Fred van der Westerlaken, voorzitter College van Bestuur Onderwijsgroep Tilburg

Dit is een publicatie van Leren en Werken Midden-Brabant.

Fred van der Westerlaken, voorzitter College van Bestuur van Onderwijsgroep Tilburg, vertelt in een interview over zijn relatie met Leren en Werken Midden-Brabant en Midpoint Brabant. 

Kun je iets vertellen over jouw huidige functie?

Ik ben voorzitter van het College van Bestuur van Onderwijsgroep Tilburg. Hieronder valt onder andere ROC Tilburg met 15 mbo-scholen, een school voor vavo, en één voor educatie en inburgering. En verder het Entreecollege Tilburg, NCVB Beroepsopleidingen, Campus 013 (basis-, kader- en gemengd theoretische leerweg), Schakelcollege Tilburg (voor leerlingen die minder dan twee jaar in Nederland zijn), de school voor Educatie en Inburgering en het Reeshofcollege (voor alle vmbo-niveaus). Een organisatie met maar liefst 13.000 studenten en 1.100 medewerkers.

Wat is jouw relatie met Leren en Werken?

Bij Onderwijsgroep Tilburg gaat het bij uitstek om leren en werken. Zo kunnen leerlingen bij het ROC kiezen tussen een Beroeps Opleidende Leerweg (BOL) waarbij je de hele week naar school gaat en stage loopt, en een Beroeps Begeleidende Leerweg (BBL) waarbij je globaal één dag naar school gaat en vier dagen praktijkonderwijs hebt. Mbo-ers zijn vooral doeners. Onze opleidingen zijn nauw verbonden met het bedrijfsleven. Een belangrijke rol is hier ook weggelegd voor Midpoint Brabant, het economisch samenwerkingsverband dat ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke organisaties in Midden-Brabant met elkaar verbindt. Samen ontwikkelen we programma’s en projecten voor studenten en het bedrijfsleven. Leren en Werken Midden-Brabant is gelieerd aan Midpoint Brabant. Ook met onder meer het Regionaal Overleg Bedrijfsleven Onderwijs (ROBO) van het ROC richten we ons op het verbeteren van het imago van de technische branches om de instroom van studenten te bevorderen.

Welke ontwikkeling zie je in de regio met betrekking tot het thema ‘Een Leven Lang Ontwikkelen?

In de regio Midden-Brabant zie je ontzettend goede initiatieven op het gebied van de verbinding tussen onderwijs en bedrijven. Een goed voorbeeld is de campusontwikkeling bij Gate2 in Gilze en Rijen. Hier krijgen mbo-, hbo- en w.o.-studenten en ook medewerkers van bedrijven volop ruimte om van de praktijk te leren. Zoals bij het project CAMPIONE over voorspelbaar onderhoud. In de Tilburgse Spoorzone bloeit ook iets heel moois, onder andere met MindLabs, dé hotspot voor mensgerichte kunstmatige intelligentie die hier vanaf eind 2021 gehuisvest zal zijn. Onze praktisch hoog gekwalificeerde studenten voegen vooral doen en uitvoeren toe aan deze programma’s. Wij zijn niet alleen hét opleidingshuis voor het mkb, maar bedrijven kunnen ook van onze vele faciliteiten gebruik maken. En je ziet steeds vaker dat mensen werken en les geven combineren. Je krijgt meer hybride leersituaties tussen bedrijven en onderwijs. Dit willen we verder uitbreiden.

Corona heeft in veel sectoren geleid tot een kaalslag. De impact bij events, leisure en horeca is enorm. Het is de vraag hoe lang het herstel gaat duren. We zullen ons veel meer moeten richten op het begeleiden van mensen van werk naar werk. Het UWV en het Leerwerkloket gaan zich naar mijn idee nadrukkelijker bezig houden met her-, om- en bijscholing. Dit is echt zeer urgent. We moeten  hierbij wel oppassen om niet te bureaucratisch te worden, en onze flexibiliteit wordt maximaal op de proef gesteld. Niet treuzelen, maar werken en doen!

Hoe kun jij als ambassadeur invloed uitoefenen op dit thema?

Als ambassadeur wil ik continu aandacht vragen voor het daadwerkelijk uitvoeren van de programma’s. Het gaat om resultaten. We zullen met z’n allen veel flexibeler moeten zijn. Het is niet meer van deze tijd dat je beperkt instroommomenten op scholen hebt. En we moeten nog nadrukkelijker inzetten op online leren. Het is toch typerend dat je bij het uitbreken van corona in twee weken voor elkaar krijgt waar je normaal drie of vier jaar over doet.

Tot slot: wat is in jouw ogen het grootse rendement van investeren in opleiding en ontwikkeling van mensen?

Bij ‘Een Leven Lang Ontwikkelen’ gaat het niet alleen om de schoolgaande leeftijd, maar over je hele loopbaan van je 16e tot je 67e jaar. Mensen zullen zich permanent moeten ontwikkelen om de snelheid van de ontwikkelingen bij te houden. Leren, werken én doen als levensstijl. Daar zet ik me als ambassadeur van Leren en Werken graag voor in.


Tilburg University

Kennis-as Midden-Brabant: levensader voor de toekomst

Dit is een publicatie van gemeente Tilburg.

Dit een artikel in de reeks van verhalen over de Strategische Meerjaren Agenda van Midden-Brabant: het belang van samenwerking in de regio. Negen gemeenten werken hier samen aan duurzame ontwikkeling op het gebied van economie, ecologie en sociale groei. Dit keer aandacht voor de kennis-as. Gemeenten, ondernemers en onderwijs bundelen hun krachten. Samen slim innoveren, een must voor de toekomst.

De digitalisering is door het coronavirus in een stroomversnelling terecht gekomen. Versnellen is het werkwoord. Meer dan ooit is slimme technologie en samenwerken onmisbaar om als bedrijf of organisatie toekomstbestendig te blijven. Dat onderstreept het belang van de kennis-as. Hoe dat er in de praktijk uit ziet, illustreren de verhalen in dit artikel over House of Leisure en Gate2.

