Storytelling kan het verschil maken, juist in de leisure sector

Op donderdag 17 september organiseerde Midpoint House of Leisure samen met diverse partners een seminar over storytelling in de leisure sector. Het was de eerste live bijeenkomst sinds het uitbreken van corona. Naast de 80 aanwezigen bij Tiliander in Oisterwijk volgden ook 400 mensen het event via livestream. Experts lieten hen ervaren hoe krachtig storytelling voor jouw eigen organisatie kan zijn. Vooral in leisure kan storytelling een flink verschil maken, ook in deze voor de sector zware coronaperiode.

De dag startte om 7.30 uur met een wake-up onder leiding van Robert van den Ham, hoofdredacteur van De Ondernemer van DPG Media (zeven regionale media en het AD). In het daaropvolgende hoofdprogramma met host Fred de Graaf ging het opvallend veel over één wereldberoemde Brabander: Vincent van Gogh.

Brabants Dagblad: lezersdata als bron voor verhalen

Lucas van Houtert, hoofdredacteur Brabants Dagblad, vertelt hoe zijn krant na 25 jaar daling sinds vorig jaar weer groeit, in de strijd met allerlei alternatieve en online tijdsbestedingen en gratis aanbod van informatie. De grote slag is gemaakt met het benutten van data. De journalisten krijgen elke dag cijfers onder ogen van het bereik en de waardering van hun artikelen. Zo ervaren ze meteen wie hun verhalen hebben bekeken, hoe lang ze het hebben gelezen, enzovoorts. De redactie is gerichter, sneller en deels met betaalde items gaan werken. Brabants Dagblad is terug in de hoofden en harten van de Brabanders.

Cor Hospes: storytelling draait om vertrouwen en liefde

Contentexpert Cor Hospes heeft als credo: in marketing gaat het om vertrouwen. Probeer van fans klanten te maken. Dat is veel makkelijker dan andersom. Dus bouw aan de relatie met jouw publiek. Dan gooien ze hun hart open en gaan ze vanzelf hun mailadres delen en dingen van je kopen. Vertrouwen bouwen doe je met content, maar die moet dan ook wel echt héél goed zijn. En met liefde worden gebracht. Hij adviseert: ga niet bouwen op de grote social media (‘de grond van Mark Zuckerberg’) die jou steeds meer in hun macht willen hebben, maar creëer jouw eigen online kanaal met een duidelijke redactionele formule en een herkenbaar gezicht. Bijvoorbeeld met je eigen blog platform. Ga gewoon aan de gang. Doe vooral wat je leuk vindt en wat bij je past, en weet goed op wie je je richt. En onderscheid jezelf. Een trucje: zorg dat je de ‘ste’ bent. De veiligste, de slimste, de mooiste.

Efteling: een rollercoaster van dromen en verhalen

Olaf Vugts is al sinds zijn veertiende actief bij de Efteling, ooit als hulpje, ook als directeur, nu als conceptleider. Een droombaan. De House of Leisure toeschouwers luisteren met open mond naar zijn ervaringen en anekdotes. Hij vertelt over de vrouw van de burgemeester van Kaatsheuvel die begin jaren vijftig een speeltuin met tien sprookjes liet aanleggen als een soort verkapte lokale werkplaats. En over de grote inspirator Anton Pieck, die als voorwaarde stelt dat de attracties precies zo gemaakt worden als hij ze heeft getekend. We kennen allemaal zijn sprookjesbos. Hij was faliekant tegen de python, want die is niet gebaseerd op een verhaal. Behalve dan dat je 1.20 meter moet zijn om erin te kunnen. Een belevenis op zich als je als kind boven die grens uitkomt en je jezelf kunt laten rondslingeren in deze eerste rollercoaster van Europa. Spookslot, Schipschommel, Droomvlucht, Baron 1898, Symbolica, Ravelijn… over elke attractie kan Olaf uren, misschien wel dagen vertellen. Nieuw is de term story hosting: niks uitleggen, alleen maar laten beleven met beeld en geluid. Zoals de Fata Morgana. Niet voor niks won de Efteling ooit de prijs voor beste attractiepark ter wereld. Moraal van het verhaal: kijk door de ogen van het kind (en de ouders).

