Tilburg University en Midpoint Brabant verbinden kennis aan economie in Midden-Brabant

Midpoint Brabant is hét economische samenwerkingsprogramma van ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners in Midden-Brabant. Samen zetten deze organisaties zich in voor een veerkrachtige regio: innovatief, duurzaam én mensgericht. Onder het motto ‘Kennis, kunde en karakter’ werken Midpoint Brabant en Tilburg University op diverse terreinen nauw met elkaar samen. Kennis gaat over samenleving en gedrag, kunde over aansluiting bij de economie, en karakter over het sociale en ondernemende profiel van Tilburg University en de regio Midden-Brabant.

Kennis-as Midden Brabant

Midpoint Brabant, Tilburg University en gemeente Tilburg spannen zich samen met vele partners in om de Tilburgse Spoorzone te ontwikkelen tot hét innovatiedistrict voor slimme dienstverlening, met onder andere MindLabs, Station88, Midpoint Brabant, Braventure en de veel geroemde LocHal. Door de verbinding met Tilburg University, de twee hbo’s en de drie mbo’s ontwikkelt zich een ijzersterke kennis-as in Midden-Brabant. Deze maakt weer onderdeel uit van de Brabantse as met kennisinstellingen in onder andere Eindhoven, Breda en ’s-Hertogenbosch.

Het aantal trajecten waarbij Tilburg University en Midpoint Brabant samenwerken is groot. Hieronder volgt een korte impressie.

MindLabs en JADS

In MindLabs komen onderzoek, onderwijs en ondernemerschap bij elkaar. Wetenschappers en assistenten-in-opleiding van Tilburg University voeren hier onderzoeken uit op het gebied van interactieve technologie en menselijk gedrag. Zoals voor augmented en virtual reality, serious gaming en robotics. Midpoint Brabant ondersteunt dit vanuit een Regio Deal met het Rijk. MindLabs verhuist rond eind 2021 naar een fonkelnieuw gebouw in de Spoorzone.

Midpoint Brabant heeft ook nauwe banden met JADS. Deze Jheronimous Academy of Data Science richt zich op waarde creatie voor business en maatschappij op basis van data inzichten vanuit onderwijs en onderzoek. Tilburg University is oprichter van JADS en één van de drie locaties voor de JADS studie en programma’s.

Overigens start Midpoint Brabant dit najaar met een Smart Services programma voor het mkb in Midden-Brabant. Hierbij krijgen mkb-bedrijven inspiratie, advies en ondersteuning om hun business verder te digitaliseren en dataficeren. Tilburg University studenten van onder andere de JADS opleiding krijgen er de kans om hun kennis, kunde en karakter in de praktijk tot bloei te laten komen.

Ondersteuning voor startups

Midpoint Brabant en Tilburg University ondersteunen ook startups. Beide zijn partner in het  Brabant brede initiatief Braventure, ieder met een eigen business developer. Braventure geeft startups toegang tot kennis, financiering en netwerken, zodat zij een echte kickstart maken en versneld tot succes komen.

Veelbelovende startups in Midden- en West-Brabant die hard geraakt zijn door de coronagevolgen kunnen trouwens tot en met 31 oktober 2020 een aanvraag doen voor een Starterslift OverbruggingsLening (SOL) van maximaal € 50.000. Dit geldt ook voor startups van studenten en werknemers van Tilburg University. De voorwaarden staan op deze website. Midpoint Brabant en Tilburg University begeleiden de aanvragen.

Tilburg University Challenge 

Midpoint Brabant is Impact Partner van de Tilburg University Challenge: de innovatie- en ondernemerscompetitie waarbij studenten in co-creatie met het bedrijfsleven hun ideeën en innovaties pitchen en verder ontwikkelen. Coaches van Midpoint Brabant helpen hierbij om concepten naar een volgend niveau te brengen en echte maatschappelijke impact te creëren. De challenge stimuleert de denkkracht en creativiteit van de studenten.

De kick-off is op 23 september. Op 1 en 8 oktober vinden verdiepende workshops plaats bij Station88, het Huis voor Ondernemerschap en Innovatie waarvan Midpoint Brabant samen met gemeente Tilburg Founding Partner is. Op 15 oktober zijn er speed dates waarbij experts studenten van de top 40 projecten uitdagen om deze te verbeteren. De Grand Finale is op 12 november met 20 pitches voor een jury, waar ook Midpoint Brabant directeur Bas Kapitein deel van uitmaakt.

