Station88 maakt Midden-Brabant nog ondernemender

Op initiatief van Midpoint Brabant en gemeente Tilburg is Station88 in februari 2018 opgericht als Huis voor Ondernemerschap en Innovatie voor de regio Midden-Brabant. Een mooi moment om eens nader te bekijken wat Station88 voor ondernemers in de regio betekent. Bianca Kemper (programmamaker) en Nicoline van Hees (communitymanager) vertellen over hun ervaringen en de plannen van Station88.

Bianca, Nicoline, wat doet Station88 precies?

Station88 is hét platform voor ondernemers uit Midden-Brabant. Wij helpen ondernemingen om te groeien en hun business te versnellen. Dit doen we door kennis te delen, bewustwording te creëren, te inspireren en te motiveren. We staan klaar voor hun vragen en bieden een veelzijdig online- en offline programma met onder andere inspiratiesessies, workshops, seminars en webinars.

We zijn gevestigd op een inspirerende locatie in de Spoorzone in Tilburg en richten ons op ondernemers uit de gemeenten van Midden-Brabant. Dat zijn: Dongen, Gilze en Rijen, Goirle, Heusden, Hilvarenbeek, Loon op Zand, Oisterwijk, Tilburg, Waalwijk, Alphen-Chaam en Baarle-Nassau. Zij kunnen bij ons terecht met al hun vragen. Met ons compacte team, onze businesscoaches en partners, én het grote netwerk, kunnen we snel schakelen. Ondernemers sparren met onze experts over hun ideeën en plannen. Of stellen vragen over overheidsmaatregelen, fiscale en juridische gevolgen, strategieën, innoveren, digitaliseren, verduurzamen, slimmer thuis werken, financiering… kortom, alles wat er komt kijken bij het op orde krijgen of versnellen van hun business. Ons overkoepelende doel is om de regio Midden-Brabant nóg ondernemender en veerkrachtiger te maken.

Welke diensten leveren jullie?

In onze kernwaarden staat: “Wij brengen (mkb-)ondernemers verder door ze te laten bloeien: de optelsom van bouwen en groeien.” Dit doen we door hen te ondersteunen bij vraagstukken over hun organisatie. Vervolgens helpen wij ze op weg met een online coaching tool die we recent hebben ontwikkeld. Hiermee doen de ondernemers kennis en inspiratie op, en lossen wij hun vraagstukken op een laagdrempelige manier op.

In de eerste maanden van de crisis hebben alle diensten online plaatsgevonden. Alle programmaonderdelen zijn direct omgezet naar webinars. We doen nu nog steeds veel online, maar hopelijk kunnen we snel weer veel ondernemers in levenden lijve ontmoeten en vooruit helpen. Als de richtlijnen het toestaan, ligt de nadruk na de zomer op het organiseren van inspiratiesessies en seminars met landelijke en regionale topsprekers. Andere activiteiten zijn de webinars en kennisvideo’s over actuele thema’s die ondernemers helpen hun bedrijf door te ontwikkelen.

Speciaal voor de coronaperiode hebben jullie je extra versterkt met een Eerste Hulp Bij Ondernemen team (EHBO). Wat doet dit team precies?

EHBO is hier een woordspeling natuurlijk, maar het werkt. Met een team van inmiddels 29 experts beantwoorden we vraagstukken van ondernemers, nu veelal corona gerelateerd. We bieden een luisterend oor, zetten onze kennis in en verbinden ondernemers met organisaties die hen verder kunnen helpen. Met partners zoals Midpoint Brabant, Juridische Hogeschool Avans & Fontys, Fontys Hogeschool HRM en Psychologie, Rabobank, VDT Advocaten en HLB Van Daal Adviseurs en accountants. En ja, je krijgt ook ondernemers aan de lijn waarbij het water aan de lippen staat. Bedrijven die op omvallen stonden, hebben we zo goed als mogelijk geholpen in hun strijd om het hoofd boven water te houden. En toch zijn er ook volop ondernemingen die gewoon blijven investeren in deze tijd.

Jullie hebben de coronafinancieringsregelingen samengevat in een overzichtelijke en aantrekkelijk vormgegeven Station88 Infographic. Is hier veel gebruik van gemaakt?

Jazeker, onze Infographic is zelfs landelijk opgepikt door gemeenten, provincies en ook door de landelijke Kamer van Koophandel. Ze geeft in één oogopslag een overzicht van alle financiële regelingen in het kader van Covid-19. Hiermee helpen we ondernemers in het doolhof aan regelingen. Gewoon door een korte uitleg met handige linkjes rechtstreeks naar de benodigde informatie. Altijd actueel. Super handig dus.

Over welke coronafinancieringsregelingen krijg je de meeste vragen?

Vooral over de TOZO-regeling hebben we veel telefoontjes gehad. Dit komt mede door onduidelijkheden in de regeling. We krijgen verder veel juridische vragen, en ook vragen over overheidsregelingen, subsidies voor mkb-ondernemers, starten van een bedrijf, business development en online marketing. En nu natuurlijk extra veel vragen vanuit branches die hard geraakt zijn, zoals de leisure sector. We proberen zoveel mogelijk maatwerk te bieden.