Storysperience research: wetenschappelijk bewijs dat storytelling werkt

Hoe weten we dat storytelling ook echt werkt? Dr. Moniek Hover (Lector Storytelling) en Juriaan van Waalwijk (Research & Design Transmedia Storytelling) hebben namens BUas in Breda wetenschappelijk onderzoek gedaan naar storytelling. Het Storysperience Research project was opgezet voor het redesign van drie bezoekcentra over Van Gogh in Brabant. 42 deelnemers kregen vier video’s over het leven van Vincent te zien: twee met feitelijke informatie (ook wel een narrative of non-story genoemd) en twee gericht op emoties door gebruik te maken van storytelling technieken. Om te zien of en hoe de twee typen video’s verschilden zijn meerdere methoden toegepast: hersenonderzoek, vragenlijsten en geheugenonderzoek. De conclusie… storytelling leidt tot meer aandacht, sterkere identificatie met de hoofdpersonen en een betere herinnering dan een puur feitelijke weergave. In vogelvlucht neemt Moniek het publiek vervolgens mee in allerlei technieken die je kunt toepassen bij storytelling. Zoals impliciet verhalen vertellen, met beelden en geluid. En vooraf bedenken van een structuur van hoe je de spanning opbouwt: wie doet er wat, waar en wanneer. Houd de aandacht vast door conflicterende waarden en subtiele hints (‘Works like a mad man’… later werd Vincent gek). Kies een alles overziend perspectief of kruip juist in de huid van een van de personages. Efteling, Remember Brabant, Hanzesteden, deze en vele andere organisaties heeft Moniek meegeholpen om verhalen te ontwikkelen die verbazen en blijven boeien.

Van Gogh Homeland Experience:

Sinds augustus is Olaf Vugts ook actief voor de Stichting Van Gogh Homeland Experience. Hij vertelt vol verve over het plan voor een nieuwe recreatieve bestemming in Brabant die moet bijdragen aan meer bezoek van binnen- en buitenlandse gasten aan de provincie. De ambitie om naast de Efteling en de Beekse Bergen een derde grote publiekstrekker in de provincie te realiseren, bestaat al jaren. In plaats van één locatie gaat de voorkeur nu uit naar een plek die meerdere Van Gogh initiatieven in Brabant met elkaar verbindt. Het concept van Van Gogh Homeland Experience: zeven nog nooit vertoonde torens die zijn geïnspireerd op het leven van Vincent. In zijn eigen geboorteregio. Een totale beleving voor jong en oud, met meerdere locaties in Brabant, het gebied waar Vincent van Gogh is geboren en zijn inspiratie vond. Voor jaarlijks 400.000 bezoekers. De Van Gogh Homeland Experience moet naadloos aansluiten bij het Van Gogh Nationaal Park, het Van Gogh Erfgoed en het Noordbrabants Museum, waar twaalf belangrijke schilderijen van Van Gogh te bewonderen zijn. In november 2020 presenteert de Stichting Van Gogh Homeland Experience haar plannen. Olaf heeft een tipje van de sluier opgelaten van dit nog prille plan. Partijen die geïnteresseerd zijn om mee te doen kunnen zich natuurlijk al wel aanmelden.

Vier bijzondere stories

Het programma wordt afgesloten met bijzondere verhalen van vier van de 68 partners van House of Leisure:

  • Tim Hoeijmans vertelt hoe het bureau Cerieus bedacht om het Escape Room concept ‘Het Beleg van Eindhoven’ toe te passen op het centrum van Eindhoven nadat de vaste locatie vanwege corona werd gesloten.
  • Marco Ruzza van Jora Vision neemt de toehoorders mee in het concept voor een museum in Lissabon waar bezoekers de aardbeving en tsunami van 1755 bij de stad op meeslepende wijze ervaren, inclusief de aardschokken. Opening in najaar 2021.
  • Mark van Rooij van Kinetic Creative neemt niet storytelling maar fun, verrassing en emotionele connectie als uitgangspunt bij het ontwikkelen van concepten voor ijsbanen en andere attracties, die ook na het twintigste bezoek nog steeds boeiend moeten zijn.
  • Paul Roeters van Studio Kluif laat zien hoe creatieve ideeën, vormgeving en partnerships met merken hebben geleid tot een duizelingwekkende merchandising lijn van zo’n 500 producten gebaseerd op een zelf ontwikkeld iconisch logo en de wereld van Jheronimus Bosch.

