Midpoint Brabant en MindLabs sluiten partnership voor verder verslimmen van Midden-Brabant

Na de afgelopen twee jaar vruchtbaar te hebben samengewerkt in diverse projecten, zijn Midpoint Brabant en MindLabs een officiële partnerovereenkomst aangaan. Het doel: de regio Midden-Brabant verder verslimmen. Midpoint Brabant is de regionale ontwikkelingsorganisatie van ondernemers, onderwijs, overheden en maatschappelijke partijen in Midden-Brabant. MindLabs is de kennis- en innovatiehub voor kunstmatige intelligentie en menselijk gedrag. Beide opereren vanuit de Spoorzone, het hart van het innovatiedistrict in Tilburg. Midpoint Brabant is gevestigd in Gebouw 88, eind 2021 neemt MindLabs zijn intrek in een spiksplinternieuw gebouw naast de LocHal.

De overeenkomst is op donderdag 8 april ingeluid door Bas Kapitein (directeur Midpoint Brabant), Loet Visschers (directeur MindLabs), Fred van der Westerlaken (voorzitter MindLabs en Onderwijsgroep Tilburg, en lid algemeen bestuur Midpoint Brabant) en Berend de Vries (lid algemeen bestuur Midpoint Brabant en wethouder economie gemeente Tilburg).

Verbeteren van de samenleving

Bas Kapitein licht de context van de samenwerking toe: “MindLabs vervult een belangrijke rol in de verdere ontwikkeling van Midden-Brabant als mkb-topregio. We richten ons allebei op het verbeteren van de samenleving. Dit doen we met een ondernemende en experimentele aanpak waarbij de mens centraal staat. We testen innovaties en brengen deze in de praktijk. Centraal hierbij staan onze maatschappelijke opgaven: digitalisering, circulaire economie, energietransitie en talentontwikkeling. We leggen de focus op de sectoren waar we in onze regio uitblinken: maakindustrie, logistiek, vrijetijdsbesteding en kennisintensieve (digitale) dienstverlening. Door de intensivering van onze samenwerking kunnen we onze programma’s in Midden-Brabant én bovenregionaal extra kracht bijzetten.”

Smart technologieën

MindLabs is in april 2019 opgericht door Tilburg University, Fontys, ROC Tilburg, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Loet Visschers: “Met nieuwe technologieën brengen we maatschappelijke opgaven dichtbij de samenleving. Dit doen we met virtual & augmented reality, serious gaming, robotica & avatars en taaltechnologie. Onze ‘smart’ aandachtsgebieden sluiten naadloos bij elkaar aan. Midpoint Brabant heeft samen met diverse partners de Regio Deal Midden- en West-Brabant gerealiseerd, met onder meer vijf innovatieprojecten voor MindLabs. Bij het nieuwe Midpoint Brabant initiatief Smart MKB werken we nauw samen om regionale mkb-bedrijven te ondersteunen in datagedreven digitalisering.”

Kennis-as

“Met sleuteltechnologieën in kunstmatige intelligentie kunnen we samen met de andere Brabantse regio’s de grote transitieopgaven van de provincie, het Rijk en Europa versnellen”, aldus Fred van der Westerlaken over het belang van de samenwerking. Hij vervolgt: “Het partnership tussen Midpoint Brabant en MindLabs is bovendien een vliegwiel voor de kennis-as van Hart van Brabant, de zone van de universiteitscampus tot en met de Spoorzone. Deze is verbonden met regionale innovatieknooppunten, zoals de Smart Industry hub Gate2, Huis van de Logistiek, House of Leisure, Station88 en de te ontwikkelen circulaire Up New centra. Bij de gezamenlijke projecten benutten we natuurlijk ook onze kracht in onderwijs en onderzoek: Tilburg University met fundamenteel onderzoek, Fontys en BUas met toegepast onderzoek en Onderwijsgroep Tilburg met praktijkonderwijs.”

Innovatiedistrict

“De samenwerking tussen Midpoint Brabant en MindLabs is van groot belang voor het versnellen van de digitalisering van de Midden-Brabantse economie”, concludeert Berend de Vries. “Hiermee krijgt bovendien het innovatiedistrict Spoorzone een extra impuls, als hart van de sterk opbloeiende digitale sector. Dit is een van de speerpunten van de regionale economische ontwikkelstrategie van Midpoint Brabant en het Next Economy beleid van gemeente Tilburg. Startups vormen hierbij een belangrijke factor. MindLabs trekt met haar broedplaats Startup Kitchen nieuwe bedrijven aan die met kunstmatige intelligentie en dataficering aan de slag gaan. Zij kunnen gebruik maken van de expertise en begeleiding die Midpoint Brabant samen met haar partner Braventure aan startups biedt.”

