook merken. We bouwen een community waar je als student of ambitieuze startup bij wilt horen. Samen met diverse partijen creëren we hier een dynamiek die er op gericht is dat startups na enkele jaren een volgende stap nemen en ook qua locatie doorstromen. Alles is hier met elkaar verbonden, Midpoint Brabant, Station88, Startup Kitchen, Plan-T, LocHal en eind 2021 ook MindLabs... de hele keten. De Spoorzone wordt één van de coolste plekken voor startups in Nederland.”

Richard: “In Midden-Brabant zien we voor startups veel potentie in enkele grote sectoren. Natuurlijk de maakindustrie, waarin we van oudsher zeer sterk vertegenwoordigd zijn. Leisure, waarin we tot de top van Nederland behoren. En de dienstensector, die enorm in opkomst is.”

Tot slot: geef eens een voorbeeld van een succesvolle startup in Midden-Brabant.

Job en Richard samen: “Dat zijn er te veel om op te noemen. Hoewel we hier niet zelf aan meegewerkt hebben, zijn we misschien wel het meest trots op hoe een rasechte Brabander zich na zijn studie aan de Universiteit van Tilburg als ondernemer heeft opgewerkt tot een favoriet van iedereen in ons land…Guus Meeuwis!”

Job Nijs

Richard Heesen


Weer toename deelnemers Green Deal Kraaiven en Vossenberg: verduurzamen loont, ook in moeilijke tijden

Op de Tilburgse bedrijventerreinen zijn inmiddels al ruim vijftig organisaties structureel bezig met het verduurzamen van hun bedrijfsvoering. Sinds maart zijn weer diverse nieuwe bedrijven aan de slag gegaan met de Green Deal. Deelnemers krijgen ondersteuning bij energiebesparing van de experts van Groene Groei, de uitvoeringsorganisatie van de Green Deal.

In de Green Deal zetten diverse Brabantse organisaties zich in voor energiebesparing en duurzame energieopwekking van de bedrijven op Kraaiven en Vossenberg, evenals voor klimaatadaptatie, biodiversiteit en circulaire economie.

Energiebesparing is een belangrijk onderdeel van verduurzaming. Op grond van het Activiteitenbesluit milieubeheer zijn bedrijven verplicht om de energiebesparende maatregelen uit te voeren die binnen vijf jaar terugverdiend kunnen worden. Deze energiebesparingsplicht geldt voor ondernemingen die per jaar vanaf 50.000 kWh elektriciteit, 25.000 m3 aardgas of iets vergelijkbaars verbruiken. Sinds 1 juli 2019 is er ook de Informatieplicht. Deze ondernemingen moeten aan de RVO rapporteren welke maatregelen ze hebben uitgevoerd en gaan uitvoeren. De Erkende Maatregelenlijst Energiebesparing (EML) is hierbij een handig hulpmiddel.

Ook in coronatijd

In de eerste maanden van corona maakten veel organisaties een pas op de plaats, maar inmiddels komen er weer veel initiatieven op gang. Maaike Wolfs, een van de adviseurs van Groene Groei, licht de laatste ontwikkelingen toe: “Meteen na het uitbreken van corona kwam er enorm veel op bedrijven af, en was de aandacht volledig op de continuïteit gericht. We zien dat er inmiddels weer flink wat activiteit is op het gebied van verduurzaming. We hebben als extra ondersteuning een actie gehouden waarbij tien bedrijven een gratis energiescan hebben gekregen, betaald door de Vitaal Verenigingen. En we helpen deelnemende organisaties om te voldoen aan de wettelijke verplichtingen en bij het aanvragen van subsidies, zoals de SDE++ (Stimulering Duurzame Energietransitie), een subsidie die tot 17 december 2020 loopt. Verder zorgen we ook dat bedrijven echt doorpakken nadat we een energiescan bij ze hebben gedaan.”