Kun je enkele voorbeelden noemen van ondernemingen die jullie via EHBO op weg hebben geholpen?

In het begin van de coronaperiode liepen diverse bedrijven er tegenaan dat zij door het innemen van een andere entiteit, bijvoorbeeld van eenmanszaak naar BV, niet in aanmerking kwamen voor de NOW-regeling. Via contacten in het arbeidsmarktnetwerk van ons en Midpoint Brabant, waren de lijnen naar het Ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid zo kort dat zelfs de landelijke regeling op dat punt is aangepast. Hierdoor is voorkomen dat landelijk diverse bedrijven niet zijn omgevallen. Daar zijn we best trots op. Maar nog mooier, de ondernemers zijn geholpen en daar draait het om.

Een ander voorbeeld is de case van een ondernemer die via gemeente Tilburg naar Station88 is doorverwezen. Deze kwam niet voor de NOW-regeling in aanmerking, terwijl de omzet fors omlaag ging en de vaste lasten gewoon doorliepen. De Regeling Tegemoetkoming Vaste Lasten was net op dat moment aangekondigd. De ondernemer was hier niet van de op de hoogte en was enorm blij toen één van onze EHBO-ers hem op deze regeling attendeerde.

Station88 werkt intensief samen met Midpoint Brabant, dat in hetzelfde gebouw zit. Kun je aangeven wat ieders rol is en hoe jullie elkaar versterken?

Basisvragen van ondernemers kunnen we vaak zelf beantwoorden. Als er meer expertise nodig is, dan schakelen we met één van onze partners, zoals Midpoint Brabant. Bijvoorbeeld bij vragen over financiering, projectontwikkeling, starten van een onderneming of business development. Als spil in het regionale netwerk van ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners, kan Midpoint Brabant processen versnellen, de juiste verbindingen leggen en een goede bijdrage leveren aan het programma.

Jullie richten je op de negen gemeenten in Midden-Brabant. Hoe maken jullie Station88 bekend aan ondernemers in de regio?

Sinds april zijn wij de coördinator van het coronacrisisloket. Met onze samenwerkingspartners, Midpoint Brabant, gemeente Tilburg (waaronder Ondernemersadvies), WerkgeversServicepunt Werkhart (waaronder UWV en de regiogemeenten), Leren en Werken Midden-Brabant en Braventure, hebben wij de handen ineengeslagen om ondernemers uit de regio Midden-Brabant nog meer te ondersteunen dan voor de coronacrisis. De Provincie Noord-Brabant maakt het coronacrisisloket mogelijk door een financiële injectie. Het doel is het reduceren van de negatieve economische impact van de coronacrisis voor ondernemers uit de regio Midden-Brabant.

Dit maakt het voor ons mogelijk om ondernemers in de gehele regio te bereiken. Door frequent contact met de accountmanagers economie van de negen gemeenten houden wij de lijntjes kort. We pikken signalen op en toetsen de behoeften van de ondernemers uit de gehele regio. Door dit persoonlijk contact zijn we nog laagdrempeliger en makkelijker benaderbaar geworden, ook al hebben we onze fysieke locatie in hartje Tilburg.

Daarnaast betrekken we zoveel mogelijk gerenommeerde sprekers uit de hele regio bij onze inspiratiesessies. Ondernemers die als spreker hun persoonlijke verhaal willen delen om andere ondernemers te inspireren en te motiveren. We krijgen trouwens ook vragen van ondernemers buiten Midden-Brabant, zeker nu we meer online zichtbaar zijn. Natuurlijk beantwoorden we deze vragen ook, maar primair zijn we er voor de negen Midden-Brabantse gemeenten.

Welke activiteiten zitten er de komende tijd in de pijplijn?

We ontwikkelen onze diensten steeds verder en gaan nog actiever de regio in. En we organiseren gelukkig weer live sessies. De eerstvolgende op 31 augustus is de inspiratiesessie ‘Anderhalf x OMZET’, natuurlijk met een knipoog naar de 1,5 meter samenleving.  Hierin werken we onder andere samen met onze partner Midpoint House of Leisure. Met ondernemers bespreken we wat zij hebben gedaan in de crisisperiode, welke nieuwe verdienmodellen ze hebben bedacht, enzovoorts. Hopelijk volgen er snel meer live events en blijft een tweede coronagolf uit… maar ook daar bereiden we ons grondig op voor.

Tot slot: hoe kunnen ondernemers contact met jullie opnemen?

Dat kan natuurlijk via telefoon (013-3034102) en mail (ondernemersdesk@station88.nl). En op onze website station88.nl kunnen zij hun vragen chatten of een gesprek plannen met een van onze experts. Ons team staat paraat!


20 potentiële samenwerkingen in 2e ronde BioVoice innovatie & business booster programma

Uit een preselectie van 32 deelnemers zijn maar liefst 20 mogelijke samenwerkingen naar voren gekomen bij de BioVoice innovatie & business booster. De deelnemende mkb-bedrijven en startups hebben hun biobased of circulaire oplossing voor een concreet probleem voorgelegd aan hun challenger bedrijven. De partijen werden daarbij ondersteund door BioVoice coaches.