Consultancy opdracht als bijbaan

Ambitieuze studenten van onder andere Tilburg University die een bijbaan zoeken voor een consultancy opdracht bij een onderneming, kunnen terecht bij het academisch adviesbureau UniPartners. Door een partnership met Station88 is UniPartners ook fysiek aanwezig in de Spoorzone en komt ze extra in contact met ondernemers uit de regio. De directie van Midpoint Brabant is vertegenwoordigd in beide besturen.

Jeugdwerkloosheidsvrije regio

Midden-Brabant wil een regio zonder jeugdwerkloosheid worden. Professor Ton Wilthagen, hoogleraar arbeidsmarkt van Tilburg University, maakt zich hard om de participatie van jongeren in de samenleving te vergroten. Dit komt tot uiting in het programma Jeugdwerkloosheidsvrije Regio, dat samen met Midpoint Brabant wordt uitgevoerd.

Kortom, Tilburg University en Midpoint Brabant zijn voor elkaar geboren. Kennis, kunde en karakter versterken elkaar met het oog op een veerkrachtige regio Midden-Brabant.


Starterslift OverbruggingsLening (SOL) voor startups in Midden- en West-Brabant

Veelbelovende startups in Midden- en West-Brabant die hard geraakt zijn door de gevolgen van het COVID-19 virus kunnen tijdelijk een aanvraag doen voor een overbruggingsfinanciering van maximaal € 50.000. Deze Starterslift OverbruggingsLening (SOL) is bedoeld voor kansrijke startups en scale-ups waarin al veel is geïnvesteerd, maar die nog geen of nauwelijks omzet hebben.

Continuïteit

De regionale economische ontwikkelingsmaatschappijen Midpoint Brabant (Midden-Brabant) en REWIN (West-Brabant) hebben momenteel diverse financieringscasussen in behandeling van beginnende bedrijven die niet in aanmerking komen voor COVID-19 ondersteuningsregelingen van de Rijksoverheid, zoals de onlangs geïntroduceerde Corona-OverbruggingsLening (COL) voor leningen vanaf € 50.000. Aangezien zij nog in de startfase zitten, kunnen ze geen terugval in omzet aantonen. Hoewel ze zijn ingeschreven bij de Kamer van Koophandel hebben ze in dit stadium ook niet altijd de hiervoor noodzakelijke status van B.V. En voor kleine rekening courant faciliteiten kunnen zij niet altijd bij banken terecht.

De continuïteit van kansrijke, innovatieve startups die een belangrijke bijdrage kunnen leveren aan de economische ontwikkeling is hierdoor direct in gevaar. Met als risico dat de jarenlange investering van het universitair en hoger onderwijs en regionale overheden in kennisintensieve innovaties snel in rook kan opgaan. Hetzelfde geldt voor de business development ondersteuning van deze startups door Braventure en de pre-seed financieringen door het Starterslift Investments Fonds en het Brabant Startup Fonds.

Met de Starterslift Overbruggingslening krijgen startups en scale-ups met een financieringsbehoefte onder € 50.000 de gelegenheid om deze moeilijke coronatijd te overbruggen en door te bouwen aan een perspectiefvolle toekomst.

Voor deze Starterslift OverbruggingsLening hebben de Gemeente Breda en de Provincie Noord-Brabant ieder al € 250.000 ter beschikking gesteld. De Gemeente Tilburg onderzoekt of zij een zelfde bijdrage gaat leveren. Het fondsbeheer, de investeringsprocedure en de afhandeling van de aanvragen lopen via het Starterslift Investment fonds. SOL kan snel starten, omdat voorfinanciering vanuit het Starterslift Investment fonds beschikbaar is.

Indienen aanvraag

SOL-aanvragen kunnen ingediend worden van 3 juni tot en met 31 oktober 2020. De omvang van de lening ligt tussen € 5.000 tot € 50.000. De startup moet gevestigd zijn in West- of Midden-Brabant of  ingeschreven zijn als student of werknemer bij Tilburg University, Avans Hogeschool of Breda University of Applied Sciences. De startup die de lening aan wil vragen, neemt contact op met het ondernemerscentrum van een van deze onderwijsinstellingen of met Midpoint Brabant of REWIN. Zij bieden begeleiding bij de aanvragen.

