Tilburg University

Kennis-as Midden-Brabant: levensader voor de toekomst

Dit is een publicatie van gemeente Tilburg.

Dit een artikel in de reeks van verhalen over de Strategische Meerjaren Agenda van Midden-Brabant: het belang van samenwerking in de regio. Negen gemeenten werken hier samen aan duurzame ontwikkeling op het gebied van economie, ecologie en sociale groei. Dit keer aandacht voor de kennis-as. Gemeenten, ondernemers en onderwijs bundelen hun krachten. Samen slim innoveren, een must voor de toekomst.

De digitalisering is door het coronavirus in een stroomversnelling terecht gekomen. Versnellen is het werkwoord. Meer dan ooit is slimme technologie en samenwerken onmisbaar om als bedrijf of organisatie toekomstbestendig te blijven. Dat onderstreept het belang van de kennis-as. Hoe dat er in de praktijk uit ziet, illustreren de verhalen in dit artikel over House of Leisure en Gate2.

Grensoverschrijdende samenwerking

Naast de lokale samenwerking tussen MindLabs, Midpoint Brabant, Plan-t, Interpolis, Gebouw 88, Tilburg University, Fontys, ROC Tilburg, gemeente Tilburg en tientallen andere betrokkenen, zijn er Brabant-brede lijnen met gespecialiseerde partijen zoals de data-universiteit JADS in Den Bosch, BUAS (serious gaming) in Breda, de EAISI in Eindhoven (onderzoek naar kunstmatige intelligentie) en Brainport Smart District in Helmond (ontwikkeling slimme woon- en werkwijken).

Dwars door de Spoorzone

Loet Visschers, strateeg economie bij de gemeente: “Naast de regionale kennis-as, hebben we onze eigen variant in de Spoorzone die doorloopt tot aan Tilburg University. Een plek waar veel diverse partijen elkaar inspireren en samenwerken aan de toekomst. Allemaal gericht op kennisinnovatie en digitale dienstverlening.” Je leest er meer over in een eerder verschenen artikel.

Slim ontspannen

House of Leisure is een initiatief van Midpoint Brabant, de verbindende schakel in Midden-Brabant op het gebied van Smart Industry, Smart Logistics en Smart Leisure. Gemeente Tilburg is als stakeholder van Midpoint Brabant nauw betrokken bij alle ontwikkelingen.

De focus van House of Leisure ligt op het creëren van nieuw aanbod op het gebied van vrije tijd. “De openbare ruimte krijg je leefbaarder door de juiste balans en verbinding te vinden tussen wonen, werken en recreëren. En beleving en leefbaarheid gaan wat mij betreft hand in hand.” Aan het woord is Joost Melis, directeur van House of Leisure. “We zijn een onafhankelijke stichting zonder winstoogmerk en hebben met een uitgebreid partnernetwerk heel wat expertise in huis. Dat delen we graag met gemeenten en provincie. Maar we helpen bijvoorbeeld ook musea met het ontwikkelen van plannen.”

Ontwikkelen en vernieuwen

Het aanbod op het gebied van vrije tijd in Brabant mag er zijn. “En toch is het noodzakelijk om te blijven vernieuwen en de openbare ruimte ‘beleefbaarder’ te maken. Kijk bijvoorbeeld al hoe het gedrag van de consument is veranderd door corona. De thuismarkt is flink gegroeid. Laat ook inwoners de kracht en kwaliteit van Brabant ervaren.”

Meten is weten

“Het is essentieel om te weten waar de markt op zit te wachten. Benut cijfers en feiten om na te gaan of je plan goede kans van slagen heeft in plaats van af te gaan op een buikgevoel. En kijk of het past bij het dna van je gemeente. De digitale kansenkaart die we hebben ontwikkeld is de ideale meetlat om daar snel achter te komen.”

De kaart geeft inzicht in 3 gebieden: het huidige aanbod, de behoeftes vanuit de markt en de vraag of het aanbod past bij het dna van een bepaald gebied in Brabant. “Met de digitale kansenkaart kun je aanbod vergelijken en erachter komen wat grote kans van slagen heeft of wellicht elders beter tot z’n recht komt. Het helpt bestuurders om sneller en beter besluiten te nemen als het gaat over het ontwikkelen van leisure in de regio.”

Samen

Bij de ontwikkeling van de kansenkaart zijn veel kennispartijen betrokken, zoals vierdejaarsstudenten van de HAS. “We zijn nu ook samen met BUAS in Breda bezig met de ontwikkeling van een game in 3D. Bestuurders kunnen het spel straks zelf gaan spelen en krijgen daarmee ook een rol in de ontwikkeling van kansen in de regio. “De kracht van multidisciplinaire samenwerking is enorm.”

Gate 2

Bij Gate2 in Gilze, de Smart Industry hub in Midden-Brabant, draait het om het ontwikkelen en realiseren van innovatieprojecten op het gebied van productietechnieken, simulatie en digitalisering. In verschillende labs vinden allerlei onderzoeken plaats. Zoals naar metaal en coatings, lijmverbindingstechnieken, carbonscans voor luchtvaartreparaties, een 3DPrintlab en nog veel meer. Trainingen voor (luchtmacht)piloten en autocoureurs via verschillende simulatoren met de meest geavanceerde technieken zijn er ook. Net als de ontwikkeling van ondergrondse elektrische laadstations voor auto’s. Zeer diverse onderdelen, met een onmisbare gemeenschappelijke deler: samen kennis delen.

Kennis is kracht

Onderzoek naar nieuwe mogelijkheden gebeurt in samenwerking met Tilburg University. “Het ontwikkelen van nieuwe technologieën vraagt ook om gekwalificeerd personeel dat daar straks mee om kan gaan. Vandaar de nauwe samenwerking met Avans Hogescholen en ROC Tilburg. De studenten en docenten werken volop mee aan de nieuwste ontwikkelingen”, vertelt Pierre van Kleef, programmamanager Midpoint-Brabant Smart Industry. “Van mensen uit het bedrijfsleven leren zij hier de kneepjes van het vak.”

Voorspelbaar onderhoud met CAMPIONE

Een echte fabriek met daarin een productielijn voor de procesindustrie. Het is nagebouwd in fieldlab CAMPIONE bij Gate2 in Gilze. “Alles draait om het bedenken, testen en ontwikkelen van gestructureerde innovaties voor voorspelbaar onderhoud. Want onderhoud uitvoeren op het moment dat het ook echt nodig is, kan heel veel geld besparen. Vaak gebeurt het volgens een standaard planning. Of het gebeurt pas wanneer er iets kapot gaat. In beide gevallen een onnodig hoge kostenpost. Daar is landelijk nog heel veel te winnen.”

Vanaf het begin zijn veel partijen betrokken, zoals Tilburg University, Avans Hogeschool, ROC Tilburg, Hoppenbrouwers Techniek, Fujifilm, BOM, Rijksuniversiteit Groningen, Delta, Hogeschool Zeeland, Tata Steel en Midpoint Brabant. Pierre: “Inmiddels bieden diverse bedrijven ons ruimte in hun fabriek aan voor pilots in de praktijk. De zogenoemde living labs. En zo delen we ervaringen en leren we van elkaar. Jaarlijks helpen we een paar MKB-bedrijven met innoveren in slim onderhoud. De successen delen we ter inspiratie. En zo vindt er steeds opnieuw kruisbestuiving plaats. Samen werken we aan een vernieuwende toekomst.”

Voor meer informatie over de programma's van Midpoint Brabant, Regio Hart van Brabant, MindLabs, House of Leisure en Gate2:


Weer toename deelnemers Green Deal Kraaiven en Vossenberg: verduurzamen loont, ook in moeilijke tijden

Op de Tilburgse bedrijventerreinen zijn inmiddels al ruim vijftig organisaties structureel bezig met het verduurzamen van hun bedrijfsvoering. Sinds maart zijn weer diverse nieuwe bedrijven aan de slag gegaan met de Green Deal. Deelnemers krijgen ondersteuning bij energiebesparing van de experts van Groene Groei, de uitvoeringsorganisatie van de Green Deal.

In de Green Deal zetten diverse Brabantse organisaties zich in voor energiebesparing en duurzame energieopwekking van de bedrijven op Kraaiven en Vossenberg, evenals voor klimaatadaptatie, biodiversiteit en circulaire economie.

Energiebesparing is een belangrijk onderdeel van verduurzaming. Op grond van het Activiteitenbesluit milieubeheer zijn bedrijven verplicht om de energiebesparende maatregelen uit te voeren die binnen vijf jaar terugverdiend kunnen worden. Deze energiebesparingsplicht geldt voor ondernemingen die per jaar vanaf 50.000 kWh elektriciteit, 25.000 m3 aardgas of iets vergelijkbaars verbruiken. Sinds 1 juli 2019 is er ook de Informatieplicht. Deze ondernemingen moeten aan de RVO rapporteren welke maatregelen ze hebben uitgevoerd en gaan uitvoeren. De Erkende Maatregelenlijst Energiebesparing (EML) is hierbij een handig hulpmiddel.