De challenge weeks in september zijn de volgende fase. De overgebleven deelnemers gaan dan verspreid over vier weken enkele dagen intensief aan de slag om een innovatiecontract te verdienen met een van de participerende grootbedrijven en ‘launching customers: Cargill, Dow, Cosun, SABIC of Capi Europe. Vervolgens start het ontwikkeltraject, waarbij BioVoice financiële steun (met vouchers) en blijvende coaching en begeleiding biedt.

BioVoice heeft als doel om de biobased en circulaire economie in de regio te versterken door nieuwe kennis en techniek in een stroomversnelling te brengen en tot waarde te maken. De initiatiefnemers zijn REWIN West-Brabant, Green Chemistry Campus, Provincie Noord-Brabant en Rabobank. Partners voor de programma uitvoering zijn Midpoint Brabant, Dockwize, Impuls Zeeland en Centre of Expertise Biobased Economy. BioVoice is mede mogelijk gemaakt door een financiële bijdrage van de Regio Deal Midden- en West-Brabant.

Voor vragen kun je contact opnemen met programmamanager Bob Houpst. telefoon 0614314825, mail b.houpst@rewin.nl

Voor meer info, zie de website van BioVoice.


Midpoint Brabant impactpartner Tilburg University Challenge

Midpoint Brabant fungeert als hét economisch samenwerkingsprogramma van Midden-Brabant en is zodoende schakel tussen onderwijs, overheden, bedrijven en maatschappelijke organisaties. Met die gedachte in het achterhoofd verbindt Midpoint Brabant zich als impactpartner aan de Tilburg University Challenge. 

De Tilburg University Challenge is een innovatie- en ondernemerscompetitie waarbij alle studenten van de Tilburg University de mogelijkheid krijgen om in co-creatie met het regionale bedrijfsleven hun ideeën en innovaties te pitchen en verder te ontwikkelen. De kick-off met ideation is op 23 september, op 1 en 8 oktober vinden verdiepende workshops customer discovery en customer validation plaats en op 15 oktober zijn er speed dates waarbij experts studenten van de top 40 projecten uitdagen om deze nog verder te verbeteren. De climax is de Grand Finale op 12 november met 20 pitches voor een jury van deskundigen.

Midpoint Brabant ondersteunt dit initiatief om ondernemerschap en innovaties in de regio Midden-Brabant te stimuleren en onderdeel uit te maken van dit bijzondere ecosysteem van ondernemende studenten, onderwijs en bedrijfsleven. In lijn met deze gedachte vinden de workshops plaats in Station88 in de Spoorzone. Samen met gemeente Tilburg is Midpoint Brabant founding partner van dit Huis voor Ondernemerschap en Innovatie. Station88 is dé plek in het hart van Tilburg waar ondernemers uit de regio Midden-Brabant verbinden, groeien en versnellen. Door voor deze doelgroep activiteiten te bundelen, initiëren en faciliteren draagt zij actief bij aan de economische ontwikkeling van de regio Midden-Brabant.

Midpoint Brabant heeft een actieve rol bij de Tilburg University Challenge met coaches die helpen om het idee, het project of de startup naar een volgend niveau te brengen en echte maatschappelijke impact te creëren. Namens Midpoint Brabant heeft directeur Bas Kapitein zitting in de jury van de Grand Finale.

Ben je ook geïnteresseerd in de Tilburg University Challenge en wil je meer informatie ontvangen, neem dan eens vrijblijvend contact op met de organisatie via info@tilburguniversitychallenge.nl of 06-40699935.


Dutch Technology Week 2020 geannuleerd, datum voor 2021 bekend

Vanwege de verregaande maatregelen die het kabinet heeft genomen i.v.m. de coronacrisis, is besloten om de Dutch Technology Week 2020 niet door te laten gaan. Deze week vol events en feestelijkheden rondom techniek en technologie zou plaatsvinden van 8 tot en met 13 juni a.s.

Deltaplan Techniek, de gemeenten Tilburg, Waalwijk, Loon op Zand en Heusden, en alle andere partijen in Midden-Brabant die zich de afgelopen maanden hebben ingezet om van de editie 2020 een succes te maken vinden het ongelooflijk jammer, maar ieders gezondheid en veiligheid hebben nu de allerhoogste prioriteit.

Er is ook goed nieuws: de datum voor de Dutch Technology Week 2021 is al bekend. Volgend jaar zetten we techniek en technologie extra in de spotlights van maandag 31 mei tot en met zaterdag 5 juni. Zet deze week alvast in je agenda!


Lijmacademie al zes jaar succesvol vanaf Gate2

Sinds zes jaar is de Lijmacademie gevestigd op de Smart Industry campus Gate2 in Rijen, met ondersteuning van Midpoint Brabant. Vanaf die plek verzorgt Arnold Knottnerus opleidingen over lijmverbindingen, doet hij onderzoek en zet hij zich in voor certificering van productieprocessen waarbij lijm wordt gebruikt. Waarom is dat nodig? En hoe is het de Lijmacademie de afgelopen jaren vergaan?

Als leek moet je er misschien niet aan denken. Dat sommige onderdelen van het vliegtuig of de auto waar je in zit, met lijm aan elkaar zijn gemaakt. Maar dat gevoel is niet terecht, legt Knottnerus uit.

