Avans Hogeschool kiest voor Gate2

“Door deze manier van samenwerken, versterken industrie en onderwijs elkaar.”

Vanaf schooljaar 2020 - 2021 werkt Avans Hogeschool samen met drie technologiehotspots in de provincie Noord-Brabant. Eén in Breda (Urban Living Lab), één in Eindhoven (Brainport Industries Campus) en één in Rijen (Gate2, een initiatief van Midpoint Brabant). Voorzitter College van Bestuur Paul Rüpp: “Leren, onderzoeken en werken in een echte industriële omgeving - voor onze studenten is dat de meest rijke en krachtige leeromgeving die ze zich kunnen wensen.”

Hoe kwam Avans tot de keuze voor juiste deze drie locaties?

“Deze locaties sluiten goed aan bij ons ambitieplan 2025. Studenten krijgen steeds meer ruimte om hun eigen leerpad in te richten. Bij voorkeur combineren ze daarbij verschillende disciplines - net zoals dat in de praktijk ook gangbaar is. Digitalisering van het onderwijs speelt een belangrijke rol. Dat heeft door corona een vlucht genomen. We kiezen voor blended learning - een combinatie van klassikaal en in de praktijk leren en online onderwijs. De opdrachten en projecten richten we in co-creatie met het werkveld in.

Door samen te werken met deze drie hotspots lukt dat ook. Het Urban Living Lab in Breda loopt voorop op het gebied van robotica. Brainport Industries Campus is een broedplaats voor hoogwaardige bedrijven en opleidingen op het gebied van smart industry. En dat geldt voor Gate2 natuurlijk ook. Daar werken we al langer mee samen, in het CAMPIONE-project. Wekelijks zijn er nu al vijftig van onze studenten in Rijen. En dat worden er in de toekomst alleen maar meer.”

Wat gebeurt er straks precies op die locaties?

“Studenten en industrie werken daar samen aan allerlei projecten en opdrachten. Bedrijven pitchen hun vraag of opdracht, en studenten kiezen vervolgens wat bij hun persoonlijke leerpad past. De behoefte van de industrie om samen te werken met studenten is evident. Er is een enorm tekort aan goed geschoold technisch personeel. Door deze manier van samenwerken leren bedrijven en studenten elkaar alvast kennen. En studenten doen voor de bedrijven vaak zeer waardevol onderzoek. Iets waar ze zelf in de regel minder tijd voor vrij kunnen maken. En onze studenten krijgen op deze locaties de kans om kennis te maken met bedrijven, en met de nieuwste ontwikkelingen en technieken.

Ook onze lectoraten betrekken we hierbij. Deze doen toegepast onderzoek in samenwerking met bedrijven, binnen de context van smart industry. Denk hierbij bijvoorbeeld aan ontwikkelingen in robottechnologie, sensors, data en artificial intelligence. Dit zijn relatief nieuwe begrippen voor het bedrijfsleven, en dan met name voor het mkb. Er is een groot tekort aan technisch smart industry personeel dat kennis en vaardigheden bezit van snel opkomende technologieën zoals 3d printing, virtual reality, internet of things. Door deze manier van samenwerken, versterken industrie en onderwijs elkaar.”

Kun je hiervan een concreet voorbeeld noemen?

“De cyber physical factory bij Gate2 is een mooi voorbeeld. In de toekomst vindt productie via zo’n fabriek 24/7 volautomatisch en autonoom plaats. Natuurlijk zijn we nog niet zo ver, maar het komt er wel aan. Gate2 biedt een ecosysteem waarbinnen studenten en lectoren kunnen testen, bouwen, leren, onderzoeken, een compleet productproces kunnen simuleren, data kunnen verzamelen met het oog op voorspelbaar onderhoud. Het is nu nog toekomstmuziek, maar juist doordat we de krachten in dit ecosysteem bundelen - industrie, studenten, lectoraten, start-ups - helpen we deze ontwikkelingen verder. Leerzaam voor onze studenten en docenten, en bovendien een onmisbare voorbereiding op die snel veranderende toekomst.”

Op welke opleidingen van Avans heeft de samenwerking met de drie technologie hotspots betrekking?

