Nieuw programma Smart MKB verlaagt drempel voor dataficering

Dit is een publicatie van Make it in Tilburg.

Op welke sector je je ook richt: zonder digitalisering ben je nergens. Elke ondernemer weet dat inmiddels wel. Maar met alleen een goede digitale administratie, website of online webshop red je het tegenwoordig niet meer. De toekomst ligt bij dataficering. Het nieuwe programma Smart MKB van Midpoint Brabant, het regionale economische ontwikkelingsorgaan van Midden-Brabant, helpt ondernemers hiermee op weg. Programmadirecteur Ralf Daggers: “Hiermee verlagen we de drempel naar data-driven ondernemen, samen met onze partners. Zo houden we het economische klimaat in Midden-Brabant en specifiek in Tilburg aantrekkelijk. Voor ondernemers én voor jonge talenten.”

Slimmer ondernemen met data 

Stel je voor: met één druk op de knop weten hoe je voorraad erbij staat. En wat als je dan ook nog eens slimmer en proactiever in kunt spelen op klantvragen, doordat je op basis van cijfers kunt voorspellen wanneer ze jouw diensten nodig hebben? Of wat dacht je van een slim overzicht waarmee je precies weet wie je beste klanten zijn, zodat je daar al je energie in kunt stoppen? Neem als (fictief) voorbeeld ondernemer Jan. Hij runt een productiebedrijf en zijn afnemers heeft hij netjes in een excellijst staan. Uit ervaring weet hij hoeveel orders elke afnemer plaatst en wanneer. Maar het vergt veel handwerk om de orders daadwerkelijk door te zetten en te verwerken. Bovendien zou Jan zijn klanten proactief van dienst willen zijn, waardoor hij net iets meer service biedt dan zijn concurrenten. Ná het traject uit het programma Smart MKB kan Jan geautomatiseerd orders verwerken, en koppelen aan de andere systemen in zijn organisatie. Bovendien helpt hij klanten met tips en adviezen over de producten die ze bij hem kopen, en stuurt hij hen reminders wanneer ze een order zijn vergeten. Hij is minder tijd kwijt dan voorheen en zijn klanten zijn tevredener.

Kansen verzilveren 
Kansen die je met data, informatie, cijfers kunt verzilveren zijn er genoeg. “Niet meegaan is geen optie meer”, weet Ralf. Maar waar begin je? Het vergt expertise, die een mkb’er meestal niet of beperkt in huis heeft. “Daarom helpen we ondernemers op weg: met de juiste begeleiding, kennis, tools én door te werken aan een sterke, realistische businesscase.” Bedrijven uit alle sectoren mogen in principe gebruik maken van het programma. Midpoint Brabant stuurt hierbij actief op een aantal branches: maakindustrie, logistiek en leisure. In de loop der jaren krijgt het programma een steeds bredere scope.

Het draaiboek van Smart MKB bestaat uit verschillende stappen, vervolgt de programmadirecteur. Je begint eerst met een scan, de pols opmeten. Hoe sta je er voor? Wat zijn je kansen en hoeveel kun je hieraan verdienen? Dan werk je, onder begeleiding uiteraard, aan een actieplan: hoe ga je de stappen nemen en binnen welk tijdspad? Je bepaalt zelf je snelheid. De stappen geven je gewoon wat houvast. “Belangrijk om te weten is dat de begeleiding die je krijgt onafhankelijk is. Je krijgt dus echt een advies zonder commercieel eigenbelang”, aldus Ralf.

Nu actie nodig 
Begin november ging het programma officieel van start. Om het tot een succes te maken, werkt Midpoint Brabant met een groot aantal partners samen. Rabobank Tilburg en omstreken, VNO-NCW Midden-Brabant, Tilburg University, Fontys, Onderwijsgroep Tilburg, Van Spaendonckgroep en gemeente Tilburg haakten als belangrijkste partijen aan.

Waarom haakten deze partijen aan? De Rabobank, bijvoorbeeld, ziet graag dat ondernemers groeien. Naast advies en ondersteuning bij financiële vraagstukken, stimuleert de bank ze daarom om te versnellen op thema’s als digitalisering en verduurzaming. Bas Snels, directeur Bedrijven bij Rabobank Tilburg e.o.: “Samen bouwen we met dit programma aan een ecosysteem in de stad en haar omgeving. Waar bedrijven uitgerust zijn voor de toekomst, en waar getalenteerde mensen willen blijven na hun studie. En waar we bovendien weer nieuwe business aantrekken.”

Om ondernemers te helpen kansen en mogelijkheden te zien, organiseert Rabobank Tilburg e.o. - samen met Station88 - seminars en workshops over digitalisering en dataficering. Specifiek gericht op mkb’ers. “Ondernemers weten dat ze hier iets mee moeten”, merkt Bas. “Alleen het urgentiebesef ontbreekt vaak nog.” Ralf vult aan: “Het ontlokken van een vraag, ondernemers een duwtje in de goede richting geven, dat is waar we met onze partners stevig op inzetten.” Als je nu niet meegaat, vervolgt Bas, dan ben je over vijf jaar waarschijnlijk klaar. “Door aan dit programma mee te doen creëer je voor jezelf een voorsprong ten opzichte van je concurrenten.” Ralf: “Om deel te nemen moet een ondernemer al wel de eerste stappen op het gebied van digitalisering hebben gezet. En verder moet je vooral ook kunnen én willen. Als je ziet dat dataficering nodig is voor jouw business, maar je hebt geen tijd of zin om ermee aan de slag te gaan, dan werkt het niet. Het draagvlak bij de mkb’er zelf is een basisvoorwaarde voor het succes van dit programma.”

Leren van studenten 
Een ander belangrijk onderdeel van het Smart MKB programma is de samenwerking met ICT-experts en digi talenten uit het onderwijs (mbo, hbo, universiteit). Ralf: “Juist door deze samenwerking kunnen we de gewenste impact en schaalgrootte bereiken.”