Grensoverschrijdende samenwerking

Naast de lokale samenwerking tussen MindLabs, Midpoint Brabant, Plan-t, Interpolis, Gebouw 88, Tilburg University, Fontys, ROC Tilburg, gemeente Tilburg en tientallen andere betrokkenen, zijn er Brabant-brede lijnen met gespecialiseerde partijen zoals de data-universiteit JADS in Den Bosch, BUAS (serious gaming) in Breda, de EAISI in Eindhoven (onderzoek naar kunstmatige intelligentie) en Brainport Smart District in Helmond (ontwikkeling slimme woon- en werkwijken).

Dwars door de Spoorzone

Loet Visschers, strateeg economie bij de gemeente: “Naast de regionale kennis-as, hebben we onze eigen variant in de Spoorzone die doorloopt tot aan Tilburg University. Een plek waar veel diverse partijen elkaar inspireren en samenwerken aan de toekomst. Allemaal gericht op kennisinnovatie en digitale dienstverlening.” Je leest er meer over in een eerder verschenen artikel.

Slim ontspannen

House of Leisure is een initiatief van Midpoint Brabant, de verbindende schakel in Midden-Brabant op het gebied van Smart Industry, Smart Logistics en Smart Leisure. Gemeente Tilburg is als stakeholder van Midpoint Brabant nauw betrokken bij alle ontwikkelingen.

De focus van House of Leisure ligt op het creëren van nieuw aanbod op het gebied van vrije tijd. “De openbare ruimte krijg je leefbaarder door de juiste balans en verbinding te vinden tussen wonen, werken en recreëren. En beleving en leefbaarheid gaan wat mij betreft hand in hand.” Aan het woord is Joost Melis, directeur van House of Leisure. “We zijn een onafhankelijke stichting zonder winstoogmerk en hebben met een uitgebreid partnernetwerk heel wat expertise in huis. Dat delen we graag met gemeenten en provincie. Maar we helpen bijvoorbeeld ook musea met het ontwikkelen van plannen.”

Ontwikkelen en vernieuwen

Het aanbod op het gebied van vrije tijd in Brabant mag er zijn. “En toch is het noodzakelijk om te blijven vernieuwen en de openbare ruimte ‘beleefbaarder’ te maken. Kijk bijvoorbeeld al hoe het gedrag van de consument is veranderd door corona. De thuismarkt is flink gegroeid. Laat ook inwoners de kracht en kwaliteit van Brabant ervaren.”

Meten is weten

“Het is essentieel om te weten waar de markt op zit te wachten. Benut cijfers en feiten om na te gaan of je plan goede kans van slagen heeft in plaats van af te gaan op een buikgevoel. En kijk of het past bij het dna van je gemeente. De digitale kansenkaart die we hebben ontwikkeld is de ideale meetlat om daar snel achter te komen.”

De kaart geeft inzicht in 3 gebieden: het huidige aanbod, de behoeftes vanuit de markt en de vraag of het aanbod past bij het dna van een bepaald gebied in Brabant. “Met de digitale kansenkaart kun je aanbod vergelijken en erachter komen wat grote kans van slagen heeft of wellicht elders beter tot z’n recht komt. Het helpt bestuurders om sneller en beter besluiten te nemen als het gaat over het ontwikkelen van leisure in de regio.”

Samen

Bij de ontwikkeling van de kansenkaart zijn veel kennispartijen betrokken, zoals vierdejaarsstudenten van de HAS. “We zijn nu ook samen met BUAS in Breda bezig met de ontwikkeling van een game in 3D. Bestuurders kunnen het spel straks zelf gaan spelen en krijgen daarmee ook een rol in de ontwikkeling van kansen in de regio. “De kracht van multidisciplinaire samenwerking is enorm.”

Gate 2

Bij Gate2 in Gilze, de Smart Industry hub in Midden-Brabant, draait het om het ontwikkelen en realiseren van innovatieprojecten op het gebied van productietechnieken, simulatie en digitalisering. In verschillende labs vinden allerlei onderzoeken plaats. Zoals naar metaal en coatings, lijmverbindingstechnieken, carbonscans voor luchtvaartreparaties, een 3DPrintlab en nog veel meer. Trainingen voor (luchtmacht)piloten en autocoureurs via verschillende simulatoren met de meest geavanceerde technieken zijn er ook. Net als de ontwikkeling van ondergrondse elektrische laadstations voor auto’s. Zeer diverse onderdelen, met een onmisbare gemeenschappelijke deler: samen kennis delen.

Kennis is kracht

Onderzoek naar nieuwe mogelijkheden gebeurt in samenwerking met Tilburg University. “Het ontwikkelen van nieuwe technologieën vraagt ook om gekwalificeerd personeel dat daar straks mee om kan gaan. Vandaar de nauwe samenwerking met Avans Hogescholen en ROC Tilburg. De studenten en docenten werken volop mee aan de nieuwste ontwikkelingen”, vertelt Pierre van Kleef, programmamanager Midpoint-Brabant Smart Industry. “Van mensen uit het bedrijfsleven leren zij hier de kneepjes van het vak.”

Voorspelbaar onderhoud met CAMPIONE

Een echte fabriek met daarin een productielijn voor de procesindustrie. Het is nagebouwd in fieldlab CAMPIONE bij Gate2 in Gilze. “Alles draait om het bedenken, testen en ontwikkelen van gestructureerde innovaties voor voorspelbaar onderhoud. Want onderhoud uitvoeren op het moment dat het ook echt nodig is, kan heel veel geld besparen. Vaak gebeurt het volgens een standaard planning. Of het gebeurt pas wanneer er iets kapot gaat. In beide gevallen een onnodig hoge kostenpost. Daar is landelijk nog heel veel te winnen.”

Vanaf het begin zijn veel partijen betrokken, zoals Tilburg University, Avans Hogeschool, ROC Tilburg, Hoppenbrouwers Techniek, Fujifilm, BOM, Rijksuniversiteit Groningen, Delta, Hogeschool Zeeland, Tata Steel en Midpoint Brabant. Pierre: “Inmiddels bieden diverse bedrijven ons ruimte in hun fabriek aan voor pilots in de praktijk. De zogenoemde living labs. En zo delen we ervaringen en leren we van elkaar. Jaarlijks helpen we een paar MKB-bedrijven met innoveren in slim onderhoud. De successen delen we ter inspiratie. En zo vindt er steeds opnieuw kruisbestuiving plaats. Samen werken we aan een vernieuwende toekomst.”