“Lijm is voor veel materialen net zo’n goede verbinder als bijvoorbeeld lassen.”

Succesformule

In het laboratorium van de Lijmacademie - op de begane grond van Gate2 - laat hij de kern van zijn bedrijf zien. Een ruimte vol met werkbanken, ovens, trekbanken, een afgesloten bak met UV-licht - een soort extreme variant van een zonnebank. In één van de ovens ligt een onderdeel van een laadpaal, voor elektrische auto’s. Het bestaat uit twee onderdelen - plastic op plastic - die aan elkaar zijn vastgelijmd. “Hier testen we wat het effect is van veroudering op de lijmverbinding. Met deze oven zetten we dat als het ware in scène. Zo zie je hoe lang zo’n verbinding meegaat, en of dat een wenselijke termijn is voor de fabrikant.”

Met de trekbanken testen onderzoekers en deelnemers aan de opleidingen van de Lijmacademie hoeveel druk een lijmverbinding aan kan, in de UV-bak wordt het effect van zonlicht gemeten. Maar ook andere omstandigheden, zoals zout water of zilte lucht, worden op allerlei soorten lijmverbindingen uitgeprobeerd.

“Bedrijven komen vaak bij ons terecht met een vraag. Een onderdeel blijft niet plakken: hoe kan dat? Of: welke soort verlijming werkt het best bij deze verbinding? Dat onderzoeken we hier.”

De inrichting van dit laboratorium - herinnert Arnold zich - was een belangrijke aanleiding voor de Lijmacademie om zich op Gate2 te vestigen. Na wat omzwervingen kwam hij hier terecht - zo’n lab, inclusief dure apparatuur en specifieke afzuiging - bekostig je namelijk niet één, twee, drie. “Ik kwam met Pierre van Kleef in contact. Wat ik met de Lijmacademie voor ogen had bleek toen heel goed te passen bij zijn visie voor Gate2”, vertelt Knottnerus. Vanuit zijn rol bij Midpoint Brabant faciliteerde Pierre en stelde hij budget beschikbaar. “Hij heeft me de inrichting van het laboratorium toen volledig toevertrouwd, ik kreeg alle vrijheid. Daardoor sluit het lab nu naadloos aan bij wat we in de praktijk nodig hebben. Alle apparaten die je hier ziet”, zegt hij, terwijl hij om zich heen wijst, “worden stuk voor stuk intensief gebruikt.”

Certificering

Het lastige aan verlijmen is dat je - als twee onderdelen eenmaal aan elkaar zitten - niet meer kunt zien of de verbinding kwalitatief goed is. Daarvoor zou je de onderdelen van elkaar moeten halen. En dat is natuurlijk juist niet de bedoeling. Op de één of andere manier moet je dus van tevoren kunnen voorspellen dat wat je aflevert, van de gewenste kwaliteit is. “Als je dat zeker weet, dan kun je je proces certificeren. En voor certificering is het belangrijk dat er controlemomenten zijn in alle stappen van je productieproces. Daarbij is opleiding van personeel een onmisbaar onderdeel.”

De Lijmacademie biedt die opleidingen. En wel voor alle lagen binnen een bedrijf: van een specialistisch engineer die ontwerpen maakt tot en met mensen op de werkvloer die het productieproces uitvoeren. Opleidingen vinden gepland plaats bij Gate2, of op verzoek bij een bedrijf.

“Belangrijk aan de opleidingen - met het oog op certificering - is dat je met alle lijmsoorten en -verbindingen om kunt gaan. Van heel grove, dikke lijmsoorten tot aan heel fijne soorten voor kleine onderdelen”, legt Arnold uit.

Dat zorgt vaak voor een mooie diverse trainingsgroep. “Dan zit er bijvoorbeeld een stevige, bonkige kerel van een bedrijf dat treinen bouwt naast een kleine dame die minuscule onderdelen in gehoorapparaten verwerkt.” In het begin is dat vak wel even aftasten, weet hij. “Maar uiteindelijk is de interactie goed en leren deelnemers ook van elkaar. Juist door dat verschil in achtergronden.” De Lijmacademie is opleidingspartner van het gerenommeerde Fraunhofer IFAM in Duitsland, en de opleiding zorgt voor internationale certificering. Dus stel dat een treinbouwer die hier is opgeleid naar Amerika vertrekt, dan is zijn certificering daar óók geldig. Trots: “En dat we dat hier kunnen bieden is best wel uniek.”

Potentie van lijmen

In de afgelopen zes jaar is de Lijmacademie flink gegroeid. In totaal leidde Arnold vanuit de campus in Rijen al meer dan honderd lijmspecialisten op, en bijna tweehonderd lijmvakmannen. Hoe ziet hij de ontwikkeling van de Lijmacademie in de toekomst voor zich?

“Ik hoop dat we dan als onderzoeksinstituut worden erkend op een vergelijkbaar niveau als bijvoorbeeld TNO”, begint hij.