“Smart industry vraagstukken zijn veelal multidisciplinair van aard. Op de lange termijn betrekken we hier dus graag zoveel mogelijk opleidingen en verschillende disciplines van Avans bij. Bijvoorbeeld in het kader van bedrijfsprojecten en toegepast onderzoek. Op korte termijn beginnen we met de opleidingen Industrial Engineering and Management, Mechatronica, Werktuigbouwkunde, Technische Informatica en Technische Bedrijfskunde.”

Hoe ziet het onderwijs er over vijf jaar idealiter uit?

“Het leren vindt dan vooral plaats in technology hubs of hotspots - ecosystemen zoals Gate2, Brainport Industries Campus of Urban Living Lab. De campus van Avans is dan veel meer een plaats voor studenten om elkaar te ontmoeten en om contact te onderhouden met coaches.

Waarschijnlijk bieden we dan ook meer cross sectorale programma's, waardoor studenten nog duidelijker dan nu hun eigen pad kunnen uitstippelen. Zo voeren ze de regie over hun eigen studieloopbaan. Stel bijvoorbeeld dat je de opleiding tot werktuigbouwkundige volgt, en je weet nu al dat je als ondernemer aan de slag wil. Dan is het natuurlijk erg handig als je ook een module marketing of bedrijfskunde kunt doen. Dat vraagt een omslag van ons als opleidingsinstituut. Docenten krijgen een andere rol. En opleidingen onderling moeten nóg beter samenwerken. De student - en zijn of haar leerpad - staat centraal.”


Tilburgse ondernemers bundelen krachten in Digital Hub

Sinds deze maand is het officieel: negen Tilburgse bedrijven - allemaal ondernemers die zich bezighouden met digitale dienstverlening voor consumenten - bundelen zich in een hub. Projectmanager Rens Vonk: “Als regio moeten we beter zichtbaar worden op het gebied van digitale dienstverlening, en met wat we te bieden hebben. Vergelijkbaar met Brainport in Eindhoven of de Zuidas in Amsterdam. Door krachten te bundelen maken we meer impact.”

De alliantie - met als werktitel ‘Digital Hub’- is van onderaf ontstaan. Dus: voor en door ondernemers. Er is geen convenant en er zijn geen verplichtingen, benadrukt Rens. “Dat is anders dan samenwerkingen waarbij de politiek leidend is. Hier zeggen we: laten we dit samen organiseren. Vanuit onze gemeenschappelijke belangen.” Welke bedrijven sluiten zich aan bij de hub? Naast Building Blocks zijn dat Boxplosive, Freshheads, Fama Volat, Crossyn, Livewall, Duodeka, Flow.ai en Basic Fit (IT-afdeling).

Hoe de samenwerking er concreet uit gaat zien, wordt het komende jaar duidelijk. “We hebben het al gehad over een hackathon waarbij we ons gezamenlijk over een klantvraag buigen, of traineeships voor jonge talenten bij verschillende bedrijven. We zien ook mogelijkheden om onze expertises gebundeld in te zetten voor grote klantprojecten, en we werken aan een gezamenlijke marketingcampagne. Voor de zomer hebben we de eerste zaken opgetuigd.”

Hoe is het idee ontstaan?

“In de Spoorzone gebeurt heel veel rond innovatie, bijvoorbeeld met Mindlabs, de LocHal en Plan-T. Maar doordat veel ontwikkelingen in Tilburg los van elkaar plaatsvinden, zijn ze voor mensen van buiten de stad en provincie onzichtbaar. De eigenaren van Building Blocks deelden hun zorgen hierover met wethouder Berend de Vries (gemeente Tilburg). Samen bedachten ze een plan om Tilburg en de omliggende regio als frontrunner op het gebied van digitale dienstverlening te positioneren. Ze kwamen op een hub of alliantie, waarin we krachten van verschillende bedrijven bundelen op één plek. Building Blocks verhuist in de laatste helft van 2020 met een aantal andere partners uit de alliantie naar Plan-T. Twee andere partners - Freshheads en LiveWall - hebben eigen kantoren op steenworp afstand van Plan-T.”