Fontys Hogescholen, en dan in het bijzonder de Hogeschool ICT, is zo’n voorbeeld van een belangrijke samenwerkingspartner uit het onderwijs. Derde- en vierdejaars studenten van de opleiding in Tilburg gaan met ondernemersvraagstukken aan de slag. In Eindhoven, waar ook een ICT-opleiding van Fontys zit, gebeurt dit al langer. En met succes. Opleidingsdirecteur Ad Vissers: “Door samen te werken met studenten, leren ondernemers er zelf ook van. Ze worden meegenomen in de oplossing en in het proces daarnaartoe. Zo begrijpen ze naderhand zelf ook hoe het zit. Het zorgt dus voor duurzame kennisdeling.”

Van frontrunners naar best practices 
Om gevestigde MKB-sectoren in Midden-Brabant de komende jaren data-driven te maken, streeft Midpoint Brabant ernaar om uiteindelijk 150 cases per jaar uit te voeren. Ondernemers die bewust en toegewijd met dataficering aan de slag gaan. Ralf: “Natuurlijk zijn er altijd frontrunners die als eerste instappen. Met best practices kunnen we vervolgens laten zien aan andere bedrijven wat er mogelijk is. Tonen: dit kan dus óók bij jou. En zo moet het programma zich als een olievlek verder verspreiden.” Opleidingsdirecteur Ad: “Door je als stad en als regio in deze richting te ontwikkelen, word je ook interessanter voor afstudeerders van de verschillende opleidingen om hier te blijven werken.”

“Over drie jaar kun je heel mooi zien of ondernemers die stap hebben gemaakt”, denkt Ralf. “Wij versnellen een ontwikkeling, stap voor stap, en staan daarbij naast de ondernemer. En als het goed is, zijn we dan op een bepaald moment overbodig. Dan is de missie geslaagd.” Bas sluit zich daarbij aan. “Door deze inzet zorgen we ervoor dat deze regio voorop komt te lopen op het gebied van data-driven ondernemen. In de provincie én landelijk.”

Het programma Smart MKB is bestemd voor de negen gemeenten in Midden-Brabant: Tilburg, Dongen, Gilze en Rijen, Goirle, Heusden, Hilvarenbeek, Loon op Zand, Oisterwijk en Waalwijk. Meer info vind je op de website midpointbrabant.nl/smartmkb. Aanmelden voor het programma kan door een mail te sturen naar smartmkb@midpointbrabant.nl of te bellen naar 013 - 744 04 05.

V.l.n.r.: Ad Vissers, Bas Snels, Ralf Daggers


Problemen met Smart Maintenance? CAMPIONE 2.0 helpt mkb’ers op weg

Dit is een publicatie van Regio West-Brabant.

Het blijft lastig voor mkb’ers: Smart Maintenance (voorspelbaar onderhoud) en Smart Industry (automatisering en gegevensuitwisseling) toepassen in hun bedrijf. Het mkb loopt hierin achter op grote bedrijven en gespecialiseerde startups. Het Regiodeal-project CAMPIONE 2.0 gaat mkb-bedrijven in Midden- en West-Brabant op weg helpen met Smart Maintenance. Paul van Kempen is als operationeel directeur van World Class Maintenance (WCM) en projectleider van CAMPIONE medeverantwoordelijk voor het project.

Paul van Kempen: “Het nieuwe programma startte dit jaar en loopt tot 2024. Helaas kunnen we niet alle vijftienduizend mkb’ers in Midden- en West-Brabant één op één begeleiden. We selecteren elk jaar daarom vijf mkb’ers.” Daarbij kijkt het programma naar verschillende type bedrijven, met verschillende type toepassingen regiobreed. Ook moeten de bedrijven openstaan voor communicatie en kennisdeling.

Krachtige regionale samenwerking
Dit project is een triple helix samenwerking van de Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij (BOM), Midpoint Brabant, REWIN West-Brabant, Avans Hogeschool, ROC Tilburg en World Class Maintenance. De samenwerkende partijen gaan de geselecteerde mkb-bedrijven op de volgende 3 onderdelen intensief begeleiden:

  • Kennis: Studenten en docenten van Avans Hogeschool en ROC Tilburg gaan aan de slag bij het bedrijf. Ze starten met een plan van aanpak en daarna volgt een pilot of een afstudeerproject. De mkb’er wordt begeleid tot het moment dat hij weet hoe hij het kan toepassen voor zijn bedrijf, hoe de business case eruit ziet en eventueel ervaring is opgedaan met een pilot.
  • Technologie, innovatie en infrastructuur: Er is een mogelijkheid dat het MKB-bedrijf in het fieldlab van CAMPIONE in Rijen experimenteert met de mogelijkheden van Smart Industry. Denk hierbij aan data science, robotica en augmented of virtual reality.
  • Netwerk vergroten, verbinden en kennis delen: De ontwikkelingsmaatschappijen Midpoint Brabant, BOM en REWIN West-Brabant verbreden het netwerk door verbindingen te leggen met andere mkb-bedrijven én door kennis te delen. Het zorgt voor interessante kruisbestuivingen.

"Een belangrijk doel is dat we onze kennis delen en dat mkb’ers de deuren open zetten voor elkaar - Paul van Kempen."

CAMPIONE krijgt subsidie van de Regiodeal Midden-en West-Brabant
Van Kempen licht toe: ”De meerwaarde van dit subsidieprogramma is dat je samen met de ontwikkelingsmaatschappijen doelgroepen bereikt die je normaal misschien mist. Vaak kennen wij alleen de gespecialiseerde bedrijven of de bedrijven die vooroplopen. Maar de grootste groep, het mkb, bereiken we slecht of niet.” Voor de onderwijsinstellingen ROC Tilburg en Avans Hogeschool is het volgens hem mooi dat ze tegelijkertijd hun curriculum ontwikkelen. Op die manier blijven ze actueel onderwijs aanbieden én vervullen ze hun rol op het gebied van Smart Maintenance in de regio.

Deur openzetten voor de buren
“Een belangrijk doel is dat we onze kennis delen en dat mkb’ers de deuren openzetten voor elkaar”, voegt hij daaraan toe. “Wij zijn ervan overtuigd dat het beter werkt als de buurman zegt: ‘Kom maar eens kijken hoe het bij mij gaat’. We hopen dat de mkb-ondernemers elkaar inspireren en dat smart maintenance zich als een olievlek verspreidt in onze provincie. Zo bereiken we een nog grotere groep die mee profiteert.”

