MindLabs wordt bruisend hart Spoorzone voor mensgerichte kunstmatige intelligentie

Eind 2021 wordt MindLabs straatgenoot van Midpoint Brabant. Het centrum voor kunstmatige intelligentie neemt dan haar intrek in een gloednieuw pand in de Tilburgse Spoorzone. We vroegen MindLabs directeur Loet Visschers en programmamanager Ecosysteem Petra van Dijk naar de recente ontwikkelingen en toekomstplannen.

Wat is en doet MindLabs?

MindLabs richt zich op interactieve technologie en menselijk gedrag. We brengen maatschappelijke opgaven met technologie dichter bij mogelijke nieuwe oplossingen. Dit doen we door organisaties uit te dagen om vraagstukken anders aan te pakken. Om te pionieren, om te experimenteren. Samen met ondernemingen, onderwijs en overheden werken we zo aan een ecosysteem voor kunstmatige intelligentie. Zoals Augmented en Virtual Reality, Serious Gaming, Robotica en Natural Language Processing. We pakken projecten op en zoeken daar financiering voor. Dat zijn niet alleen hoogwetenschappelijke projecten. We zetten óók nieuwe technologieën in om kennis en kunde door te geven aan bedrijven en volgende generaties.

Wat is de achterliggende gedachte van MindLabs?

MindLabs wil laten zien wat interactieve technologie kan betekenen voor onderwerpen als zorg, veiligheid, onderwijs en logistiek. Dat kan variëren van grote complexe vraagstukken tot hele praktische projecten. Gerenommeerde onderwijsinstellingen, bedrijven en startups kunnen van elkaar leren, elkaar verder helpen. Wij brengen ze naar elkaar toe. Dat is goed voor Tilburg, voor Brabant, voor ons hele land. Zo dragen we bij aan meer kennis, een innovatieve economie én trekken we toptalent naar de regio.

Wie zijn jullie partners?

De oprichters zijn Tilburg University, ROC Tilburg, Fontys Hogeschool voor Journalistiek, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Een unieke combinatie, met universitair-, hbo- én mbo-onderwijs, samen goed voor méér dan 30.000 studenten, alleen al in Tilburg. Tilburg University heeft zelfs een eigen Artificial Intelligence vakgroep van meer dan 50 experts. Al snel heeft ook DPG Media (uitgever van onder andere Brabants Dagblad) zich bij ons aangesloten. Interpolis en Uitgeverij WPG/Zwijsen zijn onze strategische partners, BUAS komt daar binnenkort bij. Verder hebben we partners als Thebe-De Wever en Ivy Works, Regio Deal partners waaronder de Haven van Rotterdam en de Luchtmacht en drie Startup partners Flow Concepts, Purple Mountain en CastLab.

We vormen een community met actieve leden. MindLabs is eigenlijk vooral een gedachtengoed, een beweging waar je bij wilt zijn als je voorop wilt lopen. Steeds meer partijen sluiten zich bij ons aan. Als lid van de community krijg je toegang tot een relevant netwerk en events op het gebied van nieuwe technologieën. Ook kun je makkelijk schakelen voor vragen of deelnemen aan Artificial Intelligence-projecten. Je moet er natuurlijk zelf wel energie in steken.

Wat zijn jullie kernthema’s?

We focussen op het verbeteren van de interactie tussen mensen en de interactieve technologieën: Robotics & Avatars, Virtual Reality, Serious Gaming en Natural Language Processing. Voor Robotics & Avatars ontwikkelen we bijvoorbeeld kunstmatige intelligentie die zorgt dat een gesprek met een robot goed loopt (natural language processing) of dat de gezichtsuitdrukking van een avatar past bij de inhoud van het gesprek. Voor Serious Games en Virtual Reality onderzoeken we bijvoorbeeld waar het slim kan worden ingezet, hoe het kan bijdragen aan plezier in leren, hoe de game kan inspelen op iemands leercurve en interesses. Denk aan een flightsimulator om piloten te trainen, VR-training over veilig werken in de onderhoudssector, een nieuwe taal leren in gesprek met een avatar. Het is bijna ongelofelijk wat er allemaal kan en nog gaat komen.

