Midpoint Brabant en MindLabs sluiten partnership voor verder verslimmen van Midden-Brabant

Na de afgelopen twee jaar vruchtbaar te hebben samengewerkt in diverse projecten, zijn Midpoint Brabant en MindLabs een officiële partnerovereenkomst aangaan. Het doel: de regio Midden-Brabant verder verslimmen. Midpoint Brabant is de regionale ontwikkelingsorganisatie van ondernemers, onderwijs, overheden en maatschappelijke partijen in Midden-Brabant. MindLabs is de kennis- en innovatiehub voor kunstmatige intelligentie en menselijk gedrag. Beide opereren vanuit de Spoorzone, het hart van het innovatiedistrict in Tilburg. Midpoint Brabant is gevestigd in Gebouw 88, eind 2021 neemt MindLabs zijn intrek in een spiksplinternieuw gebouw naast de LocHal.

De overeenkomst is op donderdag 8 april ingeluid door Bas Kapitein (directeur Midpoint Brabant), Loet Visschers (directeur MindLabs), Fred van der Westerlaken (voorzitter MindLabs en Onderwijsgroep Tilburg, en lid algemeen bestuur Midpoint Brabant) en Berend de Vries (lid algemeen bestuur Midpoint Brabant en wethouder economie gemeente Tilburg).

Verbeteren van de samenleving

Bas Kapitein licht de context van de samenwerking toe: “MindLabs vervult een belangrijke rol in de verdere ontwikkeling van Midden-Brabant als mkb-topregio. We richten ons allebei op het verbeteren van de samenleving. Dit doen we met een ondernemende en experimentele aanpak waarbij de mens centraal staat. We testen innovaties en brengen deze in de praktijk. Centraal hierbij staan onze maatschappelijke opgaven: digitalisering, circulaire economie, energietransitie en talentontwikkeling. We leggen de focus op de sectoren waar we in onze regio uitblinken: maakindustrie, logistiek, vrijetijdsbesteding en kennisintensieve (digitale) dienstverlening. Door de intensivering van onze samenwerking kunnen we onze programma’s in Midden-Brabant én bovenregionaal extra kracht bijzetten.”

Smart technologieën

MindLabs is in april 2019 opgericht door Tilburg University, Fontys, ROC Tilburg, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Loet Visschers: “Met nieuwe technologieën brengen we maatschappelijke opgaven dichtbij de samenleving. Dit doen we met virtual & augmented reality, serious gaming, robotica & avatars en taaltechnologie. Onze ‘smart’ aandachtsgebieden sluiten naadloos bij elkaar aan. Midpoint Brabant heeft samen met diverse partners de Regio Deal Midden- en West-Brabant gerealiseerd, met onder meer vijf innovatieprojecten voor MindLabs. Bij het nieuwe Midpoint Brabant initiatief Smart MKB werken we nauw samen om regionale mkb-bedrijven te ondersteunen in datagedreven digitalisering.”

Kennis-as

“Met sleuteltechnologieën in kunstmatige intelligentie kunnen we samen met de andere Brabantse regio’s de grote transitieopgaven van de provincie, het Rijk en Europa versnellen”, aldus Fred van der Westerlaken over het belang van de samenwerking. Hij vervolgt: “Het partnership tussen Midpoint Brabant en MindLabs is bovendien een vliegwiel voor de kennis-as van Hart van Brabant, de zone van de universiteitscampus tot en met de Spoorzone. Deze is verbonden met regionale innovatieknooppunten, zoals de Smart Industry hub Gate2, Huis van de Logistiek, House of Leisure, Station88 en de te ontwikkelen circulaire Up New centra. Bij de gezamenlijke projecten benutten we natuurlijk ook onze kracht in onderwijs en onderzoek: Tilburg University met fundamenteel onderzoek, Fontys en BUas met toegepast onderzoek en Onderwijsgroep Tilburg met praktijkonderwijs.”

Innovatiedistrict

“De samenwerking tussen Midpoint Brabant en MindLabs is van groot belang voor het versnellen van de digitalisering van de Midden-Brabantse economie”, concludeert Berend de Vries. “Hiermee krijgt bovendien het innovatiedistrict Spoorzone een extra impuls, als hart van de sterk opbloeiende digitale sector. Dit is een van de speerpunten van de regionale economische ontwikkelstrategie van Midpoint Brabant en het Next Economy beleid van gemeente Tilburg. Startups vormen hierbij een belangrijke factor. MindLabs trekt met haar broedplaats Startup Kitchen nieuwe bedrijven aan die met kunstmatige intelligentie en dataficering aan de slag gaan. Zij kunnen gebruik maken van de expertise en begeleiding die Midpoint Brabant samen met haar partner Braventure aan startups biedt.”

 


MindLabs presenteert vijf AI-projecten Regio Deal

Onder de noemer ‘Meet the MindLabs Projects’ heeft Midpoint Brabant partner MindLabs op donderdag 4 februari in een online uitzending haar vijf Regio Deal projecten gepresenteerd. De Regio Deal Makes and Moves gaat over nieuwe initiatieven in Midden- en West-Brabant op het gebied van maakindustrie, onderhoud en logistiek. Deze is tot stand gekomen door samenwerking tussen Midpoint Brabant, Regio Hart van Brabant, REWIN, Regio West-Brabant, de gemeenten Tilburg en Breda, provincie Noord-Brabant en de Rijksoverheid. Februari is landelijk uitgeroepen tot maand van de Regio Deal.

AI-projecten

MindLabs is één van de zeventien innovatietrajecten die momenteel lopen in dit kader. De AI-projecten gaan over belangrijke vraagstukken die voor de komende jaren op de rol staan. MindLabs richt zich op mensgerichte kunstmatige intelligentie. Mirjam Siesling van Tilburg University en MindLabs vroeg professor Max Louwerse, onderzoeksleider van de vijf MindLabs Regio Deal-projecten, naar het hoe en waarom van deze Regio Deal. In de uitzending kwamen vervolgens alle cases in beeld, met inspirerende toelichting van de diverse onderzoekers. De vraagstukken van de projecten:

  • Wat is de meerwaarde van neurofysiologie en VR-technologie bij het trainen van luchtmachtpiloten?
  • Hoe wil de Haven van Rotterdam ervaring in complexe besluitvorming overdragen met behulp van serious gaming?
  • Hoe kan Interpolis mensen gericht advies geven om risico’s te beperken?
  • Hoe zorgt Actemium er met behulp van Artificial en Virtual Intelligence voor dat onderhoudsmensen ’s avonds veilig thuiskomen?
  • Hoe ontwikkelt het onderhoudswerk van Marel zich door de coronamaatregelen?
  • Hoe verrijken Zwijsen en SpaceBuzz het leren van kinderen met (avatars)technologie?