Ook in coronatijd

In de eerste maanden van corona maakten veel organisaties een pas op de plaats, maar inmiddels komen er weer veel initiatieven op gang. Maaike Wolfs, een van de adviseurs van Groene Groei, licht de laatste ontwikkelingen toe: “Meteen na het uitbreken van corona kwam er enorm veel op bedrijven af, en was de aandacht volledig op de continuïteit gericht. We zien dat er inmiddels weer flink wat activiteit is op het gebied van verduurzaming. We hebben als extra ondersteuning een actie gehouden waarbij tien bedrijven een gratis energiescan hebben gekregen, betaald door de Vitaal Verenigingen. En we helpen deelnemende organisaties om te voldoen aan de wettelijke verplichtingen en bij het aanvragen van subsidies, zoals de SDE++ (Stimulering Duurzame Energietransitie), een subsidie die tot 17 december 2020 loopt. Verder zorgen we ook dat bedrijven echt doorpakken nadat we een energiescan bij ze hebben gedaan.”

Hoe ondersteunt Groene Groei deze bedrijven? Maaike Wolfs legt uit: “We starten met een technische energiescan om kansen in kaart te brengen. Zo zien de ondernemers in welke mate zij voldoen aan het Activiteitenbesluit. Samen met het bedrijf vullen wij de eerste keer het bijbehorende formulier in voor de Informatieplicht. Vervolgens kijken we naar mogelijke technische oplossingen, zoals zonnepanelen, warmtepompen, LED verlichting en isolatie. En naar opbrengsten en verdiensten. Volledig op maat, inclusief routekaart. Als alle huidige maatregelen voor Kraaiven en Vossenberg worden doorgevoerd, dan levert dit een besparing van minimaal 5 miljoen kg CO2 op. Hiermee lopen we voorop in Brabant en vormen we een voorbeeld voor andere bedrijfsterreinen. En het geeft een extra stimulans aan de gemeente Tilburg om in 2045 klimaatneutraal te zijn.”

De Green Deal is een samenwerking van Vitaal bedrijfsverenigingen Kraaiven en Vossenberg, Gemeente Tilburg, Omgevingsdienst Midden- en West-Brabant, Provincie Noord-Brabant, BOM Renewable Energy en Stichting MOED (Midden-Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij voor Energie en Duurzaamheid). MOED is de publiek/private onderneming van Midpoint Brabant, die samen met ondernemers, onderwijs en overheid invulling geeft aan energietransitie, energiebesparing en collectieve duurzame energieopwekking in Midden Brabant.

Ook nu in tijden van corona kan de Green Deal u financieel voordeel opleveren en voor de langere termijn een duurzame toekomstbestendige bedrijfsvoering. Om uw bedrijf aan te melden en voor meer informatie over de Green Deal kunt u terecht bij Maaike Wolfs (info@groenegroei.nl). Meer info, zie www.verduurzamingbedrijventerreinen.nl.


MindLabs wordt bruisend hart Spoorzone voor mensgerichte kunstmatige intelligentie

Eind 2021 wordt MindLabs straatgenoot van Midpoint Brabant. Het centrum voor kunstmatige intelligentie neemt dan haar intrek in een gloednieuw pand in de Tilburgse Spoorzone. We vroegen MindLabs directeur Loet Visschers en programmamanager Ecosysteem Petra van Dijk naar de recente ontwikkelingen en toekomstplannen.

Wat is en doet MindLabs?

MindLabs richt zich op interactieve technologie en menselijk gedrag. We brengen maatschappelijke opgaven met technologie dichter bij mogelijke nieuwe oplossingen. Dit doen we door organisaties uit te dagen om vraagstukken anders aan te pakken. Om te pionieren, om te experimenteren. Samen met ondernemingen, onderwijs en overheden werken we zo aan een ecosysteem voor kunstmatige intelligentie. Zoals Augmented en Virtual Reality, Serious Gaming, Robotica en Natural Language Processing. We pakken projecten op en zoeken daar financiering voor. Dat zijn niet alleen hoogwetenschappelijke projecten. We zetten óók nieuwe technologieën in om kennis en kunde door te geven aan bedrijven en volgende generaties.

Wat is de achterliggende gedachte van MindLabs?

MindLabs wil laten zien wat interactieve technologie kan betekenen voor onderwerpen als zorg, veiligheid, onderwijs en logistiek. Dat kan variëren van grote complexe vraagstukken tot hele praktische projecten. Gerenommeerde onderwijsinstellingen, bedrijven en startups kunnen van elkaar leren, elkaar verder helpen. Wij brengen ze naar elkaar toe. Dat is goed voor Tilburg, voor Brabant, voor ons hele land. Zo dragen we bij aan meer kennis, een innovatieve economie én trekken we toptalent naar de regio.

Wie zijn jullie partners?

De oprichters zijn Tilburg University, ROC Tilburg, Fontys Hogeschool voor Journalistiek, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Een unieke combinatie, met universitair-, hbo- én mbo-onderwijs, samen goed voor méér dan 30.000 studenten, alleen al in Tilburg. Tilburg University heeft zelfs een eigen Artificial Intelligence vakgroep van meer dan 50 experts. Al snel heeft ook DPG Media (uitgever van onder andere Brabants Dagblad) zich bij ons aangesloten. Interpolis en Uitgeverij WPG/Zwijsen zijn onze strategische partners, BUAS komt daar binnenkort bij. Verder hebben we partners als Thebe-De Wever en Ivy Works, Regio Deal partners waaronder de Haven van Rotterdam en de Luchtmacht en drie Startup partners Flow Concepts, Purple Mountain en CastLab.

We vormen een community met actieve leden. MindLabs is eigenlijk vooral een gedachtengoed, een beweging waar je bij wilt zijn als je voorop wilt lopen. Steeds meer partijen sluiten zich bij ons aan. Als lid van de community krijg je toegang tot een relevant netwerk en events op het gebied van nieuwe technologieën. Ook kun je makkelijk schakelen voor vragen of deelnemen aan Artificial Intelligence-projecten. Je moet er natuurlijk zelf wel energie in steken.

Wat zijn jullie kernthema’s?

We focussen op het verbeteren van de interactie tussen mensen en de interactieve technologieën: Robotics & Avatars, Virtual Reality, Serious Gaming en Natural Language Processing. Voor Robotics & Avatars ontwikkelen we bijvoorbeeld kunstmatige intelligentie die zorgt dat een gesprek met een robot goed loopt (natural language processing) of dat de gezichtsuitdrukking van een avatar past bij de inhoud van het gesprek. Voor Serious Games en Virtual Reality onderzoeken we bijvoorbeeld waar het slim kan worden ingezet, hoe het kan bijdragen aan plezier in leren, hoe de game kan inspelen op iemands leercurve en interesses. Denk aan een flightsimulator om piloten te trainen, VR-training over veilig werken in de onderhoudssector, een nieuwe taal leren in gesprek met een avatar. Het is bijna ongelofelijk wat er allemaal kan en nog gaat komen.

Aan welke projecten werken jullie momenteel?

Dat zijn er al heel wat. Een bijzonder project is VIBE (Virtual humans in the Brabant Economy). Hierin bouwen we aan avatars waar je gewoon mee kunt converseren. Binnenkort kunnen we dit staaltje toptechnologie al bewonderen in de zorg, onder andere voor het trainen van verplegend personeel en patiëntenvoorlichting. Een ander mooi voorbeeld is de samenwerking met de Stichting SpaceBuzz. Hiermee kunnen kinderen van groep 7 en 8 in een heuse raket een Virtual Reality ruimtereis maken met André Kuipers als avatar.

Castlab is een startup voortkomend uit Melis Gieterijen. Samen met onder andere de Nederlandse Spoorwegen, Strukton en VRS onderzoekt Castlab hoe ze flexibeler en sneller de nodige reserveonderdelen kunnen leveren voor onderhoud van onze railsector. Door digital twins - digitale 3D profielen - van onderdelen te maken, bouwen ze aan een soort Spotify van de metaalindustrie waarin de klant het gewenste onderdeel kan opzoeken. Ze maken bovendien in het productieproces gebruik van nieuwe technologieën als 3D printen en scannen. Dit is veel duurzamer en goedkoper omdat grote voorraden reserveonderdelen of lange levertijden niet meer nodig zijn.