Het doen van onderzoek naar lijmverbindingen is - mede dankzij het geavanceerde laboratorium - naast het opleiden een belangrijke focus van de Lijmacademie. Daarnaast hoopt hij dat de potentie van lijmen door de industrie de komende jaren nog beter wordt erkend. “Zeker voor het verbinden van kunststoffen is lijmen heel goed geschikt.” Het is nu vaak nog duwen, vertelt hij, om bedrijven ervan te overtuigen dat lijm de oplossing kan zijn.

“Als het aan mij ligt wordt er in de toekomst nog veel vaker gelijmd. Minimaal zo vaak als dat er nu gelast wordt. Het liefst nog vaker. Met lijm is ontzettend veel mogelijk.”

       


Waterstofcoalitie: “Van willing naar doing”

Binnen de waterstofcoalitie in Midden-Brabant stimuleert de gemeente Tilburg samen met regionale partijen als MOED, Midpoint Brabant en Vollenhoven het rijden op waterstof. Joep Fassaert (Vollenhoven), Michiel de Voogd (Gemeente Tilburg) en Twan van Lankveld (Midpoint Brabant) spreken over de mijlpalen, uitdagingen en ambities van de samenwerking: “We proberen iedereen mee te krijgen, dat is onze rol als coalitie.”

Lang gekoesterde wens

De regionale ambities voor waterstof zijn niet nieuw. Volgens Michiel werd de brandstof al in 2004 genoemd: “We rijden inmiddels al batterij-elektrisch met een deel van onze lichtere voertuigen, maar voor vuilniswagens is dat geen optie. Bovendien krijgt Tilburg in 2025 een nulemissie-zone, en als gemeente moeten we ook aan de toegangseisen voldoen. Met waterstof kan dat, dus nu is het een goed moment om daarmee aan de slag te gaan.”

Daarvoor werkt de gemeente onder andere samen met Vollenhoven (bedrijf in brandstoffen) en Midpoint Brabant. Twan: “We willen het collectief doen. Samen vraag creëren, financiering zoeken, communiceren en in gesprek gaan met truckfabrikanten. Dat kost tijd en individueel ga je sneller, maar samen kom je verder. Zo moeten we het ook allemaal zien, anders gaan we op ons eigen eiland zitten en gebeurt er uiteindelijk niets.”

Midden-Brabant als logistieke hotspot

Dat de waterstofcoalitie juist in de regio Tilburg-Waalwijk actief is, is volgens Twan niet vreemd: “We zijn een van de logistieke hotspots van Nederland en Noordwest-Europa. De logistiek heeft specifieke eisen bij de inzet daarvan als je kijkt naar routeplanning, laadvermogen en de flexibele inzet van voertuigen. De coalitie richt zich daarom op waterstof voor de heavy duty-voertuigen, zoals vrachtwagens. Binnen het smart logistics-programma is duurzaamheid bovendien een van de speerpunten, dus het is logisch dat we vanuit de logistiek meewerken aan waterstof in Midden-Brabant.”

Toch kijken de heren wel over de grenzen van de regio heen. Joep: “Voor de langere afstanden is waterstof een heel interessante optie, maar veel bedrijven hebben dan niet genoeg aan alleen een waterstoftankstation in Tilburg. Als er dus initiatieven plaatsvinden in bijvoorbeeld Roosendaal, Breda, Eindhoven of Den Bosch, dan zijn die voor ons ook van belang. Bovendien zetten we als voorlopers een landelijke trend. Als we het hier voor elkaar krijgen, dan kan de rest van het land daarop meeliften.”

Mijlpalen

Er staat nog geen waterstoftankstation, maar toch heeft de coalitie naar eigen zeggen al veel bereikt. Joep: “We zijn in juli 2017 begonnen met een rapport en een rondje langs bijna 40 bedrijven. Later haakten ook Stichting MOED en Midpoint Brabant aan, en inmiddels is er een coalitie met bedrijven die zich hieraan hebben gecommitteerd. Dat is goed, want hoe meer behoefte er is, hoe serieuzer je als gesprekspartner bent.”

Twan vult hem aan: “We hebben het breed aangevlogen, en dan zie je een diversiteit aan partijen in de coalitie stappen. Dat zijn intrinsiek gemotiveerde bedrijven die bereid zijn om zich te committeren en ook te investeren. Dat is belangrijk, want we zoeken mensen die mee willen duwen en sturen. Het heet niet voor niets de ‘coalition of the willing’: we weten dat het niet morgen geregeld is en dat we nog drempels tegenkomen, maar met deze partijen zoeken we wel de weg ernaartoe. ”

Langdurig proces

De drie geven toe dat het zoeken en aftasten is. Michiel: “Het is een ontwikkeling die veel tijd en geld kost, ook omdat het eigenlijk allemaal deelprojecten zijn. Denk aan waterstofbronnen, voertuigtechniek en de infrastructuur.” Joep: “We willen van alles, maar kunnen niet alles tegelijk. Gelukkig hoeven we het niet morgen te realiseren en we willen ook niet te snel gaan, want dan ga je fouten maken.”

Toch heeft dat proces volgens Twan ook voordelen: “Er zijn nog heel veel hobbels te nemen, maar we kunnen nu goed uitzoeken wat de wensen en voorwaarden zijn en wat het beste werkt. Daarmee zijn we straks ook klaar om op te schalen. Dat is de toegevoegde waarde van deze club.”

