Nieuw programma Smart MKB verlaagt drempel voor dataficering

Dit is een publicatie van Make it in Tilburg.

Op welke sector je je ook richt: zonder digitalisering ben je nergens. Elke ondernemer weet dat inmiddels wel. Maar met alleen een goede digitale administratie, website of online webshop red je het tegenwoordig niet meer. De toekomst ligt bij dataficering. Het nieuwe programma Smart MKB van Midpoint Brabant, het regionale economische ontwikkelingsorgaan van Midden-Brabant, helpt ondernemers hiermee op weg. Programmadirecteur Ralf Daggers: “Hiermee verlagen we de drempel naar data-driven ondernemen, samen met onze partners. Zo houden we het economische klimaat in Midden-Brabant en specifiek in Tilburg aantrekkelijk. Voor ondernemers én voor jonge talenten.”

Slimmer ondernemen met data 

Stel je voor: met één druk op de knop weten hoe je voorraad erbij staat. En wat als je dan ook nog eens slimmer en proactiever in kunt spelen op klantvragen, doordat je op basis van cijfers kunt voorspellen wanneer ze jouw diensten nodig hebben? Of wat dacht je van een slim overzicht waarmee je precies weet wie je beste klanten zijn, zodat je daar al je energie in kunt stoppen? Neem als (fictief) voorbeeld ondernemer Jan. Hij runt een productiebedrijf en zijn afnemers heeft hij netjes in een excellijst staan. Uit ervaring weet hij hoeveel orders elke afnemer plaatst en wanneer. Maar het vergt veel handwerk om de orders daadwerkelijk door te zetten en te verwerken. Bovendien zou Jan zijn klanten proactief van dienst willen zijn, waardoor hij net iets meer service biedt dan zijn concurrenten. Ná het traject uit het programma Smart MKB kan Jan geautomatiseerd orders verwerken, en koppelen aan de andere systemen in zijn organisatie. Bovendien helpt hij klanten met tips en adviezen over de producten die ze bij hem kopen, en stuurt hij hen reminders wanneer ze een order zijn vergeten. Hij is minder tijd kwijt dan voorheen en zijn klanten zijn tevredener.

Kansen verzilveren 
Kansen die je met data, informatie, cijfers kunt verzilveren zijn er genoeg. “Niet meegaan is geen optie meer”, weet Ralf. Maar waar begin je? Het vergt expertise, die een mkb’er meestal niet of beperkt in huis heeft. “Daarom helpen we ondernemers op weg: met de juiste begeleiding, kennis, tools én door te werken aan een sterke, realistische businesscase.” Bedrijven uit alle sectoren mogen in principe gebruik maken van het programma. Midpoint Brabant stuurt hierbij actief op een aantal branches: maakindustrie, logistiek en leisure. In de loop der jaren krijgt het programma een steeds bredere scope.

Het draaiboek van Smart MKB bestaat uit verschillende stappen, vervolgt de programmadirecteur. Je begint eerst met een scan, de pols opmeten. Hoe sta je er voor? Wat zijn je kansen en hoeveel kun je hieraan verdienen? Dan werk je, onder begeleiding uiteraard, aan een actieplan: hoe ga je de stappen nemen en binnen welk tijdspad? Je bepaalt zelf je snelheid. De stappen geven je gewoon wat houvast. “Belangrijk om te weten is dat de begeleiding die je krijgt onafhankelijk is. Je krijgt dus echt een advies zonder commercieel eigenbelang”, aldus Ralf.

Nu actie nodig 
Begin november ging het programma officieel van start. Om het tot een succes te maken, werkt Midpoint Brabant met een groot aantal partners samen. Rabobank Tilburg en omstreken, VNO-NCW Midden-Brabant, Tilburg University, Fontys, Onderwijsgroep Tilburg, Van Spaendonckgroep en gemeente Tilburg haakten als belangrijkste partijen aan.

Waarom haakten deze partijen aan? De Rabobank, bijvoorbeeld, ziet graag dat ondernemers groeien. Naast advies en ondersteuning bij financiële vraagstukken, stimuleert de bank ze daarom om te versnellen op thema’s als digitalisering en verduurzaming. Bas Snels, directeur Bedrijven bij Rabobank Tilburg e.o.: “Samen bouwen we met dit programma aan een ecosysteem in de stad en haar omgeving. Waar bedrijven uitgerust zijn voor de toekomst, en waar getalenteerde mensen willen blijven na hun studie. En waar we bovendien weer nieuwe business aantrekken.”