Hoe ondersteunt Groene Groei deze bedrijven? Maaike Wolfs legt uit: “We starten met een technische energiescan om kansen in kaart te brengen. Zo zien de ondernemers in welke mate zij voldoen aan het Activiteitenbesluit. Samen met het bedrijf vullen wij de eerste keer het bijbehorende formulier in voor de Informatieplicht. Vervolgens kijken we naar mogelijke technische oplossingen, zoals zonnepanelen, warmtepompen, LED verlichting en isolatie. En naar opbrengsten en verdiensten. Volledig op maat, inclusief routekaart. Als alle huidige maatregelen voor Kraaiven en Vossenberg worden doorgevoerd, dan levert dit een besparing van minimaal 5 miljoen kg CO2 op. Hiermee lopen we voorop in Brabant en vormen we een voorbeeld voor andere bedrijfsterreinen. En het geeft een extra stimulans aan de gemeente Tilburg om in 2045 klimaatneutraal te zijn.”

De Green Deal is een samenwerking van Vitaal bedrijfsverenigingen Kraaiven en Vossenberg, Gemeente Tilburg, Omgevingsdienst Midden- en West-Brabant, Provincie Noord-Brabant, BOM Renewable Energy en Stichting MOED (Midden-Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij voor Energie en Duurzaamheid). MOED is de publiek/private onderneming van Midpoint Brabant, die samen met ondernemers, onderwijs en overheid invulling geeft aan energietransitie, energiebesparing en collectieve duurzame energieopwekking in Midden Brabant.

Ook nu in tijden van corona kan de Green Deal u financieel voordeel opleveren en voor de langere termijn een duurzame toekomstbestendige bedrijfsvoering. Om uw bedrijf aan te melden en voor meer informatie over de Green Deal kunt u terecht bij Maaike Wolfs (info@groenegroei.nl). Meer info, zie www.verduurzamingbedrijventerreinen.nl.


Welke ondersteuning biedt Midpoint Brabant in de coronatijd?

Een half jaar geleden zag de wereld er heel anders uit. Bij het uitbreken van corona moest ook Midpoint Brabant snel schakelen. We vroegen directeur Bas Kapitein welke acties zijn organisatie heeft genomen ter ondersteuning van het bedrijfsleven in Midden-Brabant.

Bas, corona heeft iedereen in de wereld verrast. Midden-Brabant was zelfs een van de eerste brandhaarden in de wereld. Wat hebben jullie gedaan toen corona uitbrak?

We zijn onmiddellijk gestart met wekelijks overleg met de stuurgroep voorzitters van de Midpoint Brabant programma’s Smart Industry, Logistics en Leisure, VNO-NCW, Rabobank (in het kader van BMKB-C leningen voor het mkb) en de wethouders Economische Zaken van Tilburg en Waalwijk. Met een wekelijkse thermometer hielden we de vinger aan de pols. In eerste instantie om de impact van corona in beeld te brengen, al snel daarna met het vizier vooruit op concrete actie.

Met wie hebben jullie nog meer afstemming gehad?

We hebben deelgenomen aan diverse provincie brede overlegtafels. Natuurlijk met Provincie Noord-Brabant en onze collega regionale ontwikkelingsmaatschappijen BOM, Brainport, Agrifood Capital en REWIN. En over specifieke onderwerpen ook met Pact Brabant, het podium voor arbeidsmarktinnovatie, Brabant Leert voor de ontwikkeling van online cursussen en de Taskforce Leisure over het herstel van de leisure branche.

Aan welke acute maatregelen hebben jullie gewerkt?

We hebben onmiddellijk geschakeld met Station88. Dit Huis voor Ondernemerschap en Innovatie hebben we 2,5 jaar gelegen samen met gemeente Tilburg opgericht. Meteen bij het uitbreken van corona hebben we samen met de gemeente bij Station88 een regionaal crisisinformatieloket ingericht met de naam EHBO (Eerste Hulp Bij Ondernemen). Vanuit Midpoint Brabant hebben we hier diverse experts voor ingezet. Ook hebben we met Station88 korte lijnen voor het schakelen met de juiste partijen om ondernemers verder te helpen in deze moeilijke tijden. Station88 heeft de regionale en landelijke corona gerelateerde financieringsmogelijkheden in kaart gebracht met een aansprekende infographic. Via onze online kanalen hebben we uitgebreid aandacht besteed aan deze maatregelen.