Samen met Interpolis werken we aan een wetenschappelijk project om aan de hand van data-analyses verschillen in risico-inschatting in kaart te brengen: zijn er groepen anonieme cliënten te onderscheiden die risico’s verschillend benaderen? Kan je hier goed op inspelen zodat ongevallen kunnen worden voorkomen? Denk aan hun succesvolle campagne Smoorverliefd met de hit van rapper Snelle waarmee Interpolis jongeren wil laten zien wat het gevaar is van mobieltjes in het verkeer. Een project waar we nu met hen aan werken is het voorkomen van ongevallen met elektrische fietsen. De vraag is hoe de fiets met digitale toepassingen slimmer kan worden gemaakt. Dat alles onder het motto: voorkomen is beter dan genezen. Want goede preventie scheelt immers in leed en in de schade-uitkering.

De gemeente Tilburg participeert in een project over waarom mensen afval zetten naast, in plaats van in ondergrondse containers, hoe die locaties te voorspellen zijn én wat ertegen te doen is. En voor de Luchtmacht onderzoeken we hoe het trainen van piloten voor de F35 met Virtual Reality goed en veel goedkoper kan.

Waarin werken MindLabs en Midpoint Brabant samen?

Via een Regio Deal met het Rijk hebben we dankzij onder andere Midpoint Brabant fondsen voor diverse projecten aangeboord. Ook hierbij gaat het om de samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden. De Midpoint Brabant kernprogramma’s Smart Services, Smart Industry en Smart Logistics komen hierbij aan bod, en daarnaast ook Smart Health en Smart Media. Smart staat hierbij voor nieuwe slimme technologieën. Die passen we toe in al deze sectoren, bijvoorbeeld met logistieke beslismodellen en voorspelbaar onderhoud.

Verder hebben we frequente afstemming met Midpoint Brabant over het Smart mkb-programma dat dit najaar als pilot van start gaat. Dit is gericht op de digitalisering en het datagericht werken binnen het midden- en kleinbedrijf en bereidt ondernemers voor op de nieuwe technologieën die op hen af komen. We vullen elkaar mooi aan. Midpoint Brabant versnelt digitaliseringsprocessen bij ondernemingen en MindLabs richt zich op vraagstukken die met kunstmatige intelligentie kunnen worden opgelost, maar hiervoor zijn digitale data onmisbaar.

Hiernaast zullen we startups en scale-ups uit onze community in verbinding brengen met Midpoint Brabant als het gaat om adviezen voor bedrijfs- en projectfinanciering.

Kun je een tipje van de sluier oplichten over jullie nieuwe Spoorzone locatie waar je als alles goed loopt eind 2021 intrekt?

Vanwege de expertise in onderzoek en educatie is Tilburg een hele logische plek. De Spoorzone gaat uitgroeien tot een creatieve broedplaats van nationale, misschien wel internationale allure. Ons nieuwe gebouw in de Spoorzone is bovendien makkelijk bereikbaar, omdat het zo dicht bij het Centraal Station ligt.

We opereren nu nog vanuit het Deprezgebouw in de Lange Nieuwstraat. MindLabs komt in Hal 70, ten oosten van de prestigieuze LocHal. Het krijgt eenzelfde robuuste en rauwe look & feel. Het ontwerp van Ector Hoogstad Architecten is een mix van renovatie en nieuwbouw. Ballast Nedam is inmiddels gestart met de bouw. Het installatiebedrijf is BINX Smartility, dat ook betrokken was bij de LocHal en Campus013.

In het gebouw komen organisaties die zich specifiek richten op vernieuwende technologieën. In het complex heeft de Hogeschool Journalistiek van Fontys dan ongeveer een derde van de ruimte. Daarnaast nemen ook de partners DPG Media, ROC Tilburg, Tilburg University en Uitgeverij Zwijsen straks intrek in het gebouw. MindLabs krijgt een gebruiksoppervlakte van 8.000 vierkante meter. Heel bijzonder wordt de centrale ontvangstruimte met café. Hier creëren we een plek waar je elkaar kunt inspireren, met verrassende ontmoetingen, bijeenkomsten, lezingen en nog veel meer. We noemen het niet voor niets het “Bruisend Hart’.

We willen graag nog meer partijen die zich aansluiten bij MindLabs, en een ruimte willen huren in één van de gebouwen van MindLabs. Er is nog ruimte voor een aantal innovatieve initiatieven. Zo'n 1.500 tot 2.000 meter is nog beschikbaar voor verhuur.

Startup Kitchen is een initiatief van MindLabs. Wat is dit precies?

De Startup Kitchen is in mei van dit jaar gestart als onderdeel van het ecosysteem van MindLabs. Het idee is dat de Spoorzone ruimte biedt voor zowel startups, scale-ups als gerenommeerde bedrijven, waardoor ze elkaar gemakkelijk kunnen helpen, en innovatieve ideeën kunnen testen. De startups komen niet allemaal in het MindLabs gebouw, maar in het aangrenzende gebied in de Spoorzone, de creatieve broedplaats die de Startup Kitchen heet. Onder andere Thebe en De Wever, Castlab, Purple Mountain en Flow Concepts zijn hier gevestigd. Dat mag voor maximaal drie jaar, daarna moeten ze doorgroeien naar een andere locatie om plaats te maken voor nieuwe startups. Het kan niet anders dan dat hier een magnetische werking vanuit gaat bij het aantrekken van innovatieve starters.

Wat zijn jullie toekomstplannen?

Met hoogwaardige kennis en praktische toepassingen willen we landelijk en zelfs internationaal een prominente speler worden in interactieve technologie. Dit kunnen we natuurlijk niet alleen. Daarom werken we met diverse partijen samen aan één Brabants AI-netwerk, namelijk met JADS (’s-Hertogenbosch), BUAS Serious Gaming (Breda), EAISI (Eindhoven), Automotive Campus (Helmond) en Brainport Smart District (Eindhoven). Door kennis en kunde samen te brengen krijgen we als Brabant grote slagkracht op het gebied van Artificial Intelligence. De Spoorzone, Tilburg en de regio Midden-Brabant gaan hier op economisch gebied zeker van profiteren.


Welke ondersteuning biedt Midpoint Brabant in de coronatijd?

Een half jaar geleden zag de wereld er heel anders uit. Bij het uitbreken van corona moest ook Midpoint Brabant snel schakelen. We vroegen directeur Bas Kapitein welke acties zijn organisatie heeft genomen ter ondersteuning van het bedrijfsleven in Midden-Brabant.

Bas, corona heeft iedereen in de wereld verrast. Midden-Brabant was zelfs een van de eerste brandhaarden in de wereld. Wat hebben jullie gedaan toen corona uitbrak?

We zijn onmiddellijk gestart met wekelijks overleg met de stuurgroep voorzitters van de Midpoint Brabant programma’s Smart Industry, Logistics en Leisure, VNO-NCW, Rabobank (in het kader van BMKB-C leningen voor het mkb) en de wethouders Economische Zaken van Tilburg en Waalwijk. Met een wekelijkse thermometer hielden we de vinger aan de pols. In eerste instantie om de impact van corona in beeld te brengen, al snel daarna met het vizier vooruit op concrete actie.

Met wie hebben jullie nog meer afstemming gehad?

We hebben deelgenomen aan diverse provincie brede overlegtafels. Natuurlijk met Provincie Noord-Brabant en onze collega regionale ontwikkelingsmaatschappijen BOM, Brainport, Agrifood Capital en REWIN. En over specifieke onderwerpen ook met Pact Brabant, het podium voor arbeidsmarktinnovatie, Brabant Leert voor de ontwikkeling van online cursussen en de Taskforce Leisure over het herstel van de leisure branche.

Aan welke acute maatregelen hebben jullie gewerkt?

We hebben onmiddellijk geschakeld met Station88. Dit Huis voor Ondernemerschap en Innovatie hebben we 2,5 jaar gelegen samen met gemeente Tilburg opgericht. Meteen bij het uitbreken van corona hebben we samen met de gemeente bij Station88 een regionaal crisisinformatieloket ingericht met de naam EHBO (Eerste Hulp Bij Ondernemen). Vanuit Midpoint Brabant hebben we hier diverse experts voor ingezet. Ook hebben we met Station88 korte lijnen voor het schakelen met de juiste partijen om ondernemers verder te helpen in deze moeilijke tijden. Station88 heeft de regionale en landelijke corona gerelateerde financieringsmogelijkheden in kaart gebracht met een aansprekende infographic. Via onze online kanalen hebben we uitgebreid aandacht besteed aan deze maatregelen.

Ook aan de BOM (Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij) bieden we vanuit Midpoint Brabant ondersteuning. Zo hebben we meegewerkt aan de totstandkoming van het Corona Rebuild Program en de Corona Overbruggings Lening (COL), waarvoor we ook een business developer hebben geleverd. Verder is een van onze financieel adviseurs nauw betrokken bij de ontwikkeling van een BOM Pledgefund voor startups en scale-ups.

En naast de fysieke inzet van eigen mensen, wat heb je nog meer gedaan?

Naast de landelijke Corona Overbruggings Lening (COL) hebben we samen met REWIN, onderwijs en overheden een regionale Starterslift Overbruggings Lening (SOL) ingericht voor veelbelovende startups die tussen wal en schip van coronaregelingen vallen. En we hebben intensief overleg over het organiseren van stageplekken voor mbo en hbo bij het bedrijfsleven in deze moeilijke periode.