In een slotwoord benadrukte Wim van de Donk (rector magnificus en president van de Executive Board van Tilburg University, en vicevoorzitter algemeen bestuur Midpoint Brabant) het belang van regionale samenwerking op het gebied van kunstmatige intelligentie.

Bekijk hier de volledige uitzending.

 

https://youtu.be/Y4bh26NfEVE

 

 

https://www.youtube.com/watch?v=ARw7Hbytsn4

 


JCI webinar deel 2: Smart Services in Midden-Brabant

Het middagprogramma van het landelijke CvA/JCI Hart van Brabant webinar op 9 januari stond in het teken van de ‘smart’ ontwikkelingen in Midden-Brabant. Het thema: Hart van Brabant, Ongewoon Anders. Met Midpoint Brabant als host. Een van de hoofdonderwerpen was Smart Services. Vanuit de Spoorzone vertellen Berend de Vries, Loet Visschers en Ralf Daggers over hoe smart de regio is.

Berend de Vries, wethouder Economie van gemeente Tilburg, vanuit de LocHal in de Spoorzone: “De nieuwe Spoorzone is een plek waar alle Tilburgers welkom zijn en ook bijna allemaal komen. Het is echt een plek om te zijn, om te leven, om te wonen. De gebiedsontwikkeling was best lastig, maar we hebben de Spoorzone aan de praat gekregen. De ene na de organisatie zegt nu: hier willen we ons vestigen. We hebben ervoor gezorgd dat mensen het gebied leren kennen, onder andere door festivals en tijdelijk gebruik toe te staan. Als overheid hebben we laten zien dat we ook echt willen investeren in dit gebied, voor de troepen uit, met durf, met lef. En dat we ruimte bieden aan de nieuwe dienstverlenende industrie. De Spoorzone is het economische hart van onze regio, met onder meer de LocHal, MindLabs, Gebouw88 en Plan-T en volop vestigingsmogelijkheden, van startups tot gevestigde bedrijven.”

Loet Visschers, directeur MindLabs: “MindLabs is een samenwerkingsorganisatie van drie kennisinstellingen: ROC Tilburg, Fontys Hogescholen en Tilburg University. Gemeente Tilburg en Provincie Noord-Brabant zijn de founders. Inmiddels is ook de BUas uit Breda partner. Artificial intelligence is een sleuteltechnologie. Het maakt alles anders dan daarvoor. Een disruptieve technologie. Wij moeten ons als mensen hierin bekwamen. We gaan samen met partners slimme oplossingen verzinnen voor de maatschappelijke uitdagingen. Smart Services gaat enerzijds over een zelfstandige economie waar je zelf geld mee kunt verdienen en anderzijds is het een enabler om traditionele bedrijven om meer toekomstbestendig te maken. Een ecosysteem is een mix van grote bedrijven die de kritische vragen stellen, mkb-bedrijven voor de breedte, en startups, scale-ups en spinoffs voor de nieuwe ideeën. We hebben ze allemaal nodig. Straaljagerpiloten van de Koninklijke Luchtmacht moesten voor training eerst altijd de lucht in of oefenen in simulatoren, maar het kan nu ook met artificial intelligence, bij wijze vanuit hun eigen huiskamer. We werken nauw samen met TU Eindhoven die meer de harde dataficering heeft en met JADS in Den Bosch die de combinatie biedt van beide universiteiten. Met Tilburg University en MindLabs kijken we vooral naar: wat betekent dit nou voor de mens en de samenleving. We zitten eigenlijk vooral te wachten op de jonge ondernemer die vernieuwing brengt.”

Ralf Daggers, programmadirecteur Midpoint Brabant Smart Services: “Wij zijn hard bezig om het bedrijfsleven in Midden-Brabant te digitaliseren. Als je hier als bedrijf de komende vijf jaar niet aan begint, dan is het einde business model. Als Midpoint Brabant helpen we om die versnelling op gang te brengen. Wij staan naast hen om te bekijken welke case we kunnen starten en welk stappenplan of data-actieplan hiervoor nodig is. Je kunt hierbij zelf kiezen wie je inschakelt: stagiaires, zzp’ers of een professioneel ICT-bedrijf. Eerst maak je een datascan, dan breng je je apparaten en IoT-protocollen naar de cloud, vervolgens ga je de data diagnostisch goed neerzetten, en tot slot ga je met algoritmen voorspellen wat data voor jouw business kunnen betekenen. Met ons programma Smart MKB zet je de digitalisering en dataficering goed neer. Als je een stap verder wilt gaan met een fundamentele onderzoeksvraag, dan is er het topinstituut MindLabs. Ik hoop dat iedereen Nederland gaat voelen dat digitalisering echt voor je kan werken. Start gisteren, blijf het morgen doen, en ook overmorgen.”

De gehele uitzending bekijken?

Bekijk hier de uitzending over Smart Services in Midden-Brabant.

https://youtu.be/uZt6DpQQOHc

 


Kennisconferentie Regio Deals 25 t/m 28 januari: Samen voor Krachtige Regio’s

Sterke regio’s dragen bij aan een veerkrachtige samenleving. Ons kabinet maakte daar 950 miljoen euro voor vrij. Elke regio in Nederland heeft een eigen karakter, en elke regio heeft iets anders nodig. Op dat eigene van de regio sluiten de 30 Regio Deals aan die vanaf 2018 in heel Nederland zijn gestart, waaronder in Midden- en West-Brabant. Met dit nieuwe instrument wordt de brede welvaart voor inwoners in de regio versterkt op een manier die recht doet aan die regio. Rijk en regio hebben samen ruim 2 miljard euro geïnvesteerd en werken nu samen als partners aan de uitvoering van de plannen.

Midpoint Brabant is onder andere betrokken bij de projecten MindLabs, Data Science voor Logistieke Innovatie (DALI), circulaire Up New maakcentra (‘makerspaces’), Logistics Community Brabant, Fieldlab CAMPIONE 2.0, Nieuwe techniekcoalitie, Human Capital Topsectoren, BioVoice, Symbiosis4Growth en NewWays. Zie hier voor nadere info de Regio Deal pagina op de website van Midpoint Brabant.

Laat je bijpraten en inspireren!

