Tilburg University

Kennis-as Midden-Brabant: levensader voor de toekomst

Dit is een publicatie van gemeente Tilburg.

Dit een artikel in de reeks van verhalen over de Strategische Meerjaren Agenda van Midden-Brabant: het belang van samenwerking in de regio. Negen gemeenten werken hier samen aan duurzame ontwikkeling op het gebied van economie, ecologie en sociale groei. Dit keer aandacht voor de kennis-as. Gemeenten, ondernemers en onderwijs bundelen hun krachten. Samen slim innoveren, een must voor de toekomst.

De digitalisering is door het coronavirus in een stroomversnelling terecht gekomen. Versnellen is het werkwoord. Meer dan ooit is slimme technologie en samenwerken onmisbaar om als bedrijf of organisatie toekomstbestendig te blijven. Dat onderstreept het belang van de kennis-as. Hoe dat er in de praktijk uit ziet, illustreren de verhalen in dit artikel over House of Leisure en Gate2.

Grensoverschrijdende samenwerking

Naast de lokale samenwerking tussen MindLabs, Midpoint Brabant, Plan-t, Interpolis, Gebouw 88, Tilburg University, Fontys, ROC Tilburg, gemeente Tilburg en tientallen andere betrokkenen, zijn er Brabant-brede lijnen met gespecialiseerde partijen zoals de data-universiteit JADS in Den Bosch, BUAS (serious gaming) in Breda, de EAISI in Eindhoven (onderzoek naar kunstmatige intelligentie) en Brainport Smart District in Helmond (ontwikkeling slimme woon- en werkwijken).

Dwars door de Spoorzone

Loet Visschers, strateeg economie bij de gemeente: “Naast de regionale kennis-as, hebben we onze eigen variant in de Spoorzone die doorloopt tot aan Tilburg University. Een plek waar veel diverse partijen elkaar inspireren en samenwerken aan de toekomst. Allemaal gericht op kennisinnovatie en digitale dienstverlening.” Je leest er meer over in een eerder verschenen artikel.

Slim ontspannen

House of Leisure is een initiatief van Midpoint Brabant, de verbindende schakel in Midden-Brabant op het gebied van Smart Industry, Smart Logistics en Smart Leisure. Gemeente Tilburg is als stakeholder van Midpoint Brabant nauw betrokken bij alle ontwikkelingen.

De focus van House of Leisure ligt op het creëren van nieuw aanbod op het gebied van vrije tijd. “De openbare ruimte krijg je leefbaarder door de juiste balans en verbinding te vinden tussen wonen, werken en recreëren. En beleving en leefbaarheid gaan wat mij betreft hand in hand.” Aan het woord is Joost Melis, directeur van House of Leisure. “We zijn een onafhankelijke stichting zonder winstoogmerk en hebben met een uitgebreid partnernetwerk heel wat expertise in huis. Dat delen we graag met gemeenten en provincie. Maar we helpen bijvoorbeeld ook musea met het ontwikkelen van plannen.”

Ontwikkelen en vernieuwen

Het aanbod op het gebied van vrije tijd in Brabant mag er zijn. “En toch is het noodzakelijk om te blijven vernieuwen en de openbare ruimte ‘beleefbaarder’ te maken. Kijk bijvoorbeeld al hoe het gedrag van de consument is veranderd door corona. De thuismarkt is flink gegroeid. Laat ook inwoners de kracht en kwaliteit van Brabant ervaren.”

Meten is weten

“Het is essentieel om te weten waar de markt op zit te wachten. Benut cijfers en feiten om na te gaan of je plan goede kans van slagen heeft in plaats van af te gaan op een buikgevoel. En kijk of het past bij het dna van je gemeente. De digitale kansenkaart die we hebben ontwikkeld is de ideale meetlat om daar snel achter te komen.”

De kaart geeft inzicht in 3 gebieden: het huidige aanbod, de behoeftes vanuit de markt en de vraag of het aanbod past bij het dna van een bepaald gebied in Brabant. “Met de digitale kansenkaart kun je aanbod vergelijken en erachter komen wat grote kans van slagen heeft of wellicht elders beter tot z’n recht komt. Het helpt bestuurders om sneller en beter besluiten te nemen als het gaat over het ontwikkelen van leisure in de regio.”

Samen

Bij de ontwikkeling van de kansenkaart zijn veel kennispartijen betrokken, zoals vierdejaarsstudenten van de HAS. “We zijn nu ook samen met BUAS in Breda bezig met de ontwikkeling van een game in 3D. Bestuurders kunnen het spel straks zelf gaan spelen en krijgen daarmee ook een rol in de ontwikkeling van kansen in de regio. “De kracht van multidisciplinaire samenwerking is enorm.”

Gate 2

Bij Gate2 in Gilze, de Smart Industry hub in Midden-Brabant, draait het om het ontwikkelen en realiseren van innovatieprojecten op het gebied van productietechnieken, simulatie en digitalisering. In verschillende labs vinden allerlei onderzoeken plaats. Zoals naar metaal en coatings, lijmverbindingstechnieken, carbonscans voor luchtvaartreparaties, een 3DPrintlab en nog veel meer. Trainingen voor (luchtmacht)piloten en autocoureurs via verschillende simulatoren met de meest geavanceerde technieken zijn er ook. Net als de ontwikkeling van ondergrondse elektrische laadstations voor auto’s. Zeer diverse onderdelen, met een onmisbare gemeenschappelijke deler: samen kennis delen.