Aan welke projecten werken jullie momenteel?

Dat zijn er al heel wat. Een bijzonder project is VIBE (Virtual humans in the Brabant Economy). Hierin bouwen we aan avatars waar je gewoon mee kunt converseren. Binnenkort kunnen we dit staaltje toptechnologie al bewonderen in de zorg, onder andere voor het trainen van verplegend personeel en patiëntenvoorlichting. Een ander mooi voorbeeld is de samenwerking met de Stichting SpaceBuzz. Hiermee kunnen kinderen van groep 7 en 8 in een heuse raket een Virtual Reality ruimtereis maken met André Kuipers als avatar.

Castlab is een startup voortkomend uit Melis Gieterijen. Samen met onder andere de Nederlandse Spoorwegen, Strukton en VRS onderzoekt Castlab hoe ze flexibeler en sneller de nodige reserveonderdelen kunnen leveren voor onderhoud van onze railsector. Door digital twins - digitale 3D profielen - van onderdelen te maken, bouwen ze aan een soort Spotify van de metaalindustrie waarin de klant het gewenste onderdeel kan opzoeken. Ze maken bovendien in het productieproces gebruik van nieuwe technologieën als 3D printen en scannen. Dit is veel duurzamer en goedkoper omdat grote voorraden reserveonderdelen of lange levertijden niet meer nodig zijn.

Samen met Interpolis werken we aan een wetenschappelijk project om aan de hand van data-analyses verschillen in risico-inschatting in kaart te brengen: zijn er groepen anonieme cliënten te onderscheiden die risico’s verschillend benaderen? Kan je hier goed op inspelen zodat ongevallen kunnen worden voorkomen? Denk aan hun succesvolle campagne Smoorverliefd met de hit van rapper Snelle waarmee Interpolis jongeren wil laten zien wat het gevaar is van mobieltjes in het verkeer. Een project waar we nu met hen aan werken is het voorkomen van ongevallen met elektrische fietsen. De vraag is hoe de fiets met digitale toepassingen slimmer kan worden gemaakt. Dat alles onder het motto: voorkomen is beter dan genezen. Want goede preventie scheelt immers in leed en in de schade-uitkering.

De gemeente Tilburg participeert in een project over waarom mensen afval zetten naast, in plaats van in ondergrondse containers, hoe die locaties te voorspellen zijn én wat ertegen te doen is. En voor de Luchtmacht onderzoeken we hoe het trainen van piloten voor de F35 met Virtual Reality goed en veel goedkoper kan.

Waarin werken MindLabs en Midpoint Brabant samen?

Via een Regio Deal met het Rijk hebben we dankzij onder andere Midpoint Brabant fondsen voor diverse projecten aangeboord. Ook hierbij gaat het om de samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden. De Midpoint Brabant kernprogramma’s Smart Services, Smart Industry en Smart Logistics komen hierbij aan bod, en daarnaast ook Smart Health en Smart Media. Smart staat hierbij voor nieuwe slimme technologieën. Die passen we toe in al deze sectoren, bijvoorbeeld met logistieke beslismodellen en voorspelbaar onderhoud.

Verder hebben we frequente afstemming met Midpoint Brabant over het Smart mkb-programma dat dit najaar als pilot van start gaat. Dit is gericht op de digitalisering en het datagericht werken binnen het midden- en kleinbedrijf en bereidt ondernemers voor op de nieuwe technologieën die op hen af komen. We vullen elkaar mooi aan. Midpoint Brabant versnelt digitaliseringsprocessen bij ondernemingen en MindLabs richt zich op vraagstukken die met kunstmatige intelligentie kunnen worden opgelost, maar hiervoor zijn digitale data onmisbaar.

Hiernaast zullen we startups en scale-ups uit onze community in verbinding brengen met Midpoint Brabant als het gaat om adviezen voor bedrijfs- en projectfinanciering.

Kun je een tipje van de sluier oplichten over jullie nieuwe Spoorzone locatie waar je als alles goed loopt eind 2021 intrekt?