Voor meer informatie over de programma's van Midpoint Brabant, Regio Hart van Brabant, MindLabs, House of Leisure en Gate2:


Braventure en Midpoint Brabant geven boost aan startups

Braventure en Midpoint Brabant opereren niet alleen vanuit dezelfde locatie (Gebouw 88 in de Tilburgse Spoorzone), maar werken ook nauw samen bij de ondersteuning van startups. Hoe werkt deze samenwerking precies en hoe kunnen startups hiervan profiteren. We vroegen het aan Braventure directeur Job Nijs en Midpoint Brabant business developer Richard Heesen.

Wat doet Braventure voor startups?

Job: “Braventure is een samenwerking van veertien partners in Brabant: de provincie Noord-Brabant, twee universiteiten, vier hogescholen en zeven regionale ontwikkelingsmaatschappijen, waaronder Midpoint Brabant. Met een team van 45 business developers en diverse experts ondersteunen we innovatieve en veelbelovende Brabantse startups met advies, ontwikkeling, financiering en netwerken. Wij helpen de startups om hun producten of diensten goed te valideren en versneld op de markt te lanceren. Zo leveren we een concrete bijdrage aan de economie en werkgelegenheid in Brabant.”

Hoe werkt de samenwerking tussen Midpoint Brabant en Braventure?

Richard: “Voor de regio Midden-Brabant ben ik als business developer het aanspreekpunt voor startups. De aanvragen komen op allerlei manieren bij mij binnen: rechtstreeks bij Midpoint Brabant, vanuit Braventure of via een van onze regionale partners, zoals Station88, het Huis voor Ondernemerschap en Innovatie waar ik ook als business developer actief voor ben. Bij Midpoint Brabant werk ik nauw samen met programmamanagers en specialisten die zich dagelijks bezighouden met projecten voor de economische ontwikkeling van Midden-Brabant. Tegelijkertijd maken we gebruik van de brede expertise van Braventure in procesmethoden en middelen om startups systematisch te begeleiden. The best of both worlds dus: aan de ene kant hebben we met Midpoint Brabant een laagdrempelig contact met startups in Midden-Brabant, aan de andere kant benutten we de bewezen systematiek en het enorm brede netwerk van Braventure.”

Wat verstaan jullie onder startups?

Job: “Er is een verschil tussen starters en startups. Iedereen die voor zichzelf met ondernemen begint is een starter. In onze definitie ben je pas een startup als je werkt op basis van een schaalbaar en herhaalbaar businessmodel. Hiermee bedoelen we dat er potentie moet zijn om exponentiële groei te realiseren. Oftewel: producten of diensten die op termijn een sterke bovengemiddelde omzet- en winstgroei laten zien.”

Hoe helpen jullie startups?

Richard: “We starten met een intakegesprek om te beoordelen wat de potentie van de startup is. Op wie richt je je? Zitten zij wel te wachten op jouw lumineuze idee? Welke risico’s zijn er om het plan te realiseren? Het komt vaak voor dat we adviseren om er niet mee door te gaan of te laten inzien dat ze beter een andere route kunnen kiezen. Het is in hun eigen belang dat we ze voor verkeerde keuzes behoeden. We zijn hier heel eerlijk in. In de beginfase richten we ons dan ook vooral op het verzamelen van data die nodig zijn om te beoordelen of het plan kansrijk is. Deze gegevens heb je vervolgens nodig om te bekijken welke financieringsmogelijkheden er zijn en met welke partijen we hiervoor kunnen schakelen. We ontwikkelen ook de inzichten en vaardigheden die je als startup nodig hebt om met nieuwe en onzekere situaties om te gaan. Want de motor achter succes is natuurlijk de startup zelf.”

Job: “Als startups eenmaal aan de gang gaan, dan helpen we ze vanuit Braventure met een online toolkit met hulpmiddelen als het lean canvas model, online workshops en startup programma’s. Daarnaast ondersteunt ook onze backoffice met specialisten ze op diverse terreinen. Door onze grote netwerken kunnen we ook heel snel schakelen met partijen die relevant zijn voor verdiepende vragen.”

Welke programma’s hebben jullie voor startups?

Job: “Allereerst het Customer Validation Program. Hierbij gaan startups met onze experts aan de slag om een probleem voor hun doelgroep op te lossen. Ook volgen ze een masterclass over een specifiek onderwerp. Zo ontwikkelen ze de skills die ze nodig hebben om zich als startup verder te ontwikkelen. Verder werken we met de Braventure partners samen in het Market Readiness Program van de BOM (Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij). We gaan met de startups op zoek naar hun eerste klanten en bekijken waar en hoe ze hun product het beste kunnen verkopen. En met het Investor Readiness Program van de BOM helpen we Brabantse startups die zich goed willen voorbereiden op hun financieringsaanvraag. Vervolgens hebben nog het Rise Program van onze landelijke partner Techleap.nl. Hiermee geven we de meest veelbelovende scale-ups de inzichten en verbindingen die zij nodig hebt om succesvol op te schalen naar een volgende fase.”

Wat zijn de financieringsmogelijkheden voor startups?

Job: “Een bijzondere regeling is het Brabant Startup Fonds (BSF) dat is opgericht door de provincie Noord-Brabant. Per startup gaat het om een kredietlening tussen de € 50.000 en € 350.000. Het fonds richt zich op de eerste fase van het ondernemerschap: het uitwerken van ideeën en het ontwikkelen van een startup. Het gaat hier dus om startkapitaal voor innovatieve en kennisintensieve Brabantse startups. Hiernaast hebben we afspraken met diverse andere financiers en organisaties die financieringen begeleiden.”

Bieden jullie nog extra ondersteuning aan startups in deze coronatijd?

Job: “Jazeker. Uiteraard is de eerste vraag of je als startup de crisisperiode kunt overleven. Wat verwacht je van je inkomsten en kosten op korte termijn? Met het Corona Rebuild Program van de BOM proberen we ondernemingen hiermee te helpen. Deelnemers doorlopen vijf online masterclasses verspreid over acht weken. Je leert van elkaars ervaringen en inspireert elkaar om tot actie over te gaan. Maar we kijken ook verder. De wereld is immers veranderd. Het is belangrijk dat de startup de potentie heeft om ook onder wijzigende marktomstandigheden schaalbaar te blijven.”