Kennis is kracht

Onderzoek naar nieuwe mogelijkheden gebeurt in samenwerking met Tilburg University. “Het ontwikkelen van nieuwe technologieën vraagt ook om gekwalificeerd personeel dat daar straks mee om kan gaan. Vandaar de nauwe samenwerking met Avans Hogescholen en ROC Tilburg. De studenten en docenten werken volop mee aan de nieuwste ontwikkelingen”, vertelt Pierre van Kleef, programmamanager Midpoint-Brabant Smart Industry. “Van mensen uit het bedrijfsleven leren zij hier de kneepjes van het vak.”

Voorspelbaar onderhoud met CAMPIONE

Een echte fabriek met daarin een productielijn voor de procesindustrie. Het is nagebouwd in fieldlab CAMPIONE bij Gate2 in Gilze. “Alles draait om het bedenken, testen en ontwikkelen van gestructureerde innovaties voor voorspelbaar onderhoud. Want onderhoud uitvoeren op het moment dat het ook echt nodig is, kan heel veel geld besparen. Vaak gebeurt het volgens een standaard planning. Of het gebeurt pas wanneer er iets kapot gaat. In beide gevallen een onnodig hoge kostenpost. Daar is landelijk nog heel veel te winnen.”

Vanaf het begin zijn veel partijen betrokken, zoals Tilburg University, Avans Hogeschool, ROC Tilburg, Hoppenbrouwers Techniek, Fujifilm, BOM, Rijksuniversiteit Groningen, Delta, Hogeschool Zeeland, Tata Steel en Midpoint Brabant. Pierre: “Inmiddels bieden diverse bedrijven ons ruimte in hun fabriek aan voor pilots in de praktijk. De zogenoemde living labs. En zo delen we ervaringen en leren we van elkaar. Jaarlijks helpen we een paar MKB-bedrijven met innoveren in slim onderhoud. De successen delen we ter inspiratie. En zo vindt er steeds opnieuw kruisbestuiving plaats. Samen werken we aan een vernieuwende toekomst.”

Voor meer informatie over de programma's van Midpoint Brabant, Regio Hart van Brabant, MindLabs, House of Leisure en Gate2:


Braventure en Midpoint Brabant geven boost aan startups

Braventure en Midpoint Brabant opereren niet alleen vanuit dezelfde locatie (Gebouw 88 in de Tilburgse Spoorzone), maar werken ook nauw samen bij de ondersteuning van startups. Hoe werkt deze samenwerking precies en hoe kunnen startups hiervan profiteren. We vroegen het aan Braventure directeur Job Nijs en Midpoint Brabant business developer Richard Heesen.

Wat doet Braventure voor startups?

Job: “Braventure is een samenwerking van veertien partners in Brabant: de provincie Noord-Brabant, twee universiteiten, vier hogescholen en zeven regionale ontwikkelingsmaatschappijen, waaronder Midpoint Brabant. Met een team van 45 business developers en diverse experts ondersteunen we innovatieve en veelbelovende Brabantse startups met advies, ontwikkeling, financiering en netwerken. Wij helpen de startups om hun producten of diensten goed te valideren en versneld op de markt te lanceren. Zo leveren we een concrete bijdrage aan de economie en werkgelegenheid in Brabant.”

Hoe werkt de samenwerking tussen Midpoint Brabant en Braventure?

Richard: “Voor de regio Midden-Brabant ben ik als business developer het aanspreekpunt voor startups. De aanvragen komen op allerlei manieren bij mij binnen: rechtstreeks bij Midpoint Brabant, vanuit Braventure of via een van onze regionale partners, zoals Station88, het Huis voor Ondernemerschap en Innovatie waar ik ook als business developer actief voor ben. Bij Midpoint Brabant werk ik nauw samen met programmamanagers en specialisten die zich dagelijks bezighouden met projecten voor de economische ontwikkeling van Midden-Brabant. Tegelijkertijd maken we gebruik van de brede expertise van Braventure in procesmethoden en middelen om startups systematisch te begeleiden. The best of both worlds dus: aan de ene kant hebben we met Midpoint Brabant een laagdrempelig contact met startups in Midden-Brabant, aan de andere kant benutten we de bewezen systematiek en het enorm brede netwerk van Braventure.”

Wat verstaan jullie onder startups?

Job: “Er is een verschil tussen starters en startups. Iedereen die voor zichzelf met ondernemen begint is een starter. In onze definitie ben je pas een startup als je werkt op basis van een schaalbaar en herhaalbaar businessmodel. Hiermee bedoelen we dat er potentie moet zijn om exponentiële groei te realiseren. Oftewel: producten of diensten die op termijn een sterke bovengemiddelde omzet- en winstgroei laten zien.”

Hoe helpen jullie startups?

Richard: “We starten met een intakegesprek om te beoordelen wat de potentie van de startup is. Op wie richt je je? Zitten zij wel te wachten op jouw lumineuze idee? Welke risico’s zijn er om het plan te realiseren? Het komt vaak voor dat we adviseren om er niet mee door te gaan of te laten inzien dat ze beter een andere route kunnen kiezen. Het is in hun eigen belang dat we ze voor verkeerde keuzes behoeden. We zijn hier heel eerlijk in. In de beginfase richten we ons dan ook vooral op het verzamelen van data die nodig zijn om te beoordelen of het plan kansrijk is. Deze gegevens heb je vervolgens nodig om te bekijken welke financieringsmogelijkheden er zijn en met welke partijen we hiervoor kunnen schakelen. We ontwikkelen ook de inzichten en vaardigheden die je als startup nodig hebt om met nieuwe en onzekere situaties om te gaan. Want de motor achter succes is natuurlijk de startup zelf.”