Waterstof heeft de toekomst

Hoe kijkt de coalitie naar de toekomst van waterstof in de regio? Joep is daar duidelijk over: “We hadden onszelf beloofd dat er dit jaar een waterstofstation zou staan omdat Vollenhoven 125 jaar bestaat. Dat was leuk, maar bleek niet erg realistisch. Maar de ambities die de gemeente en partijen hebben gaan zeker leiden tot een waterstoftankstation. Alleen heeft dat wat meer tijd nodig.”

Michiel: “Op de langere termijn willen we dat er tankstations in de regio staan die zonder subsidie draaien. Dat kan, als er maar genoeg voertuigen zijn. De eerste moeten van de grond komen, en dan komt de markt vanzelf los. Daarom proberen we iedereen mee te krijgen, dat is onze belangrijkste rol als coalitie.” Twan is het daar mee eens: “Als we dat voor elkaar krijgen, dan zijn we niet meer de ‘coalition of the willing’, maar de ‘coalition of the doing’.”


Testlab 5G van Ericsson in Rijen: “Dit gaat onze levens ingrijpend veranderen”

Dit voorjaar worden dan eindelijk de frequenties voor 5G in Nederland geveild. Op de Ericsson campus in Rijen is 5G nu al beschikbaar. Als één van de eerste plaatsen in ons land. Algemeen directeur Loet Pessers: “Sinds begin 2019 staan er 5G antennes op de campus. Daardoor kunnen we nu al onderzoeken waar de toegevoegde waarde zit. Wat kunnen we bieden als de frequenties in Nederland beschikbaar komen?”

Begin dit jaar verscheen er een vierdelige reeks in Het Parool. Of 5G een nieuwe revolutie gaat ontketenen, vroeg de krant zich hardop af. Voor Etienne Scholl (domain sales manager industry bij Ericsson), raakt dit zijn dagelijkse praktijk: “5G gaat levens ingrijpend veranderen. De overgang van 4G naar 5G is - anders dan bij de overgang van 3G - een enorme stap vooruit. Met onze testomgeving helpen we die ontwikkeling te versnellen.”

Chirurg op afstand

Wat maakt de overgang van 4G naar 5G zo ingrijpend? “5G is vele malen sneller én stabieler dan 4G. Met name voor de industrie biedt dat nieuwe mogelijkheden”, legt Etienne uit. Bij 4G duurt data versturen een paar milliseconden, bij 5G is die vertraging er niet meer. “Daardoor kunnen bedrijven bijvoorbeeld experts op afstand mee laten kijken in hun bedrijf, via augmented reality. Dan is het alsof iemand gewoon naast je loopt, terwijl hij of zij zich in werkelijkheid duizenden kilometers verderop bevindt. 5G is zelfs zó snel, dat een chirurg in theorie op afstand zou kunnen opereren. Dankzij de bijkomende stabiliteit van de verbinding zorgt dat voor een scala aan innovatie opties.”

Samen met Avans Hogescholen zet Ericsson 5G vanaf september in voor het Fieldlab Campione bij Gate2. In dit project, dat door onder andere Midpoint Brabant is geïnitieerd, staat een proefopstelling van een automatiseringsproces centraal. Dus: geavanceerde techniek die je in industriële processen tegenkomt, maar dan in het klein. Opdrachten van studenten gaan over het inrichten en onderhouden van automatiseringsprocessen. “Door 5G mee te laten draaien in dit project leren we studenten meteen al wat er mogelijk is. Met robotjes die geautomatiseerd onderhoud plegen en augmented reality om een onderdeel van binnenuit te bestuderen, bijvoorbeeld,” vertelt directeur Loet.

Ook werkt Ericsson er aan testcases, die ze straks op de markt kunnen testen. “Wij zijn zo ongeveer het enige hightech bedrijf in deze regio. Doordat Midpoint Brabant hier kennisorganisaties en onderwijs aan elkaar verbindt, biedt dat een hoop nieuwe mogelijkheden voor ons”, vervolgt hij. “Zoals de samenwerking met Avans. Als studenten van nu de techniek omarmen, is de kans natuurlijk groter dat ze er straks mee gaan werken. Dat genereert op termijn weer nieuwe markten voor ons.”

Experimenteren

Wat gebeurt er nog meer op de campus in Rijen? Ericsson richt zich wereldwijd op het leveren van infrastructuur voor alle belangrijke mobiele technologieën. Samen met haar klanten (onder andere telecomaanbieders en softwareleveranciers) zet Ericsson de eerste stappen richting gebruik van 5G in de praktijk. Daarnaast worden medewerkers alvast getraind. Zo kunnen ze de functie van 5G testen. Loet: “In het testlab kunnen ze als het ware ‘spelen’ met de nieuwe technologie. Dan laten ze bijvoorbeeld een op afstand bestuurbare auto rijden. Een beetje een gimmick, maar zo krijg je wel alvast in de vingers hoe het werkt en wat er straks mogelijk is.” Voor testen met bedrijven is het nog te vroeg, meldt hij. “Maar we zijn al wel met industriële partijen met wie we vaker samenwerken in contact. Wat zou een noodzaak voor jullie zijn? In Aken zijn we daar al wat verder mee: daar testen we use cases.”

