Midpoint Brabant en MindLabs sluiten partnership voor verder verslimmen van Midden-Brabant

Na de afgelopen twee jaar vruchtbaar te hebben samengewerkt in diverse projecten, zijn Midpoint Brabant en MindLabs een officiële partnerovereenkomst aangaan. Het doel: de regio Midden-Brabant verder verslimmen. Midpoint Brabant is de regionale ontwikkelingsorganisatie van ondernemers, onderwijs, overheden en maatschappelijke partijen in Midden-Brabant. MindLabs is de kennis- en innovatiehub voor kunstmatige intelligentie en menselijk gedrag. Beide opereren vanuit de Spoorzone, het hart van het innovatiedistrict in Tilburg. Midpoint Brabant is gevestigd in Gebouw 88, eind 2021 neemt MindLabs zijn intrek in een spiksplinternieuw gebouw naast de LocHal.

De overeenkomst is op donderdag 8 april ingeluid door Bas Kapitein (directeur Midpoint Brabant), Loet Visschers (directeur MindLabs), Fred van der Westerlaken (voorzitter MindLabs en Onderwijsgroep Tilburg, en lid algemeen bestuur Midpoint Brabant) en Berend de Vries (lid algemeen bestuur Midpoint Brabant en wethouder economie gemeente Tilburg).

Verbeteren van de samenleving

Bas Kapitein licht de context van de samenwerking toe: “MindLabs vervult een belangrijke rol in de verdere ontwikkeling van Midden-Brabant als mkb-topregio. We richten ons allebei op het verbeteren van de samenleving. Dit doen we met een ondernemende en experimentele aanpak waarbij de mens centraal staat. We testen innovaties en brengen deze in de praktijk. Centraal hierbij staan onze maatschappelijke opgaven: digitalisering, circulaire economie, energietransitie en talentontwikkeling. We leggen de focus op de sectoren waar we in onze regio uitblinken: maakindustrie, logistiek, vrijetijdsbesteding en kennisintensieve (digitale) dienstverlening. Door de intensivering van onze samenwerking kunnen we onze programma’s in Midden-Brabant én bovenregionaal extra kracht bijzetten.”

Smart technologieën

MindLabs is in april 2019 opgericht door Tilburg University, Fontys, ROC Tilburg, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Loet Visschers: “Met nieuwe technologieën brengen we maatschappelijke opgaven dichtbij de samenleving. Dit doen we met virtual & augmented reality, serious gaming, robotica & avatars en taaltechnologie. Onze ‘smart’ aandachtsgebieden sluiten naadloos bij elkaar aan. Midpoint Brabant heeft samen met diverse partners de Regio Deal Midden- en West-Brabant gerealiseerd, met onder meer vijf innovatieprojecten voor MindLabs. Bij het nieuwe Midpoint Brabant initiatief Smart MKB werken we nauw samen om regionale mkb-bedrijven te ondersteunen in datagedreven digitalisering.”

Kennis-as

“Met sleuteltechnologieën in kunstmatige intelligentie kunnen we samen met de andere Brabantse regio’s de grote transitieopgaven van de provincie, het Rijk en Europa versnellen”, aldus Fred van der Westerlaken over het belang van de samenwerking. Hij vervolgt: “Het partnership tussen Midpoint Brabant en MindLabs is bovendien een vliegwiel voor de kennis-as van Hart van Brabant, de zone van de universiteitscampus tot en met de Spoorzone. Deze is verbonden met regionale innovatieknooppunten, zoals de Smart Industry hub Gate2, Huis van de Logistiek, House of Leisure, Station88 en de te ontwikkelen circulaire Up New centra. Bij de gezamenlijke projecten benutten we natuurlijk ook onze kracht in onderwijs en onderzoek: Tilburg University met fundamenteel onderzoek, Fontys en BUas met toegepast onderzoek en Onderwijsgroep Tilburg met praktijkonderwijs.”

Innovatiedistrict

“De samenwerking tussen Midpoint Brabant en MindLabs is van groot belang voor het versnellen van de digitalisering van de Midden-Brabantse economie”, concludeert Berend de Vries. “Hiermee krijgt bovendien het innovatiedistrict Spoorzone een extra impuls, als hart van de sterk opbloeiende digitale sector. Dit is een van de speerpunten van de regionale economische ontwikkelstrategie van Midpoint Brabant en het Next Economy beleid van gemeente Tilburg. Startups vormen hierbij een belangrijke factor. MindLabs trekt met haar broedplaats Startup Kitchen nieuwe bedrijven aan die met kunstmatige intelligentie en dataficering aan de slag gaan. Zij kunnen gebruik maken van de expertise en begeleiding die Midpoint Brabant samen met haar partner Braventure aan startups biedt.”

