Ondernemers de Langstraat richten Leather Made Smart op voor uitdragen slimme lederregio

Midpoint Brabant, de Langstraat gemeenten en Leather Made Smart hebben op 2 juli een intentieverklaring ondertekend voor de ontwikkeling van een circulair centrum voor leer in Waalwijk. Het doel is het uitdragen van ‘de meest slimme en duurzame schoen- en lederregio’. Vandaag is de officiële oprichting van Leather Made Smart, een initiatief van regionale ondernemers in de lederbranche. Wat zijn precies de plannen van deze coöperatie? We vroegen het aan Peter Konijnenburg, initiatiefnemer en executive bestuurder, en Ilse Roggeveen, beoogd manager van het bedrijfsbureau.

Kun je uitleggen waarom jullie dit initiatief hebben genomen en wat jullie ambitie is?

De Langstraat, met Waalwijk in het hart, is van oudsher een schoenen- en lederregio van wereldklasse. Die positie willen we borgen en versterken. De schoenen- en lederbedrijven uit de Langstraat zijn dankzij hun know how, aanpassingsvermogen en innovatiekracht een toonaangevende speler. Tegelijkertijd is er de roep om meer ‘smoel’ voor onze regionale schoen- en ledersector. Marktpartijen zoeken naar kansen om onze voorhoedepositie te versterken. Bedrijfsleven en overheid willen meer zakelijke leads, meer talent aan de branche verbinden, meer bedrijfsontwikkeling en een nog beter en duurzaam vestigingsklimaat voor schoenen- en leerbedrijven. Samenwerking en innovatie zijn sleutelthema's. Door verregaande, regionale samenwerking tussen gemeente en bedrijven ontstaat meer slagkracht. Samen kunnen we dingen doen die een individueel bedrijf niet van de grond krijgt. Samen vertellen de ondernemers het verhaal waarmee de Langstraat scherper gepositioneerd kan worden naar potentiële businesspartners, professionals, studenten en scholieren. Innovatie en 'ambachtelijk werken' gaan hier al meer dan honderd jaar samen met ondernemerschap en handelsgeest. Het maakt dat de Langstraat vandaag een slimme en sterke regio is waar zo’n 300 schoenen- en lederbedrijven succesvol zijn.

De Langstraat was ooit hét internationale centrum voor leder en schoenen. Hoe sterk is de regio hier nu nog in qua productie en handel?

Het economisch belang van onze schoenen en lederbedrijven is een paar jaar geleden nog goed onderzocht. Bijna 10% van alle bedrijven in de Langstraat is actief in de schoenen- of lederbranche. Met ongeveer 300 bedrijven zijn we regionaal de grootste branche. Ongeveer 7% van het bruto regionaal product is direct of indirect afkomstig van het schoenen- en ledersector. In Nederland is de Langstraat veruit de sterkste schoenen- en lederregio. In een internationaal perspectief ligt dat wat anders. Halverwege de vorige eeuw zijn veel productiebedrijven vertrokken uit de regio, maar niet allemaal. Qua handel zijn we nog steeds heel groot: tientallen miljoenen paar schoenen worden jaarlijks door onze bedrijven verhandeld.

Wie zijn er al bij Leather Made Smart aangesloten en waar streef je naar qua aantal en type deelnemers?

Leather Made Smart is een initiatief van samenwerkende ondernemers en de lokale overheid in de Langstraat. Rabobank De Langstraat heeft de partijen in 2018 voor de eerste keer aan tafel uitgenodigd om samenwerking aan te jagen. Leather Made Smart is een coöperatieve vereniging met directeuren en eigenaren van schoenen- en lederbedrijven als leden. Een tiental ondernemers heeft de vereniging nu opgericht. In het najaar organiseert de coöperatie haar eerste ledenvergadering en wordt er een bestuur benoemd. We denken dat ieder bedrijf uit onze branche profiteert van de zaken die door Leather Made Smart worden opgepakt. Dat betekent dat we in potentie zo’n 300 leden kunnen verbinden. Als we over drie jaar op een derde van dat aantal zitten, zijn we heel goed bezig.

Welke gemeenten zijn erbij betrokken en welke wil je er nog bij betrekken?

Alle gemeenten in de Langstraat zijn verbonden: Waalwijk, Heusden, Loon op Zand en Dongen.

Welke activiteiten ga je ontplooien met Leather Made Smart?