De eerste resultaten van de Regio Deals worden inmiddels zichtbaar – ondanks de pandemie - en er is veel geleerd! Dat delen we graag in een meerdaagse online kennisconferentie ‘Samen voor Krachtige Regio’s die van 25 t/m 28 januari plaatsvindt. Rijk en regio bieden je een reeks webinars, podcasts, mini-colleges en inloopspreekuren met experts. Ze gaan onder meer over de Human Capital Agenda van Zwolle, de Wellbeing Economy, burgerparticipatie in Noord-Limburg en de schoolverlatersaanpak van Oost-Groningen. Op donderdag 28 januari passeren nog meer voorbeelden en ervaringen de revue, inwoners, ondernemers en bestuurders uit onder meer Parkstad Limburg, Zuid en Oost Drenthe en Flevoland schuiven aan bij Minister Schouten in een live-uitzending. Samen oogsten we resultaat! Ook daar kun je online bij zijn en je vragen stellen.

Meedoen en aanmelden

De conferentie is voor iedereen toegankelijk en voor velen wellicht interessant, ook als je niet bij een Regio Deal betrokken bent. Alle informatie over het programma vind je op het platform Kracht van de Regio. Meld je aan en log in om je vervolgens op te geven voor de events die jou interesseren.


(Video) Nieuw MindLabs-gebouw verrijst in de Spoorzone

De bouw van MindLabs, aan de Spoorzone in Tilburg, gaat de komende maanden een nieuwe fase in. De basis, de keldervloer, is gereed waardoor de bouwers nu de hoogte in kunnen. De nieuwbouw rondom de stalen spanten van de voormalige Hal 70 wordt hiermee zichtbaar. Dinsdag 12 januari werd er door opdrachtgevers, aannemers en belangrijke MindLabs partners digitaal geproost op de voortgang van de bouw. Midpoint Brabant is samenwerkingspartner van MindLabs.

Direct naast de LocHal verrijst de komende tijd het nieuwe MindLabs-gebouw. Een nieuw pand, dat past bij de uitstraling en de ambities van de Spoorzone. Overheid, onderwijs en bedrijfsleven gaan in het nieuwe gebouw samenwerken onder de vereniging MindLabs

Wethouder Berend de Vries van de gemeente Tilburg:

“We willen meer doen met de aanwezige kennis in onze stad. MindLabs is daar een belangrijk onderdeel van omdat het hele specifieke kennis rondom kunstmatige intelligentie, datatechnologie, interactieve technologie en de toepassing daarvan samenbrengt. MindLabs wordt daarmee het bruisende ecosysteem van de Spoorzone.”

Dinsdag werd er door de eigenaren, MindLabs-huurders en andere betrokkenen digitaal geproost op de voortgang van de bouw. Na het leggen van de fundering en keldervloer, kan de aannemer nu starten met het plaatsen van de vloerdelen. Waardoor het gebouw de hoogte in kan gaan. Een belangrijke mijlpaal voor alle aanwezigen, maar ook voor de stad Tilburg.

Eigenaren zijn de gemeente Tilburg en Fontys Hogescholen, die de Hogeschool Journalistiek (FHJ) hier gaat huisvesten.

Marjo Spee, directeur Hogeschool Journalistiek:

“Het is voor FHJ belangrijk om naar de Spoorzone te verhuizen omdat de studenten dan midden in het maatschappij zitten, letterlijk. Daar waar de journalistiek hoort. Hier kunnen ze samenwerken met het werkveld, maar ook met het MBO en WO. Ieder vanuit de eigen expertise.”

De overige MindLabs-samenwerkingspartners - DPG Media, Onderwijsgroep Tilburg, Tilburg University, Uitgeverij Zwijsen, Thebe/De Wever - huren delen van het nieuwe pand. In de toekomst zullen nog meer organisaties aansluiten bij het MindLabs Ecosysteem, waaronder start-ups en scale-ups.

Ballast Nedam en Binx Smartibility werken samen aan de realisatie van het gebouw. Aan het begin van 2022 wordt het nieuwe gebouw in gebruik genomen.

Video:

Bekijk hier de video over de voortgang van de bouw van MindLabs.

 

https://youtu.be/7Qj1RReX_D4

 

 


Digitale experts verenigen zich in samenwerkingsverband in Spoorzone

Dit is een artikel van Make it in Tilburg.

Tilburg is een stad van Samenmakers. Maar wat levert samenwerken buiten de bedrijfsmuren nu precies op? Nou, bijvoorbeeld een vriendschappelijke, snelle verbinding met digitale experts die je zelf niet in huis hebt. En dat is nog maar één van opbrengsten van samenwerkingsverband The Tailors, dat begin volgend jaar officieel van start gaat. In gesprek met Rens Vonk (Building Blocks), Joris Verhaak (Fama Volat) en Bob van Woerkom (LiveWall Group).

Fijne vibe
Elf enthousiastelingen aan een tafel, Tilburgse gezelligheid - laagdrempelig en constructief. Dit is een meeting van The Tailors - een samenwerkingsverband van negen Tilburgse bedrijven, die zich linksom of rechtsom allemaal met digitale dienstverlening voor de consumentenmarkt bezighouden. Sinds een jaar zijn deze bijeenkomsten er minimaal eens per maand. Om kennis te delen, om ‘met de benen op tafel’ ideeën uit te spinnen en om van elkaars expertise op het gebied van digitale dienstverlening voor consumenten te profiteren. In dit jaar was het vooral voorwerk, vanaf januari gaan The Tailors écht live. Naast Building Blocks, LiveWall Group en Fama Volat doen Boxplosive, Freshheads, First Impression, Duodeka en de sinds kort eveneens in Tilburg gevestigde IT-afdeling van Basic Fit mee.

Eén gezicht, een bak aan expertises 
Het idee voor de samenwerking werd versneld door de aanstaande verhuizing van een aantal van deze bedrijven naar Plan-t, pal achter het Tilburgse station, waar The Tailors mede dankzij SDK Vastgoed per 1 januari een eigen clubhuis hebben. Rens: “In de Spoorzone gebeurt heel veel rond innovatie, bijvoorbeeld met MindLabs, Station 88, de LocHal en dus ook Plan-t. Maar doordat veel ontwikkelingen in Tilburg los van elkaar plaatsvinden, zijn ze voor mensen van buiten de stad en provincie onzichtbaar.” Zonde, en dus hoog tijd voor verandering, vervolgt hij. “De eigenaren van Building Blocks deelden hun zorgen hierover met wethouder Berend de Vries (gemeente Tilburg). Samen bedachten ze een plan om Tilburg en de omliggende regio als frontrunner op het gebied van digitale dienstverlening te positioneren. Met dank aan Midpoint Brabant, dat ons hielp bij de opstart.”