 


UniPartners Tilburg slaat brug tussen studenten Tilburg University en ondernemingen

Heb je als onderneming een vraagstuk dat je goed gefundeerd en in korte tijd onderzocht of uitgewerkt wilt hebben? Dan is UniPartners mogelijk een interessante optie. We vroegen bestuurslid Juul Donders wat UniPartners Tilburg voor bedrijven en studenten in de regio Midden-Brabant kan betekenen.

Juul, wat doet UniPartners Tilburg precies en waarom?

UniPartners Tilburg is een academisch adviesbureau dat al sinds 1997 de brug slaat tussen universiteitsstudenten en bedrijven. We werken nauw samen met Tilburg University en hebben een tweeledige missie. Enerzijds geven we studenten de mogelijkheid om zichzelf te ontwikkelen in de wereld van consultancy. Zo krijgen zij een unieke kans om de kennis van hun studie als studentconsultant toe te passen in het bedrijfsleven. Anderzijds helpen we organisaties om hun uitdagingen door gepassioneerde studenten op te laten pakken.

Jullie zijn onderdeel van een groot landelijk netwerk…

Dat klopt. UniPartners bestaat uit twaalf vestigingen, verspreid over de universiteitssteden in Nederland. Er zijn meer dan 3.500 studenten aan verbonden. Jaarlijks runnen zo’n negentig bestuurders deze vestigingen.

Wat kunnen jullie betekenen voor bedrijven?

Zij schakelen ons in als ze tijdelijke hulp nodig hebben bij een project. Vaak gaat het om vraagstukken waar zij zelf de tijd of kennis niet voldoende voor in huis hebben. Omdat er binnen Tilburg University een breed aanbod aan studies is, kunnen we diverse soorten projecten aanpakken, zoals juridische onderzoeken, financiële analyses, marketingplannen, concurrentieanalyses of HR- en organisatie-onderzoeken. Daarnaast hebben wij een samenwerking met de JADS in Den Bosch, waardoor we ook Data Science vraagstukken kunnen oppakken. Omdat wij onderdeel zijn van een landelijk netwerk kunnen wij ook studenten van andere universiteiten werven.

Hoe garanderen jullie de kwaliteit?

Wij hebben een strenge sollicitatieprocedure en werken met de beste bachelor- en masterstudenten van Tilburg University. Zij voeren de projecten als bijbaan uit. Als bestuursleden fungeren we als projectmanagers die de begeleiding van de student uit handen nemen, zodat je hier als onderneming nauwelijks omkijken naar hebt. Vijf bestuursleden zijn actief van augustus tot en met juli, en twee van februari tot en met januari. Dit zorgt ervoor dat er altijd een half jaar een overlap bestaat, waarin alle kennis van het projectmanagement wordt meegenomen en goed kan worden overgedragen aan de opvolgers.

Hoelang duurt een project gemiddeld?

Dit is verschillend per project. We streven altijd naar een zo hoog mogelijke kwaliteit. Vooraf maken we een tijdsplanning, zodat de organisatie weet hoelang het project ongeveer in beslag neemt. Gemiddeld is dit vier maanden wanneer de student 10 à 16 uur per week werkt.

Waarom moeten bedrijven voor UniPartners kiezen? Wat is het verschil met een stagiaire?

Ons doel is om veel werk en tijd uit handen te nemen van de opdrachtgever. Dit doen wij door als projectmanager op te treden. We hebben wekelijks contact met onze studentconsultants, waardoor wij uitdagingen al direct kunnen tackelen. We controleren de inhoud van het project voordat deze bij de opdrachtgever komt. Daarnaast kunnen de studentconsultants zelfstandig, vanuit huis, werken aan het project, zodat er geen plek op locatie hoeft te worden vrijgemaakt. Tussentijds evalueren we met alle partijen. Een belangrijk voordeel om ons in te schakelen is ook dat wij geen eisen vanuit de opleiding opgelegd krijgen. We hoeven geen verantwoording af te leggen en kunnen opdrachten volledig vrij uitvoeren naar de specifieke wens van de onderneming.

Kun je enkele voorbeelden van geslaagde projecten noemen?

Voor de Tilburgse ondernemersvereniging Vitaal Kraaiven hebben we een HR-opdracht vervult over de vraag hoe je studenten in de regio kunt houden. Voor het burgerinitiatief Spoorpark hebben we een onderzoek gedaan naar de financieringsmogelijkheden. Voor het bloempotten- en decoratiebedrijf Mega Collections uit Waalwijk hebben we een algemene voorwaarden check verricht. Voor Orange Planet in Dongen hebben we een nieuw format voor een leverancierscontract ontwikkeld. En sinds 2015 hebben we diverse opdrachten uitgevoerd voor Van Spaendonck Groep.

Wat zijn de kosten?