Onderaan de streep wil elk bedrijf geld verdienen. Waarom zou je je dan verenigen in zo’n hub?

“De bedrijven die nu zijn aangesloten vullen elkaar aan. We hebben allemaal een vergelijkbare cultuur en visie, maar we zitten nooit echt in elkaars vaarwater. Ieder heeft zijn eigen, specifieke expertise. En door samen te werken, hebben we veel meer te bieden dan wanneer we alles alleen aanpakken. We hebben nu het brede spectrum van digitale dienstverlening tot onze beschikking: van data-onderzoek tot en met applicaties en business solutions. Bovendien zijn we als alliantie veel beter zichtbaar voor grotere opdrachtgevers.

Ook de schaarste op de arbeidsmarkt speelt mee. Knappe koppen stromen van de universiteit nu nog te vaak meteen door naar de Randstad. Door onszelfs als alliantie te positioneren, zijn we aantrekkelijker als werkgever voor jong talent. En dan is er ook nog het schaalvoordeel. Eén bedrijf huurt niet zo snel even tweehonderd vierkante meter bij Plan-T. Een ander voorbeeld zou de aanschaf van een hypermoderne experience room kunnen zijn. Zo´n ruimte is tegenwoordig eigenlijk niet meer weg te denken is bij pitches. Die paar ton investeer je niet zo snel als individueel bedrijf, maar samen lukt dat misschien wel.”

Digital Hub ontving een subsidie van Midpoint Brabant om de samenwerkingsstructuur op te zetten. Waarom is dat belangrijk?

“Ondernemers maken altijd de afweging: als ik geld investeer, komt dat dan uiteindelijk ook weer bij me terug? Dat is in dit geval ook zo. En omdat we nog geen idee hebben wat de alliantie op zal leveren - in opdrachten, in euro’s - willen we de aangesloten ondernemers nu nog niet belasten met een geldvraag. Op deze manier kunnen we de structuur van de alliantie goed neerzetten, onafhankelijk van geld of andere randzaken.

Programmamanager Pierre van Kleef (Midpoint Brabant) speelt een belangrijke adviserende rol in dit verhaal. Tweewekelijkse spar ik met hem over wat er speelt. Voor mij onmisbaar, aangezien hij al vaker dit soort projecten heeft begeleid. Cruciaal voor een goede start van de alliantie.”

Waar staat de alliantie over vijf jaar?

“We beginnen nu pas net. Op 29 januari was de kick-off. Laten we nu eerst maar eens met een goed proof of concept komen. Dan kunnen we laten zien: dit is wat we te bieden hebben. Daar werken we de komende periode hard aan. Bij ondernemers gaat dat lekker snel. Niet wekenlang vergaderen en aan plannen werken, maar meteen aan de slag. Hit the ground running. En vanaf daar gaan we weer verder.”


DALI productdemo's

DALI is een project gericht op Datascience voor Logistieke Innovatie. DALI heeft als doel de dataficering in de logistieke sector van Zuid-Nederland naar een hoger plan te tillen en daarmee de sector toekomstbestendig te maken.

Op dinsdag 12 november 2019 vond bij Breda University of Applied Sciences een interactieve middag in het teken van DALI plaats. Hierin werden de aanwezigen meegenomen in de status van het project en presenteerden een aantal partners de voortgang van hun bedrijfscasus. Daarnaast gaven enkele start-ups – specialisten op het gebied van supply chain dataficering – een presentatie over mogelijk bruikbare tools.

Programma

14.45 – 15.00 uur: inloop en ontvangst

15.00 – 15.15 uur: korte plenaire opening en inhoudelijke toelichting status programma

15.15 – 16.15 uur: demonstratie enkele DALI bedrijfcases

16.15 – 16.30 uur: pauze

16.30 – 17.30 uur: break out sessies met supply chain data start-ups / experts

17.30 – 17.45 uur: plenaire afsluiting

17.45 – 19.00 uur: netwerkborrel

Informatie

Voor meer informatie, neem contact op met programmamanager Twan van Lankveld van Midpoint Brabant Smart Logistics via twanvanlankveld@midpointbrabant.nl of tel. 06 – 30 05 06 46.