Lees het gehele artikel op de website van Make it in Tilburg.

Fotocredit: makeitintilburg.com


Fred van der Westerlaken, voorzitter College van Bestuur Onderwijsgroep Tilburg

Dit is een publicatie van Leren en Werken Midden-Brabant.

Fred van der Westerlaken, voorzitter College van Bestuur van Onderwijsgroep Tilburg, vertelt in een interview over zijn relatie met Leren en Werken Midden-Brabant en Midpoint Brabant. 

Kun je iets vertellen over jouw huidige functie?

Ik ben voorzitter van het College van Bestuur van Onderwijsgroep Tilburg. Hieronder valt onder andere ROC Tilburg met 15 mbo-scholen, een school voor vavo, en één voor educatie en inburgering. En verder het Entreecollege Tilburg, NCVB Beroepsopleidingen, Campus 013 (basis-, kader- en gemengd theoretische leerweg), Schakelcollege Tilburg (voor leerlingen die minder dan twee jaar in Nederland zijn), de school voor Educatie en Inburgering en het Reeshofcollege (voor alle vmbo-niveaus). Een organisatie met maar liefst 13.000 studenten en 1.100 medewerkers.

Wat is jouw relatie met Leren en Werken?

Bij Onderwijsgroep Tilburg gaat het bij uitstek om leren en werken. Zo kunnen leerlingen bij het ROC kiezen tussen een Beroeps Opleidende Leerweg (BOL) waarbij je de hele week naar school gaat en stage loopt, en een Beroeps Begeleidende Leerweg (BBL) waarbij je globaal één dag naar school gaat en vier dagen praktijkonderwijs hebt. Mbo-ers zijn vooral doeners. Onze opleidingen zijn nauw verbonden met het bedrijfsleven. Een belangrijke rol is hier ook weggelegd voor Midpoint Brabant, het economisch samenwerkingsverband dat ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke organisaties in Midden-Brabant met elkaar verbindt. Samen ontwikkelen we programma’s en projecten voor studenten en het bedrijfsleven. Leren en Werken Midden-Brabant is gelieerd aan Midpoint Brabant. Ook met onder meer het Regionaal Overleg Bedrijfsleven Onderwijs (ROBO) van het ROC richten we ons op het verbeteren van het imago van de technische branches om de instroom van studenten te bevorderen.

Welke ontwikkeling zie je in de regio met betrekking tot het thema ‘Een Leven Lang Ontwikkelen?

In de regio Midden-Brabant zie je ontzettend goede initiatieven op het gebied van de verbinding tussen onderwijs en bedrijven. Een goed voorbeeld is de campusontwikkeling bij Gate2 in Gilze en Rijen. Hier krijgen mbo-, hbo- en w.o.-studenten en ook medewerkers van bedrijven volop ruimte om van de praktijk te leren. Zoals bij het project CAMPIONE over voorspelbaar onderhoud. In de Tilburgse Spoorzone bloeit ook iets heel moois, onder andere met MindLabs, dé hotspot voor mensgerichte kunstmatige intelligentie die hier vanaf eind 2021 gehuisvest zal zijn. Onze praktisch hoog gekwalificeerde studenten voegen vooral doen en uitvoeren toe aan deze programma’s. Wij zijn niet alleen hét opleidingshuis voor het mkb, maar bedrijven kunnen ook van onze vele faciliteiten gebruik maken. En je ziet steeds vaker dat mensen werken en les geven combineren. Je krijgt meer hybride leersituaties tussen bedrijven en onderwijs. Dit willen we verder uitbreiden.

Corona heeft in veel sectoren geleid tot een kaalslag. De impact bij events, leisure en horeca is enorm. Het is de vraag hoe lang het herstel gaat duren. We zullen ons veel meer moeten richten op het begeleiden van mensen van werk naar werk. Het UWV en het Leerwerkloket gaan zich naar mijn idee nadrukkelijker bezig houden met her-, om- en bijscholing. Dit is echt zeer urgent. We moeten  hierbij wel oppassen om niet te bureaucratisch te worden, en onze flexibiliteit wordt maximaal op de proef gesteld. Niet treuzelen, maar werken en doen!

Hoe kun jij als ambassadeur invloed uitoefenen op dit thema?

Als ambassadeur wil ik continu aandacht vragen voor het daadwerkelijk uitvoeren van de programma’s. Het gaat om resultaten. We zullen met z’n allen veel flexibeler moeten zijn. Het is niet meer van deze tijd dat je beperkt instroommomenten op scholen hebt. En we moeten nog nadrukkelijker inzetten op online leren. Het is toch typerend dat je bij het uitbreken van corona in twee weken voor elkaar krijgt waar je normaal drie of vier jaar over doet.

Tot slot: wat is in jouw ogen het grootse rendement van investeren in opleiding en ontwikkeling van mensen?

Bij ‘Een Leven Lang Ontwikkelen’ gaat het niet alleen om de schoolgaande leeftijd, maar over je hele loopbaan van je 16e tot je 67e jaar. Mensen zullen zich permanent moeten ontwikkelen om de snelheid van de ontwikkelingen bij te houden. Leren, werken én doen als levensstijl. Daar zet ik me als ambassadeur van Leren en Werken graag voor in.


Tilburg University

Kennis-as Midden-Brabant: levensader voor de toekomst

Dit is een publicatie van gemeente Tilburg.

Dit een artikel in de reeks van verhalen over de Strategische Meerjaren Agenda van Midden-Brabant: het belang van samenwerking in de regio. Negen gemeenten werken hier samen aan duurzame ontwikkeling op het gebied van economie, ecologie en sociale groei. Dit keer aandacht voor de kennis-as. Gemeenten, ondernemers en onderwijs bundelen hun krachten. Samen slim innoveren, een must voor de toekomst.

De digitalisering is door het coronavirus in een stroomversnelling terecht gekomen. Versnellen is het werkwoord. Meer dan ooit is slimme technologie en samenwerken onmisbaar om als bedrijf of organisatie toekomstbestendig te blijven. Dat onderstreept het belang van de kennis-as. Hoe dat er in de praktijk uit ziet, illustreren de verhalen in dit artikel over House of Leisure en Gate2.

Grensoverschrijdende samenwerking

Naast de lokale samenwerking tussen MindLabs, Midpoint Brabant, Plan-t, Interpolis, Gebouw 88, Tilburg University, Fontys, ROC Tilburg, gemeente Tilburg en tientallen andere betrokkenen, zijn er Brabant-brede lijnen met gespecialiseerde partijen zoals de data-universiteit JADS in Den Bosch, BUAS (serious gaming) in Breda, de EAISI in Eindhoven (onderzoek naar kunstmatige intelligentie) en Brainport Smart District in Helmond (ontwikkeling slimme woon- en werkwijken).