UniPartners werkt met een ‘fixed price, fixed service’. Dit baseren we op de expertise van de student die nodig is en het aantal uren. UniPartners is een non-profit organisatie. Met de inkomsten van onze projecten betalen wij onze studenten. Zij hebben een marktconform uurloon.

Hoe zijn jullie georganiseerd?

Elk bestuursjaar wordt UniPartners Tilburg geleid door zeven studenten, waarvan ik er nu dus een ben. In feite runnen we een eigen onderneming. Dit doen we volledig onbezoldigd, 100% vrijwillig. Vooral om onszelf professioneel te ontwikkelen en de opgedane academische kennis toe te passen in de praktijk. We fungeren als projectmanagers met verschillende bestuursfuncties: voorzitter, kwaliteitsmanager, penningmeester, HR-manager en twee accountmanagers. Mijn rol is die van PR-manager. Vanuit ieders specialisme begeleiden wij ook elkaar. Als bestuur krijgen we ondersteuning van onze Raad van Toezicht en de Raad van Advies. Ieder bestuurslid heeft twee buddy’s uit de Raad van Advies, met wie we kunnen sparren. We leren hier super veel van. De adviseurs zijn allemaal bekenden binnen het Tilburgse bedrijfsleven, waaronder Marc Heuvelmans van BG.legal, Rien van Linschoten van Brabo Horeca Groep, Nicole Severijns van Marketing Tilburg en Bas Kapitein van Midpoint Brabant.

Waaruit bestaan jullie werkzaamheden?

Als bestuur zijn we veel bezig met projectmanagement. We focussen op het warm houden en uitbreiden van ons netwerk. We komen veel in contact met bedrijven, ook om hen te interesseren om ons in te schakelen. Zo breiden we ook ons persoonlijke netwerk uit en ontwikkelen we onszelf op professioneel gebied. We begeleiden de studentconsultants bij hun projecten. Daarnaast heeft iedereen zijn eigen interne bestuursfunctie met een duidelijke taakverdeling. Doordat we bestaan uit een landelijk netwerk met meerdere vestigingen komen we ook in contact met collega’s van andere vestigingen. Zo zijn er meerdere keren per jaar functie-overleggen en activiteiten, waarbij we met onze gedeelde kennis veel van elkaar kunnen leren. We werken ook intensief samen met Midpoint Brabant en Station88. De bedrijven die ons inschakelen profiteren natuurlijk volop van al deze gebundelde expertise.

Hoe kunnen bedrijven jullie bereiken?

Dat kan telefonisch op 013-4668085, per mail via tilburg@unipartners.nl. En ons kantoor op de Tilburg University campus (T616) is doordeweeks open tussen 9.00 en 17.00 uur. In deze coronatijd zijn we natuurlijk ook bereikbaar via videobellen.

 


Eerste editie Tilburg University Challenge eclatant succes

Met drie glorieuze winnaars en 1.400 unieke kijkers bij de livestream van het finale-evenement op 12 november is de eerste editie van de Tilburg University Challenge een groot succes geworden. De Tilburg University Challenge is een innovatie- en ondernemerscompetitie waarbij alle studenten van de Tilburg University de mogelijkheid hebben gekregen voor een pitch om in co-creatie met het regionale bedrijfsleven hun ideeën en innovaties verder te ontwikkelen.

Met online coaching van business partners, workshops over onderwerpen als customer validation en een Speed Dating event, hebben de studenten hun idee of startup naar een hoger niveau kunnen tillen. De winnende studententeams ontvangen naast een geldprijs en een abonnement op HalloLex vanuit Tilburg University begeleiding bij de verdere ontwikkeling van hun projecten. Impact Partner Midpoint Brabant was actief bij de challenge betrokken met jurylid Bas Kapitein en de coaches Richard Heesen, Bianca Kemper en Paul Bessems.

De winnaars!

De winnaar van de Ideation Award is K.I.S.S. eten. Het team ontwikkelde een interactieve website waarmee je een gepersonaliseerde boodschappenlijst kunt maken om de gezondheid en de klimaatimpact te verbeteren, en daarbij ook kosten en tijd te besparen. Met deze prijs, ter waarde van €2000, kunnen ze doorgaan om hun project verder te verbeteren.

Purvi Sankhla van K.I.S.S eten:

'Ik ben erg dankbaar dat ik de challenge heb gewonnen zodat ik mijn passie met vertrouwen voort kan zetten. Eerlijk gezegd was het mogelijk omdat de mentoren en experts echt waardevolle feedback en richting gaven, me uitdaagden en motiveren - dit gaat nog steeds door. Ons huidige onderling verbonden voedselecosysteem is bedreigender dan het CoVid-virus - een kwart van de klimaatverandering wordt erdoor veroorzaakt. Vervolgens verslechtert klimaatverandering onze voedselkwaliteit, dus onze gezondheid. Onze missie is om voedselkeuzes om te buigen naar een betere gezondheid en klimaat. Ons idee is om een ​​platform te ontwikkelen dat een gepersonaliseerde boodschappenlijst ontwikkelt die goed is voor de gezondheid en het milieu.'