Job: “Als startups eenmaal aan de gang gaan, dan helpen we ze vanuit Braventure met een online toolkit met hulpmiddelen als het lean canvas model, online workshops en startup programma’s. Daarnaast ondersteunt ook onze backoffice met specialisten ze op diverse terreinen. Door onze grote netwerken kunnen we ook heel snel schakelen met partijen die relevant zijn voor verdiepende vragen.”

Welke programma’s hebben jullie voor startups?

Job: “Allereerst het Customer Validation Program. Hierbij gaan startups met onze experts aan de slag om een probleem voor hun doelgroep op te lossen. Ook volgen ze een masterclass over een specifiek onderwerp. Zo ontwikkelen ze de skills die ze nodig hebben om zich als startup verder te ontwikkelen. Verder werken we met de Braventure partners samen in het Market Readiness Program van de BOM (Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij). We gaan met de startups op zoek naar hun eerste klanten en bekijken waar en hoe ze hun product het beste kunnen verkopen. En met het Investor Readiness Program van de BOM helpen we Brabantse startups die zich goed willen voorbereiden op hun financieringsaanvraag. Vervolgens hebben nog het Rise Program van onze landelijke partner Techleap.nl. Hiermee geven we de meest veelbelovende scale-ups de inzichten en verbindingen die zij nodig hebt om succesvol op te schalen naar een volgende fase.”

Wat zijn de financieringsmogelijkheden voor startups?

Job: “Een bijzondere regeling is het Brabant Startup Fonds (BSF) dat is opgericht door de provincie Noord-Brabant. Per startup gaat het om een kredietlening tussen de € 50.000 en € 350.000. Het fonds richt zich op de eerste fase van het ondernemerschap: het uitwerken van ideeën en het ontwikkelen van een startup. Het gaat hier dus om startkapitaal voor innovatieve en kennisintensieve Brabantse startups. Hiernaast hebben we afspraken met diverse andere financiers en organisaties die financieringen begeleiden.”

Bieden jullie nog extra ondersteuning aan startups in deze coronatijd?

Job: “Jazeker. Uiteraard is de eerste vraag of je als startup de crisisperiode kunt overleven. Wat verwacht je van je inkomsten en kosten op korte termijn? Met het Corona Rebuild Program van de BOM proberen we ondernemingen hiermee te helpen. Deelnemers doorlopen vijf online masterclasses verspreid over acht weken. Je leert van elkaars ervaringen en inspireert elkaar om tot actie over te gaan. Maar we kijken ook verder. De wereld is immers veranderd. Het is belangrijk dat de startup de potentie heeft om ook onder wijzigende marktomstandigheden schaalbaar te blijven.”

Richard: “Veelbelovende startups in Midden- en West-Brabant die hard geraakt zijn door de coronagevolgen kunnen trouwens tot en met 31 oktober 2020 een aanvraag doen voor een Starterslift OverbruggingsLening (SOL) van maximaal € 50.000. Vanuit Midpoint Brabant begeleiden we de aanvragen voor Midden-Brabant.”

Welke ontwikkelingen kunnen we tegemoetzien op het gebied van startups?

Job: ”We bouwen in Brabant aan het beste startup ecosysteem ter wereld. Brabant loopt hierin echt voorop. Met z’n allen vormen we één front. Voor Midden-Brabant is het cruciaal dat de Tilburgse Spoorzone zich ontwikkelt tot hét hotspot gebied voor startups. De afgelopen jaren hebben we gezaaid, de komende jaren periode gaat de buitenwereld het ook merken. We bouwen een community waar je als student of ambitieuze startup bij wilt horen. Samen met diverse partijen creëren we hier een dynamiek die er op gericht is dat startups na enkele jaren een volgende stap nemen en ook qua locatie doorstromen. Alles is hier met elkaar verbonden, Midpoint Brabant, Station88, Startup Kitchen, Plan-T, LocHal en eind 2021 ook MindLabs... de hele keten. De Spoorzone wordt één van de coolste plekken voor startups in Nederland.”

Richard: “In Midden-Brabant zien we voor startups veel potentie in enkele grote sectoren. Natuurlijk de maakindustrie, waarin we van oudsher zeer sterk vertegenwoordigd zijn. Leisure, waarin we tot de top van Nederland behoren. En de dienstensector, die enorm in opkomst is.”

Tot slot: geef eens een voorbeeld van een succesvolle startup in Midden-Brabant.

Job en Richard samen: “Dat zijn er te veel om op te noemen. Hoewel we hier niet zelf aan meegewerkt hebben, zijn we misschien wel het meest trots op hoe een rasechte Brabander zich na zijn studie aan de Universiteit van Tilburg als ondernemer heeft opgewerkt tot een favoriet van iedereen in ons land…Guus Meeuwis!”

Job Nijs

Richard Heesen


MindLabs wordt bruisend hart Spoorzone voor mensgerichte kunstmatige intelligentie

Eind 2021 wordt MindLabs straatgenoot van Midpoint Brabant. Het centrum voor kunstmatige intelligentie neemt dan haar intrek in een gloednieuw pand in de Tilburgse Spoorzone. We vroegen MindLabs directeur Loet Visschers en programmamanager Ecosysteem Petra van Dijk naar de recente ontwikkelingen en toekomstplannen.

Wat is en doet MindLabs?

MindLabs richt zich op interactieve technologie en menselijk gedrag. We brengen maatschappelijke opgaven met technologie dichter bij mogelijke nieuwe oplossingen. Dit doen we door organisaties uit te dagen om vraagstukken anders aan te pakken. Om te pionieren, om te experimenteren. Samen met ondernemingen, onderwijs en overheden werken we zo aan een ecosysteem voor kunstmatige intelligentie. Zoals Augmented en Virtual Reality, Serious Gaming, Robotica en Natural Language Processing. We pakken projecten op en zoeken daar financiering voor. Dat zijn niet alleen hoogwetenschappelijke projecten. We zetten óók nieuwe technologieën in om kennis en kunde door te geven aan bedrijven en volgende generaties.