 


Gate2 en de kansen voor modulair onderwijs

Dit is een publicatie van Avans Hogeschool.

Op een gewone werkdag lopen 50 tot 60 studenten van Avans en ROC Tilburg rond op het terrein van de Midpoint Brabant Smart Industry campus Gate2 in Rijen waar de Cyber Physical Factory (CPF) is geïnstalleerd. “Als alle takken van onderwijs op elkaar aansluiten, ontstaat een mooie, doorlopende leerlijn”, zegt Pierre van Kleef.

Op het terrein in Rijen ontwikkelen kennisinstellingen en industriële bedrijven praktisch onderwijs en projecten. De start was fieldlab CAMPIONE, waar werknemers, studenten en docenten toepassingen voor predictive en preventive maintenance testen en ontwikkelen, vertelt Pierre van Kleef. Hij is directeur van Gate2 en programmamanager Smart Industry van Midpoint Brabant, een organisatie die samen met ondernemingen, onderwijs en overheden werkt aan de versterking van de economie in Midden-Brabant:  “Avans selecteerde Gate2 als technologie hotspot waar studenten leren, onderzoeken en werken in een industriële omgeving.”

Van Kleef legt uit dat de samenwerking bij de minor Smart Industry bij Gate2 zo goed werkt dat het voor Avans Hogeschool naar meer smaakte. Als uitbreiding is de techhub CPF eind januari geïnstalleerd. Tot die tijd was in de hal een demomodel opgesteld waarmee docenten en studenten alvast kennis kunnen maken.

“De CPF is een soort mini-fabriek, een uitgebreide assemblagelijn”, legt Van Kleef uit. "Het totaalplaatje is mooi. Op het moment dat je onderdelen nodig hebt van het 3D-printlab, kun je die bijvoorbeeld door een robot laten halen die geprogrammeerd is om deze naar de productiestraat te brengen.” Kwartiermaker Artificial Intelligence Ricardo Abdoel en techniekdocent Olaf Crutzen van Avans Hogeschool hebben samen met het bedrijfsleven vorig jaar april het initiatief genomen tot de CPF. “Dat is allemaal begonnen met de minor Smart Industry die Olaf begeleidt.”

Materialenonderzoek
Het bijzondere van het terrein in Rijen is dat er al een behoorlijk aantal labs gevestigd zijn. Er is een lijmlab (verbindingstechnologie) en er zijn labs voor composieten, 3D-printen en metallurgisch onderzoek. Daarnaast zijn er 3 labs voor niet-destructief onderzoek (materialeninspectie zonder breken, zagen of boren, bijvoorbeeld bij composieten – vezelversterkte kunststoffen), die ook onderling co-creëren. “Dit maakt het tot een heel geschikte omgeving voor opleidingen en trainingen”, zegt Van Kleef. “Er is veel onderlinge wisselwerking tussen de activiteiten, bijvoorbeeld op het gebied van materialenonderzoek, en dat maakt het zo krachtig.”

Modulair onderwijs op thema
Van Kleef: “Er komen al jaren groepen mbo- en hbo-studenten bij ons over de vloer die aan de slag zijn met allerlei projecten. Dus die basis lag hier al. Zo kunnen we af van langdurige leertrajecten in de schoolbanken en verder bouwen aan modulair onderwijs rond thema’s, waarbij theorie en praktijk gecombineerd worden. Voor Avansstudenten liggen veel opportunities in leerwerkomgevingen. Ze kunnen versneld kennis opdoen, zien veel bedrijven en toepassingen, werken multidisciplinair en ervaren wat bedrijfsvoering is.”

Als directeur van Gate2 kan Van Kleef de nodige verbindingen leggen. Hij geeft aan dat het voor dit project belangrijk is dat de kennisinstellingen met de industrie samenwerken. “Het industriële mkb heeft veel behoefte aan ondersteuning bij innovatieprojecten en vooral ook bij implementatievraagstukken. En aan bijscholing van personeel. Zo is het ook op Gate2 gevestigde Ericsson Industries ingeschakeld om lessen te geven op het gebied van 5G. En Cool Industry geeft gastcolleges over het proces van sensor tot data. Zo kan iedereen van elkaar leren.”

De co-creatie tussen onderwijs, bedrijfsleven en overheid wordt ook wel triple helix genoemd. Naast partners als Midpoint Brabant, regionale overheid, Rabobank, FUJI, SBHO en ROC’s, zijn leveranciers als Festo BV ook mede-investeerder. Het project is een logisch vervolg op de minoren Smart Industry en Internet of Things die docent en mede-initiatiefnemer Olaf Crutzen geeft en sluit bovendien aan op de onderzoeksgebieden van lector Daniël Telgen van Expertisecentrum Technische Innovatie. Houd BijAvans in de gaten, daar blijf je up-to-date over de weg naar co-creatie.