Voor meer informatie, klik hier.

Team Dmyzer is de winnaar van de Business Ready/Start-up Award. Het team ontwikkelde een digitaal werkplatform dat het vinden, inhuren en samenwerken met data-analisten en engineers, snel, simpel en kostenbesparend maakt. Dmyzer start in Nederland, maar richt zich uiteindelijk op een globale markt. De prijs van €3000 helpt hen de volgende stappen te nemen op weg naar succes.

Nason Zikayo van Dmyzer:

'We zijn extatisch dat onze business case een snaar heeft geraakt bij het Challenge-panel en we kijken ernaar uit om Dmyzer in te zetten! Dmyzer, ons veelzijdige digitale werkplatform, is in het leven geroepen om enkele van de uitdagingen die we als data science-studenten hebben ervaren te verlichten en tegelijkertijd bedrijven te helpen meer bruikbaarheid te halen uit hun gegevens. Dmyzer gebruikt machine learning om gegevenseigenaren en gebruikers te helpen samen te werken en aan elkaars behoeften te voldoen, terwijl de privacy kwesties van alle belanghebbenden worden aangepakt. We zijn dankbaar voor alle steun die we tijdens de wedstrijd hebben gekregen van zowel het challenge-team als onze mede-innovators die hebben deelgenomen, we zouden hier niet zijn zonder hen.'

Voor meer informatie, klik hier.

De publieksprijs is gegaan naar Roomie. Dit team ontwikkelde een app voor studenten die samenwonen, om alle aspecten van dagelijkse taken te versimpelen en te verdelen. Roomie helpt studenten met taken zoals schoonmaken, uitgaven verdelen en vuilnis buitenzetten. Met de prijs van €500 kan ook team Roomie de projectontwikkeling voortzetten.

Simon van Rijsingen van Roomie:

'Wij als Roomie zijn zeer vereerd en trots dat we de publieksprijs hebben gewonnen, het was voor ons de belangrijkste bevestiging dat er grote belangstelling is voor onze aanmelding. Roomie is een alles-in-1 applicatie die het leven in studentenhuizen gemakkelijker maakt. Roomie heeft om te beginnen 4 functies: een taakverdeler, kostenregulator, een gedeelde boodschappenlijst en een functie waarbij studenten weten welke bakken ze buiten moeten zetten. In de toekomst heeft Roomie de mogelijkheid om meer functies toe te voegen.'

Voor meer informatie, klik hier.

Op de website van Tilburg University Challenge kun je de Online Grand Finale met de Top 20 pitches terugkijken of meer lezen over de winnaars en andere deelnemers. Voor meer informatie, klik hier.


Wim van de Donk en Elphi Nelissen treden toe tot algemeen bestuur Midpoint Brabant

Op 15 oktober jl. zijn Wim van de Donk en Elphi Nelissen toegetreden tot het algemeen bestuur van Midpoint Brabant, het regionale economisch samenwerkingsverband van Midden-Brabant.

Prof. dr. Wim van de Donk is de nieuwe vicevoorzitter van het algemeen bestuur Midpoint Brabant. Hij neemt de plaats in van Paulina Snijders, die de algemeen bestuurszetel van Tilburg University tijdelijk heeft bekleed tot het aantreden per 1 oktober van Wim van de Donk als rector magnificus en voorzitter van het College van Bestuur van Tilburg University. Hiervoor was Wim elf jaar Commissaris van de Koningin respectievelijk Koning in de provincie Noord-Brabant.

Prof. ir. Elphi Nelissen is benoemd tot algemeen bestuurslid. Zij is lid van het College van Bestuur van Fontys. Elphi Nelissen neemt de plaats in van Joep Houterman van Fontys, in verband met een herverdeling van portefeuilles binnen het College van Bestuur van Fontys. Ze is onder meer voorzitter van de Sociaal Economische Raad Brabant en het Transitieteam circulaire bouweconomie.

Veerkrachtige mbk-topregio

Voorzitter van het algemeen bestuur Theo Weterings is verheugd met de toetreding van de heer Van de Donk en mevrouw Nelissen: “Met mevrouw Nelissen en de heer Van de Donk voegen we kennis, kunde en karakter toe aan ons algemeen bestuur. In een omgeving waar ondernemers, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners samen optrekken zijn zij direct op hun plek. Wij heten hen van harte welkom in het algemeen bestuur van Midpoint Brabant. En kijken uit naar hun bijdragen aan de maatschappelijke opgave waarvoor we aan de lat staan.”