Wat is de achterliggende gedachte van MindLabs?

MindLabs wil laten zien wat interactieve technologie kan betekenen voor onderwerpen als zorg, veiligheid, onderwijs en logistiek. Dat kan variëren van grote complexe vraagstukken tot hele praktische projecten. Gerenommeerde onderwijsinstellingen, bedrijven en startups kunnen van elkaar leren, elkaar verder helpen. Wij brengen ze naar elkaar toe. Dat is goed voor Tilburg, voor Brabant, voor ons hele land. Zo dragen we bij aan meer kennis, een innovatieve economie én trekken we toptalent naar de regio.

Wie zijn jullie partners?

De oprichters zijn Tilburg University, ROC Tilburg, Fontys Hogeschool voor Journalistiek, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Een unieke combinatie, met universitair-, hbo- én mbo-onderwijs, samen goed voor méér dan 30.000 studenten, alleen al in Tilburg. Tilburg University heeft zelfs een eigen Artificial Intelligence vakgroep van meer dan 50 experts. Al snel heeft ook DPG Media (uitgever van onder andere Brabants Dagblad) zich bij ons aangesloten. Interpolis en Uitgeverij WPG/Zwijsen zijn onze strategische partners, BUAS komt daar binnenkort bij. Verder hebben we partners als Thebe-De Wever en Ivy Works, Regio Deal partners waaronder de Haven van Rotterdam en de Luchtmacht en drie Startup partners Flow Concepts, Purple Mountain en CastLab.

We vormen een community met actieve leden. MindLabs is eigenlijk vooral een gedachtengoed, een beweging waar je bij wilt zijn als je voorop wilt lopen. Steeds meer partijen sluiten zich bij ons aan. Als lid van de community krijg je toegang tot een relevant netwerk en events op het gebied van nieuwe technologieën. Ook kun je makkelijk schakelen voor vragen of deelnemen aan Artificial Intelligence-projecten. Je moet er natuurlijk zelf wel energie in steken.

Wat zijn jullie kernthema’s?

We focussen op het verbeteren van de interactie tussen mensen en de interactieve technologieën: Robotics & Avatars, Virtual Reality, Serious Gaming en Natural Language Processing. Voor Robotics & Avatars ontwikkelen we bijvoorbeeld kunstmatige intelligentie die zorgt dat een gesprek met een robot goed loopt (natural language processing) of dat de gezichtsuitdrukking van een avatar past bij de inhoud van het gesprek. Voor Serious Games en Virtual Reality onderzoeken we bijvoorbeeld waar het slim kan worden ingezet, hoe het kan bijdragen aan plezier in leren, hoe de game kan inspelen op iemands leercurve en interesses. Denk aan een flightsimulator om piloten te trainen, VR-training over veilig werken in de onderhoudssector, een nieuwe taal leren in gesprek met een avatar. Het is bijna ongelofelijk wat er allemaal kan en nog gaat komen.

Aan welke projecten werken jullie momenteel?

Dat zijn er al heel wat. Een bijzonder project is VIBE (Virtual humans in the Brabant Economy). Hierin bouwen we aan avatars waar je gewoon mee kunt converseren. Binnenkort kunnen we dit staaltje toptechnologie al bewonderen in de zorg, onder andere voor het trainen van verplegend personeel en patiëntenvoorlichting. Een ander mooi voorbeeld is de samenwerking met de Stichting SpaceBuzz. Hiermee kunnen kinderen van groep 7 en 8 in een heuse raket een Virtual Reality ruimtereis maken met André Kuipers als avatar.

Castlab is een startup voortkomend uit Melis Gieterijen. Samen met onder andere de Nederlandse Spoorwegen, Strukton en VRS onderzoekt Castlab hoe ze flexibeler en sneller de nodige reserveonderdelen kunnen leveren voor onderhoud van onze railsector. Door digital twins - digitale 3D profielen - van onderdelen te maken, bouwen ze aan een soort Spotify van de metaalindustrie waarin de klant het gewenste onderdeel kan opzoeken. Ze maken bovendien in het productieproces gebruik van nieuwe technologieën als 3D printen en scannen. Dit is veel duurzamer en goedkoper omdat grote voorraden reserveonderdelen of lange levertijden niet meer nodig zijn.

Samen met Interpolis werken we aan een wetenschappelijk project om aan de hand van data-analyses verschillen in risico-inschatting in kaart te brengen: zijn er groepen anonieme cliënten te onderscheiden die risico’s verschillend benaderen? Kan je hier goed op inspelen zodat ongevallen kunnen worden voorkomen? Denk aan hun succesvolle campagne Smoorverliefd met de hit van rapper Snelle waarmee Interpolis jongeren wil laten zien wat het gevaar is van mobieltjes in het verkeer. Een project waar we nu met hen aan werken is het voorkomen van ongevallen met elektrische fietsen. De vraag is hoe de fiets met digitale toepassingen slimmer kan worden gemaakt. Dat alles onder het motto: voorkomen is beter dan genezen. Want goede preventie scheelt immers in leed en in de schade-uitkering.

De gemeente Tilburg participeert in een project over waarom mensen afval zetten naast, in plaats van in ondergrondse containers, hoe die locaties te voorspellen zijn én wat ertegen te doen is. En voor de Luchtmacht onderzoeken we hoe het trainen van piloten voor de F35 met Virtual Reality goed en veel goedkoper kan.

Waarin werken MindLabs en Midpoint Brabant samen?