Van promotie tot innovatie, van kennis tot arbeid. Alles om de sector te helpen. Leather Made Smart is het eerste aanspreekpunt voor het (internationale) bedrijfsleven, onderwijsinstellingen en overheden die verbinding zoeken met schoenen- en/of lederbedrijven in de Langstraat. Hiernaast verzorgt Leather Made Smart PR en promotie voor de aangesloten schoenen- en lederbedrijven. In die rol willen we organisator zijn van events die de positie van regionale schoenen- en lederbedrijven versterken. En we zorgen ook dat kennis gedeeld wordt over bijvoorbeeld leder en ambacht, in brede zin, maar ook richting studenten en scholieren.  Op de arbeidsmarkt willen we een ingang zijn voor talent dat verbinding zoekt met schoenen- en/of lederbedrijven. Op het gebied van innovatie zijn we een circulaire hotspot en zorgen we voor coördinatie van projecten die daar mee te maken hebben.

Met Midpoint Brabant en Gemeente Waalwijk hebben jullie vorige week een intentieovereenkomst getekend voor Up-New Leather, dat een circulaire hotspot voor leder en schoenen moet worden. Wat is hiervan de gedachte, en wat gaat er gebeuren op dit gebied?

Up-New Leather maakt deel uit van een netwerk van circulaire centra in diverse sectoren die de komende jaren oppoppen in Midden-Brabant. In Up-New Leather ga je ervaren of zien hoe efficiënt hergebruik van materialen in de praktijk kan werken en hoe je hier mogelijk zelf mee aan de slag kunt gaan als ondernemer, student of burger. Het centrum wordt een portaal voor circulaire initiatieven in de leder- en schoenenbranche, gericht op innovaties en duurzame inzetbaarheid van arbeid en talent.

Welke rol speelt het geplande leder- en schoenenmuseum hierin?

Samen met het museum gaat Leather Made Smart onderzoeken wat de beste plek wordt voor Up-New Leather en hoe we dit gaan organiseren.

Hoe zie je de toekomst van Leather Made Smart?

Die vraag moet je eigenlijk aan onze leden stellen. Om succesvol te blijven, snappen steeds meer bedrijven dat ze snel op trends moeten kunnen inspelen of – beter nog – zelf met vernieuwing moeten komen. Of het nu over de ontwikkeling, de productie of het vermarkten van schoenen en leren accessoires gaat: in de Langstraat doen we de zaken graag slim en beheersen we het pure ambacht tot in de puntjes. Het maakt dat onze regio het natuurlijke startpunt is, of zou moeten zijn, voor iedereen die verder wil komen met schoenen en leder. Met Leather Made Smart hebben we alle kansen om die belofte te laten werken voor ieder schoenen- of lederbedrijf in de Langstraat en onze regio sterker te maken. Als onze bedrijven elkaar daarin vinden, is dat een mooie toekomst.

Meer info: www.leathermadesmart.nl

Fotocredits: Alphenberg Waalwijk

 


Midpoint Brabant lanceert Up-New centra voor meer circulair maken Midden-Brabant

Onder de naam Up-New introduceert Midpoint Brabant een lange termijnprogramma als stimulans om de regio Midden-Brabant meer circulair te maken. De komende jaren verschijnen in Midden-Brabant diverse Up-New centra waar je kunt ervaren hoe efficiënt hergebruik in de praktijk werkt en hoe je hier als organisatie mee aan de slag kunt gaan. Ook komt er een online Up-New portaal voor informatie, inspiratie en contacten. Ondernemingen uit de regio kunnen gebruik maken van advies en ondersteuning door Midpoint Brabant om innovatieve circulaire ideeën van de grond te krijgen en deze om te zetten naar succesvolle business.

Als economisch regionaal samenwerkingsverband tussen ondernemers, onderwijs, overheid en maatschappelijke partners streeft Midpoint Brabant naar een veerkrachtig en circulair Midden-Brabant.

Regionale Up-New centra

Up-New centra zijn fysieke locaties die fungeren als ontmoetings- en werkplekken gericht op circulaire innovatie in diverse sectoren van de maakindustrie in Midden-Brabant.

Textiel

In het Drögepand naast het TextielMuseum in Tilburg komt Up-New Textiles, naar verwachting in 2022. Midpoint Brabant, TextielMuseum, TextielLab en Wolkat gaan dit exploiteren. Bezoekers zien en voelen hier hoe hergebruik van textiel precies werkt.

Leder

In de regio De Langstraat komen maar liefst twee Up-New Leather centra. Eén centrum is met name gericht op het lederproces en fashion. Het is een samenwerking van Midpoint Brabant, Gemeente Waalwijk en Leather Made Smart, een initiatief van regionale ondernemers die zich richten op het uitdragen van ‘de meest slimme schoenen- en lederregio’. Het plan is om samen met het schoenen- en ledermuseum de locatie van het Up-New Leather centrum te bepalen. Het andere centrum komt in het Heuvelpark in Dongen en gaat vooral over lederproductie. Dit wordt een samenwerking met Trace Your Leather en diverse regionale ondernemingen. Waalwijk en Dongen zijn van oudsher dé internationale ledercentra. De Langstraat is nog altijd een wereldwijde topregio in lederhandel.

