Gate2, dé Smart Industry proeftuin van Midden-Brabant

Dit is een publicatie van Brabant in Business.

De maakindustrie is van oudsher één van de motoren van Midden-Brabant. Zo’n tien jaar geleden nam het regionale economische samenwerkingsverband Midpoint Brabant het initiatief voor de oprichting van Gate2, pal naast de Vliegbasis Gilze-Rijen. Inmiddels is Gate2 uitgegroeid tot een landelijk gerenommeerd testlaboratorium voor de Smart Industry sector. Hier komen de nieuwste ontwikkelingen op het gebied van productie-, simulatie-, data- en communicatietechnologieën op één plek bij elkaar.

Kennis omzetten naar praktijk
Bij Gate2 draait het om het ontwikkelen en realiseren van innovatieprojecten op het gebied van productietechnieken, simulatie en digitalisering. In verschillende labs vinden allerlei onderzoeken plaats. Zoals naar metaal en coatings, lijmverbindingstechnieken, carbonscans voor luchtvaartreparaties, een 3DPrintlab en nog veel meer. Trainingen voor (luchtmacht)piloten en autocoureurs via verschillende simulatoren met de meest geavanceerde technieken zijn er ook. Net als de ontwikkeling van ondergrondse elektrische laadstations voor auto’s. Op het gebied van datacommunicatie is Gate2 ook vooruitstrevend. Het ligt op Aeroparc, het eerste volledig 5G-bedrijventerrein, mogelijk gemaakt door Ericsson dat hier ook gevestigd is. Het nieuwe paradepaardje wordt de Cyber Physical Factory, een innovatieplek waar de nieuwste technologieën getest kunnen worden. Operationeel vanaf begin 2021. Kortom, Gate2 is zeer divers, met als onmisbare gemeenschappelijke deler: samen kennis delen.

Een leven lang leren
Met Tilburg University, de hbo’s Fontys en Avans en de mbo’s ROC Tilburg (Onderwijsgroep Tilburg), De Rooi Pannen en Helicon heeft Midden-Brabant een ijzersterk kennisprofiel. Onderzoek naar nieuwe mogelijkheden gebeurt dan ook in nauwe samenwerking met de onderwijsinstellingen. Pierre van Kleef, directeur Gate2 en programmamanager Midpoint Brabant Smart Industry, vertelt enthousiast: “Het ontwikkelen van nieuwe technologieën vraagt om gekwalificeerd personeel dat daar straks mee om kan gaan. Vandaar dat we studenten de ruimte geven om aan projecten te werken die aansluiten bij hun opleiding. Van mensen uit het bedrijfsleven leren zij hier de kneepjes van het vak. Maar ook medewerkers van mkb-ondernemingen krijgen op Gate2 de gelegenheid voor opleiding en training. Wij geloven in de kracht én noodzaak van een leven lang leren”.

Voorspelbaar onderhoud
Een van de langstlopende projecten op Gate2 is Fieldlab CAMPIONE. Samen met de procesindustrie wordt bekeken hoe voorspelbaar onderhoud problemen in de fabriek kan voorkomen. In het fieldlab staat een nagebouwde productielijn voor de procesindustrie. Bedrijven en kennisinstellingen gaan op basis van zelf ingebrachte casussen experimenteren met de mogelijkheden van smart industry, zoals data science, internet of things, virtual- en augmented reality en robotica. Loet Pessers, directeur Ericsson en lid van de stuurgroep Midpoint Brabant, licht toe: “Alles draait om het bedenken, testen en ontwikkelen van gestructureerde innovaties voor voorspelbaar onderhoud. Want onderhoud uitvoeren op het moment dat het ook echt nodig is, kan heel veel geld besparen. Vaak gebeurt het volgens een standaard planning. Of juist pas wanneer er iets kapot gaat. In beide gevallen een onnodig hoge kostenpost. Met voorspelbaar onderhoud kunnen we in Nederland nog heel wat winnen.”

Vanaf het begin zijn veel partijen uit het hele land bij dit programma betrokken, zoals Midpoint Brabant, Tilburg University, Avans Hogeschool, ROC Tilburg, Ericsson Hoppenbrouwers Techniek, Fujifilm, BOM, Rijksuniversiteit Groningen, Delta, Hogeschool Zeeland en Tata Steel. De Gate2 programma’s sluiten nauw aan bij de nationale Smart Industry Agenda en de agenda’s van Smart Industry Hub Zuid en het Data Value Center Smart Industry. Pierre van Kleef: “Inmiddels bieden diverse bedrijven ons ruimte in hun fabriek aan voor pilots in de praktijk. De zogenoemde living labs. En zo delen we ervaringen en leren we van elkaar. Jaarlijks helpen we diverse mkb-bedrijven met innoveren in slim onderhoud. De successen delen we ter inspiratie. En zo vindt er steeds opnieuw kruisbestuiving plaats. Samen werken we aan een vernieuwende toekomst.”

Wil je meer weten over de Smart Industry hub Gate2 en de programma’s van Midpoint Brabant? Kijk dan op gate2.nl en midpointbrabant.nl.