Via een Regio Deal met het Rijk hebben we dankzij onder andere Midpoint Brabant fondsen voor diverse projecten aangeboord. Ook hierbij gaat het om de samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden. De Midpoint Brabant kernprogramma’s Smart Services, Smart Industry en Smart Logistics komen hierbij aan bod, en daarnaast ook Smart Health en Smart Media. Smart staat hierbij voor nieuwe slimme technologieën. Die passen we toe in al deze sectoren, bijvoorbeeld met logistieke beslismodellen en voorspelbaar onderhoud.

Verder hebben we frequente afstemming met Midpoint Brabant over het Smart mkb-programma dat dit najaar als pilot van start gaat. Dit is gericht op de digitalisering en het datagericht werken binnen het midden- en kleinbedrijf en bereidt ondernemers voor op de nieuwe technologieën die op hen af komen. We vullen elkaar mooi aan. Midpoint Brabant versnelt digitaliseringsprocessen bij ondernemingen en MindLabs richt zich op vraagstukken die met kunstmatige intelligentie kunnen worden opgelost, maar hiervoor zijn digitale data onmisbaar.

Hiernaast zullen we startups en scale-ups uit onze community in verbinding brengen met Midpoint Brabant als het gaat om adviezen voor bedrijfs- en projectfinanciering.

Kun je een tipje van de sluier oplichten over jullie nieuwe Spoorzone locatie waar je als alles goed loopt eind 2021 intrekt?

Vanwege de expertise in onderzoek en educatie is Tilburg een hele logische plek. De Spoorzone gaat uitgroeien tot een creatieve broedplaats van nationale, misschien wel internationale allure. Ons nieuwe gebouw in de Spoorzone is bovendien makkelijk bereikbaar, omdat het zo dicht bij het Centraal Station ligt.

We opereren nu nog vanuit het Deprezgebouw in de Lange Nieuwstraat. MindLabs komt in Hal 70, ten oosten van de prestigieuze LocHal. Het krijgt eenzelfde robuuste en rauwe look & feel. Het ontwerp van Ector Hoogstad Architecten is een mix van renovatie en nieuwbouw. Ballast Nedam is inmiddels gestart met de bouw. Het installatiebedrijf is BINX Smartility, dat ook betrokken was bij de LocHal en Campus013.

In het gebouw komen organisaties die zich specifiek richten op vernieuwende technologieën. In het complex heeft de Hogeschool Journalistiek van Fontys dan ongeveer een derde van de ruimte. Daarnaast nemen ook de partners DPG Media, ROC Tilburg, Tilburg University en Uitgeverij Zwijsen straks intrek in het gebouw. MindLabs krijgt een gebruiksoppervlakte van 8.000 vierkante meter. Heel bijzonder wordt de centrale ontvangstruimte met café. Hier creëren we een plek waar je elkaar kunt inspireren, met verrassende ontmoetingen, bijeenkomsten, lezingen en nog veel meer. We noemen het niet voor niets het “Bruisend Hart’.

We willen graag nog meer partijen die zich aansluiten bij MindLabs, en een ruimte willen huren in één van de gebouwen van MindLabs. Er is nog ruimte voor een aantal innovatieve initiatieven. Zo'n 1.500 tot 2.000 meter is nog beschikbaar voor verhuur.

Startup Kitchen is een initiatief van MindLabs. Wat is dit precies?

De Startup Kitchen is in mei van dit jaar gestart als onderdeel van het ecosysteem van MindLabs. Het idee is dat de Spoorzone ruimte biedt voor zowel startups, scale-ups als gerenommeerde bedrijven, waardoor ze elkaar gemakkelijk kunnen helpen, en innovatieve ideeën kunnen testen. De startups komen niet allemaal in het MindLabs gebouw, maar in het aangrenzende gebied in de Spoorzone, de creatieve broedplaats die de Startup Kitchen heet. Onder andere Thebe en De Wever, Castlab, Purple Mountain en Flow Concepts zijn hier gevestigd. Dat mag voor maximaal drie jaar, daarna moeten ze doorgroeien naar een andere locatie om plaats te maken voor nieuwe startups. Het kan niet anders dan dat hier een magnetische werking vanuit gaat bij het aantrekken van innovatieve starters.

Wat zijn jullie toekomstplannen?

Met hoogwaardige kennis en praktische toepassingen willen we landelijk en zelfs internationaal een prominente speler worden in interactieve technologie. Dit kunnen we natuurlijk niet alleen. Daarom werken we met diverse partijen samen aan één Brabants AI-netwerk, namelijk met JADS (’s-Hertogenbosch), BUAS Serious Gaming (Breda), EAISI (Eindhoven), Automotive Campus (Helmond) en Brainport Smart District (Eindhoven). Door kennis en kunde samen te brengen krijgen we als Brabant grote slagkracht op het gebied van Artificial Intelligence. De Spoorzone, Tilburg en de regio Midden-Brabant gaan hier op economisch gebied zeker van profiteren.


Tilburg University en Midpoint Brabant verbinden kennis aan economie in Midden-Brabant

Midpoint Brabant is hét economische samenwerkingsprogramma van ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners in Midden-Brabant. Samen zetten deze organisaties zich in voor een veerkrachtige regio: innovatief, duurzaam én mensgericht. Onder het motto ‘Kennis, kunde en karakter’ werken Midpoint Brabant en Tilburg University op diverse terreinen nauw met elkaar samen. Kennis gaat over samenleving en gedrag, kunde over aansluiting bij de economie, en karakter over het sociale en ondernemende profiel van Tilburg University en de regio Midden-Brabant.