Midpoint Brabant Smart Industry
Voor meer informatie over het programma Midpoint Brabant Smart Industry, bekijk hier de website.


Gate2 heeft landelijke primeur voor AI-productietestlijn Cyber Physical Factory

De Smart Industry hub Gate2 in Gilze en Rijen lanceert vandaag de eerste Cyber Physical Factory (CPF) van Nederland. CPF is een proeftuin waar mkb-ondernemingen en kennisinstellingen samenwerken aan industriële innovatieprojecten. Deze voor Nederland unieke productietestlijn is uitgerust met de laatste kunstmatige intelligentietechnieken, zoals robotica, sensoriek, PLC’s, augmented en virtual reality, digital twin, Internet of Things en 5G. Studenten en werknemers gaan hier trainingen en opleidingen volgen. Ondernemingen testen er hun producten en processen voordat ze de markt op gaan.

Het initiatief om de CPF naar ons land te halen komt van Gate2 en Midpoint Brabant, de economische ontwikkelorganisatie van ondernemingen, onderwijs en overheden in Midden-Brabant. In dit traject werken zij nauw samen met onder meer de Duitse producent Festo, Avans Hogeschool, ROC Tilburg, Curio West-Brabant, Ericsson, Hoppenbrouwers Techniek, Fujifilm, Rabobank, SBHO en de negen gemeenten van regio Hart van Brabant. Ook andere onderwijsinstellingen en innovatieve mkb-bedrijven kunnen deelnemen. De CPF sluit aan bij de ambitie van Brabant om tot de internationale top van de high tech maakindustrie te blijven horen.

Pierre van Kleef, directeur Gate2 en programmamanager Midpoint Brabant Smart Industry: “In deze regio zit veel maakindustrie. Voor het mkb is het niet altijd mogelijk om te investeren in dit soort nieuwe productietechnieken. Binnen de CPF brengen we bedrijven en onderwijs bij elkaar om de benodigde kennis te ontwikkelen en productontwikkeling te onderzoeken. Hier kun je fysiek ervaren of bijvoorbeeld robotisering in het proces zorgt voor een versnelling of verbetering van de productie. Binnen de eigen fabriek is dat niet altijd mogelijk. Je kunt niet even een productieproces stilleggen, alles ombouwen om een experiment te testen en dan weer alles aanpassen. Hier kan dat wel.”

De nieuwste technologieën

De CPF is een fysieke digitale ‘minifabriek’ met diverse processen zoals aanvoer, productie, assemblage en afvoer. De volledig geautomatiseerde simulaties van praktijksituaties kunnen 24/7 doordraaien en zijn op afstand te besturen en monitoren. CPF staat bol van staaltjes van de nieuwste techniek. Zo kun je met een digital twin (‘digitale tweeling’) het productieproces vooraf en locatieonafhankelijk helemaal uitdenken. En maken robots zonder tussenkomst van mensen binnen enkele minuten een compleet prototype van een mobiele telefoon.

Het naast Gate2 gevestigde Ericsson zorgt voor de aansturing met 5G. Ericsson had op deze Aeroparc campus al het eerste stand alone 5G netwerk van Nederland gerealiseerd. Met de CPF gaat ze de mogelijkheden testen om verschillende apparaten draadloos met elkaar te verbinden en de robots in de teststraat met elkaar te laten ‘praten’. Samen met sensoren, slimme camera’s en Internet of Things kun je zo onder meer de kwaliteit checken, efficiënter produceren en voorspellen wanneer onderhoud nodig is. Door kunstmatige intelligentie in te brengen kun je straks met data alles meten wat je wilt weten.

Een leven lang leren en ontwikkelen

Ook het onderwijs is nauw betrokken bij CPF. Zo heeft de minor Smart Industry en Internet of Things van Avans sinds kort een fysieke plek op Gate2. De studenten werken aan onderzoeken en real life projecten die voor bedrijven belangrijk zijn voor doorontwikkeling van hun producten. Leren door te doen. Zij krijgen hierbij ondersteuning van zogenaamde hybride docenten. In de CPF werken zij zodanig samen met studenten en bedrijfsmedewerkers dat niet meer zichtbaar is wie nu precies de docent, student of werknemer is.

In de leer- en experimenteeromgeving van het CPF fieldlab kunnen mkb-bedrijven, startups en studenten pionieren en ontdekken wat er allemaal kan op het gebied van digitale technieken. Zoals de mogelijkheid om flexibel in te spelen op actuele productievraagstukken. De componenten zijn eenvoudig om te bouwen, zodat met dezelfde machineonderdelen meerdere producten kunnen worden vervaardigd. Zo kun je kleine volumes produceren en snel overschakelen naar een nieuw product. Bedrijven kunnen hiermee slagvaardig inspelen op de toenemende vraag naar flexibele productie in eigen land. En studenten kunnen makkelijker modulair en interdisciplinair technisch onderwijs volgen.