Vanwege de expertise in onderzoek en educatie is Tilburg een hele logische plek. De Spoorzone gaat uitgroeien tot een creatieve broedplaats van nationale, misschien wel internationale allure. Ons nieuwe gebouw in de Spoorzone is bovendien makkelijk bereikbaar, omdat het zo dicht bij het Centraal Station ligt.

We opereren nu nog vanuit het Deprezgebouw in de Lange Nieuwstraat. MindLabs komt in Hal 70, ten oosten van de prestigieuze LocHal. Het krijgt eenzelfde robuuste en rauwe look & feel. Het ontwerp van Ector Hoogstad Architecten is een mix van renovatie en nieuwbouw. Ballast Nedam is inmiddels gestart met de bouw. Het installatiebedrijf is BINX Smartility, dat ook betrokken was bij de LocHal en Campus013.

In het gebouw komen organisaties die zich specifiek richten op vernieuwende technologieën. In het complex heeft de Hogeschool Journalistiek van Fontys dan ongeveer een derde van de ruimte. Daarnaast nemen ook de partners DPG Media, ROC Tilburg, Tilburg University en Uitgeverij Zwijsen straks intrek in het gebouw. MindLabs krijgt een gebruiksoppervlakte van 8.000 vierkante meter. Heel bijzonder wordt de centrale ontvangstruimte met café. Hier creëren we een plek waar je elkaar kunt inspireren, met verrassende ontmoetingen, bijeenkomsten, lezingen en nog veel meer. We noemen het niet voor niets het “Bruisend Hart’.

We willen graag nog meer partijen die zich aansluiten bij MindLabs, en een ruimte willen huren in één van de gebouwen van MindLabs. Er is nog ruimte voor een aantal innovatieve initiatieven. Zo'n 1.500 tot 2.000 meter is nog beschikbaar voor verhuur.

Startup Kitchen is een initiatief van MindLabs. Wat is dit precies?

De Startup Kitchen is in mei van dit jaar gestart als onderdeel van het ecosysteem van MindLabs. Het idee is dat de Spoorzone ruimte biedt voor zowel startups, scale-ups als gerenommeerde bedrijven, waardoor ze elkaar gemakkelijk kunnen helpen, en innovatieve ideeën kunnen testen. De startups komen niet allemaal in het MindLabs gebouw, maar in het aangrenzende gebied in de Spoorzone, de creatieve broedplaats die de Startup Kitchen heet. Onder andere Thebe en De Wever, Castlab, Purple Mountain en Flow Concepts zijn hier gevestigd. Dat mag voor maximaal drie jaar, daarna moeten ze doorgroeien naar een andere locatie om plaats te maken voor nieuwe startups. Het kan niet anders dan dat hier een magnetische werking vanuit gaat bij het aantrekken van innovatieve starters.

Wat zijn jullie toekomstplannen?

Met hoogwaardige kennis en praktische toepassingen willen we landelijk en zelfs internationaal een prominente speler worden in interactieve technologie. Dit kunnen we natuurlijk niet alleen. Daarom werken we met diverse partijen samen aan één Brabants AI-netwerk, namelijk met JADS (’s-Hertogenbosch), BUAS Serious Gaming (Breda), EAISI (Eindhoven), Automotive Campus (Helmond) en Brainport Smart District (Eindhoven). Door kennis en kunde samen te brengen krijgen we als Brabant grote slagkracht op het gebied van Artificial Intelligence. De Spoorzone, Tilburg en de regio Midden-Brabant gaan hier op economisch gebied zeker van profiteren.


LCB en JADS brengen het beste uit Brabant samen

De onderzoeksinstellingen Logistics Community Brabant (LCB) en Jheronimus Academy of Data Science (JADS) gaan hun krachten bundelen en supply chain data kennis in de provincie Noord-Brabant vergroten. Op 6 juli 2020 tekenden zij daartoe een samenwerkingsovereenkomst.