Om ondernemers te helpen kansen en mogelijkheden te zien, organiseert Rabobank Tilburg e.o. - samen met Station88 - seminars en workshops over digitalisering en dataficering. Specifiek gericht op mkb’ers. “Ondernemers weten dat ze hier iets mee moeten”, merkt Bas. “Alleen het urgentiebesef ontbreekt vaak nog.” Ralf vult aan: “Het ontlokken van een vraag, ondernemers een duwtje in de goede richting geven, dat is waar we met onze partners stevig op inzetten.” Als je nu niet meegaat, vervolgt Bas, dan ben je over vijf jaar waarschijnlijk klaar. “Door aan dit programma mee te doen creëer je voor jezelf een voorsprong ten opzichte van je concurrenten.” Ralf: “Om deel te nemen moet een ondernemer al wel de eerste stappen op het gebied van digitalisering hebben gezet. En verder moet je vooral ook kunnen én willen. Als je ziet dat dataficering nodig is voor jouw business, maar je hebt geen tijd of zin om ermee aan de slag te gaan, dan werkt het niet. Het draagvlak bij de mkb’er zelf is een basisvoorwaarde voor het succes van dit programma.”

Leren van studenten 
Een ander belangrijk onderdeel van het Smart MKB programma is de samenwerking met ICT-experts en digi talenten uit het onderwijs (mbo, hbo, universiteit). Ralf: “Juist door deze samenwerking kunnen we de gewenste impact en schaalgrootte bereiken.”

Fontys Hogescholen, en dan in het bijzonder de Hogeschool ICT, is zo’n voorbeeld van een belangrijke samenwerkingspartner uit het onderwijs. Derde- en vierdejaars studenten van de opleiding in Tilburg gaan met ondernemersvraagstukken aan de slag. In Eindhoven, waar ook een ICT-opleiding van Fontys zit, gebeurt dit al langer. En met succes. Opleidingsdirecteur Ad Vissers: “Door samen te werken met studenten, leren ondernemers er zelf ook van. Ze worden meegenomen in de oplossing en in het proces daarnaartoe. Zo begrijpen ze naderhand zelf ook hoe het zit. Het zorgt dus voor duurzame kennisdeling.”

Van frontrunners naar best practices 
Om gevestigde MKB-sectoren in Midden-Brabant de komende jaren data-driven te maken, streeft Midpoint Brabant ernaar om uiteindelijk 150 cases per jaar uit te voeren. Ondernemers die bewust en toegewijd met dataficering aan de slag gaan. Ralf: “Natuurlijk zijn er altijd frontrunners die als eerste instappen. Met best practices kunnen we vervolgens laten zien aan andere bedrijven wat er mogelijk is. Tonen: dit kan dus óók bij jou. En zo moet het programma zich als een olievlek verder verspreiden.” Opleidingsdirecteur Ad: “Door je als stad en als regio in deze richting te ontwikkelen, word je ook interessanter voor afstudeerders van de verschillende opleidingen om hier te blijven werken.”

“Over drie jaar kun je heel mooi zien of ondernemers die stap hebben gemaakt”, denkt Ralf. “Wij versnellen een ontwikkeling, stap voor stap, en staan daarbij naast de ondernemer. En als het goed is, zijn we dan op een bepaald moment overbodig. Dan is de missie geslaagd.” Bas sluit zich daarbij aan. “Door deze inzet zorgen we ervoor dat deze regio voorop komt te lopen op het gebied van data-driven ondernemen. In de provincie én landelijk.”

Het programma Smart MKB is bestemd voor de negen gemeenten in Midden-Brabant: Tilburg, Dongen, Gilze en Rijen, Goirle, Heusden, Hilvarenbeek, Loon op Zand, Oisterwijk en Waalwijk. Meer info vind je op de website midpointbrabant.nl/smartmkb. Aanmelden voor het programma kan door een mail te sturen naar smartmkb@midpointbrabant.nl of te bellen naar 013 - 744 04 05.

V.l.n.r.: Ad Vissers, Bas Snels, Ralf Daggers


Waalwijk bouwt aan nieuw schoenenmuseum

Waalwijk staat al decennia bekend als hét centrum voor schoenen en leer in Nederland. De Waalwijkse leerhistorie is dan ook een essentieel onderdeel van ons regionale DNA. Het nieuwe museum wordt een verrijking voor het leisure-aanbod voor zowel inwoners als bezoekers van Midden-Brabant, naast bestaande parels als de Loonse en Drunense Duinen, de recreatieparken en andere musea.

