Protix bekroond als meest innovatieve bedrijf van Nederland

Dit is een publicatie van Innovation Origins.

Protix heeft de Nederlandse Innovatieprijs 2020 gewonnen. Het bedrijf wint de prijs voor zijn vooruitstrevende rol in de duurzaamheid van voedsel. Protix heeft een volledig geautomatiseerd productieproces ontwikkeld dat ingrediënten op basis van insecten produceert en daarbij voedselresten als grondstof gebruikt. De prijs is onderdeel van een onderzoek naar innovatie dat is uitgevoerd door de Dutch Innovation Monitor, gecoördineerd door hoogleraar Strategie & Innovatie Henk Volberda. Protix heeft zijn hoofdkantoor in het Brabantse Dongen en een productiefaciliteit in Bergen op Zoom. Vorig jaar won VDL – eveneens gevestigd in Brabant.

Protix zegt dat de prijs “een erkenning is van de innovativiteit en de maatschappelijke impact” van het bedrijf. De jury prijst de vooruitstrevende rol van Protix bij het inspelen op duurzaamheidsvraagstukken door middel van innovatie. “Protix is een echte pionier en de grondlegger van een geheel nieuwe categorie van eiwitten en andere voedingsstoffen. Het bedrijf heeft een nieuwe circulaire aanpak ontwikkeld die voedselresten gebruikt als voer voor insecten: de ‘zwarte soldaatvlieg’. Deze insecten dienen dan als ingrediënt voor dieren.” Protix ontwikkelde dit als een verbetering ten opzichte van meer gangbare ingrediënten zoals soja, vismeel en palmolie. “Op deze manier helpen insecten overbevissing en ontbossing voor de sojateelt te voorkomen”, zegt Protix in een toelichting. “Het kweekproces is volledig geautomatiseerd, slimme algoritmen en robotica worden gebruikt in het geavanceerde proces, zodat het groeiproces van insecten kan worden gecontroleerd op het niveau van de larven of kratten.”

Kansen

De Nederlandse Innovatie-monitor wordt uitgevoerd door het Amsterdams Centrum voor Bedrijfsinnovatie. De monitor onderzoekt hoe innovatief Nederlandse bedrijven zijn. Juryvoorzitter Henk Volberda: “Protix loopt voorop in de toepassing van nieuwe technologieën en investeert substantieel in onderzoek en ontwikkeling. Het bedrijf laat ook zien dat technologie en werkgelegenheid hand in hand gaan en draagt bij aan het oplossen van maatschappelijke problemen. Protix ziet kansen waar anderen problemen zien, investeert in mensen en realiseert ook groei. Protix is echt een voorbeeld voor de nieuwe economie.”

Protix ziet kansen waar anderen problemen zien, investeert in mensen en realiseert ook groei.

Innovatie-monitor

Ongeveer 14.000 bedrijven werden benaderd voor deze studie, en ongeveer 1.000 namen deel. Na aanvullend onderzoek, waaronder deskresearch en interviews, werden tien bedrijven genomineerd voor de prijs en werden drie finalisten geselecteerd. De jury, die keek naar nieuwe oplossingen van de bedrijven, hun progressiviteit op het gebied van technologieën, hun aandacht voor menselijk kapitaal, hun ondernemerschap en hun manier van samenwerken, zag in Protix uiteindelijk de winnaar.

Stichting MOED en Midpoint Brabant hebben Protix in de startfase geholpen met de Economie & Innovatie subsidieregeling. Deze regeling ondersteunt de ontwikkeling van nieuwe innovatieve mkb-projecten in Midden-Brabant met een aantoonbaar blijvend regionaal effect. MOED, Midpoint Brabant en Protix kijken samen naar andere innovatiemogelijkheden rondom reststromen van supermarkten, voedselbanken en hoe bijvoorbeeld arbeidskrachten met afstand tot de arbeidsmarkt ingezet kunnen worden.