Richard: “Veelbelovende startups in Midden- en West-Brabant die hard geraakt zijn door de coronagevolgen kunnen trouwens tot en met 31 oktober 2020 een aanvraag doen voor een Starterslift OverbruggingsLening (SOL) van maximaal € 50.000. Vanuit Midpoint Brabant begeleiden we de aanvragen voor Midden-Brabant.”

Welke ontwikkelingen kunnen we tegemoetzien op het gebied van startups?

Job: ”We bouwen in Brabant aan het beste startup ecosysteem ter wereld. Brabant loopt hierin echt voorop. Met z’n allen vormen we één front. Voor Midden-Brabant is het cruciaal dat de Tilburgse Spoorzone zich ontwikkelt tot hét hotspot gebied voor startups. De afgelopen jaren hebben we gezaaid, de komende jaren periode gaat de buitenwereld het ook merken. We bouwen een community waar je als student of ambitieuze startup bij wilt horen. Samen met diverse partijen creëren we hier een dynamiek die er op gericht is dat startups na enkele jaren een volgende stap nemen en ook qua locatie doorstromen. Alles is hier met elkaar verbonden, Midpoint Brabant, Station88, Startup Kitchen, Plan-T, LocHal en eind 2021 ook MindLabs... de hele keten. De Spoorzone wordt één van de coolste plekken voor startups in Nederland.”

Richard: “In Midden-Brabant zien we voor startups veel potentie in enkele grote sectoren. Natuurlijk de maakindustrie, waarin we van oudsher zeer sterk vertegenwoordigd zijn. Leisure, waarin we tot de top van Nederland behoren. En de dienstensector, die enorm in opkomst is.”

Tot slot: geef eens een voorbeeld van een succesvolle startup in Midden-Brabant.

Job en Richard samen: “Dat zijn er te veel om op te noemen. Hoewel we hier niet zelf aan meegewerkt hebben, zijn we misschien wel het meest trots op hoe een rasechte Brabander zich na zijn studie aan de Universiteit van Tilburg als ondernemer heeft opgewerkt tot een favoriet van iedereen in ons land…Guus Meeuwis!”

Job Nijs

Richard Heesen


MindLabs wordt bruisend hart Spoorzone voor mensgerichte kunstmatige intelligentie

Eind 2021 wordt MindLabs straatgenoot van Midpoint Brabant. Het centrum voor kunstmatige intelligentie neemt dan haar intrek in een gloednieuw pand in de Tilburgse Spoorzone. We vroegen MindLabs directeur Loet Visschers en programmamanager Ecosysteem Petra van Dijk naar de recente ontwikkelingen en toekomstplannen.

Wat is en doet MindLabs?

MindLabs richt zich op interactieve technologie en menselijk gedrag. We brengen maatschappelijke opgaven met technologie dichter bij mogelijke nieuwe oplossingen. Dit doen we door organisaties uit te dagen om vraagstukken anders aan te pakken. Om te pionieren, om te experimenteren. Samen met ondernemingen, onderwijs en overheden werken we zo aan een ecosysteem voor kunstmatige intelligentie. Zoals Augmented en Virtual Reality, Serious Gaming, Robotica en Natural Language Processing. We pakken projecten op en zoeken daar financiering voor. Dat zijn niet alleen hoogwetenschappelijke projecten. We zetten óók nieuwe technologieën in om kennis en kunde door te geven aan bedrijven en volgende generaties.

Wat is de achterliggende gedachte van MindLabs?

MindLabs wil laten zien wat interactieve technologie kan betekenen voor onderwerpen als zorg, veiligheid, onderwijs en logistiek. Dat kan variëren van grote complexe vraagstukken tot hele praktische projecten. Gerenommeerde onderwijsinstellingen, bedrijven en startups kunnen van elkaar leren, elkaar verder helpen. Wij brengen ze naar elkaar toe. Dat is goed voor Tilburg, voor Brabant, voor ons hele land. Zo dragen we bij aan meer kennis, een innovatieve economie én trekken we toptalent naar de regio.

Wie zijn jullie partners?

De oprichters zijn Tilburg University, ROC Tilburg, Fontys Hogeschool voor Journalistiek, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Een unieke combinatie, met universitair-, hbo- én mbo-onderwijs, samen goed voor méér dan 30.000 studenten, alleen al in Tilburg. Tilburg University heeft zelfs een eigen Artificial Intelligence vakgroep van meer dan 50 experts. Al snel heeft ook DPG Media (uitgever van onder andere Brabants Dagblad) zich bij ons aangesloten. Interpolis en Uitgeverij WPG/Zwijsen zijn onze strategische partners, BUAS komt daar binnenkort bij. Verder hebben we partners als Thebe-De Wever en Ivy Works, Regio Deal partners waaronder de Haven van Rotterdam en de Luchtmacht en drie Startup partners Flow Concepts, Purple Mountain en CastLab.

We vormen een community met actieve leden. MindLabs is eigenlijk vooral een gedachtengoed, een beweging waar je bij wilt zijn als je voorop wilt lopen. Steeds meer partijen sluiten zich bij ons aan. Als lid van de community krijg je toegang tot een relevant netwerk en events op het gebied van nieuwe technologieën. Ook kun je makkelijk schakelen voor vragen of deelnemen aan Artificial Intelligence-projecten. Je moet er natuurlijk zelf wel energie in steken.

Wat zijn jullie kernthema’s?

We focussen op het verbeteren van de interactie tussen mensen en de interactieve technologieën: Robotics & Avatars, Virtual Reality, Serious Gaming en Natural Language Processing. Voor Robotics & Avatars ontwikkelen we bijvoorbeeld kunstmatige intelligentie die zorgt dat een gesprek met een robot goed loopt (natural language processing) of dat de gezichtsuitdrukking van een avatar past bij de inhoud van het gesprek. Voor Serious Games en Virtual Reality onderzoeken we bijvoorbeeld waar het slim kan worden ingezet, hoe het kan bijdragen aan plezier in leren, hoe de game kan inspelen op iemands leercurve en interesses. Denk aan een flightsimulator om piloten te trainen, VR-training over veilig werken in de onderhoudssector, een nieuwe taal leren in gesprek met een avatar. Het is bijna ongelofelijk wat er allemaal kan en nog gaat komen.

Aan welke projecten werken jullie momenteel?