Kennis-as Midden Brabant

Midpoint Brabant, Tilburg University en gemeente Tilburg spannen zich samen met vele partners in om de Tilburgse Spoorzone te ontwikkelen tot hét innovatiedistrict voor slimme dienstverlening, met onder andere MindLabs, Station88, Midpoint Brabant, Braventure en de veel geroemde LocHal. Door de verbinding met Tilburg University, de twee hbo’s en de drie mbo’s ontwikkelt zich een ijzersterke kennis-as in Midden-Brabant. Deze maakt weer onderdeel uit van de Brabantse as met kennisinstellingen in onder andere Eindhoven, Breda en ’s-Hertogenbosch.

Het aantal trajecten waarbij Tilburg University en Midpoint Brabant samenwerken is groot. Hieronder volgt een korte impressie.

MindLabs en JADS

In MindLabs komen onderzoek, onderwijs en ondernemerschap bij elkaar. Wetenschappers en assistenten-in-opleiding van Tilburg University voeren hier onderzoeken uit op het gebied van interactieve technologie en menselijk gedrag. Zoals voor augmented en virtual reality, serious gaming en robotics. Midpoint Brabant ondersteunt dit vanuit een Regio Deal met het Rijk. MindLabs verhuist rond eind 2021 naar een fonkelnieuw gebouw in de Spoorzone.

Midpoint Brabant heeft ook nauwe banden met JADS. Deze Jheronimous Academy of Data Science richt zich op waarde creatie voor business en maatschappij op basis van data inzichten vanuit onderwijs en onderzoek. Tilburg University is oprichter van JADS en één van de drie locaties voor de JADS studie en programma’s.

Overigens start Midpoint Brabant dit najaar met een Smart Services programma voor het mkb in Midden-Brabant. Hierbij krijgen mkb-bedrijven inspiratie, advies en ondersteuning om hun business verder te digitaliseren en dataficeren. Tilburg University studenten van onder andere de JADS opleiding krijgen er de kans om hun kennis, kunde en karakter in de praktijk tot bloei te laten komen.

Ondersteuning voor startups

Midpoint Brabant en Tilburg University ondersteunen ook startups. Beide zijn partner in het  Brabant brede initiatief Braventure, ieder met een eigen business developer. Braventure geeft startups toegang tot kennis, financiering en netwerken, zodat zij een echte kickstart maken en versneld tot succes komen.

Veelbelovende startups in Midden- en West-Brabant die hard geraakt zijn door de coronagevolgen kunnen trouwens tot en met 31 oktober 2020 een aanvraag doen voor een Starterslift OverbruggingsLening (SOL) van maximaal € 50.000. Dit geldt ook voor startups van studenten en werknemers van Tilburg University. De voorwaarden staan op deze website. Midpoint Brabant en Tilburg University begeleiden de aanvragen.

Tilburg University Challenge 

Midpoint Brabant is Impact Partner van de Tilburg University Challenge: de innovatie- en ondernemerscompetitie waarbij studenten in co-creatie met het bedrijfsleven hun ideeën en innovaties pitchen en verder ontwikkelen. Coaches van Midpoint Brabant helpen hierbij om concepten naar een volgend niveau te brengen en echte maatschappelijke impact te creëren. De challenge stimuleert de denkkracht en creativiteit van de studenten.

De kick-off is op 23 september. Op 1 en 8 oktober vinden verdiepende workshops plaats bij Station88, het Huis voor Ondernemerschap en Innovatie waarvan Midpoint Brabant samen met gemeente Tilburg Founding Partner is. Op 15 oktober zijn er speed dates waarbij experts studenten van de top 40 projecten uitdagen om deze te verbeteren. De Grand Finale is op 12 november met 20 pitches voor een jury, waar ook Midpoint Brabant directeur Bas Kapitein deel van uitmaakt.

Consultancy opdracht als bijbaan

Ambitieuze studenten van onder andere Tilburg University die een bijbaan zoeken voor een consultancy opdracht bij een onderneming, kunnen terecht bij het academisch adviesbureau UniPartners. Door een partnership met Station88 is UniPartners ook fysiek aanwezig in de Spoorzone en komt ze extra in contact met ondernemers uit de regio. De directie van Midpoint Brabant is vertegenwoordigd in beide besturen.

Jeugdwerkloosheidsvrije regio

Midden-Brabant wil een regio zonder jeugdwerkloosheid worden. Professor Ton Wilthagen, hoogleraar arbeidsmarkt van Tilburg University, maakt zich hard om de participatie van jongeren in de samenleving te vergroten. Dit komt tot uiting in het programma Jeugdwerkloosheidsvrije Regio, dat samen met Midpoint Brabant wordt uitgevoerd.

Kortom, Tilburg University en Midpoint Brabant zijn voor elkaar geboren. Kennis, kunde en karakter versterken elkaar met het oog op een veerkrachtige regio Midden-Brabant.


Station88 maakt Midden-Brabant nog ondernemender

Op initiatief van Midpoint Brabant en gemeente Tilburg is Station88 in februari 2018 opgericht als Huis voor Ondernemerschap en Innovatie voor de regio Midden-Brabant. Een mooi moment om eens nader te bekijken wat Station88 voor ondernemers in de regio betekent. Bianca Kemper (programmamaker) en Nicoline van Hees (communitymanager) vertellen over hun ervaringen en de plannen van Station88.

Bianca, Nicoline, wat doet Station88 precies?

Station88 is hét platform voor ondernemers uit Midden-Brabant. Wij helpen ondernemingen om te groeien en hun business te versnellen. Dit doen we door kennis te delen, bewustwording te creëren, te inspireren en te motiveren. We staan klaar voor hun vragen en bieden een veelzijdig online- en offline programma met onder andere inspiratiesessies, workshops, seminars en webinars.