Neem vooral contact op!
Mkb’ers kunnen nog steeds een idee of onderwerp inbrengen. Er is momenteel zo’n breed instrumentarium, de infrastructuur en het netwerk dat er altijd direct ondersteund of geholpen kan worden. Ook met het opzetten van nieuwe projecten. Van Kempen: “We laten je niet zomaar gaan!”

Meer informatie?
www.worldclassmaintenance.com


BioVoice zoekt grootbedrijven voor innovatieopdrachten mkb en startups

De inmiddels alweer derde editie van het programma BioVoice is van start gegaan. Grootbedrijven uit West- en Midden-Brabant en Zeeland kunnen zich aanmelden om als challenger deel te nemen. De bedoeling is dat zij een vraag hebben naar een biobased of circulaire oplossing voor een relevant probleem. Mkb’ers en startups krijgen de kans om hun innovatieve ideeën te presenteren, met als doel een innovatiecontract te krijgen om de opdracht uit te voeren.

De uitdaging kan liggen op het gebied van techniek, proces of applicatie. Denk bijvoorbeeld aan een vraagstuk rondom hoogwaardige reststroom- en afvalstroomverwaarding. Het gebruik van biobased grondstoffen in productontwikkeling. Of procesoptimalisatie en -verduurzaming. Om als challenger mee te kunnen doen, moet je bedrijf een omvang hebben van minimaal 100 fte. Het werkgebied van BioVoice is West- en Midden-Brabant en Zeeland. Midpoint Brabant is een van de partners van dit Regio Deal programma.

Een challenge moet uiterlijk op 31 januari 2021 aangemeld zijn. In het voorjaar van 2021 worden de challenges gepubliceerd op het BioVoice challengeplatform. Mkb’ers en startups krijgen dan gedurende 8 weken de kans om hun mogelijke oplossing, idee of product in de vorm van een pitch te uploaden. In de vorige ronde leverde dat een recordaantal van 85 aanmeldingen op, met uiteindelijk 17 mooie, concrete samenwerkingstrajecten als resultaat.

Interesse?

Op de BioVoice website vind je alle benodigde informatie.


8 innovatiecontracten en 9 andere samenwerkingen in Regio Deal programma BioVoice

Het BioVoice programma haalt bij grootbedrijven vragen op naar een biobased of circulaire oplossing voor een bestaand probleem. Mkb’ers en startups krijgen bij deze innovatie- en business booster de kans te reageren op deze zogenoemde challenges, met als doel om een innovatiecontract te krijgen bij een gerenommeerd concern uit de regio. Het werkgebied van BioVoice is West- en Midden-Brabant en Zeeland. Midpoint Brabant is een van de partners van dit Regio Deal programma.

Resultaten tweede challengeronde
De 2020 challenge ronde van BioVoice eindigde vrijdag 2 oktober. Tijdens een online slotsessie werden de resultaten bekendgemaakt. In totaal zijn er acht innovatiecontracten gesloten. Een innovatiecontract geeft de mkb’er/startup toegang tot onder andere financiering via vouchers. Deze worden zoveel mogelijk besteed bij kennis- en applicatiecentra in de regio, bijvoorbeeld om te testen. Er is in totaal € 69.880 aan innovatievouchers toegekend. Dit bedrag is beschikbaar gesteld door de Regio Deal Midwest-Brabant, provincie Noord-Brabant, Rabobank en provincie Zeeland.

Naast de innovatiecontracten heeft deze ronde ook een grote hoeveelheid alternatieve samenwerkingsvormen opgeleverd. Zo is een mooie kruisbestuiving ontstaan tussen twee van de deelnemende grootbedrijven (SABIC, Cosun, Cargill, Dow, Capi Europe, LambWeston/Meijer). Ook zijn er vele verbindingen gemaakt tussen deelnemers die niet tot een innovatiecontract kwamen, en de regionale initiatieven en bedrijven. Concreet zijn er nu negen van dergelijke samenwerkingstrajecten geïnitieerd. Zo gaat een Russisch bedrijf van een van de challengers een grote hoeveelheid reststroom afnemen voor hun nieuwe West-Europese fabriek. Dit is een enorme businesskans voor het betreffende grootbedrijf.

Nieuwe kennis naar de regio
De deelnemers (startups & mkb’ers) van deze challenge ronde komen uit het Verenigd Koninkrijk, (2x), Italië, Duitsland, België (2x), India en Nederland. Hiermee is een grote hoeveelheid aan unieke en tot dusver ontbrekende kennis naar de regio Midden- en West-Brabant gehaald.

Per saldo meer resultaat
In 2019 was er een eerste BioVoice ronde met zeven innovatie challenges. Deze leverde dertien innovatiecontracten op tussen grootbedrijven en mkb’ers/startups. Ten opzichte van die ronde zijn er dit jaar weliswaar minder innovatiecontracten gesloten, maar een stuk meer verbindingen gelegd. Ook is de kwaliteit en potentiële impact per innovatiecontract sterk omhoog gegaan.

Kortom, een zeer mooi resultaat dat door alle partners samen is gerealiseerd. Het doel van BioVoice is ook deze keer weer meer dan bereikt: nieuwe kennis en/of techniek in een stroomversnelling brengen en verwaarden. Voor een sterkere biobased- en circulaire economie in de regio.

BioVoice partners

De initiatiefnemers van BioVoice zijn REWIN, Green Chemistry Campus, de provincie Noord-Brabant en Rabobank. Midpoint Brabant, Dockwize, Impuls Zeeland en Centre of Expertise Biobased Economy zijn als partner aangesloten voor de uitvoering van het programma. Samen willen zij dat innovatieve ondernemers en talent in de circulaire en biobased economie meer ruimte en stem krijgen. BioVoice is mogelijk gemaakt door financiële bijdragen van de Regio Deal Midden- en West-Brabant, provincie Noord-Brabant, Rabobank en provincie Zeeland.