Meer informatie is te vinden op de website van Starterslift. Hier staan ook alle voorwaarden van de Starterslift OverbruggingsLening beschreven.

 


Let op de startups, want dat kunnen de groten van de circulaire toekomst worden

In 2016 heeft Tilburg de Aanpak Circulaire Economie Tilburg opgesteld. Robert Kint is de gemeentelijke trekker van deze aanpak: “Het belangrijkste wat je nu als gemeente kunt doen is circulair ondernemen stimuleren en aanjagen, en dat is het leukste van mijn werk.”

Circulariteit in de beginfase

Anders dan bij de energietransitie, zit de circulaire economie volgens Robert echt nog in de beginfase. “Het mooie van zo’n transitie is dat het niet iets is dat je creëert, maar iets dat gebeurt. Je kunt als overheid alleen proberen het transitieproces te versnellen.”

Dat doe je volgens Robert in deze beginfase niet door te focussen op doelen, maar door gewoon aan de slag te gaan. “We zitten nog steeds in de learning by doing-fase, en werken door naar de volgende stap, de versnelling. Ook als gemeente heb je hierin een rol. We proberen zelf het goede voorbeeld te geven, aan te jagen door partijen met elkaar te verbinden en te faciliteren waar dat nodig is.”

Aanjagen en faciliteren

Dat aanjagen vindt Robert het leukste, en daarbij is het volgens hem belangrijk om bij het bedrijfsleven te starten. “Je moet zorgen dat er circulaire producten zijn, voordat je mensen kunt vragen circulair te consumeren. Aanbod voor vraag dus, zeker nu er nog weinig is. Dat doen we samen met startups, maar ook met grote bedrijven die hier al mee bezig zijn.”

Het faciliteren en ondersteunen doet de gemeente op vier manieren: op individueel bedrijfsniveau, op de bedrijventerreinen en binnen ketens in de regio. De vierde manier is de oprichting van MakerSpace. “Dat heeft al mooie resultaten opgeleverd”, vervolgt Robert zijn verhaal enthousiast.

Bedrijven: Wolkat

Bedrijven en gemeente zoeken elkaar op, en daarbij spelen de accountmanagers van de gemeente een belangrijke rol. Zij bespreken tijdens bedrijfsbezoeken regelmatig circulaire alternatieven. Een mooi voorbeeld is het Tilburgse Wolkat: “Het bedrijf vond oud textiel verkopen op de tweedehandsmarkt en de rest verwerken in poetslappen en isolatiemateriaal niet ver genoeg gaan.”

“Alles wat het bedrijf niet kan verkopen, gaat nu naar Marokko. Daar wordt het verwerkt tot nieuwe garen, en die gebruiken ze in Nederland weer voor nieuwe toepassingen als kleding of interieur. Zo is 100% upcycling mogelijk. Dat bedrijf is op transparante wijze echt richting circulair aan het gaan.” Wolkat doet dat allemaal zelf, maar heeft soms hulp nodig om barrières te nemen. Die hulp kunnen gemeente, kennisinstituten en andere bedrijven dan bieden.

Terreinen: green deal en Parksharing

Ook op de bedrijventerreinen is de gemeenten actief, waarvoor ze gebruik maken van green deals. Het thema circulariteit is daar ook onderdeel van: “We bekijken welke reststromen er zijn en hoe bedrijven elkaar daarmee kunnen helpen. Parksharing is een initiatief van FLOOW2 en Solaris Parkmanagement, waarmee bedrijven hun middelen en diensten kunnen uitwisselen. FLOOW2 gaat ook samenwerken met Symbiosis4Growth.”

Daarmee gaan we volgens Robert richting de deeleconomie. “De gemeente heeft vanaf het begin meegedacht over het concept. Parksharing heeft een eigen businessmodel, zodat er geen subsidie nodig is. Alleen bij de uitrol over heel Tilburg zal de gemeente een gedeelte subsidiëren.”