Jullie beschikken over veel expertise. Hoe deel je deze voor wat betreft corona?

We leveren frequent input voor de corona monitor van Provincie Noord-Brabant. Ook hebben we onze kennis over maatregelen en protocollen gedeeld, onder andere met het landelijk VNO-NCW. Hierbij gaat het vooral over van elkaar leren. Een goed voorbeeld hiervan is de wijze waarop de Efteling haar signing heeft ingericht na de heropening van het park. Momenteel werken we met arbeidsmarkt expert Ton Wilthagen aan de organisatie van regionale werksessies over veerkracht en innovatie van de economie en arbeidsmarkt na corona. En we nemen deel aan een landelijk survey van Birch, Tilburg University en Utrecht University over economische weerbaarheid en wendbaarheid. Dit onderzoek heeft diverse doelen, zoals het vergroten van inzicht door data-analyse, delen van kennis en ontwikkelen van een dashboard.

Een van jullie rollen is lobbyen voor de regio Midden-Brabant. Wat hebben jullie op dit gebied gedaan?

Vanuit onze multi helix samenwerking hebben we een gezamenlijke lobby gevoerd bij de provincie Noord-Brabant en het Rijk over stikstofsaldering en het vlot trekken van grote woningbouw en infrastructurele projecten. Ook hebben we vanuit Regio Hart van Brabant een brandbrief naar de Tweede Kamer gestuurd met een dringend verzoek om de financiële positie van de gemeenten weer op een gezond peil te brengen, zodat deze hun maatschappelijke functies kunnen blijven vervullen en gewapend de economische crisis het hoofd kunnen bieden.

Welke invloed heeft corona op jullie reguliere programma’s en projecten?

Deze zetten we onverminderd voort, waar nodig met corona gerelateerde aanpassingen. Het is juist onze taak om naast de actualiteit ook te zorgen voor programma’s en projecten die de regio op middellange en lange termijn verder helpen. Samen met ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners werken we aan Midden-Brabant als veerkrachtige mkb-topregio. De focus blijft liggen op de sectoren waarin we sterk zijn: logistiek, maakindustrie en leisure. Vanaf dit najaar gaan we programma’s uitrollen op het gebied van digitalisering, duurzaamheid en arbeidsmarkt- en talentontwikkeling.

Als Midden-Brabantse ondernemers meer willen weten over corona gerelateerde maatregelen, waar kunnen zij dan terecht?

Voor ‘eerste hulp vragen’ kunnen bedrijven het beste contact opnemen met Station88 (mail: info@station88.nl of tel 013-3034102). Voor suggesties waar Midpoint Brabant de schouders onder kan zetten, zijn we te bereiken via info@midpointbrabant.nl of telefoon 013-7440405.

Voor een overzichtelijke samenvatting waarin is opgenomen welke ondersteuning Midpoint Brabant biedt in de coronatijd, klik hier.


Station88 maakt Midden-Brabant nog ondernemender

Op initiatief van Midpoint Brabant en gemeente Tilburg is Station88 in februari 2018 opgericht als Huis voor Ondernemerschap en Innovatie voor de regio Midden-Brabant. Een mooi moment om eens nader te bekijken wat Station88 voor ondernemers in de regio betekent. Bianca Kemper (programmamaker) en Nicoline van Hees (communitymanager) vertellen over hun ervaringen en de plannen van Station88.

Bianca, Nicoline, wat doet Station88 precies?

Station88 is hét platform voor ondernemers uit Midden-Brabant. Wij helpen ondernemingen om te groeien en hun business te versnellen. Dit doen we door kennis te delen, bewustwording te creëren, te inspireren en te motiveren. We staan klaar voor hun vragen en bieden een veelzijdig online- en offline programma met onder andere inspiratiesessies, workshops, seminars en webinars.

We zijn gevestigd op een inspirerende locatie in de Spoorzone in Tilburg en richten ons op ondernemers uit de gemeenten van Midden-Brabant. Dat zijn: Dongen, Gilze en Rijen, Goirle, Heusden, Hilvarenbeek, Loon op Zand, Oisterwijk, Tilburg, Waalwijk, Alphen-Chaam en Baarle-Nassau. Zij kunnen bij ons terecht met al hun vragen. Met ons compacte team, onze businesscoaches en partners, én het grote netwerk, kunnen we snel schakelen. Ondernemers sparren met onze experts over hun ideeën en plannen. Of stellen vragen over overheidsmaatregelen, fiscale en juridische gevolgen, strategieën, innoveren, digitaliseren, verduurzamen, slimmer thuis werken, financiering… kortom, alles wat er komt kijken bij het op orde krijgen of versnellen van hun business. Ons overkoepelende doel is om de regio Midden-Brabant nóg ondernemender en veerkrachtiger te maken.

Welke diensten leveren jullie?

In onze kernwaarden staat: “Wij brengen (mkb-)ondernemers verder door ze te laten bloeien: de optelsom van bouwen en groeien.” Dit doen we door hen te ondersteunen bij vraagstukken over hun organisatie. Vervolgens helpen wij ze op weg met een online coaching tool die we recent hebben ontwikkeld. Hiermee doen de ondernemers kennis en inspiratie op, en lossen wij hun vraagstukken op een laagdrempelige manier op.

In de eerste maanden van de crisis hebben alle diensten online plaatsgevonden. Alle programmaonderdelen zijn direct omgezet naar webinars. We doen nu nog steeds veel online, maar hopelijk kunnen we snel weer veel ondernemers in levenden lijve ontmoeten en vooruit helpen. Als de richtlijnen het toestaan, ligt de nadruk na de zomer op het organiseren van inspiratiesessies en seminars met landelijke en regionale topsprekers. Andere activiteiten zijn de webinars en kennisvideo’s over actuele thema’s die ondernemers helpen hun bedrijf door te ontwikkelen.

Speciaal voor de coronaperiode hebben jullie je extra versterkt met een Eerste Hulp Bij Ondernemen team (EHBO). Wat doet dit team precies?

EHBO is hier een woordspeling natuurlijk, maar het werkt. Met een team van inmiddels 29 experts beantwoorden we vraagstukken van ondernemers, nu veelal corona gerelateerd. We bieden een luisterend oor, zetten onze kennis in en verbinden ondernemers met organisaties die hen verder kunnen helpen. Met partners zoals Midpoint Brabant, Juridische Hogeschool Avans & Fontys, Fontys Hogeschool HRM en Psychologie, Rabobank, VDT Advocaten en HLB Van Daal Adviseurs en accountants. En ja, je krijgt ook ondernemers aan de lijn waarbij het water aan de lippen staat. Bedrijven die op omvallen stonden, hebben we zo goed als mogelijk geholpen in hun strijd om het hoofd boven water te houden. En toch zijn er ook volop ondernemingen die gewoon blijven investeren in deze tijd.

Jullie hebben de coronafinancieringsregelingen samengevat in een overzichtelijke en aantrekkelijk vormgegeven Station88 Infographic. Is hier veel gebruik van gemaakt?

Jazeker, onze Infographic is zelfs landelijk opgepikt door gemeenten, provincies en ook door de landelijke Kamer van Koophandel. Ze geeft in één oogopslag een overzicht van alle financiële regelingen in het kader van Covid-19. Hiermee helpen we ondernemers in het doolhof aan regelingen. Gewoon door een korte uitleg met handige linkjes rechtstreeks naar de benodigde informatie. Altijd actueel. Super handig dus.

Over welke coronafinancieringsregelingen krijg je de meeste vragen?

Vooral over de TOZO-regeling hebben we veel telefoontjes gehad. Dit komt mede door onduidelijkheden in de regeling. We krijgen verder veel juridische vragen, en ook vragen over overheidsregelingen, subsidies voor mkb-ondernemers, starten van een bedrijf, business development en online marketing. En nu natuurlijk extra veel vragen vanuit branches die hard geraakt zijn, zoals de leisure sector. We proberen zoveel mogelijk maatwerk te bieden.

Kun je enkele voorbeelden noemen van ondernemingen die jullie via EHBO op weg hebben geholpen?

In het begin van de coronaperiode liepen diverse bedrijven er tegenaan dat zij door het innemen van een andere entiteit, bijvoorbeeld van eenmanszaak naar BV, niet in aanmerking kwamen voor de NOW-regeling. Via contacten in het arbeidsmarktnetwerk van ons en Midpoint Brabant, waren de lijnen naar het Ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid zo kort dat zelfs de landelijke regeling op dat punt is aangepast. Hierdoor is voorkomen dat landelijk diverse bedrijven niet zijn omgevallen. Daar zijn we best trots op. Maar nog mooier, de ondernemers zijn geholpen en daar draait het om.