Samenstelling algemeen bestuur

Het algemeen bestuur van Midden-Brabant bestaat in de nieuwe samenstelling uit:

  • Voorzitter Theo Weterings (burgemeester gemeente Tilburg)
  • Vicevoorzitter Wim van de Donk (voorzitter College van Bestuur Tilburg University)
  • Berend de Vries (wethouder Economische Zaken gemeente Tilburg)
  • Ronald Bakker (wethouder Economische Zaken gemeente Waalwijk)
  • Fons Jurgens (CEO Efteling)
  • Lilian Damen (directievoorzitter Rabobank Tilburg en omstreken)
  • Elphi Nelissen (lid College van Bestuur Fontys Hogescholen)
  • Paul Rüpp (Voorzitter College van Bestuur Avans Hogeschool)
  • Fred van der Westerlaken (Voorzitter College van Bestuur Onderwijsgroep Tilburg)
  • Jeroen de Heer (voorzitter Algemene Directie Van Spaendonck)
  • Loet Pessers (CEO Ericsson)
  • Sandra Smits (CEO Kivits Drunen)
  • Hans van den Bersselaar (CEO Jos van den Bersselaar Constructie)
  • Jeroen Bergen (voorzitter VNO-NCW Midden-Brabant)


Hoe samenwerkingspartners Tilburg nog hipper maken

Dit is een publicatie van Tilburg University.

Tilburg maakt het verschil met veerkrachtig en sociaal ondernemerschap. Maatschappelijke partners, onder wie de universiteit, werken steeds intensiever samen om dit onder de aandacht te brengen en het ondernemerschap verder te versterken.

Hoe samenwerkingspartners Tilburg nog hipper maken
Tilburg is veerkrachtig. Na de ondergang van de textielindustrie heeft de stad zichzelf opnieuw uitgevonden. En tegenwoordig speelt de stad zich in de schijnwerpers als voorbeeld voor andere steden, stelt directeur Marc Meeuwis van de stichting Citiymarketing Tilburg. “Onze stad heeft een metamorfose doorgemaakt van grijze muis naar hippe vogel. Kijk maar naar de Spoorzone en initiatieven als Doloris, de LocHal en het Spoorpark. Daar spelen we ons mee in de kijker. Andere steden komen nu naar Tilburg om te kijken hoe wij dat nu doen.”

De bloei van Tilburg de laatste tien jaar is vooral een verdienste van ondernemers, denkt Meeuwis. “Ondernemerschap zit in ons DNA. Het wemelt hier van oudsher van innovatieve mkb’ers die het experiment aandurven. Ze zijn echt van het doen. Soepel samenwerkend komen ze tot allerlei nieuwe initiatieven. En weten elkaar gemakkelijk te vinden, volgens het motto: mijn netwerk is jouw netwerk.” Een gesprek met een telg van de horecafamilie Van der Valk sterkte Meeuwis in die overtuiging. “Dankzij dat Tilburgse netwerk konden ze hier snel een hotel starten. Zo snel hadden ze het in Nederland nog niet eerder meegemaakt.”

Bruisende stad
Het bruisende ondernemersklimaat is een troefkaart bij het lokken van meer mensen naar Tilburg. Dit gebruikt Citymarketing Tilburg dan ook om de stad te promoten. Daarbij werken ze samen met Tilburg University. “Wij brengen de verhalen van studenten en ondernemers onder de aandacht. En we vertellen op open dagen van de universiteit wat Tilburg aantrekkelijk maakt”, vertelt Meeuwis, zelf alumnus van Tilburg University. Ondernemerschap leent zich goed om te laten zien wat de stad onderscheidend en aantrekkelijk maakt. Maar het biedt net zo goed kansen om de aantrekkingskracht van Tilburg University zelf te vergroten. Want dit thema is weer eens wat anders dan excellentie/kennis, wat iedere universiteit al claimt. Voorwaarde is wel dat Tilburg University daadwerkelijk verschil maakt in ondernemerschap. Meeuwis vindt het mooi om te zien hoe initiatiefrijk de universiteit op dat gebied is geworden. Hij noemt de eerste universitaire ondernemersopleiding die Tilburg University is gestart en het bundelen van de ondernemersactiviteiten onder de merknaam IQONIC. Maar ook de Tilburg University Challenge, een wedstrijd tussen jonge ondernemers, spreekt hem erg aan. “Tilburg University is de eerste gamma-universiteit die zoiets organiseert.” Citymarketing Tilburg staat ze hierin terzijde. “Wij hebben geholpen bij de werving van bedrijven voor de Challenge. En we gaan straks de verhalen van de winnaars vertellen.”

