Ruimte voor innovatie en uitbreiding op Gate2

MATinspired - een snelgroeiend bedrijf dat vanuit Gate2 werkt - ontwikkelt en verkoopt testkits waarmee organisaties zelf materiaalonderzoek kunnen doen. “Het midden- en kleinbedrijf heeft hier vaak geen eigen deskundige voor in dienst. Dan is het toch wel heel prettig als je op locatie kunt testen of een lasnaad goed is gezet en of er giftige stoffen in je materiaal zitten.”  Hoe het bedrijf in Rijen terecht kwam, en wat het naast de testkits nog meer doet? We spreken erover met oprichter en natuurkundig ingenieur Niels Kuijpers.

Het is inmiddels alweer drieënhalf jaar geleden dat MATinspired naar Gate2 in Rijen kwam, herinnert Niels zich. “Maar het voelt alweer veel langer.” Niels richtte MATinspired op in 2008, en vanaf dat moment werkte hij vanuit een bedrijfsverzamelgebouw op de campus van TU/E. Waarom besloot hij te verhuizen? “Bij Gate2 is meer ruimte voor mijn bedrijf. Daarom was de overstap naar Rijen een logische voor ons.”

Een andere reden voor de verhuizing naar Gate2, vertelt Niels, is de dynamiek op de campus. “Er zitten hier veel verschillende bedrijven met veel kennis. Met de Lijmacademie werkte ik bijvoorbeeld al wel eens samen. Elke dinsdag zijn hier studenten van Avans, en dat brengt ook weer nieuwe energie met zich mee. Met Fieldlab Campione werken we informeel samen. We delen ruimtes en we wisselen gereedschap uit, bijvoorbeeld.”

Onafhankelijk werken

MATinspired begon op Gate2 met alleen een laboratorium. Daar stonden dan ook een paar computers in, voor Niels en voor zijn collega. Maar dat werd al snel te klein. Inmiddels is het bedrijf naast het lab uitgebreid met verschillende andere ruimtes. Niels, breed glimlachend: “We bezetten nu bijna de volledige helft van deze verdieping.”

Het eigen laboratorium bij Gate2 was voor MATinspired een flinke investering. Maar dat is het wél meer dan waard. Niels: “Een eigen laboratorium kun je precies zo inrichten als je zelf wil. Daardoor zijn we nu flexibeler dan voorheen, toen we een kant en klare laboratoriumruimte huurden. ” Voor MATinspired is het belangrijk om volledig onafhankelijk te zijn, legt Niels uit. “En door onze verhuizing naar Gate 2 kunnen we dat ook blijven.”

Van kant-en-klaar testen tot uitgebreid onderzoek

In één van de ruimtes schuift Niels een grote kast open. “Zelfs wanneer je geen expert bent op het gebied van materiaalkunde, kun je deze tests heel goed uitvoeren”, vertelt hij over de testkits voor verschillende metalen, verbindingen en gifstoffen. “Je hoeft alleen maar de stappen te volgen. Vergelijk het met een kant-en-klaar maaltijd: alle ingrediënten staan netjes afgewogen klaar. Het enige dat je hoeft te doen is het te bereiden.” Het laboratorium heeft een centrale plek in het bedrijf van Niels. “Alle testkits ontwikkelen we zelf, hier, in het lab,” legt hij uit. Daardoor is MATinspired flexibel, en kunnen ze de kits steeds aanpassen aan wensen vanuit de markt. “Daarnaast gebruiken we het lab voor onze workshops metaalkunde en metallografie”, vervolgt hij. “Die bestaan standaard uit een deel theorie en een deel practicum. Daarin zijn we best wel uniek. We vertellen over de theorie, en in het lab laten we óók meteen zien hoe de metaalkunde in de praktijk werkt.” Soms komen bedrijven met ingewikkeldere vragen bij Niels terecht. “Dan voeren we zelf het materiaalonderzoek uit, en geven we advies over materiaalontwikkeling. Of we doen schadeonderzoek, om te achterhalen waardoor er bijvoorbeeld roest of scheuren in materiaal ontstaan. Daarmee nemen we zo’n bedrijf een hoop kosten en zorgen uit handen.”

Flexibiliteit

Waar staat MATinspired - wat Niels betreft - over een jaar of vijf? “Hopelijk zijn we dan weer wat gegroeid”, begint hij. “Maar het allerbelangrijkste? Dat we een wendbaar en creatief bedrijf blijven. En dat we door groei nog sneller kunnen reageren op vragen vanuit de markt. Dat we blijven innoveren. Mijn hoofd zit barstensvol ideeën, daar kunnen de komende tijd wel mee vooruit.”