Een ander voorbeeld is de case van een ondernemer die via gemeente Tilburg naar Station88 is doorverwezen. Deze kwam niet voor de NOW-regeling in aanmerking, terwijl de omzet fors omlaag ging en de vaste lasten gewoon doorliepen. De Regeling Tegemoetkoming Vaste Lasten was net op dat moment aangekondigd. De ondernemer was hier niet van de op de hoogte en was enorm blij toen één van onze EHBO-ers hem op deze regeling attendeerde.

Station88 werkt intensief samen met Midpoint Brabant, dat in hetzelfde gebouw zit. Kun je aangeven wat ieders rol is en hoe jullie elkaar versterken?

Basisvragen van ondernemers kunnen we vaak zelf beantwoorden. Als er meer expertise nodig is, dan schakelen we met één van onze partners, zoals Midpoint Brabant. Bijvoorbeeld bij vragen over financiering, projectontwikkeling, starten van een onderneming of business development. Als spil in het regionale netwerk van ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners, kan Midpoint Brabant processen versnellen, de juiste verbindingen leggen en een goede bijdrage leveren aan het programma.

Jullie richten je op de negen gemeenten in Midden-Brabant. Hoe maken jullie Station88 bekend aan ondernemers in de regio?

Sinds april zijn wij de coördinator van het coronacrisisloket. Met onze samenwerkingspartners, Midpoint Brabant, gemeente Tilburg (waaronder Ondernemersadvies), WerkgeversServicepunt Werkhart (waaronder UWV en de regiogemeenten), Leren en Werken Midden-Brabant en Braventure, hebben wij de handen ineengeslagen om ondernemers uit de regio Midden-Brabant nog meer te ondersteunen dan voor de coronacrisis. De Provincie Noord-Brabant maakt het coronacrisisloket mogelijk door een financiële injectie. Het doel is het reduceren van de negatieve economische impact van de coronacrisis voor ondernemers uit de regio Midden-Brabant.

Dit maakt het voor ons mogelijk om ondernemers in de gehele regio te bereiken. Door frequent contact met de accountmanagers economie van de negen gemeenten houden wij de lijntjes kort. We pikken signalen op en toetsen de behoeften van de ondernemers uit de gehele regio. Door dit persoonlijk contact zijn we nog laagdrempeliger en makkelijker benaderbaar geworden, ook al hebben we onze fysieke locatie in hartje Tilburg.

Daarnaast betrekken we zoveel mogelijk gerenommeerde sprekers uit de hele regio bij onze inspiratiesessies. Ondernemers die als spreker hun persoonlijke verhaal willen delen om andere ondernemers te inspireren en te motiveren. We krijgen trouwens ook vragen van ondernemers buiten Midden-Brabant, zeker nu we meer online zichtbaar zijn. Natuurlijk beantwoorden we deze vragen ook, maar primair zijn we er voor de negen Midden-Brabantse gemeenten.

Welke activiteiten zitten er de komende tijd in de pijplijn?

We ontwikkelen onze diensten steeds verder en gaan nog actiever de regio in. En we organiseren gelukkig weer live sessies. De eerstvolgende op 31 augustus is de inspiratiesessie ‘Anderhalf x OMZET’, natuurlijk met een knipoog naar de 1,5 meter samenleving.  Hierin werken we onder andere samen met onze partner Midpoint House of Leisure. Met ondernemers bespreken we wat zij hebben gedaan in de crisisperiode, welke nieuwe verdienmodellen ze hebben bedacht, enzovoorts. Hopelijk volgen er snel meer live events en blijft een tweede coronagolf uit… maar ook daar bereiden we ons grondig op voor.

Tot slot: hoe kunnen ondernemers contact met jullie opnemen?

Dat kan natuurlijk via telefoon (013-3034102) en mail (ondernemersdesk@station88.nl). En op onze website station88.nl kunnen zij hun vragen chatten of een gesprek plannen met een van onze experts. Ons team staat paraat!


Midpoint Brabant lanceert Up-New centra voor meer circulair maken Midden-Brabant

Onder de naam Up-New introduceert Midpoint Brabant een lange termijnprogramma als stimulans om de regio Midden-Brabant meer circulair te maken. De komende jaren verschijnen in Midden-Brabant diverse Up-New centra waar je kunt ervaren hoe efficiënt hergebruik in de praktijk werkt en hoe je hier als organisatie mee aan de slag kunt gaan. Ook komt er een online Up-New portaal voor informatie, inspiratie en contacten. Ondernemingen uit de regio kunnen gebruik maken van advies en ondersteuning door Midpoint Brabant om innovatieve circulaire ideeën van de grond te krijgen en deze om te zetten naar succesvolle business.

Als economisch regionaal samenwerkingsverband tussen ondernemers, onderwijs, overheid en maatschappelijke partners streeft Midpoint Brabant naar een veerkrachtig en circulair Midden-Brabant.

Regionale Up-New centra

Up-New centra zijn fysieke locaties die fungeren als ontmoetings- en werkplekken gericht op circulaire innovatie in diverse sectoren van de maakindustrie in Midden-Brabant.

Textiel

In het Drögepand naast het TextielMuseum in Tilburg komt Up-New Textiles, naar verwachting in 2022. Midpoint Brabant, TextielMuseum, TextielLab en Wolkat gaan dit exploiteren. Bezoekers zien en voelen hier hoe hergebruik van textiel precies werkt.

Leder

In de regio De Langstraat komen maar liefst twee Up-New Leather centra. Eén centrum is met name gericht op het lederproces en fashion. Het is een samenwerking van Midpoint Brabant, Gemeente Waalwijk en Leather Made Smart, een initiatief van regionale ondernemers die zich richten op het uitdragen van ‘de meest slimme schoenen- en lederregio’. Het plan is om samen met het schoenen- en ledermuseum de locatie van het Up-New Leather centrum te bepalen. Het andere centrum komt in het Heuvelpark in Dongen en gaat vooral over lederproductie. Dit wordt een samenwerking met Trace Your Leather en diverse regionale ondernemingen. Waalwijk en Dongen zijn van oudsher dé internationale ledercentra. De Langstraat is nog altijd een wereldwijde topregio in lederhandel.

Overbodige spullen en materialen

Bij de nieuwe milieustraat in Tilburg komt een Up-New Recycling centrum als ontvangststation van afgedankte consumentengoederen. In dit Circulair Ambachtscentrum gaan het Brabants Afval Team, La Poubelle en Kringloop Tilburg met Midpoint Brabant en het Kennispact MBO Brabant samenwerken om de hoeveelheid afval van de milieustraat significant te verminderen. Dit gebeurt door spullen een tweede leven te geven door ze te pimpen, te repareren of te demonteren in herbruikbare of recyclebare componenten. Kortom, de gebrachte spullen krijgen weer waarde. Zo krijgen brengers het besef dat ze iets waardevols achterlaten in plaats van dat ze ‘rommel dumpen’.

Andere sectoren

Ook zijn er plannen voor Up-New centra voor andere sectoren, zoals food (in Tilburg) en Smart Industry (bij Gate2 in Rijen). Voor de regionale kernsectoren maakindustrie, logistiek en leisure, komen speciale circulaire programma’s in combinatie met digitalisering, dataficatie, energietransitie en arbeidsmarktontwikkeling.

Nationale circulaire hotspot regio

Herman Gels, programmamanager Midpoint Brabant Circulair licht de plannen toe: “Om de Sustainable Development Goals van de United Nations te halen, zullen we ook in Midden-Brabant flink aan de bak moeten. Ons gezamenlijk doel is om Midden-Brabant in 2030 voor 50% en in 2050 100% circulair te maken. In de Regio Deal met het Rijk is opgenomen dat Midden-Brabant wil uitgroeien tot een nationaal erkende circulaire hotspot. De Up-New programma’s en centra in Midden-Brabant staan daarom in nauwe verbinding met andere keteninitiatieven in Nederland en zelfs daarbuiten. Met Up-New geven we de kennis, inspiratie én handvaten om circulair ondernemen ook daadwerkelijk te injecteren in het DNA van jouw onderneming.”

Regio Deal

Up-New is één van de zeventien projecten van de Regio Deal Makes & Moves van Midden- en West-Brabant. De hoofdpartners van het project zijn het Rijk, Provincie Noord-Brabant, gemeente Tilburg, Midpoint Brabant, Regio Hart van Brabant, Stichting MOED en Energiehuis.

Fotocredits: Alphenberg Waalwijk (ecologisch gelooid leder)


Tilburg-Waalwijk prolongeert Logistieke Hotspot nr.1 positie

Tilburg-Waalwijk heeft de smaak te pakken want voor de tweede keer is deze regio uitgeroepen tot belangrijkste Logistieke Hotspot van Nederland. In een enquête – een initiatief van Logistiek.nl - gaf een panel van 33 logistieke experts Tilburg-Waalwijk de meeste stemmen. Op plaats twee eindigt West-Brabant. Grote verrassing is Almere-Lelystad-Zeewolde dat op plaats drie terecht is gekomen ten koste van grootmacht Venlo-Venray die voor het eerst in de geschiedenis van deze verkiezing buiten de top-3 is geëindigd.