Ecosysteem
Dat de universiteit aan de weg timmert in ondernemerschap merken ze ook bij Midpoint Brabant. Dat is het samenwerkingsverband dat de regionale economie in Midden-Brabant bevordert. In dit ‘ecosysteem’ bundelen overheden, ondernemingen, onderwijs en maatschappelijke partners hun krachten. Volgens Bas Kapitein, algemeen directeur van Midpoint Brabant, is deze samenwerking de afgelopen tien jaar een stuk intensiever geworden. Dit kan deels op het conto van Tilburg University worden geschreven, vindt hij. “Je ziet dat de universiteit naast onderzoek en onderwijs meer oog heeft gekregen voor maatschappelijke impact. Ze hebben zich meer geopend voor de omgeving en zijn ambitieuzer geworden.” Dit krijgt volgens hem gestalte in de deelname van de universiteit aan concrete projecten. Zoals Braventure, een programma dat startende bedrijven financieel steunt. En Fieldlab CAMPIONE, een onderzoeksproject op de Smart Industry-campus Gate2 in Gilze en Rijen. “Je merkt de ambitie bovendien aan universitaire initiatieven, zoals de ondernemersopleiding en Tilburg University Challenge, die Midpoint Brabant van harte ondersteunt. Daar steekt de universiteit echt zijn nek uit.”

Schakelkast
Een nieuwe troef in het stimuleren van ondernemerschap is de samenwerking van Tilburg University met Station88, het ondernemershuis voor alle ondernemers in de regio Midden-Brabant. Deze organisatie biedt een online en offline programma-aanbod voor (student)ondernemers en diverse coachingprogramma’s. En dat niet alleen, zegt directeur August de Vocht. “We fungeren als een schakelkast in het ondernemersnetwerk. Wij verwijzen ondernemers regelmatig door naar andere partijen. Daarbij maken wij gebruik van de kennis en het netwerk van Midpoint Brabant.” Tilburg University is sinds deze zomer partner van Station88. De twee hebben afgesproken dat studenten via IQONIC toegang krijgen tot de programma’s van het ondernemershuis. “Student-ondernemers kunnen nu al antwoorden op hun vragen krijgen, via onze digitale coachingservice ‘Eerste Hulp Bij Ondernemen’. Daarnaast willen we student-ondernemers aan oudere ondernemers koppelen. Dat levert een mooie wisselwerking op van innovatieve ideeën en ervaring.” Station88 in de Spoorzone kan ook dienen als samenkomstlocatie voor bijeenkomsten waar ondernemers kennis met elkaar delen. “Ik hoop dat onze samenwerking met de universiteit zo hecht wordt, dat de student-ondernemer ons ondernemershuis gaat zien als onlosmakelijk onderdeel van zijn studie.”

Hipper worden
De samenwerkingspartners zien allemaal grote potentie in ondernemerschap als aanjager van vernieuwing en verbindende factor. Volgens De Vocht biedt de huidige soepele samenwerking tussen maatschappelijke partners grote kansen. “Voorwaarde is wel dat we over onze eigen schotten blijven kijken, zoals dat nu gebeurt. Laat iedereen doen waar hij of zij goed in is, werk samen en verwijs naar een ander als die iets beter kan.”

Kapitein spreekt de hoop uit dat Tilburg University maatschappelijk nog zichtbaarder wordt in de regio. Met het instituut voor kunstmatige intelligentie en gedrag MindLabs in de Spoorzone wordt in zijn ogen een mooie stap gezet. Hetzelfde geldt voor de Young Professional Campus die de universiteit daar ontwikkelt. Kapitein: “Het gaat mij niet om gebouwen, maar om de zichtbaarheid van de universiteit in de ondernemersgemeenschap. Dan zie ik een toekomst voor mij met een steeds sterkere innovatie- en ondernemershub.”

En Meeuwis? Die ziet steeds meer studenten, ondernemers en ex-studenten naar de stad komen. “Je ziet nu al een stijging van vijftien procent hoger opgeleiden die na hun studie in Tilburg blijven wonen, werken en/of ondernemen. We kunnen alleen nog maar hipper worden.”


Gate2, dé Smart Industry proeftuin van Midden-Brabant

Dit is een publicatie van Brabant in Business.

De maakindustrie is van oudsher één van de motoren van Midden-Brabant. Zo’n tien jaar geleden nam het regionale economische samenwerkingsverband Midpoint Brabant het initiatief voor de oprichting van Gate2, pal naast de Vliegbasis Gilze-Rijen. Inmiddels is Gate2 uitgegroeid tot een landelijk gerenommeerd testlaboratorium voor de Smart Industry sector. Hier komen de nieuwste ontwikkelingen op het gebied van productie-, simulatie-, data- en communicatietechnologieën op één plek bij elkaar.