Waalwijk is bij uitstek de locatie voor een museum dat de afgelopen jaren werd gemist in het Nederlandse museumlandschap. De stad investeert ruim 10 miljoen euro in het nieuwe schoenenmuseum. In november start de (ver)bouw en als alles volgens planning verloopt, zal het eind 2021 opengaan.

Transformatie binnenstad
De binnenstad van Waalwijk staat voor een uitdaging. Waalwijk wil het centrum transformeren van een ‘place to buy’ naar een ‘place to be’. Het nieuwe schoenenmuseum gaat hier enorm aan bijdragen. We geven het centrum van Waalwijk een kwaliteitsimpuls waar je kunt ontmoeten en samenkomen. De langverwachte komst van het nieuwe schoenenmuseum is precies wat de binnenstad nodig heeft. Een extra plek waar gewerkt wordt, waar je kunt ontspannen en leren.

Duurzaamheid centraal
Duurzaam gebruik van grondstoffen, duurzame productiewijzen en ontwikkelen van duurzame materialen zijn de speerpunten die voor innovatie zorgen. Het nieuwe schoenenmuseum neemt haar maatschappelijke verantwoordelijkheid: duurzaamheid staat overal centraal. Zo komen bezoekers in aanraking met nieuwe productiemethoden en alternatieve, en duurzame, materialen. Ook bij de bouw en inrichting van het museum is duurzaamheid een belangrijk uitgangspunt. Bestaande bouw wordt hergebruikt, er komt energiezuinige klimaatbeheersing, er worden zonnepanelen geplaatst en bestaande materialen krijgen een tweede leven in het nieuwe schoenenmuseum.

Duurzaamheid in praktijk brengen
Midpoint Brabant Circulair werkt bovendien samen met vertegenwoordigers van het schoenenmuseum en de ondernemersvereniging Leather Made Smart aan de inrichting van een Up-New Centrum Leather binnen het museum. Bezoekers kunnen zich daar laten inspireren tot circulair economische innovaties, hun ideeën daarover toetsen en ze kunnen begeleid worden naar succesvolle business. Ook kunnen er mensen terecht die zich willen laten bij- of omscholen tot een vak in de lederbusiness.

Het nieuwe schoenenmuseum
Het nieuwe schoenenmuseum in het centrum van Waalwijk wordt niet zomaar een klassieke kijkdoos. Het nieuwe museum belooft een ware ontdekkingsreis te worden voor de toekomstige bezoekers. In het museum staan vier pijlers centraal: beleving, erfgoed, innovatie en eigentijdse ambacht. Er is ruimte om je te laten verrassen, er te bewonderen, te ontmoeten en te maken. Kijk op www.schoenenmuseum.nl voor meer informatie over het project en het museum en hieronder een impressie met sfeerbeelden.

Visuals: Tinker imagineers (visual bij intro) en Civic Architects (overige visuals)

 


Wereldwijde primeur met ambities circulaire hub textiel in Tilburg

Dit is een publicatie van Make it in Tilburg.

De productie van textiel is één van de meest vervuilende processen op aarde. Tel daar nog eens bij op dat producten, zoals mode-items, steeds sneller worden afgedankt en verbrand en je begrijpt dat het zo niet verder kan. Tijd voor actie. En waar kan dat beter dan in de voormalige textielstad Tilburg? Met een circulaire hub voor textiel willen het TextielMuseum, recyclingbedrijf Wolkat en Midpoint Brabant innovaties en oplossingen voor een circulaire textiel economie in sneltreintempo gaan aanjagen.

Lees het gehele artikel op de website van Make it in Tilburg.

Fotocredits: Josefina Eikenaar


Hoe samenwerkingspartners Tilburg nog hipper maken

Dit is een publicatie van Tilburg University.

Tilburg maakt het verschil met veerkrachtig en sociaal ondernemerschap. Maatschappelijke partners, onder wie de universiteit, werken steeds intensiever samen om dit onder de aandacht te brengen en het ondernemerschap verder te versterken.

Hoe samenwerkingspartners Tilburg nog hipper maken
Tilburg is veerkrachtig. Na de ondergang van de textielindustrie heeft de stad zichzelf opnieuw uitgevonden. En tegenwoordig speelt de stad zich in de schijnwerpers als voorbeeld voor andere steden, stelt directeur Marc Meeuwis van de stichting Citiymarketing Tilburg. “Onze stad heeft een metamorfose doorgemaakt van grijze muis naar hippe vogel. Kijk maar naar de Spoorzone en initiatieven als Doloris, de LocHal en het Spoorpark. Daar spelen we ons mee in de kijker. Andere steden komen nu naar Tilburg om te kijken hoe wij dat nu doen.”