Ecosysteem

Toch duurt het nog wel even voor 5G in bedrijfsprocessen geïntegreerd kan worden, waarschuwt Etienne. Onder meer omdat in Nederland de frequenties voor 5G dus nog niet zijn vrijgegeven: dat doet het Rijk pas dit voorjaar. Daarnaast zijn de meeste devices, machines en software nog niet klaar voor 5G. Daardoor kunnen apparaten nog niet met elkaar communiceren. “Aan dat ecosysteem wordt nu hard gewerkt. En Ericsson neemt daarin op het gebied van telecommunicatie graag het voortouw”, stelt Loet. “Dat doen we hier in Rijen, in het testlab 5G en met partners op de campus. Daarnaast is er een 5G hub op de high tech campus in Eindhoven. En we werken nauw samen met het Fraunhofer Institute in Aken. In Duitsland zijn de 5G frequenties een tijd geleden al vrijgekomen.” Hij besluit: “Bij nieuwe technologieën op het gebied van telecommunicatie zit Ericsson vooraan. We hebben veel patenten, en er is een bak aan kennis binnen ons concern. Het is mooi dat we dat hier op de Aeroparc-campus en bij Gate2 kunnen delen. Met onze partners in de markt, zoals Midpoint Brabant, en ook met Avans en haar studenten.”


Fair Care bindt de strijd aan tegen fraude in de thuiszorg

Fraude in de thuiszorg is aan de orde van de dag. Het nieuwe Fair Care softwareprogramma van Horizon Internet Technologies kan dit tegengaan. Midpoint Brabant en Gate2 hebben mede aan de wieg gestaan van dit project. Fair Care is een transparant en niet eenzijdig aan te passen systeem voor het monitoren en valideren van thuiszorgdiensten op basis van contractuele afspraken. De applicatie draait op de blockchaininfrastructuur blocktracts. Tweeduizend mensen van Actief Zorg in Gilze en Rijen, Alphen-Chaam, Baarle-Nassau, Dongen en Waalwijk gaan er als eerste mee aan de slag. BN De Stem vroeg Marcel Damen van Horizon Internet Technologies en Pierre van Kleef van Midpoint Brabant en Gate2 naar hun bevindingen en verwachtingen >


Negen nieuwe uitdagingen voor mkb’ers en startups

BioVoice innovatie & business booster weer van start

Op 2 maart is de tweede ronde van het innovatie- en businessbooster programma BioVoice van start gegaan. Uitgangspunt van het BioVoice-programma is de vraag van een grootbedrijf naar een biobased of circulaire oplossing voor een bestaand probleem. Mkb’ers en startups worden uitgenodigd te reageren op deze zogenoemde challenges. In 2019 was er een eerste ronde met zeven van zulke challenges. Deze leverde een prachtig resultaat op, namelijk dertien innovatiecontracten tussen grootbedrijven en mkb’ers/startups.

BioVoice 2020: ook circulaire innovatievraagstukken
BioVoice stelt vanaf 2 maart weer zes weken lang een aantal challenges open. Dit keer zijn het er negen, van de gerenommeerde bedrijven Cargill, Dow, Cosun, SABIC, LambWeston/Meijer en Capi Europe. Nieuw deze ronde is dat er naast biobased, ook circulaire innovatievraagstukken in BioVoice zijn opgenomen. En dat het werkgebied is uitgebreid met Midden-Brabant en nu geheel Zuidwest-Nederland omvat. BioVoice is dus volop in ontwikkeling. Het doel blijft daarbij hetzelfde: nieuwe kennis en/of techniek in een stroomversnelling brengen en verwaarden. Voor een sterkere biobased- en circulaire economie in de regio.

Terugblik ronde 1
Op de zeven challenges van Cargill, Cosun en Rodenburg Biopolymers in 2019 kwamen vanuit het mkb vele reacties en bijna 50 aanmeldingen met concrete oplossingen. 19 kansrijke oplossingen werden geselecteerd voor deelname aan de BioVoice challenge weeks. Tijdens de challenge weeks leerden de deelnemers de regio(nale faciliteiten) en de bedrijven achter de innovatievraagstukken kennen. Ook namen ze deel aan werksessies en workshops, bijvoorbeeld over business modeling, financiering en IP. En ze werkten intensief samen met de challenger, om tot een kansrijke match te komen in de vorm van een innovatiecontract.

Resultaat: 13 koppels startten hun concrete samenwerking
Met het toekennen van de 13 innovatiecontracten begon het echte werk: het ontwikkelingstraject. Met het innovatiecontract als sleutel tot een uitgebreid systeem aan financiering en ondersteuning. De 13 koppels van challenger & deelnemer zijn allemaal constructief samen aan de slag. Een aantal samenwerkingen zijn de pilotfase al voorbij en nu bezig met opschaling. Een drietal aansprekende voorbeelden is te vinden op de nieuwspagina van de BioVoice website.