Kennis omzetten naar praktijk
Bij Gate2 draait het om het ontwikkelen en realiseren van innovatieprojecten op het gebied van productietechnieken, simulatie en digitalisering. In verschillende labs vinden allerlei onderzoeken plaats. Zoals naar metaal en coatings, lijmverbindingstechnieken, carbonscans voor luchtvaartreparaties, een 3DPrintlab en nog veel meer. Trainingen voor (luchtmacht)piloten en autocoureurs via verschillende simulatoren met de meest geavanceerde technieken zijn er ook. Net als de ontwikkeling van ondergrondse elektrische laadstations voor auto’s. Op het gebied van datacommunicatie is Gate2 ook vooruitstrevend. Het ligt op Aeroparc, het eerste volledig 5G-bedrijventerrein, mogelijk gemaakt door Ericsson dat hier ook gevestigd is. Het nieuwe paradepaardje wordt de Cyber Physical Factory, een innovatieplek waar de nieuwste technologieën getest kunnen worden. Operationeel vanaf begin 2021. Kortom, Gate2 is zeer divers, met als onmisbare gemeenschappelijke deler: samen kennis delen.

Een leven lang leren
Met Tilburg University, de hbo’s Fontys en Avans en de mbo’s ROC Tilburg (Onderwijsgroep Tilburg), De Rooi Pannen en Helicon heeft Midden-Brabant een ijzersterk kennisprofiel. Onderzoek naar nieuwe mogelijkheden gebeurt dan ook in nauwe samenwerking met de onderwijsinstellingen. Pierre van Kleef, directeur Gate2 en programmamanager Midpoint Brabant Smart Industry, vertelt enthousiast: “Het ontwikkelen van nieuwe technologieën vraagt om gekwalificeerd personeel dat daar straks mee om kan gaan. Vandaar dat we studenten de ruimte geven om aan projecten te werken die aansluiten bij hun opleiding. Van mensen uit het bedrijfsleven leren zij hier de kneepjes van het vak. Maar ook medewerkers van mkb-ondernemingen krijgen op Gate2 de gelegenheid voor opleiding en training. Wij geloven in de kracht én noodzaak van een leven lang leren”.

Voorspelbaar onderhoud
Een van de langstlopende projecten op Gate2 is Fieldlab CAMPIONE. Samen met de procesindustrie wordt bekeken hoe voorspelbaar onderhoud problemen in de fabriek kan voorkomen. In het fieldlab staat een nagebouwde productielijn voor de procesindustrie. Bedrijven en kennisinstellingen gaan op basis van zelf ingebrachte casussen experimenteren met de mogelijkheden van smart industry, zoals data science, internet of things, virtual- en augmented reality en robotica. Loet Pessers, directeur Ericsson en lid van de stuurgroep Midpoint Brabant, licht toe: “Alles draait om het bedenken, testen en ontwikkelen van gestructureerde innovaties voor voorspelbaar onderhoud. Want onderhoud uitvoeren op het moment dat het ook echt nodig is, kan heel veel geld besparen. Vaak gebeurt het volgens een standaard planning. Of juist pas wanneer er iets kapot gaat. In beide gevallen een onnodig hoge kostenpost. Met voorspelbaar onderhoud kunnen we in Nederland nog heel wat winnen.”

Vanaf het begin zijn veel partijen uit het hele land bij dit programma betrokken, zoals Midpoint Brabant, Tilburg University, Avans Hogeschool, ROC Tilburg, Ericsson Hoppenbrouwers Techniek, Fujifilm, BOM, Rijksuniversiteit Groningen, Delta, Hogeschool Zeeland en Tata Steel. De Gate2 programma’s sluiten nauw aan bij de nationale Smart Industry Agenda en de agenda’s van Smart Industry Hub Zuid en het Data Value Center Smart Industry. Pierre van Kleef: “Inmiddels bieden diverse bedrijven ons ruimte in hun fabriek aan voor pilots in de praktijk. De zogenoemde living labs. En zo delen we ervaringen en leren we van elkaar. Jaarlijks helpen we diverse mkb-bedrijven met innoveren in slim onderhoud. De successen delen we ter inspiratie. En zo vindt er steeds opnieuw kruisbestuiving plaats. Samen werken we aan een vernieuwende toekomst.”

Wil je meer weten over de Smart Industry hub Gate2 en de programma’s van Midpoint Brabant? Kijk dan op gate2.nl en midpointbrabant.nl.


Midpoint Brabant en Logistics Community Brabant strategisch partners

Op maandag 21 september tekenden directeur Bas Kapitein van Midpoint Brabant en directeur  Leo Kemps van Logistics Community Brabant (LCB) een strategische samenwerkingsovereenkomst met het oog op het verder versterken van supply chain werkveld in Midden-Brabant.