De bloei van Tilburg de laatste tien jaar is vooral een verdienste van ondernemers, denkt Meeuwis. “Ondernemerschap zit in ons DNA. Het wemelt hier van oudsher van innovatieve mkb’ers die het experiment aandurven. Ze zijn echt van het doen. Soepel samenwerkend komen ze tot allerlei nieuwe initiatieven. En weten elkaar gemakkelijk te vinden, volgens het motto: mijn netwerk is jouw netwerk.” Een gesprek met een telg van de horecafamilie Van der Valk sterkte Meeuwis in die overtuiging. “Dankzij dat Tilburgse netwerk konden ze hier snel een hotel starten. Zo snel hadden ze het in Nederland nog niet eerder meegemaakt.”

Bruisende stad
Het bruisende ondernemersklimaat is een troefkaart bij het lokken van meer mensen naar Tilburg. Dit gebruikt Citymarketing Tilburg dan ook om de stad te promoten. Daarbij werken ze samen met Tilburg University. “Wij brengen de verhalen van studenten en ondernemers onder de aandacht. En we vertellen op open dagen van de universiteit wat Tilburg aantrekkelijk maakt”, vertelt Meeuwis, zelf alumnus van Tilburg University. Ondernemerschap leent zich goed om te laten zien wat de stad onderscheidend en aantrekkelijk maakt. Maar het biedt net zo goed kansen om de aantrekkingskracht van Tilburg University zelf te vergroten. Want dit thema is weer eens wat anders dan excellentie/kennis, wat iedere universiteit al claimt. Voorwaarde is wel dat Tilburg University daadwerkelijk verschil maakt in ondernemerschap. Meeuwis vindt het mooi om te zien hoe initiatiefrijk de universiteit op dat gebied is geworden. Hij noemt de eerste universitaire ondernemersopleiding die Tilburg University is gestart en het bundelen van de ondernemersactiviteiten onder de merknaam IQONIC. Maar ook de Tilburg University Challenge, een wedstrijd tussen jonge ondernemers, spreekt hem erg aan. “Tilburg University is de eerste gamma-universiteit die zoiets organiseert.” Citymarketing Tilburg staat ze hierin terzijde. “Wij hebben geholpen bij de werving van bedrijven voor de Challenge. En we gaan straks de verhalen van de winnaars vertellen.”

Ecosysteem
Dat de universiteit aan de weg timmert in ondernemerschap merken ze ook bij Midpoint Brabant. Dat is het samenwerkingsverband dat de regionale economie in Midden-Brabant bevordert. In dit ‘ecosysteem’ bundelen overheden, ondernemingen, onderwijs en maatschappelijke partners hun krachten. Volgens Bas Kapitein, algemeen directeur van Midpoint Brabant, is deze samenwerking de afgelopen tien jaar een stuk intensiever geworden. Dit kan deels op het conto van Tilburg University worden geschreven, vindt hij. “Je ziet dat de universiteit naast onderzoek en onderwijs meer oog heeft gekregen voor maatschappelijke impact. Ze hebben zich meer geopend voor de omgeving en zijn ambitieuzer geworden.” Dit krijgt volgens hem gestalte in de deelname van de universiteit aan concrete projecten. Zoals Braventure, een programma dat startende bedrijven financieel steunt. En Fieldlab CAMPIONE, een onderzoeksproject op de Smart Industry-campus Gate2 in Gilze en Rijen. “Je merkt de ambitie bovendien aan universitaire initiatieven, zoals de ondernemersopleiding en Tilburg University Challenge, die Midpoint Brabant van harte ondersteunt. Daar steekt de universiteit echt zijn nek uit.”