Deadline huidige ronde
De openstellingsperiode van de negen nieuwe challenges eindigt op donderdag 9 april. Voor die tijd kunnen geïnteresseerde mkb’ers en start-ups alle benodigde informatie vinden en hun pitch indienen op het online challengeplatform van BioVoice.

 

BioVoice

De initiatiefnemers van BioVoice zijn REWIN, Green Chemistry Campus, de provincie Noord-Brabant en Rabobank. Dockwize, Impuls Zeeland, Centre of Expertise Biobased Economy en Midpoint Brabant zijn als partner aangesloten voor de uitvoering van het programma en hebben als doel dat innovatieve ondernemers en talent in de circulaire en biobased economie meer ruimte en stem krijgen. BioVoice is mede mogelijk gemaakt door een financiële bijdrage van de Regiodeal Midden- en West-Brabant.


Nieuw onderzoek naar blockchain toepassingen in multimodaal goederenvervoer

Het traditionele individuele wegtransport wordt door Brabantse verladers en vervoerders steeds vaker ingewisseld voor collectief multimodaal transport op zogeheten Joint Corridors. Hierbij wordt er gecombineerd gebruik gemaakt van het spoor, water en de weg op internationale transportroutes via Brabant tussen de belangrijkste zeehavens en bestemmingen in Europa en zelfs China. Brabantse ondernemers, onderwijs en overheid ontmoetten elkaar op 30 januari jl. in Station 88 in Tilburg. Daar spraken zij over de mogelijkheden om samen met Lean & Green Off-Road, Topsector Logistiek, Connekt, provincie Noord-Brabant, MCA Brabant en Logistics Community Brabant, multimodaal transport op Joint Corridors op te schalen.

Meer aandacht voor samenwerking op Joint Corridors

Wando Boevé, lid Topsector Logistiek en voorzitter actielijn Synchromodaal Transport, zette duidelijk het economische en maatschappelijke belang van transportsamenwerking uiteen voor de aanwezigen:

“Denk hierbij aan de opkomende klimaatdoelstellingen rondom vermindering CO2-uitstoot, de onderhoudsplannen van het overbelaste wegennet in de komende jaren en tegelijkertijd een toenemende groei van het vrachtvolume.”

De Off-roadrunners, vijf studenten van Breda University of Applied Sciences, presenteerde de resultaten van hun onderzoek waarin de kracht van de Joint Corridor, tussen de binnenlandterminals in Tilburg, Oosterhout Moerdijk en de diepzeeterminals in Rotterdam, is blootgelegd. Brabantse (MKB-)bedrijven kunnen zo eenvoudig en snel kennismaken met de kracht van Joint Corridors en direct aansluiten en meeprofiteren. Dit is vertaald naar kristalhelder promotiemateriaal voor alle Joint Corridors. Remon Versteijnen van Barge Terminal Tilburg deelde het inzicht dat het opstarten van een nieuwe Joint Corridor, zoals de West Brabant Corridor, tijd, aandacht en expertise vraagt van specialistische transportondernemers en nauw betrokken partijen. Eenmaal opgestart kunnen nieuwe bedrijven eenvoudig en snel aansluiten bij bestaande Joint Corridors. Dit gegeven werd positief bevestigd door Ruben Nolles van Moonen Packaging, al meer dan een jaar tevreden gebruiker van de Joint Corridor tussen Tilburg en Rzepin (Polen):

“De perfecte beschikbaarheid van de inkoopmaterialen uit Polen wordt gewaarborgd door de samenwerkingsschaal van de Joint Corridor. Daarnaast dragen wij op deze manier met ons transport bij aan duurzaamheid en mobiliteit.”

e-JointCorridor 2020: ongekende transportkansen met digitalisering en blockchaintechnologie

De volgende stap in Joint Corridor ontwikkeling is de digitale transformatie van papieren vrachtdocumenten en de toepassing van blockchaintechnologie. Dit biedt ongekende mogelijkheden voor productiviteitsverbetering bij de fysieke en administratieve vrachtverwerking en een verhoging van de toegevoegde waarde voor transportklanten. Ook kunnen verschillende Joint Corridors hiermee met elkaar verbonden gaan worden tot een naadloos netwerk van Joint Corridors. Om alle mogelijkheden te ontdekken starten 5 studenten namens Logistics Community Brabant hun afstudeeronderzoek op een drietal Joint Corridors onder de noemer ‘e-JointCorridor 2020’. Op deze manier brengt LCB unieke innovatiekracht binnen bij de betrokken bedrijven.

Appél aan verladers en vervoerders

Het slotakkoord was voor Marc Glaudemans, directeur Innovatief, Concurrerend en Bereikbaar Brabant bij de provincie Noord-Brabant. Hij roemde de samenwerking en innovatiekracht tussen ondernemers, onderwijs, onderzoek en regionale en landelijke overheid rondom transport thema’s welke van kritiek belang zijn voor de concurrentiepositie en bereikbaarheid van Noord-Brabant. Er werd afgesloten met een appél aan verladers, vervoerders en andere stakeholders om eenvoudig en snel in te stappen bij de ontwikkeling van Joint Corridors.

Meer weten of meedoen?

Neem contact op met Frans van den Boomen - LCB Multimodaal - 06-46976386.