Dwars door de Spoorzone

Loet Visschers, strateeg economie bij de gemeente: “Naast de regionale kennis-as, hebben we onze eigen variant in de Spoorzone die doorloopt tot aan Tilburg University. Een plek waar veel diverse partijen elkaar inspireren en samenwerken aan de toekomst. Allemaal gericht op kennisinnovatie en digitale dienstverlening.” Je leest er meer over in een eerder verschenen artikel.

Slim ontspannen

House of Leisure is een initiatief van Midpoint Brabant, de verbindende schakel in Midden-Brabant op het gebied van Smart Industry, Smart Logistics en Smart Leisure. Gemeente Tilburg is als stakeholder van Midpoint Brabant nauw betrokken bij alle ontwikkelingen.

De focus van House of Leisure ligt op het creëren van nieuw aanbod op het gebied van vrije tijd. “De openbare ruimte krijg je leefbaarder door de juiste balans en verbinding te vinden tussen wonen, werken en recreëren. En beleving en leefbaarheid gaan wat mij betreft hand in hand.” Aan het woord is Joost Melis, directeur van House of Leisure. “We zijn een onafhankelijke stichting zonder winstoogmerk en hebben met een uitgebreid partnernetwerk heel wat expertise in huis. Dat delen we graag met gemeenten en provincie. Maar we helpen bijvoorbeeld ook musea met het ontwikkelen van plannen.”

Ontwikkelen en vernieuwen

Het aanbod op het gebied van vrije tijd in Brabant mag er zijn. “En toch is het noodzakelijk om te blijven vernieuwen en de openbare ruimte ‘beleefbaarder’ te maken. Kijk bijvoorbeeld al hoe het gedrag van de consument is veranderd door corona. De thuismarkt is flink gegroeid. Laat ook inwoners de kracht en kwaliteit van Brabant ervaren.”

Meten is weten

“Het is essentieel om te weten waar de markt op zit te wachten. Benut cijfers en feiten om na te gaan of je plan goede kans van slagen heeft in plaats van af te gaan op een buikgevoel. En kijk of het past bij het dna van je gemeente. De digitale kansenkaart die we hebben ontwikkeld is de ideale meetlat om daar snel achter te komen.”

De kaart geeft inzicht in 3 gebieden: het huidige aanbod, de behoeftes vanuit de markt en de vraag of het aanbod past bij het dna van een bepaald gebied in Brabant. “Met de digitale kansenkaart kun je aanbod vergelijken en erachter komen wat grote kans van slagen heeft of wellicht elders beter tot z’n recht komt. Het helpt bestuurders om sneller en beter besluiten te nemen als het gaat over het ontwikkelen van leisure in de regio.”

Samen

Bij de ontwikkeling van de kansenkaart zijn veel kennispartijen betrokken, zoals vierdejaarsstudenten van de HAS. “We zijn nu ook samen met BUAS in Breda bezig met de ontwikkeling van een game in 3D. Bestuurders kunnen het spel straks zelf gaan spelen en krijgen daarmee ook een rol in de ontwikkeling van kansen in de regio. “De kracht van multidisciplinaire samenwerking is enorm.”

Gate 2

Bij Gate2 in Gilze, de Smart Industry hub in Midden-Brabant, draait het om het ontwikkelen en realiseren van innovatieprojecten op het gebied van productietechnieken, simulatie en digitalisering. In verschillende labs vinden allerlei onderzoeken plaats. Zoals naar metaal en coatings, lijmverbindingstechnieken, carbonscans voor luchtvaartreparaties, een 3DPrintlab en nog veel meer. Trainingen voor (luchtmacht)piloten en autocoureurs via verschillende simulatoren met de meest geavanceerde technieken zijn er ook. Net als de ontwikkeling van ondergrondse elektrische laadstations voor auto’s. Zeer diverse onderdelen, met een onmisbare gemeenschappelijke deler: samen kennis delen.

Kennis is kracht

Onderzoek naar nieuwe mogelijkheden gebeurt in samenwerking met Tilburg University. “Het ontwikkelen van nieuwe technologieën vraagt ook om gekwalificeerd personeel dat daar straks mee om kan gaan. Vandaar de nauwe samenwerking met Avans Hogescholen en ROC Tilburg. De studenten en docenten werken volop mee aan de nieuwste ontwikkelingen”, vertelt Pierre van Kleef, programmamanager Midpoint-Brabant Smart Industry. “Van mensen uit het bedrijfsleven leren zij hier de kneepjes van het vak.”

Voorspelbaar onderhoud met CAMPIONE

Een echte fabriek met daarin een productielijn voor de procesindustrie. Het is nagebouwd in fieldlab CAMPIONE bij Gate2 in Gilze. “Alles draait om het bedenken, testen en ontwikkelen van gestructureerde innovaties voor voorspelbaar onderhoud. Want onderhoud uitvoeren op het moment dat het ook echt nodig is, kan heel veel geld besparen. Vaak gebeurt het volgens een standaard planning. Of het gebeurt pas wanneer er iets kapot gaat. In beide gevallen een onnodig hoge kostenpost. Daar is landelijk nog heel veel te winnen.”

Vanaf het begin zijn veel partijen betrokken, zoals Tilburg University, Avans Hogeschool, ROC Tilburg, Hoppenbrouwers Techniek, Fujifilm, BOM, Rijksuniversiteit Groningen, Delta, Hogeschool Zeeland, Tata Steel en Midpoint Brabant. Pierre: “Inmiddels bieden diverse bedrijven ons ruimte in hun fabriek aan voor pilots in de praktijk. De zogenoemde living labs. En zo delen we ervaringen en leren we van elkaar. Jaarlijks helpen we een paar MKB-bedrijven met innoveren in slim onderhoud. De successen delen we ter inspiratie. En zo vindt er steeds opnieuw kruisbestuiving plaats. Samen werken we aan een vernieuwende toekomst.”

Voor meer informatie over de programma's van Midpoint Brabant, Regio Hart van Brabant, MindLabs, House of Leisure en Gate2:


Braventure en Midpoint Brabant geven boost aan startups

Braventure en Midpoint Brabant opereren niet alleen vanuit dezelfde locatie (Gebouw 88 in de Tilburgse Spoorzone), maar werken ook nauw samen bij de ondersteuning van startups. Hoe werkt deze samenwerking precies en hoe kunnen startups hiervan profiteren. We vroegen het aan Braventure directeur Job Nijs en Midpoint Brabant business developer Richard Heesen.