De regio Tilburg-Waalwijk is voor het tweede achtereenvolgende jaar als beste uit de bus gekomen in deze nationale verkiezing. De logistieke hotspot kreeg van de panelleden de meeste stemmen in 3 van de in totaal 7 categorieën op basis waarvan de ranking uiteindelijk tot stand is gekomen. De meeste stemmen scoorde de hotspot in Midden-Brabant in de categorieën: medewerking gemeente, motivatie van personeel en beschikbaarheid infrastructuur. Daarnaast eindigde Tilburg-Waalwijk samen met de logistieke hotspot Utrecht (Lage Weide)-Nieuwegein-Vianen ook als eerste in de subcategorie beste nationale e-fulfilment hotspot.

Bij de vier andere criteria beschikbaarheid personeel, beschikbaarheid grond en panden, bereikbaarheid logistiek knooppunten en duurzaamheid eindigde Tilburg-Waalwijk op achtereenvolgens de vierde, achttiende, zevende en tweede positie.

Sandra Smits, voorzitter van de stuurgroep Smart Logistics van Midpoint Brabant en operationeel directeur van Kivits Drunen uit Waalwijk, is trots op de prolongatie van de logistieke hotspot nummer 1 positie van Tilburg—Waalwijk.

“Die prolongatie komt mede door de succesvolle triple helix samenwerking van ondernemers, overheid en onderwijs.”

Ook stelt Smits dat de focus op digitalisering, duurzaamheid en arbeidsmarktontwikkeling in Midden-Brabant er aan toe heeft bijgedragen dat voor de tweede keer de eerste plaats in de hotspotverkiezing is behaald. “Wij willen koploper zijn en blijven in slimme en duurzame logistiek en daarmee is het opnieuw bereiken van deze titel een enorme opsteker.”

“Een eervolle en bijzondere prestatie”, zegt ook Berend de Vries, wethouder Economie van Tilburg.

“In deze regio werken we hard aan de logistieke sector van de toekomst. Een sector die samen met ons zoekt naar een evenwicht in economische ontwikkeling, groei en werkgelegenheid enerzijds. En duurzaamheid, biodiversiteit, woonplezier en recreatie anderzijds. Dat de sector voor het tweede jaar op rij deze erkenning krijgt, is een felicitatie waard!”

Collega-wethouder Ronald Bakker van de gemeente Waalwijk vindt dat de prijs opnieuw een bevestiging is dat deze Brabantse regio er veel aan doet om juist in de logistiek een ondersteunende rol van betekenis te spelen.

“Het prolongeren van de titel is voor ons één van de aanmoedigingen om daar mee door te gaan en de aanpak en strategie ook naar andere sectoren uit te breiden.”

Bijzonder dit jaar is de samenstelling van de top-3 want het is voor het eerst sinds de start van de verkiezing in 2005 dat Venlo-Venray hierin niet meer is terug te vinden. De Noord-Limburgse regio – die de verkiezing de afgelopen jaren diverse keren won - is afgezakt naar plaats 4 en Almere-Lelystad-Zeewolde neemt nu de derde positie in. De Flevolandse regio eindige vorig jaar nog op een verrassende vierde plaats in de verkiezing.

Tilburg-Waalwijk is dus logistieke hotspot nummer 1 van Nederland. In de top 10 worden Tilburg-Waalwijk (1), West-Brabant (2) en (3) Almere-Lelystad-Zeewolde gevolgd door de logistieke hotspots (4) Venlo-Venray, (5) A12 Corridor (Lansingerland-Zoetermeer-Zuidplas-Waddinxveen), (6) Twente (Almelo-Hengelo-Enschede), (7) Rivierenland (Tiel-Geldermalsen-Zaltbommel), (8) Oss-Veghel-’s-Hertogenbosch, (9) Zuid-Limburg (Maastricht-Heerlen-Sittard-Geleen), (10) Keyport Midden Limburg (Roermond-Weert)

De Logistieke Hotspot van het Jaar ranking is tot stand gekomen door middel van een enquête onder 33 logistieke experts. Een derde van de experts is werkzaam in logistieke vastgoedontwikkeling, 19 procent in de makelaardij, 19 procent in logistieke dienstverlening en 11 procent in consultancy en advies.

Ieder panellid afzonderlijk heeft 15 logistieke hotspots gewaardeerd op basis van de 3 criteria: beschikbaarheid personeel, beschikbaarheid bouwgrond en medewerking van gemeentes en overheid. Daarnaast zijn voorkeursstemmen uitgebracht op de criteria: motivatie personeel, infrastructuur, bereikbaarheid van logistieke hotspots, duurzaamheid en de best presterende nationale e-fulfilment hotspotregio, de nationale distributie hotspotregio en crossborder/e-fulfilment hotspot. In deze drie subcategorieën ging de winst achtereenvolgens naar Tilburg/Waalwijk ex aequo met Utrecht (Lage Weide)-Nieuwegein-Vianen, Utrecht (Lage Weide)-Nieuwegein-Vianen en Venlo-Venray.

Meer info over de prolongatie van Tilburg-Waalwijk als logistieke hotspot nr. 1: zie deze video.

Voor nadere informatie kunt u contact opnemen met Midpoint Brabant: René Bergmans, mobiel (06) 42 66 25 57, e-mail: renebergmans@midpointbrabant.nl

 


Update corona: welke steun voor jou als Midden-Brabantse ondernemer?

Ben je net als vele andere ondernemers in Midden-Brabant ook getroffen door de gevolgen van het coronavirus? Midpoint Brabant zet voor je op een rij waar je heen kunt voor financiële steun en vragen.

Waar kun je terecht voor algemene informatie?

Antwoorden op vele prangende vragen vind je op de sites van RIVM,  Rijksoverheid  en Kamer van Koophandel. Verder zie je op de website van MKB Nederland alles over wat je als ondernemer moet weten over de corona-ontwikkelingen. En op werkdagen van 08.30 tot 17.00 uur kun je via het gratis nummer 0800-2117 bellen met de Kamer van Koophandel.

Heb je als Midden-Brabantse ondernemer vragen over jouw situatie?

Heb je behoefte om te sparren over jouw eigen specifieke bedrijfssituatie in het kader van het coronavirus? Neem dan contact op met Station88, het Huis voor Ondernemerschap en Innovatie voor ondernemers in Midden-Brabant, tevens partner van Midpoint Brabant. Zij adviseren je, wijzen op regelingen en geven praktische tips en tricks. Bekijk de website van Station88, stuur een mailtje naar info@station88 of bel op 013-3034102.

Wil je als startup meer weten over de coronagevolgen, dan kun je contact opnemen met Braventure, hét samenwerkingsverband voor ondersteuning van Brabantse startups. Midpoint Brabant vervult hierin een actieve rol met specifieke expertise van de regio Midden-Brabant. Via deze link kun je je inschrijven voor een 1-op-1 ondersteuningsgesprek met een van de business developers van Braventure. Meer info voor startups, zie de COVID19 startup guide.

Welke landelijke steunmaatregelen zijn er?

Onlangs heeft de regering diverse nieuwe economische maatregelen aangekondigd als tegemoetkoming aan ondernemers voor de gevolgen van het coronavirus.

Tegemoetkoming Ondernemers Getroffen Sectoren (TOGS)

Getroffen sectoren kunnen via de Beleidsregel tegemoetkoming ondernemers getroffen sectoren COVID-19 een eenmalige tegemoetkoming van € 4.000 ontvangen. Ondernemers zijn vrij in het doel van besteding. Deze regeling wordt uitgevoerd door de RvO. Kijk op deze site voor meer informatie en het aanvraagproces. Ook staat hier of jouw sector onder de maatregel valt.

Overbrugging werkbehoud

Om de aanvragen sneller af te kunnen handelen is de werktijdverkorting vervangen door een nieuwe regeling: Tijdelijke Noodmaatregel Overbrugging voor Werkbehoud (NOW). Voor een periode van drie maanden kun je als ondernemer een tegemoetkoming in de loonkosten aanvragen (maximaal 90% van de loonsom). Dit wordt uitgevoerd door het UWV.

Aanvullende financiering voor MKB

De kans bestaat dat je liquiditeitsproblemen krijgt, bijvoorbeeld door teruglopende omzet of uitgestelde betalingen. Wellicht is jouw bank bereid om een overbruggingskrediet of ophoging van het rekening courant af te sluiten. BMKB (Borgstellingsregeling MKB) is een regeling van de overheid die banken extra zekerheid biedt. Je kunt zo’n regeling aanvragen bij de bank, zie de website Ondernemersplein.