Dat zijn er al heel wat. Een bijzonder project is VIBE (Virtual humans in the Brabant Economy). Hierin bouwen we aan avatars waar je gewoon mee kunt converseren. Binnenkort kunnen we dit staaltje toptechnologie al bewonderen in de zorg, onder andere voor het trainen van verplegend personeel en patiëntenvoorlichting. Een ander mooi voorbeeld is de samenwerking met de Stichting SpaceBuzz. Hiermee kunnen kinderen van groep 7 en 8 in een heuse raket een Virtual Reality ruimtereis maken met André Kuipers als avatar.

Castlab is een startup voortkomend uit Melis Gieterijen. Samen met onder andere de Nederlandse Spoorwegen, Strukton en VRS onderzoekt Castlab hoe ze flexibeler en sneller de nodige reserveonderdelen kunnen leveren voor onderhoud van onze railsector. Door digital twins - digitale 3D profielen - van onderdelen te maken, bouwen ze aan een soort Spotify van de metaalindustrie waarin de klant het gewenste onderdeel kan opzoeken. Ze maken bovendien in het productieproces gebruik van nieuwe technologieën als 3D printen en scannen. Dit is veel duurzamer en goedkoper omdat grote voorraden reserveonderdelen of lange levertijden niet meer nodig zijn.

Samen met Interpolis werken we aan een wetenschappelijk project om aan de hand van data-analyses verschillen in risico-inschatting in kaart te brengen: zijn er groepen anonieme cliënten te onderscheiden die risico’s verschillend benaderen? Kan je hier goed op inspelen zodat ongevallen kunnen worden voorkomen? Denk aan hun succesvolle campagne Smoorverliefd met de hit van rapper Snelle waarmee Interpolis jongeren wil laten zien wat het gevaar is van mobieltjes in het verkeer. Een project waar we nu met hen aan werken is het voorkomen van ongevallen met elektrische fietsen. De vraag is hoe de fiets met digitale toepassingen slimmer kan worden gemaakt. Dat alles onder het motto: voorkomen is beter dan genezen. Want goede preventie scheelt immers in leed en in de schade-uitkering.

De gemeente Tilburg participeert in een project over waarom mensen afval zetten naast, in plaats van in ondergrondse containers, hoe die locaties te voorspellen zijn én wat ertegen te doen is. En voor de Luchtmacht onderzoeken we hoe het trainen van piloten voor de F35 met Virtual Reality goed en veel goedkoper kan.

Waarin werken MindLabs en Midpoint Brabant samen?

Via een Regio Deal met het Rijk hebben we dankzij onder andere Midpoint Brabant fondsen voor diverse projecten aangeboord. Ook hierbij gaat het om de samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden. De Midpoint Brabant kernprogramma’s Smart Services, Smart Industry en Smart Logistics komen hierbij aan bod, en daarnaast ook Smart Health en Smart Media. Smart staat hierbij voor nieuwe slimme technologieën. Die passen we toe in al deze sectoren, bijvoorbeeld met logistieke beslismodellen en voorspelbaar onderhoud.

Verder hebben we frequente afstemming met Midpoint Brabant over het Smart mkb-programma dat dit najaar als pilot van start gaat. Dit is gericht op de digitalisering en het datagericht werken binnen het midden- en kleinbedrijf en bereidt ondernemers voor op de nieuwe technologieën die op hen af komen. We vullen elkaar mooi aan. Midpoint Brabant versnelt digitaliseringsprocessen bij ondernemingen en MindLabs richt zich op vraagstukken die met kunstmatige intelligentie kunnen worden opgelost, maar hiervoor zijn digitale data onmisbaar.

Hiernaast zullen we startups en scale-ups uit onze community in verbinding brengen met Midpoint Brabant als het gaat om adviezen voor bedrijfs- en projectfinanciering.

Kun je een tipje van de sluier oplichten over jullie nieuwe Spoorzone locatie waar je als alles goed loopt eind 2021 intrekt?

Vanwege de expertise in onderzoek en educatie is Tilburg een hele logische plek. De Spoorzone gaat uitgroeien tot een creatieve broedplaats van nationale, misschien wel internationale allure. Ons nieuwe gebouw in de Spoorzone is bovendien makkelijk bereikbaar, omdat het zo dicht bij het Centraal Station ligt.

We opereren nu nog vanuit het Deprezgebouw in de Lange Nieuwstraat. MindLabs komt in Hal 70, ten oosten van de prestigieuze LocHal. Het krijgt eenzelfde robuuste en rauwe look & feel. Het ontwerp van Ector Hoogstad Architecten is een mix van renovatie en nieuwbouw. Ballast Nedam is inmiddels gestart met de bouw. Het installatiebedrijf is BINX Smartility, dat ook betrokken was bij de LocHal en Campus013.

In het gebouw komen organisaties die zich specifiek richten op vernieuwende technologieën. In het complex heeft de Hogeschool Journalistiek van Fontys dan ongeveer een derde van de ruimte. Daarnaast nemen ook de partners DPG Media, ROC Tilburg, Tilburg University en Uitgeverij Zwijsen straks intrek in het gebouw. MindLabs krijgt een gebruiksoppervlakte van 8.000 vierkante meter. Heel bijzonder wordt de centrale ontvangstruimte met café. Hier creëren we een plek waar je elkaar kunt inspireren, met verrassende ontmoetingen, bijeenkomsten, lezingen en nog veel meer. We noemen het niet voor niets het “Bruisend Hart’.

We willen graag nog meer partijen die zich aansluiten bij MindLabs, en een ruimte willen huren in één van de gebouwen van MindLabs. Er is nog ruimte voor een aantal innovatieve initiatieven. Zo'n 1.500 tot 2.000 meter is nog beschikbaar voor verhuur.

Startup Kitchen is een initiatief van MindLabs. Wat is dit precies?

De Startup Kitchen is in mei van dit jaar gestart als onderdeel van het ecosysteem van MindLabs. Het idee is dat de Spoorzone ruimte biedt voor zowel startups, scale-ups als gerenommeerde bedrijven, waardoor ze elkaar gemakkelijk kunnen helpen, en innovatieve ideeën kunnen testen. De startups komen niet allemaal in het MindLabs gebouw, maar in het aangrenzende gebied in de Spoorzone, de creatieve broedplaats die de Startup Kitchen heet. Onder andere Thebe en De Wever, Castlab, Purple Mountain en Flow Concepts zijn hier gevestigd. Dat mag voor maximaal drie jaar, daarna moeten ze doorgroeien naar een andere locatie om plaats te maken voor nieuwe startups. Het kan niet anders dan dat hier een magnetische werking vanuit gaat bij het aantrekken van innovatieve starters.