Logistics Community Brabant is een logistiek platform waarbij studenten en experts zich buigen over logistieke vraagstukken van onder andere mkb. Het project wordt mede gefinancierd vanuit de Regio Deal Midden- en West-Brabant, met Midpoint Brabant als partner. LCB en Midpoint Brabant werken samen aan diverse projecten, zoals Data Science voor Logistieke Innovatie (DALI), Augmented Reality, Virtual Reality, Serious Gaming (AVS) en multimodaal transport. Jheronimous Academy of Data Science richt zich op waarde creatie voor business en maatschappij op basis van data inzichten vanuit onderwijs en onderzoek.

Met gemeenschappelijke kennisinstellingen als TU Eindhoven en Tilburg University in de achterban en ondersteuning vanuit de provincie Noord-Brabant, was het voor LCB en JADS slechts een kleine stap om deze interessante verkenning op te starten. Met de samenwerking beogen beide partners kennis rondom data science binnen de supply chain in de provincie Noord-Brabant verder uit te breiden en ondernemers te helpen met hun datavraagstukken. JADS MKB Datalab zorgt in deze voor de specifieke data science inhoud, LCB draagt zorg voor supply chain kennis en het aanhaken van bedrijven uit het supply chain werkveld.

Van controle naar innovatie

Het praktische doel van deze samenwerking is om de datavolwassenheid bij bedrijven in de supply chain te versterken. Dit ligt nu gemiddeld op het niveau tussen controle (bewust van de waarde van data maar data is nog niet betrouwbaar en consistent) en gestandaardiseerd (data wordt gebruikt voor optimalisatie). In de beoogde situatie gaat deze naar het niveau optimaal (data van hoge kwaliteit als kritische succesfactor) of zelfs innovatief (data als brandstof voor innovatie).

Om deze doelstelling te bereiken wordt in eerste instantie ingezet op de uitvoering van workshops en gezamenlijke projecten bij bedrijven op het gebied van verdere digitalisering en data science toepassingen. Hierbinnen is er nadrukkelijk ruimte voor studentprojecten en stage/afstuderen. Daarnaast is er een actieve matchmaking tussen supply chain bedrijven en ICT- en data specialisten. Het LCB-thema Data Gedreven Logistiek is bij uitstek een podium om een dergelijke community duurzaam te vormen. Beide partijen kiezen ervoor om klein te beginnen en eerst samen te verkennen waar praktische behoeftes liggen en welke formats werken. Daarna wordt ingezet op verdere uitbouw. De samenwerking is vastgelegd voor onbepaalde tijd.

In het najaar van 2020 wordt al direct een start gemaakt met een eerste workshop. Speciaal voor het midden- en kleinbedrijf dat actief is binnen de supply chain wordt de workshop ‘Datagedreven logistiek voor het MKB’ georganiseerd. Het MKB Datalab gaat samen met deelnemers aan de slag met hun beschikbare data om zo meer uit beschikbare data te halen. Meer informatie via www.lcb.nu/events.

Metafoor

LCB, met een duidelijke Brabantse inslag, en JADS, met een Bossche achtergrond, zorgden na de ondertekening voor een veilige 1,5m-uitwisseling van de beste producten uit hun streek. Zo trakteerde LCB, JADS op Brabants worstenbrood, JADS nam op haar beurt Bossche bollen mee. Een mooie metafoor voor de uitwisseling van Brabants beste producten en kennis.


Tilburg: de sociale stad

Dit artikel is een publicatie van Brabant Brand Box.

Tilburg werd groot dankzij de textielindustrie en gold decennia als een echte arbeidersstad. Dankzij allerlei gebiedsontwikkelingen is het nu een hippe plek. Maar Tilburg wil nog steeds een inclusieve stad zijn, een stad voor iedereen.

Tilburg is een stad met een sociaal gezicht. Hier werd Jantje Beton opgericht (1968) en ontstond de Grote Club Actie (1972). Jarenlang vond hier Festival Mundial plaats en de jaarlijkse kermis (anderhalve week) spreekt een breed publiek aan.