Financiële ondersteuning voor zzp-ers

Als jouw inkomen als ZZP’er te laag is om in je levensonderhoud te voorzien kom je mogelijk in aanmerking voor een Bbz (Bijstand voor zelfstandigen) uitkering of lening. Je kunt voor drie maanden via een versnelde en versoepelde procedure (in 4 weken i.p.v. 13 weken) aanvullende inkomensondersteuning krijgen voor levensonderhoud. Deze vult het inkomen aan tot het sociaal minimum en hoeft niet te worden terugbetaald. De Bbz-aanvraag doe je bij de gemeente waar je ingeschreven staat. Check eerst bij Stichting 155 of je hiervoor in aanmerking komt. Is dit positief én ben je inwoner van Dongen, Gilze en Rijen, Goirle, Hilvarenbeek, Oisterwijk of Tilburg? Kijk dan op de website van Gemeente Tilburg. Vul het formulier Ondernemersadvies in en een medewerker neemt contact met je op. Woon je in Heusden, Loon op Zand of Waalwijk? Neem dan contact op met jouw eigen gemeente.

Uitstel betalen belasting

Als je als ondernemer kunt aantonen dat je in financiële problemen bent gekomen door het coronavirus kun je tijdelijk uitstel van betaling krijgen voor de loonbelasting, vennootschapsbelasting, omzetbelasting en inkomstenbelasting. Zie website van de Belastingdienst.

Garantie ondernemingsfinanciering

Ondernemingen die problemen ondervinden bij het verkrijgen van bankleningen en bankgaranties kunnen gebruik maken van de regeling Garantie ondernemersfinanciering. Het kabinet verhoogt het garantieplafond van de GO van € 400 miljoen naar € 1,5 miljard. Met de regeling helpt EZK zowel het mkb als grote ondernemingen door een 50% garantie op bankleningen en bankgaranties (minimaal € 1,5 miljoen en het maximum per onderneming wordt tijdelijk verruimd naar € 150 miljoen). Voor meer info zie de website van Ondernemersplein.

Uitstel van aflossing leningen

Microkredietenverstrekker Qredits biedt op bestaande leningen uitstel van aflossing aan voor de duur van zes maanden. De rente wordt in deze periode automatisch verlaagd naar 2%.

Overleg over lokale aanslagen

Het kabinet overlegt met de Vereniging Nederlandse Gemeenten (VNG) over de mogelijkheid om (voorlopige) lokale aanslagen aan ondernemers stop te zetten en al opgelegde aanslagen aan bedrijven in te trekken. Deze regeling wordt uitgevoerd door de gemeenten.

Uitstel arbeidsovereenkomst voor lage WW-premie

Werkgevers hebben normaal gesproken nog tot 1 april 2020 de tijd om voor werknemers een vaste arbeidsovereenkomst op te stellen voor de lage WW-premie. Deze termijn wordt verlengd tot 1 juli 2020. Het coulanceregime voor werknemers die uiterlijk 31 december 2019 voor onbepaalde tijd in dienst waren, geldt dus tot en met 30 juni 2020. Voor meer informatie over deze uitstel klik je hier.

Compensatie hogere WW-premie bij overwerk

Het kabinet zal een regeling voorbereiden om een hogere WW-premie bij veel overwerk te compenseren. Houd deze site van Personeelsnet in de gaten voor meer info.

Nadere toelichting op de maatregelen vind je op de website van de Rijksoverheid.

Wat zijn de specifieke economische coronamaatregelen voor Brabant?

De provincie Noord-Brabant stelt hiervoor €5 miljoen beschikbaar:

  1. €2,5 miljoen voor het verbeteren van de informatievoorziening. De provincie doet dit samen met de vijf grote Brabantse gemeenten, onderwijsinstellingen, sociale partners, ontwikkelingsmaatschappijen en UWV.
  2. €2,5 miljoen voor online om- en bijscholing voor medewerkers die nu thuis werken of thuis komen te zitten. De provincie gaat samen met het onderwijs het digitale onderwijsaanbod ontsluiten via een digitaal onderwijsplatform

Drie keer per week publiceert de Provincie Noord-Brabant de Brabantse Impact Monitor. Je kunt je je hier voor aanmelden op de site van Provincie Noord-Brabant.


Waterstofcoalitie: “Van willing naar doing”

Binnen de waterstofcoalitie in Midden-Brabant stimuleert de gemeente Tilburg samen met regionale partijen als MOED, Midpoint Brabant en Vollenhoven het rijden op waterstof. Joep Fassaert (Vollenhoven), Michiel de Voogd (Gemeente Tilburg) en Twan van Lankveld (Midpoint Brabant) spreken over de mijlpalen, uitdagingen en ambities van de samenwerking: “We proberen iedereen mee te krijgen, dat is onze rol als coalitie.”

Lang gekoesterde wens

De regionale ambities voor waterstof zijn niet nieuw. Volgens Michiel werd de brandstof al in 2004 genoemd: “We rijden inmiddels al batterij-elektrisch met een deel van onze lichtere voertuigen, maar voor vuilniswagens is dat geen optie. Bovendien krijgt Tilburg in 2025 een nulemissie-zone, en als gemeente moeten we ook aan de toegangseisen voldoen. Met waterstof kan dat, dus nu is het een goed moment om daarmee aan de slag te gaan.”

Daarvoor werkt de gemeente onder andere samen met Vollenhoven (bedrijf in brandstoffen) en Midpoint Brabant. Twan: “We willen het collectief doen. Samen vraag creëren, financiering zoeken, communiceren en in gesprek gaan met truckfabrikanten. Dat kost tijd en individueel ga je sneller, maar samen kom je verder. Zo moeten we het ook allemaal zien, anders gaan we op ons eigen eiland zitten en gebeurt er uiteindelijk niets.”

Midden-Brabant als logistieke hotspot

Dat de waterstofcoalitie juist in de regio Tilburg-Waalwijk actief is, is volgens Twan niet vreemd: “We zijn een van de logistieke hotspots van Nederland en Noordwest-Europa. De logistiek heeft specifieke eisen bij de inzet daarvan als je kijkt naar routeplanning, laadvermogen en de flexibele inzet van voertuigen. De coalitie richt zich daarom op waterstof voor de heavy duty-voertuigen, zoals vrachtwagens. Binnen het smart logistics-programma is duurzaamheid bovendien een van de speerpunten, dus het is logisch dat we vanuit de logistiek meewerken aan waterstof in Midden-Brabant.”

Toch kijken de heren wel over de grenzen van de regio heen. Joep: “Voor de langere afstanden is waterstof een heel interessante optie, maar veel bedrijven hebben dan niet genoeg aan alleen een waterstoftankstation in Tilburg. Als er dus initiatieven plaatsvinden in bijvoorbeeld Roosendaal, Breda, Eindhoven of Den Bosch, dan zijn die voor ons ook van belang. Bovendien zetten we als voorlopers een landelijke trend. Als we het hier voor elkaar krijgen, dan kan de rest van het land daarop meeliften.”

Mijlpalen

Er staat nog geen waterstoftankstation, maar toch heeft de coalitie naar eigen zeggen al veel bereikt. Joep: “We zijn in juli 2017 begonnen met een rapport en een rondje langs bijna 40 bedrijven. Later haakten ook Stichting MOED en Midpoint Brabant aan, en inmiddels is er een coalitie met bedrijven die zich hieraan hebben gecommitteerd. Dat is goed, want hoe meer behoefte er is, hoe serieuzer je als gesprekspartner bent.”

Twan vult hem aan: “We hebben het breed aangevlogen, en dan zie je een diversiteit aan partijen in de coalitie stappen. Dat zijn intrinsiek gemotiveerde bedrijven die bereid zijn om zich te committeren en ook te investeren. Dat is belangrijk, want we zoeken mensen die mee willen duwen en sturen. Het heet niet voor niets de ‘coalition of the willing’: we weten dat het niet morgen geregeld is en dat we nog drempels tegenkomen, maar met deze partijen zoeken we wel de weg ernaartoe. ”

Langdurig proces

De drie geven toe dat het zoeken en aftasten is. Michiel: “Het is een ontwikkeling die veel tijd en geld kost, ook omdat het eigenlijk allemaal deelprojecten zijn. Denk aan waterstofbronnen, voertuigtechniek en de infrastructuur.” Joep: “We willen van alles, maar kunnen niet alles tegelijk. Gelukkig hoeven we het niet morgen te realiseren en we willen ook niet te snel gaan, want dan ga je fouten maken.”

Toch heeft dat proces volgens Twan ook voordelen: “Er zijn nog heel veel hobbels te nemen, maar we kunnen nu goed uitzoeken wat de wensen en voorwaarden zijn en wat het beste werkt. Daarmee zijn we straks ook klaar om op te schalen. Dat is de toegevoegde waarde van deze club.”