Wat zijn jullie toekomstplannen?

Met hoogwaardige kennis en praktische toepassingen willen we landelijk en zelfs internationaal een prominente speler worden in interactieve technologie. Dit kunnen we natuurlijk niet alleen. Daarom werken we met diverse partijen samen aan één Brabants AI-netwerk, namelijk met JADS (’s-Hertogenbosch), BUAS Serious Gaming (Breda), EAISI (Eindhoven), Automotive Campus (Helmond) en Brainport Smart District (Eindhoven). Door kennis en kunde samen te brengen krijgen we als Brabant grote slagkracht op het gebied van Artificial Intelligence. De Spoorzone, Tilburg en de regio Midden-Brabant gaan hier op economisch gebied zeker van profiteren.


Tilburg University en Midpoint Brabant verbinden kennis aan economie in Midden-Brabant

Midpoint Brabant is hét economische samenwerkingsprogramma van ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners in Midden-Brabant. Samen zetten deze organisaties zich in voor een veerkrachtige regio: innovatief, duurzaam én mensgericht. Onder het motto ‘Kennis, kunde en karakter’ werken Midpoint Brabant en Tilburg University op diverse terreinen nauw met elkaar samen. Kennis gaat over samenleving en gedrag, kunde over aansluiting bij de economie, en karakter over het sociale en ondernemende profiel van Tilburg University en de regio Midden-Brabant.

Kennis-as Midden Brabant

Midpoint Brabant, Tilburg University en gemeente Tilburg spannen zich samen met vele partners in om de Tilburgse Spoorzone te ontwikkelen tot hét innovatiedistrict voor slimme dienstverlening, met onder andere MindLabs, Station88, Midpoint Brabant, Braventure en de veel geroemde LocHal. Door de verbinding met Tilburg University, de twee hbo’s en de drie mbo’s ontwikkelt zich een ijzersterke kennis-as in Midden-Brabant. Deze maakt weer onderdeel uit van de Brabantse as met kennisinstellingen in onder andere Eindhoven, Breda en ’s-Hertogenbosch.

Het aantal trajecten waarbij Tilburg University en Midpoint Brabant samenwerken is groot. Hieronder volgt een korte impressie.

MindLabs en JADS

In MindLabs komen onderzoek, onderwijs en ondernemerschap bij elkaar. Wetenschappers en assistenten-in-opleiding van Tilburg University voeren hier onderzoeken uit op het gebied van interactieve technologie en menselijk gedrag. Zoals voor augmented en virtual reality, serious gaming en robotics. Midpoint Brabant ondersteunt dit vanuit een Regio Deal met het Rijk. MindLabs verhuist rond eind 2021 naar een fonkelnieuw gebouw in de Spoorzone.

Midpoint Brabant heeft ook nauwe banden met JADS. Deze Jheronimous Academy of Data Science richt zich op waarde creatie voor business en maatschappij op basis van data inzichten vanuit onderwijs en onderzoek. Tilburg University is oprichter van JADS en één van de drie locaties voor de JADS studie en programma’s.

Overigens start Midpoint Brabant dit najaar met een Smart Services programma voor het mkb in Midden-Brabant. Hierbij krijgen mkb-bedrijven inspiratie, advies en ondersteuning om hun business verder te digitaliseren en dataficeren. Tilburg University studenten van onder andere de JADS opleiding krijgen er de kans om hun kennis, kunde en karakter in de praktijk tot bloei te laten komen.

Ondersteuning voor startups

Midpoint Brabant en Tilburg University ondersteunen ook startups. Beide zijn partner in het  Brabant brede initiatief Braventure, ieder met een eigen business developer. Braventure geeft startups toegang tot kennis, financiering en netwerken, zodat zij een echte kickstart maken en versneld tot succes komen.

Veelbelovende startups in Midden- en West-Brabant die hard geraakt zijn door de coronagevolgen kunnen trouwens tot en met 31 oktober 2020 een aanvraag doen voor een Starterslift OverbruggingsLening (SOL) van maximaal € 50.000. Dit geldt ook voor startups van studenten en werknemers van Tilburg University. De voorwaarden staan op deze website. Midpoint Brabant en Tilburg University begeleiden de aanvragen.

Tilburg University Challenge 

Midpoint Brabant is Impact Partner van de Tilburg University Challenge: de innovatie- en ondernemerscompetitie waarbij studenten in co-creatie met het bedrijfsleven hun ideeën en innovaties pitchen en verder ontwikkelen. Coaches van Midpoint Brabant helpen hierbij om concepten naar een volgend niveau te brengen en echte maatschappelijke impact te creëren. De challenge stimuleert de denkkracht en creativiteit van de studenten.

De kick-off is op 23 september. Op 1 en 8 oktober vinden verdiepende workshops plaats bij Station88, het Huis voor Ondernemerschap en Innovatie waarvan Midpoint Brabant samen met gemeente Tilburg Founding Partner is. Op 15 oktober zijn er speed dates waarbij experts studenten van de top 40 projecten uitdagen om deze te verbeteren. De Grand Finale is op 12 november met 20 pitches voor een jury, waar ook Midpoint Brabant directeur Bas Kapitein deel van uitmaakt.

Consultancy opdracht als bijbaan

Ambitieuze studenten van onder andere Tilburg University die een bijbaan zoeken voor een consultancy opdracht bij een onderneming, kunnen terecht bij het academisch adviesbureau UniPartners. Door een partnership met Station88 is UniPartners ook fysiek aanwezig in de Spoorzone en komt ze extra in contact met ondernemers uit de regio. De directie van Midpoint Brabant is vertegenwoordigd in beide besturen.

Jeugdwerkloosheidsvrije regio

Midden-Brabant wil een regio zonder jeugdwerkloosheid worden. Professor Ton Wilthagen, hoogleraar arbeidsmarkt van Tilburg University, maakt zich hard om de participatie van jongeren in de samenleving te vergroten. Dit komt tot uiting in het programma Jeugdwerkloosheidsvrije Regio, dat samen met Midpoint Brabant wordt uitgevoerd.