Coronacrisisloket voor ondernemers uit de regio Midden-Brabant

Station88 slaat, samen met haar samenwerkingspartners, Midpoint Brabant, Gemeente Tilburg (waaronder Ondernemersadvies), WerkgeversServicepunt Werkhart (waaronder UWV en regiogemeenten), Leren en Werken Midden-Brabant en Braventure, de handen ineen om ondernemers uit de regio Midden-Brabant nog meer te ondersteunen dan voor de coronacrisis. Doel is het reduceren van de economische impact van de coronacrisis voor ondernemers uit de regio Midden-Brabant.

Hoe gaat het Coronacrisisloket ondernemers helpen?

  • Door het aanbieden van één centraal loket wordt de ondernemer snel en deskundig geholpen met zijn vragen en behoeftes. Door vanuit dit centrale loket op een snelle manier te reageren, te coördineren, te faciliteren en te communiceren is het mogelijk om ondernemers een passende en adequate dienstverlening te geven.
  • Via diverse tools geeft het Coronaloket antwoord op vragen die spelen bij ondernemers in de regio. Zowel online als fysiek biedt het Coronaloket in groepen of 1 op 1, via trainingen en door het inzetten van videomateriaal, optimale (kennis) ondersteuning bij de ‘herstart’ en/of het versterken van het aanpassingsvermogen van Midden-Brabantse ondernemers.
  • De website van Station88 fungeert hierin als regionaal informatiesteunpunt. Het verschaffen van duidelijke en actuele informatie staat hierin centraal. De samenwerkingspartners worden van content voorzien en ondernemers worden doorverwezen naar die partner die passende dienstverlening biedt en de meeste impact kan verzorgen voor zijn of haar case.
  • Via ondernemersdesk@station88.nl en het speciaal, voor de Ondernemersdesk, ingerichte telefoonnummer 013-303 50 90 kunnen ondernemers een beroep doen op de Online Helpdesk.

Aanleiding

De aanleiding hiervoor is niet verrassend. Het coronavirus houdt de (Midden-) Brabantse economie in zijn greep. Uit recente contacten en ervaringen weten we dat ondernemers (inclusief ZZP’ers) sterk de behoefte hebben aan adequate en up-to-date informatie over de aanvullende maatregelen zoals die zijn genomen door het Rijk en andere overheden. Er is grote behoefte aan ondersteuning en ondernemers willen weten waar zij terecht kunnen voor antwoorden op vragen over bijvoorbeeld dalende omzet, liquiditeitsproblemen, etc. Er is behoefte aan snel en goed advies. Adequate en goede doorverwijzing naar passende dienstverleners die alert reageren is hierin van groot belang.

Het Coronacrisisloket draagt eraan bij dat ondernemers uit de regio Midden-Brabant goed door de coronacrisis geloodst worden. En zorgt, gegeven de omstandigheden, voor een zo optimaal mogelijk ondernemersklimaat, het behoud van arbeidsplaatsen en op termijn een betere en vitale werk- en leefomgeving.

Financiële injectie

De Provincie Noord-Brabant ondersteunt dit initiatief door het vrijmaken van financiële middelen. Door dit te doen draagt de Provincie Noord-Brabant essentieel bij aan het optimaliseren van een actieve informatievoorziening en ondersteuning aan ondernemers (inclusief ZZP’ers) in de regio Midden-Brabant.

Het initiatief wordt ondersteund door onder meer: Partners van Station88, banken en informal investors, VNO-NCW, Accountants, juridisch adviseurs en andere intermediairs, onderwijsinstellingen; Brancheorganisaties en anderszins georganiseerd bedrijfsleven.


Welke ondersteuning biedt Midpoint Brabant in de coronatijd?

Een half jaar geleden zag de wereld er heel anders uit. Bij het uitbreken van corona moest ook Midpoint Brabant snel schakelen. We vroegen directeur Bas Kapitein welke acties zijn organisatie heeft genomen ter ondersteuning van het bedrijfsleven in Midden-Brabant.

Bas, corona heeft iedereen in de wereld verrast. Midden-Brabant was zelfs een van de eerste brandhaarden in de wereld. Wat hebben jullie gedaan toen corona uitbrak?

We zijn onmiddellijk gestart met wekelijks overleg met de stuurgroep voorzitters van de Midpoint Brabant programma’s Smart Industry, Logistics en Leisure, VNO-NCW, Rabobank (in het kader van BMKB-C leningen voor het mkb) en de wethouders Economische Zaken van Tilburg en Waalwijk. Met een wekelijkse thermometer hielden we de vinger aan de pols. In eerste instantie om de impact van corona in beeld te brengen, al snel daarna met het vizier vooruit op concrete actie.

Met wie hebben jullie nog meer afstemming gehad?

We hebben deelgenomen aan diverse provincie brede overlegtafels. Natuurlijk met Provincie Noord-Brabant en onze collega regionale ontwikkelingsmaatschappijen BOM, Brainport, Agrifood Capital en REWIN. En over specifieke onderwerpen ook met Pact Brabant, het podium voor arbeidsmarktinnovatie, Brabant Leert voor de ontwikkeling van online cursussen en de Taskforce Leisure over het herstel van de leisure branche.

Aan welke acute maatregelen hebben jullie gewerkt?

We hebben onmiddellijk geschakeld met Station88. Dit Huis voor Ondernemerschap en Innovatie hebben we 2,5 jaar gelegen samen met gemeente Tilburg opgericht. Meteen bij het uitbreken van corona hebben we samen met de gemeente bij Station88 een regionaal crisisinformatieloket ingericht met de naam EHBO (Eerste Hulp Bij Ondernemen). Vanuit Midpoint Brabant hebben we hier diverse experts voor ingezet. Ook hebben we met Station88 korte lijnen voor het schakelen met de juiste partijen om ondernemers verder te helpen in deze moeilijke tijden. Station88 heeft de regionale en landelijke corona gerelateerde financieringsmogelijkheden in kaart gebracht met een aansprekende infographic. Via onze online kanalen hebben we uitgebreid aandacht besteed aan deze maatregelen.