Waterstof heeft de toekomst

Hoe kijkt de coalitie naar de toekomst van waterstof in de regio? Joep is daar duidelijk over: “We hadden onszelf beloofd dat er dit jaar een waterstofstation zou staan omdat Vollenhoven 125 jaar bestaat. Dat was leuk, maar bleek niet erg realistisch. Maar de ambities die de gemeente en partijen hebben gaan zeker leiden tot een waterstoftankstation. Alleen heeft dat wat meer tijd nodig.”

Michiel: “Op de langere termijn willen we dat er tankstations in de regio staan die zonder subsidie draaien. Dat kan, als er maar genoeg voertuigen zijn. De eerste moeten van de grond komen, en dan komt de markt vanzelf los. Daarom proberen we iedereen mee te krijgen, dat is onze belangrijkste rol als coalitie.” Twan is het daar mee eens: “Als we dat voor elkaar krijgen, dan zijn we niet meer de ‘coalition of the willing’, maar de ‘coalition of the doing’.”


Let op de startups, want dat kunnen de groten van de circulaire toekomst worden

In 2016 heeft Tilburg de Aanpak Circulaire Economie Tilburg opgesteld. Robert Kint is de gemeentelijke trekker van deze aanpak: “Het belangrijkste wat je nu als gemeente kunt doen is circulair ondernemen stimuleren en aanjagen, en dat is het leukste van mijn werk.”

Circulariteit in de beginfase

Anders dan bij de energietransitie, zit de circulaire economie volgens Robert echt nog in de beginfase. “Het mooie van zo’n transitie is dat het niet iets is dat je creëert, maar iets dat gebeurt. Je kunt als overheid alleen proberen het transitieproces te versnellen.”

Dat doe je volgens Robert in deze beginfase niet door te focussen op doelen, maar door gewoon aan de slag te gaan. “We zitten nog steeds in de learning by doing-fase, en werken door naar de volgende stap, de versnelling. Ook als gemeente heb je hierin een rol. We proberen zelf het goede voorbeeld te geven, aan te jagen door partijen met elkaar te verbinden en te faciliteren waar dat nodig is.”

Aanjagen en faciliteren

Dat aanjagen vindt Robert het leukste, en daarbij is het volgens hem belangrijk om bij het bedrijfsleven te starten. “Je moet zorgen dat er circulaire producten zijn, voordat je mensen kunt vragen circulair te consumeren. Aanbod voor vraag dus, zeker nu er nog weinig is. Dat doen we samen met startups, maar ook met grote bedrijven die hier al mee bezig zijn.”

Het faciliteren en ondersteunen doet de gemeente op vier manieren: op individueel bedrijfsniveau, op de bedrijventerreinen en binnen ketens in de regio. De vierde manier is de oprichting van MakerSpace. “Dat heeft al mooie resultaten opgeleverd”, vervolgt Robert zijn verhaal enthousiast.

Bedrijven: Wolkat

Bedrijven en gemeente zoeken elkaar op, en daarbij spelen de accountmanagers van de gemeente een belangrijke rol. Zij bespreken tijdens bedrijfsbezoeken regelmatig circulaire alternatieven. Een mooi voorbeeld is het Tilburgse Wolkat: “Het bedrijf vond oud textiel verkopen op de tweedehandsmarkt en de rest verwerken in poetslappen en isolatiemateriaal niet ver genoeg gaan.”

“Alles wat het bedrijf niet kan verkopen, gaat nu naar Marokko. Daar wordt het verwerkt tot nieuwe garen, en die gebruiken ze in Nederland weer voor nieuwe toepassingen als kleding of interieur. Zo is 100% upcycling mogelijk. Dat bedrijf is op transparante wijze echt richting circulair aan het gaan.” Wolkat doet dat allemaal zelf, maar heeft soms hulp nodig om barrières te nemen. Die hulp kunnen gemeente, kennisinstituten en andere bedrijven dan bieden.

Terreinen: green deal en Parksharing

Ook op de bedrijventerreinen is de gemeenten actief, waarvoor ze gebruik maken van green deals. Het thema circulariteit is daar ook onderdeel van: “We bekijken welke reststromen er zijn en hoe bedrijven elkaar daarmee kunnen helpen. Parksharing is een initiatief van FLOOW2 en Solaris Parkmanagement, waarmee bedrijven hun middelen en diensten kunnen uitwisselen. FLOOW2 gaat ook samenwerken met Symbiosis4Growth.”

Daarmee gaan we volgens Robert richting de deeleconomie. “De gemeente heeft vanaf het begin meegedacht over het concept. Parksharing heeft een eigen businessmodel, zodat er geen subsidie nodig is. Alleen bij de uitrol over heel Tilburg zal de gemeente een gedeelte subsidiëren.”

Ketens: textiel, voedsel en kringloop

Ten slotte kijkt de gemeente naar sluitende ketens binnen de regio. In Tilburg zijn dat onder meer de textiel-, voedsel- en bouw- en kringloopindustrie. “Die ketenbenadering start bijna altijd met gewoon eens bij elkaar gaan zitten, tijdens ontbijtsessies uitleggen wat circulair is, zorgen voor inspirerende voorbeelden en netwerken.” Deelnemers zijn de ondernemers, medewerkers van kennisinstellingen overheden en andere partijen, zoals MOED.

Volgens Robert gaat het balletje vanzelf rollen na een paar ontbijtsessies: “Zo’n project groeit vanzelf, want het zijn de fanatieke frontrunners van de circulaire economie die aanwezig zijn. Mooie voorbeelden zijn in de textiel-, bouw- en voedselsector zijn 013Circles, de Dutch Circular Textile ValleyZuiderzwamCirkelstad en 013Food.”

Circulaire ambachtscentra

Robert geeft toe dat het soms kleine dingen zijn die ontstaan aan tafel, maar voegt er snel aan toe dat het moet gaan groeien en versnellen. Zo ook met de circulaire ambachtscentra: “We hebben La Poubelle en Kringloop Tilburg, en het idee is dat zij gaan groeien. Niet alleen mooie dingen verkopen, maar ook gehavende spullen opknappen, repareren, demonteren en hergebruiken of recyclen.”

Daarvoor gaan ze de samenwerking met het BAT op de Milieustraat verbeteren. “Het doel uiteindelijk is dat mensen meer de waarde van hun spullen in gaan zien en niet alles zomaar weggooien. Dat is ook waar de burger een actieve rol gaat krijgen. Door anders naar je eigen spullen te kijken, krijgt circulariteit écht impact.”

Kennisplatform en kartrekker

Daarbij heb je volgens Robert ook een centrale plek nodig: “Een portaalfunctie die aansluiting heeft met alle hotspots in de regio, zodat startups en investeerders in contact komen met elkaar en snel aan de slag kunnen met hun ideeën. MakerSpace en Tilburg Circulair zijn van die initiatieven waar alles samenkomt.”

Je komt er niet met alleen het bedrijfsleven en de overheid, en daarom gaat Robert uit van de triple helix: “Het draait om de samenwerking tussen overheid, ondernemingen en kennisinstellingen. Dat kunnen onderwijsinstellingen zijn, maar ook een onderneming als stichting MOED is een prima facilitator en kartrekker. Als er een project of programma moet worden uitgevoerd, of er moet subsidie worden aangevraagd dan werkt de gemeente graag samen met MOED. En zo zorgen we er samen voor dat Nederland in 2050 circulair is!”

Heb je een idee met impact?

Ben jij een startup of een scaleup met een innovatief (circulair) idee en heb je net dat stukje extra ondersteuning nodig om te kunnen slagen? Neem dan vrijblijvend contact met ons op. Kansrijke nieuwe ondernemers helpen we sneller op weg om ze te laten slagen in de markt. In samenwerking met Midpoint Brabant Startup-ondersteuning en het Braventure Startup Programma biedt Stichting MOED een breed pakket aan kennis, middelen en dienstverlening waaronder: scouting, advies, support en business development ondersteuning voor innovatieve, startende ondernemers in Midden-Brabant. Samen bekijken we vervolgens de mogelijkheden en hoe het vervolgtraject het slimst georganiseerd kan worden. Gecombineerd met vele jaren ervaring en een pragmatische aanpak, ondersteunen, coachen en wijzen we je de weg naar succes. Voor meer informatie, neem contact op met:

Richard Heesen

Midpoint Brabant, Business Development voor Startups

(Tel. +31(0)6 249 004 93 / richardheesen@midpointbrabant.nl)

Meer informatie over MakerSpace?

Voor meer informatie over Stichting MOED en de ontwikkelingen rondom de nieuwe MakerSpace, neem vrijblijvend contact op met:

Herman Gels

Directeur Stichting MOED enManager Circulaire Economie Midpoint Brabant,

(Tel. +31(0)6 513 953 68 / hgels.moed@midpointbrabant.nl)

 

Bronvermelding:

Origineel artikel door Michael Doove, i.o.v. Stichting MOED

Foto Credits: Thijs van Gisbergen