In de jaren zestig, toen Tilburg naarstig op zoek ging naar mogelijkheden om de economie weer op gang te helpen nadat de textielindustrie was ingezakt, moest menig monumentaal gebouw het veld ruimen. Wat ervoor in de plaats kwam, deed de reputatie van Tilburg geen goed. Die tijd is echter allang voorbij; tegenwoordig zijn en worden allerlei gebieden juist met respect voor het verleden ontwikkeld. En Tilburg zou Tilburg niet zijn als het daarbij niet mikte op alle lagen van de bevolking.

Inclusieve stad

Tilburg ontstond uit een aantal buurtschappen, zogenaamde herdgangen. De oude dorpskernen zijn nog terug te vinden in de namen van oude wijken, zoals Oerle, Korvel en Broekhoven. Dankzij de schapenteelt groeide Tilburg rond 1600 uit tot de belangrijkste wolstad van Brabant. Eind negentiende eeuw werd Tilburg groot door de textielindustrie; in 1871 telde de stad maar liefst 125 wollenstoffenfabrieken.

Maar de reputatie van ‘wolstad’ en ‘arbeidersstad’ is inmiddels achterhaald. Nu is Tilburg een stad met een universiteit, hbo- en mbo-opleidingen, met bedrijven als Tesla, veel online bureaus en creatieve makers en met een grote logistieke sector (nummer één hotspot van Nederland, samen met Waalwijk). Toch streeft Tilburg er nog steeds naar een stad te zijn voor iedereen. ‘Tilburg wil een inclusieve stad zijn,’ staat in de begrotingsplannen van de gemeente. ‘Een stad waar mensen de ruimte krijgen om hun talenten zo maximaal mogelijk in te zetten; ongeacht leeftijd, handicap, geboortegrond, afstand tot de arbeidsmarkt.’

Piushaven

Tijd om in te zoomen. Als íemand het gebied Piushaven met eigen ogen heeft zien veranderen, is het Mery Schel. Ze werkt al veertig jaar(!) bij de gemeente Tilburg, sinds 2003 als gastvrouw in het bezoekerscentrum dat pal aan het Wilhelminakanaal (1923) is gevestigd. ‘Vroeger vond ik het hier eng,’ zegt Schel. ‘De schepen lagen aan de kade, diep in het kanaal en het was hier donker.’ Hoe anders is dat nu. ‘In de loop der jaren is dit gebied op een geweldige manier ontwikkeld, eigenlijk net als heel Tilburg. Nu is Piushaven een bruisend gebied waar mensen wonen, werken en zich vermaken. En allemaal genieten ze van het water.’ Aan beide zijden van het kanaal wemelt het hier van de winkeltjes, restaurants en barretjes. Dé blikvanger is Stadsbrouwerij 013, in 1935 ontworpen in Amsterdamse School-stijl door de veelzijdige Tilburgse architect Jos Schijvens en bijgenaamd ‘de Amsterdamse boot’ – omdat het inderdaad die vorm heeft.

Dwaalgebied

Soms geeft een naam veel weg. Dat geldt voor het Dwaalgebied aan de westzijde van het Tilburgs centrum. Een heerlijke wijk om rond te … juist ja. Hier hebben zich vooral kleine ondernemers gevestigd, en dat zorgt voor een gemoedelijke sfeer. Het gelach dat uit een van de panden klinkt, blijkt afkomstig te zijn van acht vrouwen die naast elkaar staan te koken, allemaal met een blauw schort voor. Eén vrouw spreekt met stemverheffing; dat zal Maud zijn, want dit is kookstudio Bij Maud.

Slagerij Leo Lejeune zit hier al sinds 1906, speelgoed koop je bij ‘Het zingende nijlpaard’ en voorstellingen bezoek je in theater De Nieuwe Vorst. Enkele gevels worden gesierd door straatpoëzie-op-maat (zoals het gedicht ‘Blnde vlek’: ‘Wat een mens toch in deze woorden ziet! Er staat wat er staat en zlfs dat niet’ – inclusief opzettelijke schrijffouten!). Vergeet niet tijdens het dwalen regelmatig omhoog te kijken, want het barst hier van de statige herenhuizen van lang geleden.