Ook aan de BOM (Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij) bieden we vanuit Midpoint Brabant ondersteuning. Zo hebben we meegewerkt aan de totstandkoming van het Corona Rebuild Program en de Corona Overbruggings Lening (COL), waarvoor we ook een business developer hebben geleverd. Verder is een van onze financieel adviseurs nauw betrokken bij de ontwikkeling van een BOM Pledgefund voor startups en scale-ups.

En naast de fysieke inzet van eigen mensen, wat heb je nog meer gedaan?

Naast de landelijke Corona Overbruggings Lening (COL) hebben we samen met REWIN, onderwijs en overheden een regionale Starterslift Overbruggings Lening (SOL) ingericht voor veelbelovende startups die tussen wal en schip van coronaregelingen vallen. En we hebben intensief overleg over het organiseren van stageplekken voor mbo en hbo bij het bedrijfsleven in deze moeilijke periode.

Jullie beschikken over veel expertise. Hoe deel je deze voor wat betreft corona?

We leveren frequent input voor de corona monitor van Provincie Noord-Brabant. Ook hebben we onze kennis over maatregelen en protocollen gedeeld, onder andere met het landelijk VNO-NCW. Hierbij gaat het vooral over van elkaar leren. Een goed voorbeeld hiervan is de wijze waarop de Efteling haar signing heeft ingericht na de heropening van het park. Momenteel werken we met arbeidsmarkt expert Ton Wilthagen aan de organisatie van regionale werksessies over veerkracht en innovatie van de economie en arbeidsmarkt na corona. En we nemen deel aan een landelijk survey van Birch, Tilburg University en Utrecht University over economische weerbaarheid en wendbaarheid. Dit onderzoek heeft diverse doelen, zoals het vergroten van inzicht door data-analyse, delen van kennis en ontwikkelen van een dashboard.

Een van jullie rollen is lobbyen voor de regio Midden-Brabant. Wat hebben jullie op dit gebied gedaan?

Vanuit onze multi helix samenwerking hebben we een gezamenlijke lobby gevoerd bij de provincie Noord-Brabant en het Rijk over stikstofsaldering en het vlot trekken van grote woningbouw en infrastructurele projecten. Ook hebben we vanuit Regio Hart van Brabant een brandbrief naar de Tweede Kamer gestuurd met een dringend verzoek om de financiële positie van de gemeenten weer op een gezond peil te brengen, zodat deze hun maatschappelijke functies kunnen blijven vervullen en gewapend de economische crisis het hoofd kunnen bieden.

Welke invloed heeft corona op jullie reguliere programma’s en projecten?

Deze zetten we onverminderd voort, waar nodig met corona gerelateerde aanpassingen. Het is juist onze taak om naast de actualiteit ook te zorgen voor programma’s en projecten die de regio op middellange en lange termijn verder helpen. Samen met ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners werken we aan Midden-Brabant als veerkrachtige mkb-topregio. De focus blijft liggen op de sectoren waarin we sterk zijn: logistiek, maakindustrie en leisure. Vanaf dit najaar gaan we programma’s uitrollen op het gebied van digitalisering, duurzaamheid en arbeidsmarkt- en talentontwikkeling.

Als Midden-Brabantse ondernemers meer willen weten over corona gerelateerde maatregelen, waar kunnen zij dan terecht?

Voor ‘eerste hulp vragen’ kunnen bedrijven het beste contact opnemen met Station88 (mail: info@station88.nl of tel 013-3034102). Voor suggesties waar Midpoint Brabant de schouders onder kan zetten, zijn we te bereiken via info@midpointbrabant.nl of telefoon 013-7440405.

Voor een overzichtelijke samenvatting waarin is opgenomen welke ondersteuning Midpoint Brabant biedt in de coronatijd, klik hier.


Tilburg University en Midpoint Brabant verbinden kennis aan economie in Midden-Brabant

Midpoint Brabant is hét economische samenwerkingsprogramma van ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners in Midden-Brabant. Samen zetten deze organisaties zich in voor een veerkrachtige regio: innovatief, duurzaam én mensgericht. Onder het motto ‘Kennis, kunde en karakter’ werken Midpoint Brabant en Tilburg University op diverse terreinen nauw met elkaar samen. Kennis gaat over samenleving en gedrag, kunde over aansluiting bij de economie, en karakter over het sociale en ondernemende profiel van Tilburg University en de regio Midden-Brabant.

Kennis-as Midden Brabant

Midpoint Brabant, Tilburg University en gemeente Tilburg spannen zich samen met vele partners in om de Tilburgse Spoorzone te ontwikkelen tot hét innovatiedistrict voor slimme dienstverlening, met onder andere MindLabs, Station88, Midpoint Brabant, Braventure en de veel geroemde LocHal. Door de verbinding met Tilburg University, de twee hbo’s en de drie mbo’s ontwikkelt zich een ijzersterke kennis-as in Midden-Brabant. Deze maakt weer onderdeel uit van de Brabantse as met kennisinstellingen in onder andere Eindhoven, Breda en ’s-Hertogenbosch.

Het aantal trajecten waarbij Tilburg University en Midpoint Brabant samenwerken is groot. Hieronder volgt een korte impressie.

MindLabs en JADS

In MindLabs komen onderzoek, onderwijs en ondernemerschap bij elkaar. Wetenschappers en assistenten-in-opleiding van Tilburg University voeren hier onderzoeken uit op het gebied van interactieve technologie en menselijk gedrag. Zoals voor augmented en virtual reality, serious gaming en robotics. Midpoint Brabant ondersteunt dit vanuit een Regio Deal met het Rijk. MindLabs verhuist rond eind 2021 naar een fonkelnieuw gebouw in de Spoorzone.

Midpoint Brabant heeft ook nauwe banden met JADS. Deze Jheronimous Academy of Data Science richt zich op waarde creatie voor business en maatschappij op basis van data inzichten vanuit onderwijs en onderzoek. Tilburg University is oprichter van JADS en één van de drie locaties voor de JADS studie en programma’s.