We zijn gevestigd op een inspirerende locatie in de Spoorzone in Tilburg en richten ons op ondernemers uit de gemeenten van Midden-Brabant. Dat zijn: Dongen, Gilze en Rijen, Goirle, Heusden, Hilvarenbeek, Loon op Zand, Oisterwijk, Tilburg, Waalwijk, Alphen-Chaam en Baarle-Nassau. Zij kunnen bij ons terecht met al hun vragen. Met ons compacte team, onze businesscoaches en partners, én het grote netwerk, kunnen we snel schakelen. Ondernemers sparren met onze experts over hun ideeën en plannen. Of stellen vragen over overheidsmaatregelen, fiscale en juridische gevolgen, strategieën, innoveren, digitaliseren, verduurzamen, slimmer thuis werken, financiering… kortom, alles wat er komt kijken bij het op orde krijgen of versnellen van hun business. Ons overkoepelende doel is om de regio Midden-Brabant nóg ondernemender en veerkrachtiger te maken.

Welke diensten leveren jullie?

In onze kernwaarden staat: “Wij brengen (mkb-)ondernemers verder door ze te laten bloeien: de optelsom van bouwen en groeien.” Dit doen we door hen te ondersteunen bij vraagstukken over hun organisatie. Vervolgens helpen wij ze op weg met een online coaching tool die we recent hebben ontwikkeld. Hiermee doen de ondernemers kennis en inspiratie op, en lossen wij hun vraagstukken op een laagdrempelige manier op.

In de eerste maanden van de crisis hebben alle diensten online plaatsgevonden. Alle programmaonderdelen zijn direct omgezet naar webinars. We doen nu nog steeds veel online, maar hopelijk kunnen we snel weer veel ondernemers in levenden lijve ontmoeten en vooruit helpen. Als de richtlijnen het toestaan, ligt de nadruk na de zomer op het organiseren van inspiratiesessies en seminars met landelijke en regionale topsprekers. Andere activiteiten zijn de webinars en kennisvideo’s over actuele thema’s die ondernemers helpen hun bedrijf door te ontwikkelen.

Speciaal voor de coronaperiode hebben jullie je extra versterkt met een Eerste Hulp Bij Ondernemen team (EHBO). Wat doet dit team precies?

EHBO is hier een woordspeling natuurlijk, maar het werkt. Met een team van inmiddels 29 experts beantwoorden we vraagstukken van ondernemers, nu veelal corona gerelateerd. We bieden een luisterend oor, zetten onze kennis in en verbinden ondernemers met organisaties die hen verder kunnen helpen. Met partners zoals Midpoint Brabant, Juridische Hogeschool Avans & Fontys, Fontys Hogeschool HRM en Psychologie, Rabobank, VDT Advocaten en HLB Van Daal Adviseurs en accountants. En ja, je krijgt ook ondernemers aan de lijn waarbij het water aan de lippen staat. Bedrijven die op omvallen stonden, hebben we zo goed als mogelijk geholpen in hun strijd om het hoofd boven water te houden. En toch zijn er ook volop ondernemingen die gewoon blijven investeren in deze tijd.

Jullie hebben de coronafinancieringsregelingen samengevat in een overzichtelijke en aantrekkelijk vormgegeven Station88 Infographic. Is hier veel gebruik van gemaakt?

Jazeker, onze Infographic is zelfs landelijk opgepikt door gemeenten, provincies en ook door de landelijke Kamer van Koophandel. Ze geeft in één oogopslag een overzicht van alle financiële regelingen in het kader van Covid-19. Hiermee helpen we ondernemers in het doolhof aan regelingen. Gewoon door een korte uitleg met handige linkjes rechtstreeks naar de benodigde informatie. Altijd actueel. Super handig dus.

Over welke coronafinancieringsregelingen krijg je de meeste vragen?

Vooral over de TOZO-regeling hebben we veel telefoontjes gehad. Dit komt mede door onduidelijkheden in de regeling. We krijgen verder veel juridische vragen, en ook vragen over overheidsregelingen, subsidies voor mkb-ondernemers, starten van een bedrijf, business development en online marketing. En nu natuurlijk extra veel vragen vanuit branches die hard geraakt zijn, zoals de leisure sector. We proberen zoveel mogelijk maatwerk te bieden.

Kun je enkele voorbeelden noemen van ondernemingen die jullie via EHBO op weg hebben geholpen?

In het begin van de coronaperiode liepen diverse bedrijven er tegenaan dat zij door het innemen van een andere entiteit, bijvoorbeeld van eenmanszaak naar BV, niet in aanmerking kwamen voor de NOW-regeling. Via contacten in het arbeidsmarktnetwerk van ons en Midpoint Brabant, waren de lijnen naar het Ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid zo kort dat zelfs de landelijke regeling op dat punt is aangepast. Hierdoor is voorkomen dat landelijk diverse bedrijven niet zijn omgevallen. Daar zijn we best trots op. Maar nog mooier, de ondernemers zijn geholpen en daar draait het om.

Een ander voorbeeld is de case van een ondernemer die via gemeente Tilburg naar Station88 is doorverwezen. Deze kwam niet voor de NOW-regeling in aanmerking, terwijl de omzet fors omlaag ging en de vaste lasten gewoon doorliepen. De Regeling Tegemoetkoming Vaste Lasten was net op dat moment aangekondigd. De ondernemer was hier niet van de op de hoogte en was enorm blij toen één van onze EHBO-ers hem op deze regeling attendeerde.

Station88 werkt intensief samen met Midpoint Brabant, dat in hetzelfde gebouw zit. Kun je aangeven wat ieders rol is en hoe jullie elkaar versterken?