Nieuwe locatie House of Leisure

Na afloop van deze inspirerende storytelling bijeenkomst werden de bezoekers welkom geheten op  de nieuwe locatie van House of Leisure en haar partners in het Ketelhuis achter de KVL-fabriek in Oisterwijk. Joost Melis, directeur van House of Leisure hierover: “De COVID-19 protocollen lieten  een feestelijke opening helaas niet toe. Nu de leisure sector zo hard is geraakt, vonden we het ook niet gepast om een feestje te vieren. Maar we wilden de verhuizing toch niet ongemerkt voorbij laten gaan. Vandaar dat we het Storytelling event hebben afgesloten in de nieuwe locatie van House of Leisure. Het Ketelhuis is ons eigen ‘clubhuis’, een creatieve omgeving waar we samen met onze partners gaan werken aan projecten en programma’s die de beleefbaarheid van Brabant bevorderen. Een plek ook van waaruit weer vele inspirerende verhalen voor Brabantse ondernemers zullen ontstaan.”

 


MindLabs wordt bruisend hart Spoorzone voor mensgerichte kunstmatige intelligentie

Eind 2021 wordt MindLabs straatgenoot van Midpoint Brabant. Het centrum voor kunstmatige intelligentie neemt dan haar intrek in een gloednieuw pand in de Tilburgse Spoorzone. We vroegen MindLabs directeur Loet Visschers en programmamanager Ecosysteem Petra van Dijk naar de recente ontwikkelingen en toekomstplannen.

Wat is en doet MindLabs?

MindLabs richt zich op interactieve technologie en menselijk gedrag. We brengen maatschappelijke opgaven met technologie dichter bij mogelijke nieuwe oplossingen. Dit doen we door organisaties uit te dagen om vraagstukken anders aan te pakken. Om te pionieren, om te experimenteren. Samen met ondernemingen, onderwijs en overheden werken we zo aan een ecosysteem voor kunstmatige intelligentie. Zoals Augmented en Virtual Reality, Serious Gaming, Robotica en Natural Language Processing. We pakken projecten op en zoeken daar financiering voor. Dat zijn niet alleen hoogwetenschappelijke projecten. We zetten óók nieuwe technologieën in om kennis en kunde door te geven aan bedrijven en volgende generaties.

Wat is de achterliggende gedachte van MindLabs?

MindLabs wil laten zien wat interactieve technologie kan betekenen voor onderwerpen als zorg, veiligheid, onderwijs en logistiek. Dat kan variëren van grote complexe vraagstukken tot hele praktische projecten. Gerenommeerde onderwijsinstellingen, bedrijven en startups kunnen van elkaar leren, elkaar verder helpen. Wij brengen ze naar elkaar toe. Dat is goed voor Tilburg, voor Brabant, voor ons hele land. Zo dragen we bij aan meer kennis, een innovatieve economie én trekken we toptalent naar de regio.

Wie zijn jullie partners?

De oprichters zijn Tilburg University, ROC Tilburg, Fontys Hogeschool voor Journalistiek, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Een unieke combinatie, met universitair-, hbo- én mbo-onderwijs, samen goed voor méér dan 30.000 studenten, alleen al in Tilburg. Tilburg University heeft zelfs een eigen Artificial Intelligence vakgroep van meer dan 50 experts. Al snel heeft ook DPG Media (uitgever van onder andere Brabants Dagblad) zich bij ons aangesloten. Interpolis en Uitgeverij WPG/Zwijsen zijn onze strategische partners, BUAS komt daar binnenkort bij. Verder hebben we partners als Thebe-De Wever en Ivy Works, Regio Deal partners waaronder de Haven van Rotterdam en de Luchtmacht en drie Startup partners Flow Concepts, Purple Mountain en CastLab.

We vormen een community met actieve leden. MindLabs is eigenlijk vooral een gedachtengoed, een beweging waar je bij wilt zijn als je voorop wilt lopen. Steeds meer partijen sluiten zich bij ons aan. Als lid van de community krijg je toegang tot een relevant netwerk en events op het gebied van nieuwe technologieën. Ook kun je makkelijk schakelen voor vragen of deelnemen aan Artificial Intelligence-projecten. Je moet er natuurlijk zelf wel energie in steken.