Overigens start Midpoint Brabant dit najaar met een Smart Services programma voor het mkb in Midden-Brabant. Hierbij krijgen mkb-bedrijven inspiratie, advies en ondersteuning om hun business verder te digitaliseren en dataficeren. Tilburg University studenten van onder andere de JADS opleiding krijgen er de kans om hun kennis, kunde en karakter in de praktijk tot bloei te laten komen.

Ondersteuning voor startups

Midpoint Brabant en Tilburg University ondersteunen ook startups. Beide zijn partner in het  Brabant brede initiatief Braventure, ieder met een eigen business developer. Braventure geeft startups toegang tot kennis, financiering en netwerken, zodat zij een echte kickstart maken en versneld tot succes komen.

Veelbelovende startups in Midden- en West-Brabant die hard geraakt zijn door de coronagevolgen kunnen trouwens tot en met 31 oktober 2020 een aanvraag doen voor een Starterslift OverbruggingsLening (SOL) van maximaal € 50.000. Dit geldt ook voor startups van studenten en werknemers van Tilburg University. De voorwaarden staan op deze website. Midpoint Brabant en Tilburg University begeleiden de aanvragen.

Tilburg University Challenge 

Midpoint Brabant is Impact Partner van de Tilburg University Challenge: de innovatie- en ondernemerscompetitie waarbij studenten in co-creatie met het bedrijfsleven hun ideeën en innovaties pitchen en verder ontwikkelen. Coaches van Midpoint Brabant helpen hierbij om concepten naar een volgend niveau te brengen en echte maatschappelijke impact te creëren. De challenge stimuleert de denkkracht en creativiteit van de studenten.

De kick-off is op 23 september. Op 1 en 8 oktober vinden verdiepende workshops plaats bij Station88, het Huis voor Ondernemerschap en Innovatie waarvan Midpoint Brabant samen met gemeente Tilburg Founding Partner is. Op 15 oktober zijn er speed dates waarbij experts studenten van de top 40 projecten uitdagen om deze te verbeteren. De Grand Finale is op 12 november met 20 pitches voor een jury, waar ook Midpoint Brabant directeur Bas Kapitein deel van uitmaakt.

Consultancy opdracht als bijbaan

Ambitieuze studenten van onder andere Tilburg University die een bijbaan zoeken voor een consultancy opdracht bij een onderneming, kunnen terecht bij het academisch adviesbureau UniPartners. Door een partnership met Station88 is UniPartners ook fysiek aanwezig in de Spoorzone en komt ze extra in contact met ondernemers uit de regio. De directie van Midpoint Brabant is vertegenwoordigd in beide besturen.

Jeugdwerkloosheidsvrije regio

Midden-Brabant wil een regio zonder jeugdwerkloosheid worden. Professor Ton Wilthagen, hoogleraar arbeidsmarkt van Tilburg University, maakt zich hard om de participatie van jongeren in de samenleving te vergroten. Dit komt tot uiting in het programma Jeugdwerkloosheidsvrije Regio, dat samen met Midpoint Brabant wordt uitgevoerd.

Kortom, Tilburg University en Midpoint Brabant zijn voor elkaar geboren. Kennis, kunde en karakter versterken elkaar met het oog op een veerkrachtige regio Midden-Brabant.


Station88 maakt Midden-Brabant nog ondernemender

Op initiatief van Midpoint Brabant en gemeente Tilburg is Station88 in februari 2018 opgericht als Huis voor Ondernemerschap en Innovatie voor de regio Midden-Brabant. Een mooi moment om eens nader te bekijken wat Station88 voor ondernemers in de regio betekent. Bianca Kemper (programmamaker) en Nicoline van Hees (communitymanager) vertellen over hun ervaringen en de plannen van Station88.

Bianca, Nicoline, wat doet Station88 precies?

Station88 is hét platform voor ondernemers uit Midden-Brabant. Wij helpen ondernemingen om te groeien en hun business te versnellen. Dit doen we door kennis te delen, bewustwording te creëren, te inspireren en te motiveren. We staan klaar voor hun vragen en bieden een veelzijdig online- en offline programma met onder andere inspiratiesessies, workshops, seminars en webinars.

We zijn gevestigd op een inspirerende locatie in de Spoorzone in Tilburg en richten ons op ondernemers uit de gemeenten van Midden-Brabant. Dat zijn: Dongen, Gilze en Rijen, Goirle, Heusden, Hilvarenbeek, Loon op Zand, Oisterwijk, Tilburg, Waalwijk, Alphen-Chaam en Baarle-Nassau. Zij kunnen bij ons terecht met al hun vragen. Met ons compacte team, onze businesscoaches en partners, én het grote netwerk, kunnen we snel schakelen. Ondernemers sparren met onze experts over hun ideeën en plannen. Of stellen vragen over overheidsmaatregelen, fiscale en juridische gevolgen, strategieën, innoveren, digitaliseren, verduurzamen, slimmer thuis werken, financiering… kortom, alles wat er komt kijken bij het op orde krijgen of versnellen van hun business. Ons overkoepelende doel is om de regio Midden-Brabant nóg ondernemender en veerkrachtiger te maken.

Welke diensten leveren jullie?

In onze kernwaarden staat: “Wij brengen (mkb-)ondernemers verder door ze te laten bloeien: de optelsom van bouwen en groeien.” Dit doen we door hen te ondersteunen bij vraagstukken over hun organisatie. Vervolgens helpen wij ze op weg met een online coaching tool die we recent hebben ontwikkeld. Hiermee doen de ondernemers kennis en inspiratie op, en lossen wij hun vraagstukken op een laagdrempelige manier op.

In de eerste maanden van de crisis hebben alle diensten online plaatsgevonden. Alle programmaonderdelen zijn direct omgezet naar webinars. We doen nu nog steeds veel online, maar hopelijk kunnen we snel weer veel ondernemers in levenden lijve ontmoeten en vooruit helpen. Als de richtlijnen het toestaan, ligt de nadruk na de zomer op het organiseren van inspiratiesessies en seminars met landelijke en regionale topsprekers. Andere activiteiten zijn de webinars en kennisvideo’s over actuele thema’s die ondernemers helpen hun bedrijf door te ontwikkelen.