In het bedrijfsleven is grote behoefte aan goed opgeleid technisch personeel. Ondernemingen hebben dan ook belang bij state-of-the art faciliteiten voor ‘een leven lang leren en ontwikkelen’. Bij CPF kunnen zij hun medewerkers bij- en omscholen, in co-creatie met experts, studenten en… robots.

       

 


Problemen met Smart Maintenance? CAMPIONE 2.0 helpt mkb’ers op weg

Dit is een publicatie van Regio West-Brabant.

Het blijft lastig voor mkb’ers: Smart Maintenance (voorspelbaar onderhoud) en Smart Industry (automatisering en gegevensuitwisseling) toepassen in hun bedrijf. Het mkb loopt hierin achter op grote bedrijven en gespecialiseerde startups. Het Regiodeal-project CAMPIONE 2.0 gaat mkb-bedrijven in Midden- en West-Brabant op weg helpen met Smart Maintenance. Paul van Kempen is als operationeel directeur van World Class Maintenance (WCM) en projectleider van CAMPIONE medeverantwoordelijk voor het project.

Paul van Kempen: “Het nieuwe programma startte dit jaar en loopt tot 2024. Helaas kunnen we niet alle vijftienduizend mkb’ers in Midden- en West-Brabant één op één begeleiden. We selecteren elk jaar daarom vijf mkb’ers.” Daarbij kijkt het programma naar verschillende type bedrijven, met verschillende type toepassingen regiobreed. Ook moeten de bedrijven openstaan voor communicatie en kennisdeling.

Krachtige regionale samenwerking
Dit project is een triple helix samenwerking van de Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij (BOM), Midpoint Brabant, REWIN West-Brabant, Avans Hogeschool, ROC Tilburg en World Class Maintenance. De samenwerkende partijen gaan de geselecteerde mkb-bedrijven op de volgende 3 onderdelen intensief begeleiden:

  • Kennis: Studenten en docenten van Avans Hogeschool en ROC Tilburg gaan aan de slag bij het bedrijf. Ze starten met een plan van aanpak en daarna volgt een pilot of een afstudeerproject. De mkb’er wordt begeleid tot het moment dat hij weet hoe hij het kan toepassen voor zijn bedrijf, hoe de business case eruit ziet en eventueel ervaring is opgedaan met een pilot.
  • Technologie, innovatie en infrastructuur: Er is een mogelijkheid dat het MKB-bedrijf in het fieldlab van CAMPIONE in Rijen experimenteert met de mogelijkheden van Smart Industry. Denk hierbij aan data science, robotica en augmented of virtual reality.
  • Netwerk vergroten, verbinden en kennis delen: De ontwikkelingsmaatschappijen Midpoint Brabant, BOM en REWIN West-Brabant verbreden het netwerk door verbindingen te leggen met andere mkb-bedrijven én door kennis te delen. Het zorgt voor interessante kruisbestuivingen.

"Een belangrijk doel is dat we onze kennis delen en dat mkb’ers de deuren open zetten voor elkaar - Paul van Kempen."

CAMPIONE krijgt subsidie van de Regiodeal Midden-en West-Brabant
Van Kempen licht toe: ”De meerwaarde van dit subsidieprogramma is dat je samen met de ontwikkelingsmaatschappijen doelgroepen bereikt die je normaal misschien mist. Vaak kennen wij alleen de gespecialiseerde bedrijven of de bedrijven die vooroplopen. Maar de grootste groep, het mkb, bereiken we slecht of niet.” Voor de onderwijsinstellingen ROC Tilburg en Avans Hogeschool is het volgens hem mooi dat ze tegelijkertijd hun curriculum ontwikkelen. Op die manier blijven ze actueel onderwijs aanbieden én vervullen ze hun rol op het gebied van Smart Maintenance in de regio.

Deur openzetten voor de buren
“Een belangrijk doel is dat we onze kennis delen en dat mkb’ers de deuren openzetten voor elkaar”, voegt hij daaraan toe. “Wij zijn ervan overtuigd dat het beter werkt als de buurman zegt: ‘Kom maar eens kijken hoe het bij mij gaat’. We hopen dat de mkb-ondernemers elkaar inspireren en dat smart maintenance zich als een olievlek verspreidt in onze provincie. Zo bereiken we een nog grotere groep die mee profiteert.”

Neem vooral contact op!
Mkb’ers kunnen nog steeds een idee of onderwerp inbrengen. Er is momenteel zo’n breed instrumentarium, de infrastructuur en het netwerk dat er altijd direct ondersteund of geholpen kan worden. Ook met het opzetten van nieuwe projecten. Van Kempen: “We laten je niet zomaar gaan!”