Ook aan de BOM (Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij) bieden we vanuit Midpoint Brabant ondersteuning. Zo hebben we meegewerkt aan de totstandkoming van het Corona Rebuild Program en de Corona Overbruggings Lening (COL), waarvoor we ook een business developer hebben geleverd. Verder is een van onze financieel adviseurs nauw betrokken bij de ontwikkeling van een BOM Pledgefund voor startups en scale-ups.

En naast de fysieke inzet van eigen mensen, wat heb je nog meer gedaan?

Naast de landelijke Corona Overbruggings Lening (COL) hebben we samen met REWIN, onderwijs en overheden een regionale Starterslift Overbruggings Lening (SOL) ingericht voor veelbelovende startups die tussen wal en schip van coronaregelingen vallen. En we hebben intensief overleg over het organiseren van stageplekken voor mbo en hbo bij het bedrijfsleven in deze moeilijke periode.

Jullie beschikken over veel expertise. Hoe deel je deze voor wat betreft corona?

We leveren frequent input voor de corona monitor van Provincie Noord-Brabant. Ook hebben we onze kennis over maatregelen en protocollen gedeeld, onder andere met het landelijk VNO-NCW. Hierbij gaat het vooral over van elkaar leren. Een goed voorbeeld hiervan is de wijze waarop de Efteling haar signing heeft ingericht na de heropening van het park. Momenteel werken we met arbeidsmarkt expert Ton Wilthagen aan de organisatie van regionale werksessies over veerkracht en innovatie van de economie en arbeidsmarkt na corona. En we nemen deel aan een landelijk survey van Birch, Tilburg University en Utrecht University over economische weerbaarheid en wendbaarheid. Dit onderzoek heeft diverse doelen, zoals het vergroten van inzicht door data-analyse, delen van kennis en ontwikkelen van een dashboard.

Een van jullie rollen is lobbyen voor de regio Midden-Brabant. Wat hebben jullie op dit gebied gedaan?

Vanuit onze multi helix samenwerking hebben we een gezamenlijke lobby gevoerd bij de provincie Noord-Brabant en het Rijk over stikstofsaldering en het vlot trekken van grote woningbouw en infrastructurele projecten. Ook hebben we vanuit Regio Hart van Brabant een brandbrief naar de Tweede Kamer gestuurd met een dringend verzoek om de financiële positie van de gemeenten weer op een gezond peil te brengen, zodat deze hun maatschappelijke functies kunnen blijven vervullen en gewapend de economische crisis het hoofd kunnen bieden.

Welke invloed heeft corona op jullie reguliere programma’s en projecten?

Deze zetten we onverminderd voort, waar nodig met corona gerelateerde aanpassingen. Het is juist onze taak om naast de actualiteit ook te zorgen voor programma’s en projecten die de regio op middellange en lange termijn verder helpen. Samen met ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners werken we aan Midden-Brabant als veerkrachtige mkb-topregio. De focus blijft liggen op de sectoren waarin we sterk zijn: logistiek, maakindustrie en leisure. Vanaf dit najaar gaan we programma’s uitrollen op het gebied van digitalisering, duurzaamheid en arbeidsmarkt- en talentontwikkeling.

Als Midden-Brabantse ondernemers meer willen weten over corona gerelateerde maatregelen, waar kunnen zij dan terecht?

Voor ‘eerste hulp vragen’ kunnen bedrijven het beste contact opnemen met Station88 (mail: info@station88.nl of tel 013-3034102). Voor suggesties waar Midpoint Brabant de schouders onder kan zetten, zijn we te bereiken via info@midpointbrabant.nl of telefoon 013-7440405.

Voor een overzichtelijke samenvatting waarin is opgenomen welke ondersteuning Midpoint Brabant biedt in de coronatijd, klik hier.