Overbodige spullen en materialen

Bij de nieuwe milieustraat in Tilburg komt een Up-New Recycling centrum als ontvangststation van afgedankte consumentengoederen. In dit Circulair Ambachtscentrum gaan het Brabants Afval Team, La Poubelle en Kringloop Tilburg met Midpoint Brabant en het Kennispact MBO Brabant samenwerken om de hoeveelheid afval van de milieustraat significant te verminderen. Dit gebeurt door spullen een tweede leven te geven door ze te pimpen, te repareren of te demonteren in herbruikbare of recyclebare componenten. Kortom, de gebrachte spullen krijgen weer waarde. Zo krijgen brengers het besef dat ze iets waardevols achterlaten in plaats van dat ze ‘rommel dumpen’.

Andere sectoren

Ook zijn er plannen voor Up-New centra voor andere sectoren, zoals food (in Tilburg) en Smart Industry (bij Gate2 in Rijen). Voor de regionale kernsectoren maakindustrie, logistiek en leisure, komen speciale circulaire programma’s in combinatie met digitalisering, dataficatie, energietransitie en arbeidsmarktontwikkeling.

Nationale circulaire hotspot regio

Herman Gels, programmamanager Midpoint Brabant Circulair licht de plannen toe: “Om de Sustainable Development Goals van de United Nations te halen, zullen we ook in Midden-Brabant flink aan de bak moeten. Ons gezamenlijk doel is om Midden-Brabant in 2030 voor 50% en in 2050 100% circulair te maken. In de Regio Deal met het Rijk is opgenomen dat Midden-Brabant wil uitgroeien tot een nationaal erkende circulaire hotspot. De Up-New programma’s en centra in Midden-Brabant staan daarom in nauwe verbinding met andere keteninitiatieven in Nederland en zelfs daarbuiten. Met Up-New geven we de kennis, inspiratie én handvaten om circulair ondernemen ook daadwerkelijk te injecteren in het DNA van jouw onderneming.”

Regio Deal

Up-New is één van de zeventien projecten van de Regio Deal Makes & Moves van Midden- en West-Brabant. De hoofdpartners van het project zijn het Rijk, Provincie Noord-Brabant, gemeente Tilburg, Midpoint Brabant, Regio Hart van Brabant, Stichting MOED en Energiehuis.

Fotocredits: Alphenberg Waalwijk (ecologisch gelooid leder)


Midpoint Brabant, Leather Made Smart en Langstraat gemeenten gaan voor circulaire leder hotspot in Waalwijk

Vandaag hebben Midpoint Brabant, Leather Made Smart en Gemeente Waalwijk een intentieverklaring ondertekend voor de ontwikkeling van een circulair centrum voor leder in Waalwijk. Het doel van dit initiatief is het uitdragen van 'de meest slimme en duurzame schoen- en lederregio’. Gemeente Waalwijk vertegenwoordigt hierbij de gemeenten van De Langstraat, van oudsher hét internationale ledercentrum en nog altijd een wereldwijde topregio in lederhandel.

Leather Made Smart is een coöperatie van ondernemers die de schoenen- en lederindustrie in de regio weer op de kaart wil zetten. Van promotie tot innovatie, van kennis tot arbeid. Alles om de sector te helpen. Om zaken te realiseren die je als onderneming alleen misschien minder makkelijk zelf kunt, werkt Leather Made Smart samen met belangrijke partijen uit de branche.

Als economisch samenwerkingsverband tussen ondernemingen, onderwijs en overheden wil Midpoint Brabant de regio Midden-Brabant meer circulair maken. De circulaire hotspot in Waalwijk krijgt de naam Up-New Leather en is onderdeel van een netwerk van circulaire centra in diverse sectoren die de komende jaren gaan oppoppen in Midden-Brabant.

In Up-New Leather ga je ervaren hoe efficiënt hergebruik van materialen in de praktijk werkt en hoe je hier zelf mee aan de slag kunt gaan als ondernemer, student of burger. Het centrum wordt een portaal voor circulaire initiatieven in de leder- en schoenenbranche, gericht op innovaties en duurzame inzetbaarheid van arbeid en talent.

Het plan is om samen met het schoenen- en ledermuseum de locatie van het Up-New Leather centrum te bepalen.

Op de foto van links naar rechts:

Bas Kapitein (directeur Midpoint Brabant), Peter Konijnenburg (initiatiefnemer Leather Made Smart), Ronald Bakker (wethouder Economie gemeente Waalwijk)