Wat zijn jullie kernthema’s?

We focussen op het verbeteren van de interactie tussen mensen en de interactieve technologieën: Robotics & Avatars, Virtual Reality, Serious Gaming en Natural Language Processing. Voor Robotics & Avatars ontwikkelen we bijvoorbeeld kunstmatige intelligentie die zorgt dat een gesprek met een robot goed loopt (natural language processing) of dat de gezichtsuitdrukking van een avatar past bij de inhoud van het gesprek. Voor Serious Games en Virtual Reality onderzoeken we bijvoorbeeld waar het slim kan worden ingezet, hoe het kan bijdragen aan plezier in leren, hoe de game kan inspelen op iemands leercurve en interesses. Denk aan een flightsimulator om piloten te trainen, VR-training over veilig werken in de onderhoudssector, een nieuwe taal leren in gesprek met een avatar. Het is bijna ongelofelijk wat er allemaal kan en nog gaat komen.

Aan welke projecten werken jullie momenteel?

Dat zijn er al heel wat. Een bijzonder project is VIBE (Virtual humans in the Brabant Economy). Hierin bouwen we aan avatars waar je gewoon mee kunt converseren. Binnenkort kunnen we dit staaltje toptechnologie al bewonderen in de zorg, onder andere voor het trainen van verplegend personeel en patiëntenvoorlichting. Een ander mooi voorbeeld is de samenwerking met de Stichting SpaceBuzz. Hiermee kunnen kinderen van groep 7 en 8 in een heuse raket een Virtual Reality ruimtereis maken met André Kuipers als avatar.

Castlab is een startup voortkomend uit Melis Gieterijen. Samen met onder andere de Nederlandse Spoorwegen, Strukton en VRS onderzoekt Castlab hoe ze flexibeler en sneller de nodige reserveonderdelen kunnen leveren voor onderhoud van onze railsector. Door digital twins - digitale 3D profielen - van onderdelen te maken, bouwen ze aan een soort Spotify van de metaalindustrie waarin de klant het gewenste onderdeel kan opzoeken. Ze maken bovendien in het productieproces gebruik van nieuwe technologieën als 3D printen en scannen. Dit is veel duurzamer en goedkoper omdat grote voorraden reserveonderdelen of lange levertijden niet meer nodig zijn.

Samen met Interpolis werken we aan een wetenschappelijk project om aan de hand van data-analyses verschillen in risico-inschatting in kaart te brengen: zijn er groepen anonieme cliënten te onderscheiden die risico’s verschillend benaderen? Kan je hier goed op inspelen zodat ongevallen kunnen worden voorkomen? Denk aan hun succesvolle campagne Smoorverliefd met de hit van rapper Snelle waarmee Interpolis jongeren wil laten zien wat het gevaar is van mobieltjes in het verkeer. Een project waar we nu met hen aan werken is het voorkomen van ongevallen met elektrische fietsen. De vraag is hoe de fiets met digitale toepassingen slimmer kan worden gemaakt. Dat alles onder het motto: voorkomen is beter dan genezen. Want goede preventie scheelt immers in leed en in de schade-uitkering.

De gemeente Tilburg participeert in een project over waarom mensen afval zetten naast, in plaats van in ondergrondse containers, hoe die locaties te voorspellen zijn én wat ertegen te doen is. En voor de Luchtmacht onderzoeken we hoe het trainen van piloten voor de F35 met Virtual Reality goed en veel goedkoper kan.

Waarin werken MindLabs en Midpoint Brabant samen?

Via een Regio Deal met het Rijk hebben we dankzij onder andere Midpoint Brabant fondsen voor diverse projecten aangeboord. Ook hierbij gaat het om de samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden. De Midpoint Brabant kernprogramma’s Smart Services, Smart Industry en Smart Logistics komen hierbij aan bod, en daarnaast ook Smart Health en Smart Media. Smart staat hierbij voor nieuwe slimme technologieën. Die passen we toe in al deze sectoren, bijvoorbeeld met logistieke beslismodellen en voorspelbaar onderhoud.