Wie kan de verleiding weerstaan om even plaats te nemen op het terras van stadscafé De Spaarbank (monumentaal pand uit 1910) of café Langeboom (‘laagdrempelig eetcafé met een brede doelgroep’)? Hier kom je ogen tekort, want op dit pleintje komen vijf straten samen – kijk uit met oversteken! De studentes Nicole en Veerle hebben hun eigen terrasje gecreëerd door enkele stoelen op de stoep te zetten. De een studeert HR, de ander Verpleegkunde – Tilburg is tenslotte ook studentenstad. Nicole omschrijft de Tilburgers als ‘superaardig’ en volgens Veerle voelt Tilburg als een dorp: ‘Je kent elke student. En de helft heeft niet eens een fiets, want je hebt hier alles bij de hand.’ Nicole: ‘Wonen kan hier goedkoop en ook uitgaan is een stuk goedkoper dan in de Randstad.’

LocHal

Het streven naar inclusiviteit komt mooi tot uitdrukking in de LocHal. Sinds de opening begin 2019 heeft dit gebouw (in de Spoorzone, waar de komende jaren veel nieuwe gebouwen zullen verrijzen) grote aantrekkingskracht op bezoekers uit Tilburg en ver daarbuiten. Het won al vele prijzen, waaronder die voor ‘mooiste gebouw van de wereld’ door het World Architecture Festival. Het is een hal van 18 meter hoog waar vroeger locomotieven werden gerepareerd en waar nu onder andere de bibliotheek is gevestigd. De kraan die de locs optilde (‘bedrijfslast: 16.000 kg.’) heeft zijn prominente plek behouden.

‘De bieb waar je stil moet zijn, bestaat niet meer,’ zegt directeur Peter Kok. ‘De bieb van nu is een plek waar allerlei organisaties onderdak vinden en ruimtes delen.’ Wanden vind je hier dan ook nauwelijks, wel gordijnen van 15 meter hoog en 45 meter breed (gemaakt door het plaatselijke TextielMuseum). De bibliotheek (finalist in de verkiezing van de ‘Beste bibliotheek ter wereld 2019’) is vanaf acht uur geopend, omdat de nachtopvang dan dichtgaat en daklozen hier hun telefoon kunnen opladen, de krant lezen en koffiedrinken. De Fuck Up Meetings (iemand deelt de grootste mislukking van zijn leven) worden zeer goed bezocht door twintig- tot dertigjarigen. ‘Studenten en scholieren studeren hier, hoogleraren en opa’s met kleinkinderen komen hier graag,’ zegt Kok. ‘We zijn de huiskamer en de studeerkamer van de stad. Hier voelt iedereen zich thuis.’ Precies wat ze in Tilburg graag willen.

Fotocredits: Marc Bolsius

 


Feiten & cijfers

  • Aantal inwoners in 2019: 217.000
  • Bijnaam: Wolstad, Carnavalsnaam: Kruikenstad (vroeger urineerden de Tilburgers in kruiken; die urine gebruikte de textielindustrie om wol te wassen, Tilburgers noemt men dan ook kruikenzeikers).
  • Stadsrechten sinds: 1809.
  • Trefwoorden: sociaal x experimenteel = creatie
  • Belangrijkste blikvanger: Westpoint, Sky Mirror (kunstwerk van Anish Kapoor), LocHal.
  • Bekende Tilburgers: Leo Alkemade (cabaretier), Kenny B (zanger), Steven Brunswijk (cabaretier), Peerke Donders (priester), Roy Donders (stylist), Marc-Marie Huijbregts (cabaretier), Henk Krol (politicus), Guus en Marc Meeuwis (zanger en zijn broer) en Jochen Otten (comedian).

Midpoint Brabant lanceert Up-New centra voor meer circulair maken Midden-Brabant

Onder de naam Up-New introduceert Midpoint Brabant een lange termijnprogramma als stimulans om de regio Midden-Brabant meer circulair te maken. De komende jaren verschijnen in Midden-Brabant diverse Up-New centra waar je kunt ervaren hoe efficiënt hergebruik in de praktijk werkt en hoe je hier als organisatie mee aan de slag kunt gaan. Ook komt er een online Up-New portaal voor informatie, inspiratie en contacten. Ondernemingen uit de regio kunnen gebruik maken van advies en ondersteuning door Midpoint Brabant om innovatieve circulaire ideeën van de grond te krijgen en deze om te zetten naar succesvolle business.