Wat doet Braventure voor startups?

Job: “Braventure is een samenwerking van veertien partners in Brabant: de provincie Noord-Brabant, twee universiteiten, vier hogescholen en zeven regionale ontwikkelingsmaatschappijen, waaronder Midpoint Brabant. Met een team van 45 business developers en diverse experts ondersteunen we innovatieve en veelbelovende Brabantse startups met advies, ontwikkeling, financiering en netwerken. Wij helpen de startups om hun producten of diensten goed te valideren en versneld op de markt te lanceren. Zo leveren we een concrete bijdrage aan de economie en werkgelegenheid in Brabant.”

Hoe werkt de samenwerking tussen Midpoint Brabant en Braventure?

Richard: “Voor de regio Midden-Brabant ben ik als business developer het aanspreekpunt voor startups. De aanvragen komen op allerlei manieren bij mij binnen: rechtstreeks bij Midpoint Brabant, vanuit Braventure of via een van onze regionale partners, zoals Station88, het Huis voor Ondernemerschap en Innovatie waar ik ook als business developer actief voor ben. Bij Midpoint Brabant werk ik nauw samen met programmamanagers en specialisten die zich dagelijks bezighouden met projecten voor de economische ontwikkeling van Midden-Brabant. Tegelijkertijd maken we gebruik van de brede expertise van Braventure in procesmethoden en middelen om startups systematisch te begeleiden. The best of both worlds dus: aan de ene kant hebben we met Midpoint Brabant een laagdrempelig contact met startups in Midden-Brabant, aan de andere kant benutten we de bewezen systematiek en het enorm brede netwerk van Braventure.”

Wat verstaan jullie onder startups?

Job: “Er is een verschil tussen starters en startups. Iedereen die voor zichzelf met ondernemen begint is een starter. In onze definitie ben je pas een startup als je werkt op basis van een schaalbaar en herhaalbaar businessmodel. Hiermee bedoelen we dat er potentie moet zijn om exponentiële groei te realiseren. Oftewel: producten of diensten die op termijn een sterke bovengemiddelde omzet- en winstgroei laten zien.”

Hoe helpen jullie startups?

Richard: “We starten met een intakegesprek om te beoordelen wat de potentie van de startup is. Op wie richt je je? Zitten zij wel te wachten op jouw lumineuze idee? Welke risico’s zijn er om het plan te realiseren? Het komt vaak voor dat we adviseren om er niet mee door te gaan of te laten inzien dat ze beter een andere route kunnen kiezen. Het is in hun eigen belang dat we ze voor verkeerde keuzes behoeden. We zijn hier heel eerlijk in. In de beginfase richten we ons dan ook vooral op het verzamelen van data die nodig zijn om te beoordelen of het plan kansrijk is. Deze gegevens heb je vervolgens nodig om te bekijken welke financieringsmogelijkheden er zijn en met welke partijen we hiervoor kunnen schakelen. We ontwikkelen ook de inzichten en vaardigheden die je als startup nodig hebt om met nieuwe en onzekere situaties om te gaan. Want de motor achter succes is natuurlijk de startup zelf.”

Job: “Als startups eenmaal aan de gang gaan, dan helpen we ze vanuit Braventure met een online toolkit met hulpmiddelen als het lean canvas model, online workshops en startup programma’s. Daarnaast ondersteunt ook onze backoffice met specialisten ze op diverse terreinen. Door onze grote netwerken kunnen we ook heel snel schakelen met partijen die relevant zijn voor verdiepende vragen.”

Welke programma’s hebben jullie voor startups?

Job: “Allereerst het Customer Validation Program. Hierbij gaan startups met onze experts aan de slag om een probleem voor hun doelgroep op te lossen. Ook volgen ze een masterclass over een specifiek onderwerp. Zo ontwikkelen ze de skills die ze nodig hebben om zich als startup verder te ontwikkelen. Verder werken we met de Braventure partners samen in het Market Readiness Program van de BOM (Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij). We gaan met de startups op zoek naar hun eerste klanten en bekijken waar en hoe ze hun product het beste kunnen verkopen. En met het Investor Readiness Program van de BOM helpen we Brabantse startups die zich goed willen voorbereiden op hun financieringsaanvraag. Vervolgens hebben nog het Rise Program van onze landelijke partner Techleap.nl. Hiermee geven we de meest veelbelovende scale-ups de inzichten en verbindingen die zij nodig hebt om succesvol op te schalen naar een volgende fase.”

Wat zijn de financieringsmogelijkheden voor startups?

Job: “Een bijzondere regeling is het Brabant Startup Fonds (BSF) dat is opgericht door de provincie Noord-Brabant. Per startup gaat het om een kredietlening tussen de € 50.000 en € 350.000. Het fonds richt zich op de eerste fase van het ondernemerschap: het uitwerken van ideeën en het ontwikkelen van een startup. Het gaat hier dus om startkapitaal voor innovatieve en kennisintensieve Brabantse startups. Hiernaast hebben we afspraken met diverse andere financiers en organisaties die financieringen begeleiden.”

Bieden jullie nog extra ondersteuning aan startups in deze coronatijd?

Job: “Jazeker. Uiteraard is de eerste vraag of je als startup de crisisperiode kunt overleven. Wat verwacht je van je inkomsten en kosten op korte termijn? Met het Corona Rebuild Program van de BOM proberen we ondernemingen hiermee te helpen. Deelnemers doorlopen vijf online masterclasses verspreid over acht weken. Je leert van elkaars ervaringen en inspireert elkaar om tot actie over te gaan. Maar we kijken ook verder. De wereld is immers veranderd. Het is belangrijk dat de startup de potentie heeft om ook onder wijzigende marktomstandigheden schaalbaar te blijven.”

Richard: “Veelbelovende startups in Midden- en West-Brabant die hard geraakt zijn door de coronagevolgen kunnen trouwens tot en met 31 oktober 2020 een aanvraag doen voor een Starterslift OverbruggingsLening (SOL) van maximaal € 50.000. Vanuit Midpoint Brabant begeleiden we de aanvragen voor Midden-Brabant.”

Welke ontwikkelingen kunnen we tegemoetzien op het gebied van startups?