Ketens: textiel, voedsel en kringloop

Ten slotte kijkt de gemeente naar sluitende ketens binnen de regio. In Tilburg zijn dat onder meer de textiel-, voedsel- en bouw- en kringloopindustrie. “Die ketenbenadering start bijna altijd met gewoon eens bij elkaar gaan zitten, tijdens ontbijtsessies uitleggen wat circulair is, zorgen voor inspirerende voorbeelden en netwerken.” Deelnemers zijn de ondernemers, medewerkers van kennisinstellingen overheden en andere partijen, zoals MOED.

Volgens Robert gaat het balletje vanzelf rollen na een paar ontbijtsessies: “Zo’n project groeit vanzelf, want het zijn de fanatieke frontrunners van de circulaire economie die aanwezig zijn. Mooie voorbeelden zijn in de textiel-, bouw- en voedselsector zijn 013Circles, de Dutch Circular Textile ValleyZuiderzwamCirkelstad en 013Food.”

Circulaire ambachtscentra

Robert geeft toe dat het soms kleine dingen zijn die ontstaan aan tafel, maar voegt er snel aan toe dat het moet gaan groeien en versnellen. Zo ook met de circulaire ambachtscentra: “We hebben La Poubelle en Kringloop Tilburg, en het idee is dat zij gaan groeien. Niet alleen mooie dingen verkopen, maar ook gehavende spullen opknappen, repareren, demonteren en hergebruiken of recyclen.”

Daarvoor gaan ze de samenwerking met het BAT op de Milieustraat verbeteren. “Het doel uiteindelijk is dat mensen meer de waarde van hun spullen in gaan zien en niet alles zomaar weggooien. Dat is ook waar de burger een actieve rol gaat krijgen. Door anders naar je eigen spullen te kijken, krijgt circulariteit écht impact.”

Kennisplatform en kartrekker

Daarbij heb je volgens Robert ook een centrale plek nodig: “Een portaalfunctie die aansluiting heeft met alle hotspots in de regio, zodat startups en investeerders in contact komen met elkaar en snel aan de slag kunnen met hun ideeën. MakerSpace en Tilburg Circulair zijn van die initiatieven waar alles samenkomt.”

Je komt er niet met alleen het bedrijfsleven en de overheid, en daarom gaat Robert uit van de triple helix: “Het draait om de samenwerking tussen overheid, ondernemingen en kennisinstellingen. Dat kunnen onderwijsinstellingen zijn, maar ook een onderneming als stichting MOED is een prima facilitator en kartrekker. Als er een project of programma moet worden uitgevoerd, of er moet subsidie worden aangevraagd dan werkt de gemeente graag samen met MOED. En zo zorgen we er samen voor dat Nederland in 2050 circulair is!”

Heb je een idee met impact?

Ben jij een startup of een scaleup met een innovatief (circulair) idee en heb je net dat stukje extra ondersteuning nodig om te kunnen slagen? Neem dan vrijblijvend contact met ons op. Kansrijke nieuwe ondernemers helpen we sneller op weg om ze te laten slagen in de markt. In samenwerking met Midpoint Brabant Startup-ondersteuning en het Braventure Startup Programma biedt Stichting MOED een breed pakket aan kennis, middelen en dienstverlening waaronder: scouting, advies, support en business development ondersteuning voor innovatieve, startende ondernemers in Midden-Brabant. Samen bekijken we vervolgens de mogelijkheden en hoe het vervolgtraject het slimst georganiseerd kan worden. Gecombineerd met vele jaren ervaring en een pragmatische aanpak, ondersteunen, coachen en wijzen we je de weg naar succes. Voor meer informatie, neem contact op met:

Richard Heesen

Midpoint Brabant, Business Development voor Startups

(Tel. +31(0)6 249 004 93 / richardheesen@midpointbrabant.nl)

Meer informatie over MakerSpace?

Voor meer informatie over Stichting MOED en de ontwikkelingen rondom de nieuwe MakerSpace, neem vrijblijvend contact op met:

Herman Gels

Directeur Stichting MOED enManager Circulaire Economie Midpoint Brabant,

(Tel. +31(0)6 513 953 68 / hgels.moed@midpointbrabant.nl)

 

Bronvermelding:

Origineel artikel door Michael Doove, i.o.v. Stichting MOED

Foto Credits: Thijs van Gisbergen