Als economisch regionaal samenwerkingsverband tussen ondernemers, onderwijs, overheid en maatschappelijke partners streeft Midpoint Brabant naar een veerkrachtig en circulair Midden-Brabant.

Regionale Up-New centra

Up-New centra zijn fysieke locaties die fungeren als ontmoetings- en werkplekken gericht op circulaire innovatie in diverse sectoren van de maakindustrie in Midden-Brabant.

Textiel

In het Drögepand naast het TextielMuseum in Tilburg komt Up-New Textiles, naar verwachting in 2022. Midpoint Brabant, TextielMuseum, TextielLab en Wolkat gaan dit exploiteren. Bezoekers zien en voelen hier hoe hergebruik van textiel precies werkt.

Leder

In de regio De Langstraat komen maar liefst twee Up-New Leather centra. Eén centrum is met name gericht op het lederproces en fashion. Het is een samenwerking van Midpoint Brabant, Gemeente Waalwijk en Leather Made Smart, een initiatief van regionale ondernemers die zich richten op het uitdragen van ‘de meest slimme schoenen- en lederregio’. Het plan is om samen met het schoenen- en ledermuseum de locatie van het Up-New Leather centrum te bepalen. Het andere centrum komt in het Heuvelpark in Dongen en gaat vooral over lederproductie. Dit wordt een samenwerking met Trace Your Leather en diverse regionale ondernemingen. Waalwijk en Dongen zijn van oudsher dé internationale ledercentra. De Langstraat is nog altijd een wereldwijde topregio in lederhandel.

Overbodige spullen en materialen

Bij de nieuwe milieustraat in Tilburg komt een Up-New Recycling centrum als ontvangststation van afgedankte consumentengoederen. In dit Circulair Ambachtscentrum gaan het Brabants Afval Team, La Poubelle en Kringloop Tilburg met Midpoint Brabant en het Kennispact MBO Brabant samenwerken om de hoeveelheid afval van de milieustraat significant te verminderen. Dit gebeurt door spullen een tweede leven te geven door ze te pimpen, te repareren of te demonteren in herbruikbare of recyclebare componenten. Kortom, de gebrachte spullen krijgen weer waarde. Zo krijgen brengers het besef dat ze iets waardevols achterlaten in plaats van dat ze ‘rommel dumpen’.

Andere sectoren

Ook zijn er plannen voor Up-New centra voor andere sectoren, zoals food (in Tilburg) en Smart Industry (bij Gate2 in Rijen). Voor de regionale kernsectoren maakindustrie, logistiek en leisure, komen speciale circulaire programma’s in combinatie met digitalisering, dataficatie, energietransitie en arbeidsmarktontwikkeling.

Nationale circulaire hotspot regio

Herman Gels, programmamanager Midpoint Brabant Circulair licht de plannen toe: “Om de Sustainable Development Goals van de United Nations te halen, zullen we ook in Midden-Brabant flink aan de bak moeten. Ons gezamenlijk doel is om Midden-Brabant in 2030 voor 50% en in 2050 100% circulair te maken. In de Regio Deal met het Rijk is opgenomen dat Midden-Brabant wil uitgroeien tot een nationaal erkende circulaire hotspot. De Up-New programma’s en centra in Midden-Brabant staan daarom in nauwe verbinding met andere keteninitiatieven in Nederland en zelfs daarbuiten. Met Up-New geven we de kennis, inspiratie én handvaten om circulair ondernemen ook daadwerkelijk te injecteren in het DNA van jouw onderneming.”

Regio Deal

Up-New is één van de zeventien projecten van de Regio Deal Makes & Moves van Midden- en West-Brabant. De hoofdpartners van het project zijn het Rijk, Provincie Noord-Brabant, gemeente Tilburg, Midpoint Brabant, Regio Hart van Brabant, Stichting MOED en Energiehuis.

Fotocredits: Alphenberg Waalwijk (ecologisch gelooid leder)