Schakelkast
Een nieuwe troef in het stimuleren van ondernemerschap is de samenwerking van Tilburg University met Station88, het ondernemershuis voor alle ondernemers in de regio Midden-Brabant. Deze organisatie biedt een online en offline programma-aanbod voor (student)ondernemers en diverse coachingprogramma’s. En dat niet alleen, zegt directeur August de Vocht. “We fungeren als een schakelkast in het ondernemersnetwerk. Wij verwijzen ondernemers regelmatig door naar andere partijen. Daarbij maken wij gebruik van de kennis en het netwerk van Midpoint Brabant.” Tilburg University is sinds deze zomer partner van Station88. De twee hebben afgesproken dat studenten via IQONIC toegang krijgen tot de programma’s van het ondernemershuis. “Student-ondernemers kunnen nu al antwoorden op hun vragen krijgen, via onze digitale coachingservice ‘Eerste Hulp Bij Ondernemen’. Daarnaast willen we student-ondernemers aan oudere ondernemers koppelen. Dat levert een mooie wisselwerking op van innovatieve ideeën en ervaring.” Station88 in de Spoorzone kan ook dienen als samenkomstlocatie voor bijeenkomsten waar ondernemers kennis met elkaar delen. “Ik hoop dat onze samenwerking met de universiteit zo hecht wordt, dat de student-ondernemer ons ondernemershuis gaat zien als onlosmakelijk onderdeel van zijn studie.”

Hipper worden
De samenwerkingspartners zien allemaal grote potentie in ondernemerschap als aanjager van vernieuwing en verbindende factor. Volgens De Vocht biedt de huidige soepele samenwerking tussen maatschappelijke partners grote kansen. “Voorwaarde is wel dat we over onze eigen schotten blijven kijken, zoals dat nu gebeurt. Laat iedereen doen waar hij of zij goed in is, werk samen en verwijs naar een ander als die iets beter kan.”

Kapitein spreekt de hoop uit dat Tilburg University maatschappelijk nog zichtbaarder wordt in de regio. Met het instituut voor kunstmatige intelligentie en gedrag MindLabs in de Spoorzone wordt in zijn ogen een mooie stap gezet. Hetzelfde geldt voor de Young Professional Campus die de universiteit daar ontwikkelt. Kapitein: “Het gaat mij niet om gebouwen, maar om de zichtbaarheid van de universiteit in de ondernemersgemeenschap. Dan zie ik een toekomst voor mij met een steeds sterkere innovatie- en ondernemershub.”

En Meeuwis? Die ziet steeds meer studenten, ondernemers en ex-studenten naar de stad komen. “Je ziet nu al een stijging van vijftien procent hoger opgeleiden die na hun studie in Tilburg blijven wonen, werken en/of ondernemen. We kunnen alleen nog maar hipper worden.”


Veilig leren en experimenteren op Smart Industry campus Gate2

Dit artikel is een publicatie van Make it in Tilburg.

Gate2, een initiatief van Midpoint Brabant, is dé Smart Industry campus in Midden-Brabant. In een pand - op het voormalige Ericsson-terrein in Rijen - werken bedrijven en onderwijs samen aan innovaties op het gebied van productietechnieken, simulatie en digitalisering. Ook behoren opleidingen, trainingsprogramma’s en onderzoek voor regulier onderwijs en bedrijfsleven tot het aanbod. Directeur Pierre van Kleef: “Door de juiste partijen bij elkaar te brengen, creëren we een broedplaats waarbinnen bedrijven kunnen leren, innoveren, testen en onderzoeken op het gebied van Smart Industry. En dat levert alleen maar mooie resultaten op.”

Lees het hele artikel op de website van Make it in Tilburg.


Website voor in- en uitleenwerk in Midden-Brabant tijdens coronaperiode

Diverse samenwerkende organisaties in Midden-Brabant hebben deze week de regionale website werk-samen.nl gelanceerd. Werk-samen.nl is een initiatief om tijdens de coronaperiode iedereen zo efficiënt mogelijk aan het werk te houden. De website is gemaakt voor en door ondernemers. De site brengt bedrijven samen die tijdens de coronaperiode personeel beschikbaar hebben óf juist medewerkers tekort komen.

Werk-samen.nl is een initiatief van Midpoint Brabant, Regio Hart van Brabant, Station88, Make it in Tilburg, OndernemersAkkoord, WSP Werkhart, Ondernemersvereniging Kennis van Zaken, Bedrijventerrein Ons Tijvoort en Solaris Parkmanagement.

Dus ben jij werkgever en heb je tijdens deze periode personeel beschikbaar of kom je juist medewerkers tekort? Plaats dan jouw oproep op werk-samen.nl. Je kunt rechtstreeks contact opnemen met het betreffende bedrijf als je kansen ziet voor samenwerking. Werk-samen.nl gaat ervan uit dat partijen hier zelf samen uitkomen. De site biedt tevens een modelovereenkomst waarin de belangrijkste onderlinge afspraken bij gebruikmaking van elkaars personeel geregeld zijn.