Meer informatie?
www.worldclassmaintenance.com


MindLabs wordt bruisend hart Spoorzone voor mensgerichte kunstmatige intelligentie

Eind 2021 wordt MindLabs straatgenoot van Midpoint Brabant. Het centrum voor kunstmatige intelligentie neemt dan haar intrek in een gloednieuw pand in de Tilburgse Spoorzone. We vroegen MindLabs directeur Loet Visschers en programmamanager Ecosysteem Petra van Dijk naar de recente ontwikkelingen en toekomstplannen.

Wat is en doet MindLabs?

MindLabs richt zich op interactieve technologie en menselijk gedrag. We brengen maatschappelijke opgaven met technologie dichter bij mogelijke nieuwe oplossingen. Dit doen we door organisaties uit te dagen om vraagstukken anders aan te pakken. Om te pionieren, om te experimenteren. Samen met ondernemingen, onderwijs en overheden werken we zo aan een ecosysteem voor kunstmatige intelligentie. Zoals Augmented en Virtual Reality, Serious Gaming, Robotica en Natural Language Processing. We pakken projecten op en zoeken daar financiering voor. Dat zijn niet alleen hoogwetenschappelijke projecten. We zetten óók nieuwe technologieën in om kennis en kunde door te geven aan bedrijven en volgende generaties.

Wat is de achterliggende gedachte van MindLabs?

MindLabs wil laten zien wat interactieve technologie kan betekenen voor onderwerpen als zorg, veiligheid, onderwijs en logistiek. Dat kan variëren van grote complexe vraagstukken tot hele praktische projecten. Gerenommeerde onderwijsinstellingen, bedrijven en startups kunnen van elkaar leren, elkaar verder helpen. Wij brengen ze naar elkaar toe. Dat is goed voor Tilburg, voor Brabant, voor ons hele land. Zo dragen we bij aan meer kennis, een innovatieve economie én trekken we toptalent naar de regio.

Wie zijn jullie partners?

De oprichters zijn Tilburg University, ROC Tilburg, Fontys Hogeschool voor Journalistiek, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Een unieke combinatie, met universitair-, hbo- én mbo-onderwijs, samen goed voor méér dan 30.000 studenten, alleen al in Tilburg. Tilburg University heeft zelfs een eigen Artificial Intelligence vakgroep van meer dan 50 experts. Al snel heeft ook DPG Media (uitgever van onder andere Brabants Dagblad) zich bij ons aangesloten. Interpolis en Uitgeverij WPG/Zwijsen zijn onze strategische partners, BUAS komt daar binnenkort bij. Verder hebben we partners als Thebe-De Wever en Ivy Works, Regio Deal partners waaronder de Haven van Rotterdam en de Luchtmacht en drie Startup partners Flow Concepts, Purple Mountain en CastLab.

We vormen een community met actieve leden. MindLabs is eigenlijk vooral een gedachtengoed, een beweging waar je bij wilt zijn als je voorop wilt lopen. Steeds meer partijen sluiten zich bij ons aan. Als lid van de community krijg je toegang tot een relevant netwerk en events op het gebied van nieuwe technologieën. Ook kun je makkelijk schakelen voor vragen of deelnemen aan Artificial Intelligence-projecten. Je moet er natuurlijk zelf wel energie in steken.

Wat zijn jullie kernthema’s?

We focussen op het verbeteren van de interactie tussen mensen en de interactieve technologieën: Robotics & Avatars, Virtual Reality, Serious Gaming en Natural Language Processing. Voor Robotics & Avatars ontwikkelen we bijvoorbeeld kunstmatige intelligentie die zorgt dat een gesprek met een robot goed loopt (natural language processing) of dat de gezichtsuitdrukking van een avatar past bij de inhoud van het gesprek. Voor Serious Games en Virtual Reality onderzoeken we bijvoorbeeld waar het slim kan worden ingezet, hoe het kan bijdragen aan plezier in leren, hoe de game kan inspelen op iemands leercurve en interesses. Denk aan een flightsimulator om piloten te trainen, VR-training over veilig werken in de onderhoudssector, een nieuwe taal leren in gesprek met een avatar. Het is bijna ongelofelijk wat er allemaal kan en nog gaat komen.

Aan welke projecten werken jullie momenteel?

Dat zijn er al heel wat. Een bijzonder project is VIBE (Virtual humans in the Brabant Economy). Hierin bouwen we aan avatars waar je gewoon mee kunt converseren. Binnenkort kunnen we dit staaltje toptechnologie al bewonderen in de zorg, onder andere voor het trainen van verplegend personeel en patiëntenvoorlichting. Een ander mooi voorbeeld is de samenwerking met de Stichting SpaceBuzz. Hiermee kunnen kinderen van groep 7 en 8 in een heuse raket een Virtual Reality ruimtereis maken met André Kuipers als avatar.