Job: ”We bouwen in Brabant aan het beste startup ecosysteem ter wereld. Brabant loopt hierin echt voorop. Met z’n allen vormen we één front. Voor Midden-Brabant is het cruciaal dat de Tilburgse Spoorzone zich ontwikkelt tot hét hotspot gebied voor startups. De afgelopen jaren hebben we gezaaid, de komende jaren periode gaat de buitenwereld het ook merken. We bouwen een community waar je als student of ambitieuze startup bij wilt horen. Samen met diverse partijen creëren we hier een dynamiek die er op gericht is dat startups na enkele jaren een volgende stap nemen en ook qua locatie doorstromen. Alles is hier met elkaar verbonden, Midpoint Brabant, Station88, Startup Kitchen, Plan-T, LocHal en eind 2021 ook MindLabs... de hele keten. De Spoorzone wordt één van de coolste plekken voor startups in Nederland.”

Richard: “In Midden-Brabant zien we voor startups veel potentie in enkele grote sectoren. Natuurlijk de maakindustrie, waarin we van oudsher zeer sterk vertegenwoordigd zijn. Leisure, waarin we tot de top van Nederland behoren. En de dienstensector, die enorm in opkomst is.”

Tot slot: geef eens een voorbeeld van een succesvolle startup in Midden-Brabant.

Job en Richard samen: “Dat zijn er te veel om op te noemen. Hoewel we hier niet zelf aan meegewerkt hebben, zijn we misschien wel het meest trots op hoe een rasechte Brabander zich na zijn studie aan de Universiteit van Tilburg als ondernemer heeft opgewerkt tot een favoriet van iedereen in ons land…Guus Meeuwis!”

Job Nijs

Richard Heesen


MindLabs wordt bruisend hart Spoorzone voor mensgerichte kunstmatige intelligentie

Eind 2021 wordt MindLabs straatgenoot van Midpoint Brabant. Het centrum voor kunstmatige intelligentie neemt dan haar intrek in een gloednieuw pand in de Tilburgse Spoorzone. We vroegen MindLabs directeur Loet Visschers en programmamanager Ecosysteem Petra van Dijk naar de recente ontwikkelingen en toekomstplannen.

Wat is en doet MindLabs?

MindLabs richt zich op interactieve technologie en menselijk gedrag. We brengen maatschappelijke opgaven met technologie dichter bij mogelijke nieuwe oplossingen. Dit doen we door organisaties uit te dagen om vraagstukken anders aan te pakken. Om te pionieren, om te experimenteren. Samen met ondernemingen, onderwijs en overheden werken we zo aan een ecosysteem voor kunstmatige intelligentie. Zoals Augmented en Virtual Reality, Serious Gaming, Robotica en Natural Language Processing. We pakken projecten op en zoeken daar financiering voor. Dat zijn niet alleen hoogwetenschappelijke projecten. We zetten óók nieuwe technologieën in om kennis en kunde door te geven aan bedrijven en volgende generaties.

Wat is de achterliggende gedachte van MindLabs?

MindLabs wil laten zien wat interactieve technologie kan betekenen voor onderwerpen als zorg, veiligheid, onderwijs en logistiek. Dat kan variëren van grote complexe vraagstukken tot hele praktische projecten. Gerenommeerde onderwijsinstellingen, bedrijven en startups kunnen van elkaar leren, elkaar verder helpen. Wij brengen ze naar elkaar toe. Dat is goed voor Tilburg, voor Brabant, voor ons hele land. Zo dragen we bij aan meer kennis, een innovatieve economie én trekken we toptalent naar de regio.

Wie zijn jullie partners?

De oprichters zijn Tilburg University, ROC Tilburg, Fontys Hogeschool voor Journalistiek, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Een unieke combinatie, met universitair-, hbo- én mbo-onderwijs, samen goed voor méér dan 30.000 studenten, alleen al in Tilburg. Tilburg University heeft zelfs een eigen Artificial Intelligence vakgroep van meer dan 50 experts. Al snel heeft ook DPG Media (uitgever van onder andere Brabants Dagblad) zich bij ons aangesloten. Interpolis en Uitgeverij WPG/Zwijsen zijn onze strategische partners, BUAS komt daar binnenkort bij. Verder hebben we partners als Thebe-De Wever en Ivy Works, Regio Deal partners waaronder de Haven van Rotterdam en de Luchtmacht en drie Startup partners Flow Concepts, Purple Mountain en CastLab.

We vormen een community met actieve leden. MindLabs is eigenlijk vooral een gedachtengoed, een beweging waar je bij wilt zijn als je voorop wilt lopen. Steeds meer partijen sluiten zich bij ons aan. Als lid van de community krijg je toegang tot een relevant netwerk en events op het gebied van nieuwe technologieën. Ook kun je makkelijk schakelen voor vragen of deelnemen aan Artificial Intelligence-projecten. Je moet er natuurlijk zelf wel energie in steken.

Wat zijn jullie kernthema’s?

We focussen op het verbeteren van de interactie tussen mensen en de interactieve technologieën: Robotics & Avatars, Virtual Reality, Serious Gaming en Natural Language Processing. Voor Robotics & Avatars ontwikkelen we bijvoorbeeld kunstmatige intelligentie die zorgt dat een gesprek met een robot goed loopt (natural language processing) of dat de gezichtsuitdrukking van een avatar past bij de inhoud van het gesprek. Voor Serious Games en Virtual Reality onderzoeken we bijvoorbeeld waar het slim kan worden ingezet, hoe het kan bijdragen aan plezier in leren, hoe de game kan inspelen op iemands leercurve en interesses. Denk aan een flightsimulator om piloten te trainen, VR-training over veilig werken in de onderhoudssector, een nieuwe taal leren in gesprek met een avatar. Het is bijna ongelofelijk wat er allemaal kan en nog gaat komen.

Aan welke projecten werken jullie momenteel?

Dat zijn er al heel wat. Een bijzonder project is VIBE (Virtual humans in the Brabant Economy). Hierin bouwen we aan avatars waar je gewoon mee kunt converseren. Binnenkort kunnen we dit staaltje toptechnologie al bewonderen in de zorg, onder andere voor het trainen van verplegend personeel en patiëntenvoorlichting. Een ander mooi voorbeeld is de samenwerking met de Stichting SpaceBuzz. Hiermee kunnen kinderen van groep 7 en 8 in een heuse raket een Virtual Reality ruimtereis maken met André Kuipers als avatar.