Basisvragen van ondernemers kunnen we vaak zelf beantwoorden. Als er meer expertise nodig is, dan schakelen we met één van onze partners, zoals Midpoint Brabant. Bijvoorbeeld bij vragen over financiering, projectontwikkeling, starten van een onderneming of business development. Als spil in het regionale netwerk van ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners, kan Midpoint Brabant processen versnellen, de juiste verbindingen leggen en een goede bijdrage leveren aan het programma.

Jullie richten je op de negen gemeenten in Midden-Brabant. Hoe maken jullie Station88 bekend aan ondernemers in de regio?

Sinds april zijn wij de coördinator van het coronacrisisloket. Met onze samenwerkingspartners, Midpoint Brabant, gemeente Tilburg (waaronder Ondernemersadvies), WerkgeversServicepunt Werkhart (waaronder UWV en de regiogemeenten), Leren en Werken Midden-Brabant en Braventure, hebben wij de handen ineengeslagen om ondernemers uit de regio Midden-Brabant nog meer te ondersteunen dan voor de coronacrisis. De Provincie Noord-Brabant maakt het coronacrisisloket mogelijk door een financiële injectie. Het doel is het reduceren van de negatieve economische impact van de coronacrisis voor ondernemers uit de regio Midden-Brabant.

Dit maakt het voor ons mogelijk om ondernemers in de gehele regio te bereiken. Door frequent contact met de accountmanagers economie van de negen gemeenten houden wij de lijntjes kort. We pikken signalen op en toetsen de behoeften van de ondernemers uit de gehele regio. Door dit persoonlijk contact zijn we nog laagdrempeliger en makkelijker benaderbaar geworden, ook al hebben we onze fysieke locatie in hartje Tilburg.

Daarnaast betrekken we zoveel mogelijk gerenommeerde sprekers uit de hele regio bij onze inspiratiesessies. Ondernemers die als spreker hun persoonlijke verhaal willen delen om andere ondernemers te inspireren en te motiveren. We krijgen trouwens ook vragen van ondernemers buiten Midden-Brabant, zeker nu we meer online zichtbaar zijn. Natuurlijk beantwoorden we deze vragen ook, maar primair zijn we er voor de negen Midden-Brabantse gemeenten.

Welke activiteiten zitten er de komende tijd in de pijplijn?

We ontwikkelen onze diensten steeds verder en gaan nog actiever de regio in. En we organiseren gelukkig weer live sessies. De eerstvolgende op 31 augustus is de inspiratiesessie ‘Anderhalf x OMZET’, natuurlijk met een knipoog naar de 1,5 meter samenleving.  Hierin werken we onder andere samen met onze partner Midpoint House of Leisure. Met ondernemers bespreken we wat zij hebben gedaan in de crisisperiode, welke nieuwe verdienmodellen ze hebben bedacht, enzovoorts. Hopelijk volgen er snel meer live events en blijft een tweede coronagolf uit… maar ook daar bereiden we ons grondig op voor.

Tot slot: hoe kunnen ondernemers contact met jullie opnemen?

Dat kan natuurlijk via telefoon (013-3034102) en mail (ondernemersdesk@station88.nl). En op onze website station88.nl kunnen zij hun vragen chatten of een gesprek plannen met een van onze experts. Ons team staat paraat!


Midpoint Brabant impactpartner Tilburg University Challenge

Midpoint Brabant fungeert als hét economisch samenwerkingsprogramma van Midden-Brabant en is zodoende schakel tussen onderwijs, overheden, bedrijven en maatschappelijke organisaties. Met die gedachte in het achterhoofd verbindt Midpoint Brabant zich als impactpartner aan de Tilburg University Challenge. 

De Tilburg University Challenge is een innovatie- en ondernemerscompetitie waarbij alle studenten van de Tilburg University de mogelijkheid krijgen om in co-creatie met het regionale bedrijfsleven hun ideeën en innovaties te pitchen en verder te ontwikkelen. De kick-off met ideation is op 23 september, op 1 en 8 oktober vinden verdiepende workshops customer discovery en customer validation plaats en op 15 oktober zijn er speed dates waarbij experts studenten van de top 40 projecten uitdagen om deze nog verder te verbeteren. De climax is de Grand Finale op 12 november met 20 pitches voor een jury van deskundigen.

Midpoint Brabant ondersteunt dit initiatief om ondernemerschap en innovaties in de regio Midden-Brabant te stimuleren en onderdeel uit te maken van dit bijzondere ecosysteem van ondernemende studenten, onderwijs en bedrijfsleven. In lijn met deze gedachte vinden de workshops plaats in Station88 in de Spoorzone. Samen met gemeente Tilburg is Midpoint Brabant founding partner van dit Huis voor Ondernemerschap en Innovatie. Station88 is dé plek in het hart van Tilburg waar ondernemers uit de regio Midden-Brabant verbinden, groeien en versnellen. Door voor deze doelgroep activiteiten te bundelen, initiëren en faciliteren draagt zij actief bij aan de economische ontwikkeling van de regio Midden-Brabant.

Midpoint Brabant heeft een actieve rol bij de Tilburg University Challenge met coaches die helpen om het idee, het project of de startup naar een volgend niveau te brengen en echte maatschappelijke impact te creëren. Namens Midpoint Brabant heeft directeur Bas Kapitein zitting in de jury van de Grand Finale.

Ben je ook geïnteresseerd in de Tilburg University Challenge en wil je meer informatie ontvangen, neem dan eens vrijblijvend contact op met de organisatie via info@tilburguniversitychallenge.nl of 06-40699935.