Castlab is een startup voortkomend uit Melis Gieterijen. Samen met onder andere de Nederlandse Spoorwegen, Strukton en VRS onderzoekt Castlab hoe ze flexibeler en sneller de nodige reserveonderdelen kunnen leveren voor onderhoud van onze railsector. Door digital twins - digitale 3D profielen - van onderdelen te maken, bouwen ze aan een soort Spotify van de metaalindustrie waarin de klant het gewenste onderdeel kan opzoeken. Ze maken bovendien in het productieproces gebruik van nieuwe technologieën als 3D printen en scannen. Dit is veel duurzamer en goedkoper omdat grote voorraden reserveonderdelen of lange levertijden niet meer nodig zijn.

Samen met Interpolis werken we aan een wetenschappelijk project om aan de hand van data-analyses verschillen in risico-inschatting in kaart te brengen: zijn er groepen anonieme cliënten te onderscheiden die risico’s verschillend benaderen? Kan je hier goed op inspelen zodat ongevallen kunnen worden voorkomen? Denk aan hun succesvolle campagne Smoorverliefd met de hit van rapper Snelle waarmee Interpolis jongeren wil laten zien wat het gevaar is van mobieltjes in het verkeer. Een project waar we nu met hen aan werken is het voorkomen van ongevallen met elektrische fietsen. De vraag is hoe de fiets met digitale toepassingen slimmer kan worden gemaakt. Dat alles onder het motto: voorkomen is beter dan genezen. Want goede preventie scheelt immers in leed en in de schade-uitkering.

De gemeente Tilburg participeert in een project over waarom mensen afval zetten naast, in plaats van in ondergrondse containers, hoe die locaties te voorspellen zijn én wat ertegen te doen is. En voor de Luchtmacht onderzoeken we hoe het trainen van piloten voor de F35 met Virtual Reality goed en veel goedkoper kan.

Waarin werken MindLabs en Midpoint Brabant samen?

Via een Regio Deal met het Rijk hebben we dankzij onder andere Midpoint Brabant fondsen voor diverse projecten aangeboord. Ook hierbij gaat het om de samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden. De Midpoint Brabant kernprogramma’s Smart Services, Smart Industry en Smart Logistics komen hierbij aan bod, en daarnaast ook Smart Health en Smart Media. Smart staat hierbij voor nieuwe slimme technologieën. Die passen we toe in al deze sectoren, bijvoorbeeld met logistieke beslismodellen en voorspelbaar onderhoud.

Verder hebben we frequente afstemming met Midpoint Brabant over het Smart mkb-programma dat dit najaar als pilot van start gaat. Dit is gericht op de digitalisering en het datagericht werken binnen het midden- en kleinbedrijf en bereidt ondernemers voor op de nieuwe technologieën die op hen af komen. We vullen elkaar mooi aan. Midpoint Brabant versnelt digitaliseringsprocessen bij ondernemingen en MindLabs richt zich op vraagstukken die met kunstmatige intelligentie kunnen worden opgelost, maar hiervoor zijn digitale data onmisbaar.

Hiernaast zullen we startups en scale-ups uit onze community in verbinding brengen met Midpoint Brabant als het gaat om adviezen voor bedrijfs- en projectfinanciering.

Kun je een tipje van de sluier oplichten over jullie nieuwe Spoorzone locatie waar je als alles goed loopt eind 2021 intrekt?

Vanwege de expertise in onderzoek en educatie is Tilburg een hele logische plek. De Spoorzone gaat uitgroeien tot een creatieve broedplaats van nationale, misschien wel internationale allure. Ons nieuwe gebouw in de Spoorzone is bovendien makkelijk bereikbaar, omdat het zo dicht bij het Centraal Station ligt.

We opereren nu nog vanuit het Deprezgebouw in de Lange Nieuwstraat. MindLabs komt in Hal 70, ten oosten van de prestigieuze LocHal. Het krijgt eenzelfde robuuste en rauwe look & feel. Het ontwerp van Ector Hoogstad Architecten is een mix van renovatie en nieuwbouw. Ballast Nedam is inmiddels gestart met de bouw. Het installatiebedrijf is BINX Smartility, dat ook betrokken was bij de LocHal en Campus013.

In het gebouw komen organisaties die zich specifiek richten op vernieuwende technologieën. In het complex heeft de Hogeschool Journalistiek van Fontys dan ongeveer een derde van de ruimte. Daarnaast nemen ook de partners DPG Media, ROC Tilburg, Tilburg University en Uitgeverij Zwijsen straks intrek in het gebouw. MindLabs krijgt een gebruiksoppervlakte van 8.000 vierkante meter. Heel bijzonder wordt de centrale ontvangstruimte met café. Hier creëren we een plek waar je elkaar kunt inspireren, met verrassende ontmoetingen, bijeenkomsten, lezingen en nog veel meer. We noemen het niet voor niets het “Bruisend Hart’.