Castlab is een startup voortkomend uit Melis Gieterijen. Samen met onder andere de Nederlandse Spoorwegen, Strukton en VRS onderzoekt Castlab hoe ze flexibeler en sneller de nodige reserveonderdelen kunnen leveren voor onderhoud van onze railsector. Door digital twins - digitale 3D profielen - van onderdelen te maken, bouwen ze aan een soort Spotify van de metaalindustrie waarin de klant het gewenste onderdeel kan opzoeken. Ze maken bovendien in het productieproces gebruik van nieuwe technologieën als 3D printen en scannen. Dit is veel duurzamer en goedkoper omdat grote voorraden reserveonderdelen of lange levertijden niet meer nodig zijn.

Samen met Interpolis werken we aan een wetenschappelijk project om aan de hand van data-analyses verschillen in risico-inschatting in kaart te brengen: zijn er groepen anonieme cliënten te onderscheiden die risico’s verschillend benaderen? Kan je hier goed op inspelen zodat ongevallen kunnen worden voorkomen? Denk aan hun succesvolle campagne Smoorverliefd met de hit van rapper Snelle waarmee Interpolis jongeren wil laten zien wat het gevaar is van mobieltjes in het verkeer. Een project waar we nu met hen aan werken is het voorkomen van ongevallen met elektrische fietsen. De vraag is hoe de fiets met digitale toepassingen slimmer kan worden gemaakt. Dat alles onder het motto: voorkomen is beter dan genezen. Want goede preventie scheelt immers in leed en in de schade-uitkering.

De gemeente Tilburg participeert in een project over waarom mensen afval zetten naast, in plaats van in ondergrondse containers, hoe die locaties te voorspellen zijn én wat ertegen te doen is. En voor de Luchtmacht onderzoeken we hoe het trainen van piloten voor de F35 met Virtual Reality goed en veel goedkoper kan.

Waarin werken MindLabs en Midpoint Brabant samen?

Via een Regio Deal met het Rijk hebben we dankzij onder andere Midpoint Brabant fondsen voor diverse projecten aangeboord. Ook hierbij gaat het om de samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden. De Midpoint Brabant kernprogramma’s Smart Services, Smart Industry en Smart Logistics komen hierbij aan bod, en daarnaast ook Smart Health en Smart Media. Smart staat hierbij voor nieuwe slimme technologieën. Die passen we toe in al deze sectoren, bijvoorbeeld met logistieke beslismodellen en voorspelbaar onderhoud.

Verder hebben we frequente afstemming met Midpoint Brabant over het Smart mkb-programma dat dit najaar als pilot van start gaat. Dit is gericht op de digitalisering en het datagericht werken binnen het midden- en kleinbedrijf en bereidt ondernemers voor op de nieuwe technologieën die op hen af komen. We vullen elkaar mooi aan. Midpoint Brabant versnelt digitaliseringsprocessen bij ondernemingen en MindLabs richt zich op vraagstukken die met kunstmatige intelligentie kunnen worden opgelost, maar hiervoor zijn digitale data onmisbaar.

Hiernaast zullen we startups en scale-ups uit onze community in verbinding brengen met Midpoint Brabant als het gaat om adviezen voor bedrijfs- en projectfinanciering.

Kun je een tipje van de sluier oplichten over jullie nieuwe Spoorzone locatie waar je als alles goed loopt eind 2021 intrekt?

Vanwege de expertise in onderzoek en educatie is Tilburg een hele logische plek. De Spoorzone gaat uitgroeien tot een creatieve broedplaats van nationale, misschien wel internationale allure. Ons nieuwe gebouw in de Spoorzone is bovendien makkelijk bereikbaar, omdat het zo dicht bij het Centraal Station ligt.

We opereren nu nog vanuit het Deprezgebouw in de Lange Nieuwstraat. MindLabs komt in Hal 70, ten oosten van de prestigieuze LocHal. Het krijgt eenzelfde robuuste en rauwe look & feel. Het ontwerp van Ector Hoogstad Architecten is een mix van renovatie en nieuwbouw. Ballast Nedam is inmiddels gestart met de bouw. Het installatiebedrijf is BINX Smartility, dat ook betrokken was bij de LocHal en Campus013.

In het gebouw komen organisaties die zich specifiek richten op vernieuwende technologieën. In het complex heeft de Hogeschool Journalistiek van Fontys dan ongeveer een derde van de ruimte. Daarnaast nemen ook de partners DPG Media, ROC Tilburg, Tilburg University en Uitgeverij Zwijsen straks intrek in het gebouw. MindLabs krijgt een gebruiksoppervlakte van 8.000 vierkante meter. Heel bijzonder wordt de centrale ontvangstruimte met café. Hier creëren we een plek waar je elkaar kunt inspireren, met verrassende ontmoetingen, bijeenkomsten, lezingen en nog veel meer. We noemen het niet voor niets het “Bruisend Hart’.

We willen graag nog meer partijen die zich aansluiten bij MindLabs, en een ruimte willen huren in één van de gebouwen van MindLabs. Er is nog ruimte voor een aantal innovatieve initiatieven. Zo'n 1.500 tot 2.000 meter is nog beschikbaar voor verhuur.

Startup Kitchen is een initiatief van MindLabs. Wat is dit precies?

De Startup Kitchen is in mei van dit jaar gestart als onderdeel van het ecosysteem van MindLabs. Het idee is dat de Spoorzone ruimte biedt voor zowel startups, scale-ups als gerenommeerde bedrijven, waardoor ze elkaar gemakkelijk kunnen helpen, en innovatieve ideeën kunnen testen. De startups komen niet allemaal in het MindLabs gebouw, maar in het aangrenzende gebied in de Spoorzone, de creatieve broedplaats die de Startup Kitchen heet. Onder andere Thebe en De Wever, Castlab, Purple Mountain en Flow Concepts zijn hier gevestigd. Dat mag voor maximaal drie jaar, daarna moeten ze doorgroeien naar een andere locatie om plaats te maken voor nieuwe startups. Het kan niet anders dan dat hier een magnetische werking vanuit gaat bij het aantrekken van innovatieve starters.

Wat zijn jullie toekomstplannen?

Met hoogwaardige kennis en praktische toepassingen willen we landelijk en zelfs internationaal een prominente speler worden in interactieve technologie. Dit kunnen we natuurlijk niet alleen. Daarom werken we met diverse partijen samen aan één Brabants AI-netwerk, namelijk met JADS (’s-Hertogenbosch), BUAS Serious Gaming (Breda), EAISI (Eindhoven), Automotive Campus (Helmond) en Brainport Smart District (Eindhoven). Door kennis en kunde samen te brengen krijgen we als Brabant grote slagkracht op het gebied van Artificial Intelligence. De Spoorzone, Tilburg en de regio Midden-Brabant gaan hier op economisch gebied zeker van profiteren.