(Video) Midpoint Brabant bij uitzending Nederland Werkt Door TV

In een recente uitzending van Nederland Werkt Door vanuit de LocHal in de Tilburgse Spoorzone vertelt marketingmanager René Bergmans aan het trendwatchduo Lieke en Richard Lamb over hoe Midpoint Brabant door werkt aan de economische ontwikkeling van Midden-Brabant. Als verbindende schakel tussen ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners binnen en buiten de regio.

Aan bod komen de drie speerpuntsectoren:

  • logistiek, de sector waarin Tilburg-Waalwijk dit jaar voor het tweede jaar op rij is gekozen tot Logistieke Hotspot nummer 1 van Nederland;
  • maakindustrie, waar de regio met textiel en leder van oudsher sterk in is en die zich nu kenmerkt door moderne productie-, simulatie- en data- en communicatietechnologieën. Zoals bij de Smart Industry hub Gate2 in Gilze en Rijen met 5G van Ericsson, voorspelbaar onderhoud en simulatietrainingen voor de luchtvaart;
  • leisure, met niet alleen blikvangers als de Efteling, Beekse Bergen en Loonse en Drunense Duinen, maar ook economische bedrijvigheid dankzij de ruim aanwezige horeca en toeristische plaatsen.

Ook de inhoudelijke programma’s van Midpoint Brabant komen ter sprake:

  • digitalisering en dataficering, waarvoor dit najaar een traject start voor ondersteuning van mkb-bedrijven in de regio. En met MindLabs als hotspot voor Augmented & Virtual Reality, Serious Gaming en andere nieuwe technologieën (verhuizing naar de Spoorzone staat gepland op eind 2021);
  • verduurzamen en circulair maken van bedrijven, onder andere met regionale Up-New centra voor diverse sectoren, waaronder textiel (Tilburg) en leder (Waalwijk, De Langstraat);
  • arbeidsmarkt- en talentontwikkeling, waaronder de aansluiting van technisch onderwijs op de praktijk van het bedrijfsleven.

Midpoint Brabant speelt ook in op de actualiteit, zoals in de samenwerking met Station88. Dit is hét loket waar ondernemers uit de regio terecht kunnen voor inspiratie en vragen. In de coronaperiode is hier onder de naam Eerste Hulp Bij Ondernemen (EHBO) een uitgebreid ondersteuningsteam geïnstalleerd. De Station88 infographic met alle coronagerelateerde financiële regelingen is hierbij een handig hulpmiddel. Voor  veelbelovende startups die ‘tussen wal en schip vallen’ heeft Midpoint Brabant samen met diverse partijen een Starterslift Overbruggingslening (SOL) in het leven geroepen.

BEKIJK HIER DE VIDEO VAN DE UITZENDING VAN NEDERLAND WERKT DOOR

 


Tilburgs bedrijf Capi Europe succesvol in terughalen productie van China naar Nederland

Het tv-programma Nieuwsuur heeft onlangs aandacht besteed aan het onderwerp lokaal produceren. Hoe dit succesvol kan, bewijst de bloempottenfabriek Capi Europe uit Tilburg, de stad die van oudsher bekend staat om haar sterke maakindustrie.

Directeur Toine van de Ven van Capi Europe vertelt in het nieuwsitem waarom hij er acht jaar geleden voor heeft gekozen om zijn productie grotendeels van China naar Nederland terug te halen: “Vanwege lagere kosten hebben we jarenlang geproduceerd in China, maar we merkten dat we niet meer baas in eigen huis waren. Het ging me ook niet snel genoeg. We wilden meer de regie hebben. In China werkten 400 mensen aan de productie, in Nederland hebben we nu 60 mensen en 12 robots. We produceren een half miljoen potten per jaar en distribueren naar 70 landen. Orders gaan doorgaans dezelfde dag nog de deur uit. Veel bedrijven met productie in lagelonenlanden grijpen nu in de coronatijd mis, wij niet. Trouwens, de potten die we in ons eigen land maken kun je gewoon laten vallen, dat moet je met de potten uit China maar niet doen…´

Ton Wilthagen, hoogleraar arbeidsmarkt van Tilburg University, onderstreept het belang van reshoring, oftewel het terughalen van productie naar eigen land: “Het kan bedrijven minder kwetsbaar maken. Zo’n 10 tot 25% van de ondernemingen denkt erover om de productie weer terug te halen. Ik vind dat de overheid meer kan doen om dit mogelijk te maken. Tot nu was het idee dat we een goed vestigingsklimaat hebben, met gunstige belastingen en goed opgeleide mensen, en dat het dan vanzelf wel goed komt. Maar ik denk dat de overheid productie in eigen land meer moet stimuleren. De coronacrisis laat zien hoe afhankelijk je bent geworden van leveringen uit het buitenland.”

Midpoint Brabant stimuleert de maakindustrie in de regio met slimme technologieën en werkgelegenheid.

Bekijk hier het VIDEOFRAGMENT uit het programma Nieuwsuur.

https://www.youtube.com/watch?v=TmRtMG1LvMA