Speciaal voor de coronaperiode hebben jullie je extra versterkt met een Eerste Hulp Bij Ondernemen team (EHBO). Wat doet dit team precies?

EHBO is hier een woordspeling natuurlijk, maar het werkt. Met een team van inmiddels 29 experts beantwoorden we vraagstukken van ondernemers, nu veelal corona gerelateerd. We bieden een luisterend oor, zetten onze kennis in en verbinden ondernemers met organisaties die hen verder kunnen helpen. Met partners zoals Midpoint Brabant, Juridische Hogeschool Avans & Fontys, Fontys Hogeschool HRM en Psychologie, Rabobank, VDT Advocaten en HLB Van Daal Adviseurs en accountants. En ja, je krijgt ook ondernemers aan de lijn waarbij het water aan de lippen staat. Bedrijven die op omvallen stonden, hebben we zo goed als mogelijk geholpen in hun strijd om het hoofd boven water te houden. En toch zijn er ook volop ondernemingen die gewoon blijven investeren in deze tijd.

Jullie hebben de coronafinancieringsregelingen samengevat in een overzichtelijke en aantrekkelijk vormgegeven Station88 Infographic. Is hier veel gebruik van gemaakt?

Jazeker, onze Infographic is zelfs landelijk opgepikt door gemeenten, provincies en ook door de landelijke Kamer van Koophandel. Ze geeft in één oogopslag een overzicht van alle financiële regelingen in het kader van Covid-19. Hiermee helpen we ondernemers in het doolhof aan regelingen. Gewoon door een korte uitleg met handige linkjes rechtstreeks naar de benodigde informatie. Altijd actueel. Super handig dus.

Over welke coronafinancieringsregelingen krijg je de meeste vragen?

Vooral over de TOZO-regeling hebben we veel telefoontjes gehad. Dit komt mede door onduidelijkheden in de regeling. We krijgen verder veel juridische vragen, en ook vragen over overheidsregelingen, subsidies voor mkb-ondernemers, starten van een bedrijf, business development en online marketing. En nu natuurlijk extra veel vragen vanuit branches die hard geraakt zijn, zoals de leisure sector. We proberen zoveel mogelijk maatwerk te bieden.

Kun je enkele voorbeelden noemen van ondernemingen die jullie via EHBO op weg hebben geholpen?

In het begin van de coronaperiode liepen diverse bedrijven er tegenaan dat zij door het innemen van een andere entiteit, bijvoorbeeld van eenmanszaak naar BV, niet in aanmerking kwamen voor de NOW-regeling. Via contacten in het arbeidsmarktnetwerk van ons en Midpoint Brabant, waren de lijnen naar het Ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid zo kort dat zelfs de landelijke regeling op dat punt is aangepast. Hierdoor is voorkomen dat landelijk diverse bedrijven niet zijn omgevallen. Daar zijn we best trots op. Maar nog mooier, de ondernemers zijn geholpen en daar draait het om.

Een ander voorbeeld is de case van een ondernemer die via gemeente Tilburg naar Station88 is doorverwezen. Deze kwam niet voor de NOW-regeling in aanmerking, terwijl de omzet fors omlaag ging en de vaste lasten gewoon doorliepen. De Regeling Tegemoetkoming Vaste Lasten was net op dat moment aangekondigd. De ondernemer was hier niet van de op de hoogte en was enorm blij toen één van onze EHBO-ers hem op deze regeling attendeerde.

Station88 werkt intensief samen met Midpoint Brabant, dat in hetzelfde gebouw zit. Kun je aangeven wat ieders rol is en hoe jullie elkaar versterken?

Basisvragen van ondernemers kunnen we vaak zelf beantwoorden. Als er meer expertise nodig is, dan schakelen we met één van onze partners, zoals Midpoint Brabant. Bijvoorbeeld bij vragen over financiering, projectontwikkeling, starten van een onderneming of business development. Als spil in het regionale netwerk van ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners, kan Midpoint Brabant processen versnellen, de juiste verbindingen leggen en een goede bijdrage leveren aan het programma.

Jullie richten je op de negen gemeenten in Midden-Brabant. Hoe maken jullie Station88 bekend aan ondernemers in de regio?

Sinds april zijn wij de coördinator van het coronacrisisloket. Met onze samenwerkingspartners, Midpoint Brabant, gemeente Tilburg (waaronder Ondernemersadvies), WerkgeversServicepunt Werkhart (waaronder UWV en de regiogemeenten), Leren en Werken Midden-Brabant en Braventure, hebben wij de handen ineengeslagen om ondernemers uit de regio Midden-Brabant nog meer te ondersteunen dan voor de coronacrisis. De Provincie Noord-Brabant maakt het coronacrisisloket mogelijk door een financiële injectie. Het doel is het reduceren van de negatieve economische impact van de coronacrisis voor ondernemers uit de regio Midden-Brabant.

Dit maakt het voor ons mogelijk om ondernemers in de gehele regio te bereiken. Door frequent contact met de accountmanagers economie van de negen gemeenten houden wij de lijntjes kort. We pikken signalen op en toetsen de behoeften van de ondernemers uit de gehele regio. Door dit persoonlijk contact zijn we nog laagdrempeliger en makkelijker benaderbaar geworden, ook al hebben we onze fysieke locatie in hartje Tilburg.

Daarnaast betrekken we zoveel mogelijk gerenommeerde sprekers uit de hele regio bij onze inspiratiesessies. Ondernemers die als spreker hun persoonlijke verhaal willen delen om andere ondernemers te inspireren en te motiveren. We krijgen trouwens ook vragen van ondernemers buiten Midden-Brabant, zeker nu we meer online zichtbaar zijn. Natuurlijk beantwoorden we deze vragen ook, maar primair zijn we er voor de negen Midden-Brabantse gemeenten.

Welke activiteiten zitten er de komende tijd in de pijplijn?