We willen graag nog meer partijen die zich aansluiten bij MindLabs, en een ruimte willen huren in één van de gebouwen van MindLabs. Er is nog ruimte voor een aantal innovatieve initiatieven. Zo'n 1.500 tot 2.000 meter is nog beschikbaar voor verhuur.

Startup Kitchen is een initiatief van MindLabs. Wat is dit precies?

De Startup Kitchen is in mei van dit jaar gestart als onderdeel van het ecosysteem van MindLabs. Het idee is dat de Spoorzone ruimte biedt voor zowel startups, scale-ups als gerenommeerde bedrijven, waardoor ze elkaar gemakkelijk kunnen helpen, en innovatieve ideeën kunnen testen. De startups komen niet allemaal in het MindLabs gebouw, maar in het aangrenzende gebied in de Spoorzone, de creatieve broedplaats die de Startup Kitchen heet. Onder andere Thebe en De Wever, Castlab, Purple Mountain en Flow Concepts zijn hier gevestigd. Dat mag voor maximaal drie jaar, daarna moeten ze doorgroeien naar een andere locatie om plaats te maken voor nieuwe startups. Het kan niet anders dan dat hier een magnetische werking vanuit gaat bij het aantrekken van innovatieve starters.

Wat zijn jullie toekomstplannen?

Met hoogwaardige kennis en praktische toepassingen willen we landelijk en zelfs internationaal een prominente speler worden in interactieve technologie. Dit kunnen we natuurlijk niet alleen. Daarom werken we met diverse partijen samen aan één Brabants AI-netwerk, namelijk met JADS (’s-Hertogenbosch), BUAS Serious Gaming (Breda), EAISI (Eindhoven), Automotive Campus (Helmond) en Brainport Smart District (Eindhoven). Door kennis en kunde samen te brengen krijgen we als Brabant grote slagkracht op het gebied van Artificial Intelligence. De Spoorzone, Tilburg en de regio Midden-Brabant gaan hier op economisch gebied zeker van profiteren.


Deltaplan Techniek Midden-Brabant stimuleert bedrijven deuren te openen voor studenten

In Midden-Brabant ontstond in 2017 op initiatief van Midpoint Brabant het Deltaplan Techniek Midden-Brabant. Dit plan sloot naadloos aan bij de doelen van Sterk Techniekonderwijs dat een jaar daarna startte. Bart Coppes, coördinator Deltaplan Techniek Midden-Brabant, en Nico van Wijnen, directeur van metaalbedrijf ART Group, vertellen over de aanpak in Midden-Brabant.

Midden-Brabant is de regio die grofweg ligt tussen de plaatsen Den Bosch en Breda. Met Waalwijk en Heusden aan de noordkant en Hilvarenbeek aan de zuidkant. Tilburg is het epicentrum. Bart Coppes begint zijn verhaal. ‘We constateerden dat we in onze regio maar één vmbo-school hebben met een technisch vmbo-profiel PIE (Produceren, installeren en energie). Die zit in Waalwijk, helemaal aan de noordkant van de regio. Tegelijkertijd is er ook in onze regio een groeiend tekort aan technici. In 2017 stelden bedrijven samen met lokale en regionale overheden daarom het Deltaplan Techniek Midden-Brabant op. Ik begon in juni 2018 als coördinator om de in het Deltaplan geformuleerde actielijnen te realiseren. We hadden een vliegende start toen in oktober 2018 Sterk Techniekonderwijs startte waardoor 100 miljoen vrijkwam voor het technisch vmbo.’

Enthousiasmeren
Nico van Wijnen van ART Group is één van de bedrijven die al vroeg betrokken raakte. Van Wijnen: ‘Er zijn en waren veel goede initiatieven in de regio, maar er is nog steeds te weinig aanwas. Hoe keren we dat? Vanuit die vraag is het Deltaplan ontstaan. Ik ben niet iemand die overal inspringt, mijn primaire belang ligt bij mijn eigen onderneming. Maar ik vind wel dat het bedrijfsleven een grote verantwoordelijkheid heeft. Wij moeten zorgen dat onze branche aantrekkelijk is. Ik moet soms ook wennen aan de werkwijze van scholen. Maar scholen kunnen niet zorgen dat jongeren kiezen voor ons vak. Wij moeten zelf zorgen dat onze bedrijven aantrekkelijk zijn. Onze sector heeft ook heel veel te bieden. Wij kunnen heel veel jongeren een heel mooie werkplek bieden, jongeren met gedragsproblemen maar ook iemand met autisme is in onze branche prima op zijn plek.’