Kortom, Tilburg University en Midpoint Brabant zijn voor elkaar geboren. Kennis, kunde en karakter versterken elkaar met het oog op een veerkrachtige regio Midden-Brabant.


Een slimme toekomst in het hart van Brabant

Dit artikel gaat over het programma Smart Services van de Strategische Meerjaren Agenda van Regio Hart van Brabant en Midpoint Brabant. Het is een publicatie van Gemeente Tilburg en gaat over de samenwerking bij de digitalisering en dataficering van ondernemingen, onderwijs, kennisinstellingen, maatschappelijke organisaties en overheid in Midden-Brabant.

Het roer gaat rigoureus om. Met in de hoofdrol: slimme technologie, mogelijk gemaakt door samenwerking. Wereldwijd dendert de digitalisering voort. Het bestellen van diensten en producen via internet, de opkomst van robotisering in de industrie en zorgrobots voor ouderen. Maar ook scan auto's die parkeertickets controleren en automatische afvalcontainers (big belly's) komen steeds vaker voor in ons dagelijks leven. Een ding is zeker: meegaan in de snelle ontwikkelingen is noodzakelijk om als bedrijf of organisatie toekomstbestendig te blijven. Dat besef is er vaak wel bij ondernemers. Grote vraag is eerder, hoe dan?

Smart Services
De strategische meerjaren agenda van Hart van Brabant streeft slimme dienstverlening na. Denk bijvoorbeeld aan vraagstukken rondom het toepassen van nieuwe belangrijke technologieën zoals kunstmatige intelligentie (Artificial Intelligence). Het bevorderen van kennis is cruciaal om dat te kunnen bereiken. Midpoint Brabant heeft daarvoor één overkoepelend ontwikkelprogramma: Smart Services. Dat is gericht op nieuwe, kennisintensieve dienstverlening.

Bas Kapitein, directeur Midpoint Brabant en Ralf Daggers, programmadirecteur Midpoint Brabant helpen ondernemers uit het mkb om daarin slimme keuzes te maken. Het onderwijs en (startende) bedrijven zijn daarbij nauw betrokken. Bas: "Een goede samenwerking is de absolute voorwaarde om je zowel maatschappelijk als economisch verder te kunnen ontwikkelen."

Loet Visschers, directeur MindLabs: "De digitale ontwikkelingen gaan inderdaad veel sneller dan de meesten denken. Daarom maken wij veel reuring. Zo hopen we grote en kleine ondernemers tijdig bewust te maken van het belang bij te blijven en aan te haken. Alleen zo blijf je meedraaien in de (nabije) toekomst. Zowel op het gebied van zorg, maar bijvoorbeeld ook in de logistiek, industrie, onderwijs, media en veiligheid."

Kloppend hart
Bas: "We zijn een behoorlijke studentenstad met onze universiteit, 2 hogescholen en 3 mbo-instellingen. Genoeg kennis en vaardigheden in huis. Tel daarbij op dat Tilburg zo'n 60 tot 70% voor zijn rekening neemt als het gaat om economische activiteiten in Midden-Brabant, en je begrijpt dat we samen heel veel kunnen bereiken. Laten we daarom alle krachten bundelen en elkaar versterken. Een dynamisch hart in een inspirerende omgeving trekt bovendien extra kennis aan. Het zorgt voor interessante verbindingen die de stad doen groeien. Een plek die ook klopt voor onze hoog opgeleide studenten", aldus een bevlogen Bas.

Verbinden
Loet: "De interactie tussen mens en robot neemt alsmaar toe. En kijk eens naar al die mobieltjes in de trein. Bijna geen krant meer te bekennen. Je moet je bedrijf echt anders in gaan richten. Steeds meer bedrijven en organisaties worden daarom lid van MindLabs. Wij denken als sparring partner mee en verbinden vraag en aanbod. De ondernemers werken samen met partners uit ons netwerk toe naar passende alternatieven voor de toekomst. Denk bijvoorbeeld aan Uitgeverij Zwijsen en Interpolis. Recent hebben ook Thebe en de Wever een overeenkomst gesloten om de mogelijkheden voor toekomstige ouderenzorg te onderzoeken."

Slim sturen
"Dataficering gaat een zeer belangrijke rol spelen", aldus Ralf. "Er zit zoveel meer informatie in machines dan we nu gebruiken. Door die gegevens meer te benutten en te analyseren, maken we processen slimmer en kunnen we voorspellingen doen op basis van zogenoemde algoritmes, terugkerende patronen. Zo kan een cv-installateur via data voortijdig storingen opsporen. Dat betekent minder overlast, kostenbesparend en een tevreden klant."

Ideaal voor elke ondernemer dus. "Dat klopt", gaat Ralf verder. "Toch is er vaak nog wat terughoudendheid. Zo moet een ondernemer de benodigde software aanschaffen. En een ondernemer wil binnen 3 maanden resultaat, terwijl ontwikkeltrajecten vaak langer duren. Aan ons de uitdaging om een manier te vinden waarin beide wensen samenkomen."

Inspireren
"We inspireren en informeren bedrijven uit het mkb op verschillende manieren", gaat Ralf verder. "Seminars per sector bijvoorbeeld of een 3-daagse workshop. Een subsidiepotje moet de drempel voor ondernemers bovendien verlagen." Bas reageert: "Voor ondernemers betekent het nogal wat. Ik vind het daarom geweldig dat de gemeente Tilburg veel waarde hecht aan de toekomstbestendigheid van ondernemers en hierin extra investeert. Die aanjaagrol is essentieel om de vaart erin te houden en waardeer ik enorm."

Doel
"Jaarlijks zo'n 60 tot 100 mkb-bedrijven datagedreven maken, daar gaan we voor", vertelt Ralf enthousiast. Net als het aantrekken van nieuwe toeleveranciers op het gebied van digitalisering. Bedrijven die zich bezig houden met big data brengen we samen in Plan T. En last but not least, creëren we een systeem dat dient als perfecte basis voor een integrale samenwerking:  een centraal dataplatform (virtuele bibliotheek) die als een soort spin in het web als informatiepunt fungeert voor alle omliggende partijen: het mkb, digi hubs (gevestigde digitale bedrijven), onderwijs en starters op het gebied van digitalisering."  Loet vult aan: "Ook starters brengen we bij elkaar in een zogenoemde startup kitchen. Zo leren ze van elkaar en ontwikkelen ze zich sneller. Bovendien profiteren ze van de begeleiding die ze krijgen om zich goed te verankeren in de regio."