Verder hebben we frequente afstemming met Midpoint Brabant over het Smart mkb-programma dat dit najaar als pilot van start gaat. Dit is gericht op de digitalisering en het datagericht werken binnen het midden- en kleinbedrijf en bereidt ondernemers voor op de nieuwe technologieën die op hen af komen. We vullen elkaar mooi aan. Midpoint Brabant versnelt digitaliseringsprocessen bij ondernemingen en MindLabs richt zich op vraagstukken die met kunstmatige intelligentie kunnen worden opgelost, maar hiervoor zijn digitale data onmisbaar.

Hiernaast zullen we startups en scale-ups uit onze community in verbinding brengen met Midpoint Brabant als het gaat om adviezen voor bedrijfs- en projectfinanciering.

Kun je een tipje van de sluier oplichten over jullie nieuwe Spoorzone locatie waar je als alles goed loopt eind 2021 intrekt?

Vanwege de expertise in onderzoek en educatie is Tilburg een hele logische plek. De Spoorzone gaat uitgroeien tot een creatieve broedplaats van nationale, misschien wel internationale allure. Ons nieuwe gebouw in de Spoorzone is bovendien makkelijk bereikbaar, omdat het zo dicht bij het Centraal Station ligt.

We opereren nu nog vanuit het Deprezgebouw in de Lange Nieuwstraat. MindLabs komt in Hal 70, ten oosten van de prestigieuze LocHal. Het krijgt eenzelfde robuuste en rauwe look & feel. Het ontwerp van Ector Hoogstad Architecten is een mix van renovatie en nieuwbouw. Ballast Nedam is inmiddels gestart met de bouw. Het installatiebedrijf is BINX Smartility, dat ook betrokken was bij de LocHal en Campus013.

In het gebouw komen organisaties die zich specifiek richten op vernieuwende technologieën. In het complex heeft de Hogeschool Journalistiek van Fontys dan ongeveer een derde van de ruimte. Daarnaast nemen ook de partners DPG Media, ROC Tilburg, Tilburg University en Uitgeverij Zwijsen straks intrek in het gebouw. MindLabs krijgt een gebruiksoppervlakte van 8.000 vierkante meter. Heel bijzonder wordt de centrale ontvangstruimte met café. Hier creëren we een plek waar je elkaar kunt inspireren, met verrassende ontmoetingen, bijeenkomsten, lezingen en nog veel meer. We noemen het niet voor niets het “Bruisend Hart’.

We willen graag nog meer partijen die zich aansluiten bij MindLabs, en een ruimte willen huren in één van de gebouwen van MindLabs. Er is nog ruimte voor een aantal innovatieve initiatieven. Zo'n 1.500 tot 2.000 meter is nog beschikbaar voor verhuur.

Startup Kitchen is een initiatief van MindLabs. Wat is dit precies?

De Startup Kitchen is in mei van dit jaar gestart als onderdeel van het ecosysteem van MindLabs. Het idee is dat de Spoorzone ruimte biedt voor zowel startups, scale-ups als gerenommeerde bedrijven, waardoor ze elkaar gemakkelijk kunnen helpen, en innovatieve ideeën kunnen testen. De startups komen niet allemaal in het MindLabs gebouw, maar in het aangrenzende gebied in de Spoorzone, de creatieve broedplaats die de Startup Kitchen heet. Onder andere Thebe en De Wever, Castlab, Purple Mountain en Flow Concepts zijn hier gevestigd. Dat mag voor maximaal drie jaar, daarna moeten ze doorgroeien naar een andere locatie om plaats te maken voor nieuwe startups. Het kan niet anders dan dat hier een magnetische werking vanuit gaat bij het aantrekken van innovatieve starters.

Wat zijn jullie toekomstplannen?

Met hoogwaardige kennis en praktische toepassingen willen we landelijk en zelfs internationaal een prominente speler worden in interactieve technologie. Dit kunnen we natuurlijk niet alleen. Daarom werken we met diverse partijen samen aan één Brabants AI-netwerk, namelijk met JADS (’s-Hertogenbosch), BUAS Serious Gaming (Breda), EAISI (Eindhoven), Automotive Campus (Helmond) en Brainport Smart District (Eindhoven). Door kennis en kunde samen te brengen krijgen we als Brabant grote slagkracht op het gebied van Artificial Intelligence. De Spoorzone, Tilburg en de regio Midden-Brabant gaan hier op economisch gebied zeker van profiteren.