Op de foto: directeur van metaalbedrijf ART Group

Infrastructuur
Coppes gaat verder: ‘Hoewel we geen technisch vmbo hebben, kiezen we niet voor het opzetten van technische profielen op alle vmbo scholen. Wij zitten in een gebied waar dorpen te maken hebben met krimp. Als we nu al te weinig leerlingen hebben heeft het niet zoveel zin om te investeren in techniekprofielen op alle vmbo’s. We kiezen ervoor om technische profielen op het mbo aan te bieden. ROC Tilburg gaat die technische profielen samen met Campus 013 – de vmbo-school die tegen ROC Tilburg aan zit – voor de regio verzorgen. Daar is de juiste infrastructuur al aanwezig. En het gaat erom dát het technisch onderwijs wordt gegeven, niet waar. We denken dat op deze manier het techniekonderwijs ook toekomstbestendig is.’

Glinsterende ogen
Van Wijnen beaamt de lezing dat het opzetten van techniekprofielen op de vmbo-opleidingen niet erg zinvol is. ‘De laatste jaren zijn scholen met technische opleidingsprofielen gestopt omdat er te weinig leerlingen waren. Ik geloof dat het veel beter werkt als bedrijven hun deuren openzetten. Wij zijn 5-7 jaar geleden begonnen met groots opgezette open dagen waarop onze eigen medewerkers vertellen wat zij doen. Die trokken wel 1000-1500 mensen. De ogen van die medewerkers glinsteren nog steeds als ze vertellen over het vak dat ze al 40 jaar uitoefenen. Maar je moet wel investeren in die medewerkers en in de functies die ze uitvoeren.’

Kijken in de keuken
Coppes onderstreept het belang van het openstellen van bedrijven. ‘Een leerling kan het beste binnen een bedrijf kennismaken met het vak. Daarom is loopbaanbegeleiding ook zo belangrijk, zodat leerlingen tijdens hun schoolloopbaan kunnen onderzoeken wat ze willen. We moeten zorgen dat ze terechtkomen op de plek die aansluit bij hun wens en behoefte. Voor sommige bedrijven is het lastig om hun deuren te openen bijvoorbeeld vanwege veiligheidseisen. Maar een leerling moet echt het gevoel krijgen dat hij op de werkvloer kan en mag rondlopen, een kijkje in de keuken krijgt.’

Foto: © Nick Luypen

Gastlessen
Een aanvullende vorm om leerlingen kennis te laten maken met techniek zijn natuurlijk gastlessen. Coppes: ‘In onze regio maken we gebruik van Gastlessen, zo geregeld. Die site verbindt scholen aan bedrijven. Recent zijn filters met selectiecriteria toegevoegd die het makkelijker maken om vraag en aanbod te matchen. Scholen maken een keuze uit onderbouw of bovenbouw en kiezen het soort bedrijf. Stel scholen willen een les van een persoon van een metaalbedrijf die geschikt is voor de onderbouw van het vo. Dan vinden ze via die site iemand die aansluit bij de belevingswereld van hun leerlingen.’

Corona
We kunnen er niet omheen, midden in de Coronacrisis spreken we over een regio die zwaar getroffen is door het virus. ‘Het is voor onze regio met veel mkb een spannende tijd’, vertelt Coppes. ‘Corona werpt iedereen terug op zijn eigen benen en dwingt iedereen terug naar de kerntaak.’ Van Wijnen relativeert. ‘Eigenlijk wordt er helemaal niet zo veel van ons gevraagd. Mensen zijn inderdaad bezig met hun primaire proces. Maar ik vind dat je ook nu oog moet houden voor de buitenwereld. Het gaat om de continuïteit van je bedrijf. Mensen staan niet meer massaal bij jou op de stoep op zoek naar werk. Veel ondernemers lijken dat nog steeds te denken. Maar dat is niet zo. Je moet investeren in mensen en de aantrekkingskracht van je bedrijf.’

Bron: Nationaal Techniekpact

Foto Header: © Nick Luypen


Bart Coppes geeft tips

  • Maak gebruik van wat er al is. ‘Wij hadden het plan om een ervaringscarrousel op te zetten. Maar toen ontdekten we Gastlessen, zo geregeld. Dat doet hetzelfde en is duurzaam omdat het ook op lange termijn overeind staat.’
  • Benadruk het gezamenlijke belang. ‘Het gaat om een gedeeld belang: een nieuwe generatie technici opleiden. Dat doel bereik je alleen door de maatschappelijke opdracht centraal te stellen en boven het belang van je eigen school of bedrijf te kijken; door samen te werken en geen concurrenten van elkaar zijn.’
  • Praat niet over elkaar, maar met elkaar. ‘Dat is een open deur, maar wel ongelooflijk belangrijk.’

Op de foto: Bart Coppes