Onderwijs
De nieuwe aanpak zorgt ook binnen het onderwijs voor behoorlijke verschuivingen. Vaste stagemomenten en afstudeeropdrachten worden losgelaten en vervangen door continu ontwikkelen en leren in de praktijk. Bas: "Er is nu al een pool aan studenten vanuit Fontys ICT die wordt ingezet voor het mkb."

Nationale AI-cursus
Wil je meer weten over artificiële intelligentie? En wat het jou, ondernemers en organisaties kan bieden? Neem dan eens een kijkje bij de nationale AI-cursus. Ook leuk voor kinderen. Een website over kunstmatige intelligentie die misverstanden over deze technologie uit de wereld helpt en je nader kennis laat maken met de nieuwste ontwikkelingen.

Voor meer informatie over de programma's kijk op de websites Midpoint Brabant en MindLabs.

Tekst: Linda Overbeeke


Uitnodiging: Symposium over Tech, Law & Society

Wat is de impact van technologische ontwikkelingen op organisaties en de mens? Informatie- en communicatietechnologie is in de laatste decennia almaar een drijvende kracht geweest achter veranderingen, voor bedrijven en de samenleving. In dit symposium onderzoeken we de huidige stand van zaken en bespreken we de kansen en bedreigingen die deze ontwikkelingen met zich meebrengen, nu en in de nabije toekomst. Dit wordt belicht vanuit drie invalshoeken: de technologie, de wet en de maatschappij.

Wilt u ook meer weten over de impact die technologische ontwikkelingen hebben op uw organisatie, en hoe u deze ontwikkelingen in uw voordeel kan gebruiken? Kom dan naar het Tech, Law & Society Symposium van MannaertsAppels Advocaten en Unica ICT Solutions op donderdag 24 oktober in de LocHal in Tilburg.

 

Programma

13.30 - 14.00 Inloop

14.00 - 14.15 Welkomstwoord en introductie

14.15 - 15.00 Big Data, A.I. & Ethics - A.I. for the Good
Professor Lokke Moerel (Universiteit Tilburg)

Als een van de bekendste privacyadvocaten ter wereld, specialiseert Lokke Moerel zich in de implementatie van nieuwe digitale technologieën gebaseerd op privacy-by-design en ethics-by-design. Zij is hoogleraar Global ICT bij Tilburg University en Senior of Counsel bij Morrison Foerster (Berlijn). Door haar werk met Amerikaanse tech-giganten staat ze vooral bekend om haar expertise in Big Data en Artificial Intelligence.

Eerste parallelsessie

U kunt kiezen uit één van deze drie break-out sessies:

15:15 - 15:45

1A, Mens en robot - Brave New World
O.a. Midpoint & MannaertsAppels Advocaten

  • Technologie in Brabant;
  • Positie overheid en ontwikkeling;
  • Bevolking en technologie.

15:15 - 15:45

1B, AVG | Data, welke gegevens heb je en wat doe je ermee
Maurice Bosman (Unica ICT Solutions) & Steven van Kerkhof (MannaertsAppels Advocaten)
De uitdaging om alle participanten wegwijs te maken in de wereld van privacy. Participanten krijgen modellen toegezonden en hebben de mogelijkheid om praktijkproblemen vantevoren in te sturen.

  • Privacy en data inventarisatie;
  • Bewaren of vernietigen oude data;
  • Quick start AVG-compliance;
  • Praktische handleiding MKB;
  • Inclusief modellen privacy;
  • Voldoening aan AVG binnen MKB;

15:15 - 15:45

1C, Waardecreatie met data
Associate Professor Colette Cuijpers (Universiteit van Tilburg en Juridische Hogeschool) & Frederick Droppert  (Building Blocks)

''Data is the new oil'', een grondstof waarmee waarde gecreëerd wordt. Deze waarde zit hem niet alleen in financieel gewin, maar juist ook in kansen om de belangen van consumenten en producenten dichter bij elkaar te brengen. Juridische en ethische kaders bieden handvatten om dergelijke win-win situaties te realiseren.

  • De consument centraal;
  • Privacy als noodzaak;
  • Privacy by design;

Tweede parallelsessie

U kunt kiezen uit één van deze drie break-out sessies

16:00 - 16:30

2A, Artificial Intelligence | Smart Industry
O.a. Mindlabs, Maarten Hoogwout (Ambassadeur Smart Industry en voorzitter Breda Robotics) & Steven van Kerkhof (MannaertsAppels Advocaten)
De verregaande digitalisering van apparaten, productiemiddelen en organisaties. Uitdagingen en mogelijkheden voor ondernemingen

  • Robotica binnen ondernemingen;
  • Internet of Things, Big Data processing, adaptieve robots;
  • Invloed Smart Industry op business modellen;
  • Smart Industry en maatschappij, te hanteren normen en waarden.

16:00 - 16:30

2B, Blockchain | Blockchain binnen ondernemingen, de uitdagingen en mogelijkheden
Tomas Bakkes (MannaertsAppels Advocaten) & Bas Roos (Bitez)

  • Hoe, wat en waarom: blockchain binnen horeca, bouw, food sector, retail, transport en toelevering;
  • Voordelen blockchain;
  • Blockchain normen en waarden.

16:00 - 16:30     

2C, Data en beveiliging | Data beschermen door verkleinen van het aanvalsoppervlak
Gijs Koenjer (Unica ICT Solutions)
Data beschermen door verkleinen van het aanvalsoppervlak: Dilemma: Beveiliging of gebruiksgemak?

  • Het belang van security & governance
  • Trends in IT security & (cyber)criminaliteit
  • Wat overkomt organisaties en kunt u zich hiertegen beschermen?

 

Voor meer informatie over het evenement - en gratis aanmelden,

kijk op: https://www.unica.nl/ict-solutions/Symposium-Tech-Law-Society

 

Midpoint Brabant werkt graag mee aan dit symposium vanwege de vele inhoudelijke raakvlakken met onze programma's Smart Services, Smart Industry, Smart Logistics, Smart Leisure en de regionale ambities op o.a. het gebied van innovatie en digitalisering, zoals recent vastgelegd in de nieuwe strategische meerjarenagenda 2019-2023. (Online te bekijken via: https://sma-hartvanbrabant.nl)