We ontwikkelen onze diensten steeds verder en gaan nog actiever de regio in. En we organiseren gelukkig weer live sessies. De eerstvolgende op 31 augustus is de inspiratiesessie ‘Anderhalf x OMZET’, natuurlijk met een knipoog naar de 1,5 meter samenleving.  Hierin werken we onder andere samen met onze partner Midpoint House of Leisure. Met ondernemers bespreken we wat zij hebben gedaan in de crisisperiode, welke nieuwe verdienmodellen ze hebben bedacht, enzovoorts. Hopelijk volgen er snel meer live events en blijft een tweede coronagolf uit… maar ook daar bereiden we ons grondig op voor.

Tot slot: hoe kunnen ondernemers contact met jullie opnemen?

Dat kan natuurlijk via telefoon (013-3034102) en mail (ondernemersdesk@station88.nl). En op onze website station88.nl kunnen zij hun vragen chatten of een gesprek plannen met een van onze experts. Ons team staat paraat!


LCB en JADS brengen het beste uit Brabant samen

De onderzoeksinstellingen Logistics Community Brabant (LCB) en Jheronimus Academy of Data Science (JADS) gaan hun krachten bundelen en supply chain data kennis in de provincie Noord-Brabant vergroten. Op 6 juli 2020 tekenden zij daartoe een samenwerkingsovereenkomst.

Logistics Community Brabant is een logistiek platform waarbij studenten en experts zich buigen over logistieke vraagstukken van onder andere mkb. Het project wordt mede gefinancierd vanuit de Regio Deal Midden- en West-Brabant, met Midpoint Brabant als partner. LCB en Midpoint Brabant werken samen aan diverse projecten, zoals Data Science voor Logistieke Innovatie (DALI), Augmented Reality, Virtual Reality, Serious Gaming (AVS) en multimodaal transport. Jheronimous Academy of Data Science richt zich op waarde creatie voor business en maatschappij op basis van data inzichten vanuit onderwijs en onderzoek.

Met gemeenschappelijke kennisinstellingen als TU Eindhoven en Tilburg University in de achterban en ondersteuning vanuit de provincie Noord-Brabant, was het voor LCB en JADS slechts een kleine stap om deze interessante verkenning op te starten. Met de samenwerking beogen beide partners kennis rondom data science binnen de supply chain in de provincie Noord-Brabant verder uit te breiden en ondernemers te helpen met hun datavraagstukken. JADS MKB Datalab zorgt in deze voor de specifieke data science inhoud, LCB draagt zorg voor supply chain kennis en het aanhaken van bedrijven uit het supply chain werkveld.

Van controle naar innovatie

Het praktische doel van deze samenwerking is om de datavolwassenheid bij bedrijven in de supply chain te versterken. Dit ligt nu gemiddeld op het niveau tussen controle (bewust van de waarde van data maar data is nog niet betrouwbaar en consistent) en gestandaardiseerd (data wordt gebruikt voor optimalisatie). In de beoogde situatie gaat deze naar het niveau optimaal (data van hoge kwaliteit als kritische succesfactor) of zelfs innovatief (data als brandstof voor innovatie).

Om deze doelstelling te bereiken wordt in eerste instantie ingezet op de uitvoering van workshops en gezamenlijke projecten bij bedrijven op het gebied van verdere digitalisering en data science toepassingen. Hierbinnen is er nadrukkelijk ruimte voor studentprojecten en stage/afstuderen. Daarnaast is er een actieve matchmaking tussen supply chain bedrijven en ICT- en data specialisten. Het LCB-thema Data Gedreven Logistiek is bij uitstek een podium om een dergelijke community duurzaam te vormen. Beide partijen kiezen ervoor om klein te beginnen en eerst samen te verkennen waar praktische behoeftes liggen en welke formats werken. Daarna wordt ingezet op verdere uitbouw. De samenwerking is vastgelegd voor onbepaalde tijd.

In het najaar van 2020 wordt al direct een start gemaakt met een eerste workshop. Speciaal voor het midden- en kleinbedrijf dat actief is binnen de supply chain wordt de workshop ‘Datagedreven logistiek voor het MKB’ georganiseerd. Het MKB Datalab gaat samen met deelnemers aan de slag met hun beschikbare data om zo meer uit beschikbare data te halen. Meer informatie via www.lcb.nu/events.

Metafoor

LCB, met een duidelijke Brabantse inslag, en JADS, met een Bossche achtergrond, zorgden na de ondertekening voor een veilige 1,5m-uitwisseling van de beste producten uit hun streek. Zo trakteerde LCB, JADS op Brabants worstenbrood, JADS nam op haar beurt Bossche bollen mee. Een mooie metafoor voor de uitwisseling van Brabants beste producten en kennis.


20 potentiële samenwerkingen in 2e ronde BioVoice innovatie & business booster programma

Uit een preselectie van 32 deelnemers zijn maar liefst 20 mogelijke samenwerkingen naar voren gekomen bij de BioVoice innovatie & business booster. De deelnemende mkb-bedrijven en startups hebben hun biobased of circulaire oplossing voor een concreet probleem voorgelegd aan hun challenger bedrijven. De partijen werden daarbij ondersteund door BioVoice coaches.

De challenge weeks in september zijn de volgende fase. De overgebleven deelnemers gaan dan verspreid over vier weken enkele dagen intensief aan de slag om een innovatiecontract te verdienen met een van de participerende grootbedrijven en ‘launching customers: Cargill, Dow, Cosun, SABIC of Capi Europe. Vervolgens start het ontwikkeltraject, waarbij BioVoice financiële steun (met vouchers) en blijvende coaching en begeleiding biedt.

BioVoice heeft als doel om de biobased en circulaire economie in de regio te versterken door nieuwe kennis en techniek in een stroomversnelling te brengen en tot waarde te maken. De initiatiefnemers zijn REWIN West-Brabant, Green Chemistry Campus, Provincie Noord-Brabant en Rabobank. Partners voor de programma uitvoering zijn Midpoint Brabant, Dockwize, Impuls Zeeland en Centre of Expertise Biobased Economy. BioVoice is mede mogelijk gemaakt door een financiële bijdrage van de Regio Deal Midden- en West-Brabant.

Voor vragen kun je contact opnemen met programmamanager Bob Houpst. telefoon 0614314825, mail b.houpst@rewin.nl

Voor meer info, zie de website van BioVoice.