Bas Kapitein licht nader toe: “Als eerste regio in Nederland is Midden-Brabant twee jaar op rij, in 2019 als 2020, gekozen tot logistieke hotspot nummer één van Nederland. Omdat we inzetten op ‘slimmer en duurzamer’ en niet perse op ‘meer of groter’. De komende jaren willen we het competitief vermogen van onze regio verder kracht bij zetten. Digitalisering en dataficatie vormen een belangrijk onderdeel van ons Smart Logistics programma . Samen met onze partners uit het onderwijs en bedrijfsleven gaan we hiervoor onder meer ondersteuning geven aan individuele bedrijven. Ook duurzaamheid krijgt veel aandacht, in de vorm van projecten op het gebied van circulaire economie en energietransitie. En natuurlijk arbeidsmarkt- en talentontwikkeling. Zeker binnen de logistiek willen we met deze thema’s een koploperrol vervullen. We werken nauw samen met andere regio’s, zoals nu al met logistieke topregio West-Brabant in enkele Regiodeal projecten. Ook een strategische samenwerking met kennispartner LCB helpt ons in het realiseren van deze ambities.”

LCB verbindt vier Brabantse regio’s

Naast met Midpoint Brabant tekende LCB op deze dag ook een strategische samenwerkingsovereenkomst met haar regiopartners REWIN (West-Brabant), Vijfsterren Logistiek (Noordoost-Brabant) en Supply Chain Platform Zuidoost-Brabant. De regiopartners beschikken over regionale contacten en kennen de lokale economische en logistieke ontwikkelingen in de vier Brabantse regio’s. Door ook deze vier regio’s samen te laten werken op verschillende onderzoeksthema’s, blijft Brabant ook in de toekomst dé topprovincie in de logistiek.

Leo Kemps: “Wij hebben geen commercieel belang. Alleen het belang om nieuwe kennis en toepassingen naar de markt brengen. Door het vastleggen van deze samenwerking met de regiopartners, hebben wij een belangrijke sleutel in handen voor het contact met de Brabantse ondernemers en overheidsinstellingen in hun regio’s .”

Met de samenwerking beogen de partners onder andere bij te dragen aan versterking van de innovatiekracht - en daarmee direct ook het competitief vermogen ten opzichte van andere (internationale) regio’s van bedrijven en organisaties - in het supply chain werkveld. LCB hoopt dit te bereiken door het gezamenlijk ontwikkelen van projecten, producten en evenementen waaraan ondernemers, overheidsinstellingen en studenten in de toekomst hun bijdrage kunnen leveren, maar vooral ook kunnen profiteren van de resultaten. Dit zal met name weggelegd zijn voor Brabantse partners die zich aan LCB – en daarmee ook aan de regio instellingen – willen liëren door middel van een LCB-lidmaatschap.

LCB is een samenwerking tussen Universiteit van Tilburg, Technische Universiteit Eindhoven, Nederlandse Defensie Academie en Breda University of Applied Sciences. Midpoint Brabant is de economische ontwikkelorganisatie van Midden-Brabant en fungeert hier als de schakel tussen ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke organisaties.


Tilburg University

Kennis-as Midden-Brabant: levensader voor de toekomst

Dit is een publicatie van gemeente Tilburg.

Dit een artikel in de reeks van verhalen over de Strategische Meerjaren Agenda van Midden-Brabant: het belang van samenwerking in de regio. Negen gemeenten werken hier samen aan duurzame ontwikkeling op het gebied van economie, ecologie en sociale groei. Dit keer aandacht voor de kennis-as. Gemeenten, ondernemers en onderwijs bundelen hun krachten. Samen slim innoveren, een must voor de toekomst.

De digitalisering is door het coronavirus in een stroomversnelling terecht gekomen. Versnellen is het werkwoord. Meer dan ooit is slimme technologie en samenwerken onmisbaar om als bedrijf of organisatie toekomstbestendig te blijven. Dat onderstreept het belang van de kennis-as. Hoe dat er in de praktijk uit ziet, illustreren de verhalen in dit artikel over House of Leisure en Gate2.

Grensoverschrijdende samenwerking

Naast de lokale samenwerking tussen MindLabs, Midpoint Brabant, Plan-t, Interpolis, Gebouw 88, Tilburg University, Fontys, ROC Tilburg, gemeente Tilburg en tientallen andere betrokkenen, zijn er Brabant-brede lijnen met gespecialiseerde partijen zoals de data-universiteit JADS in Den Bosch, BUAS (serious gaming) in Breda, de EAISI in Eindhoven (onderzoek naar kunstmatige intelligentie) en Brainport Smart District in Helmond (ontwikkeling slimme woon- en werkwijken).

Dwars door de Spoorzone

Loet Visschers, strateeg economie bij de gemeente: “Naast de regionale kennis-as, hebben we onze eigen variant in de Spoorzone die doorloopt tot aan Tilburg University. Een plek waar veel diverse partijen elkaar inspireren en samenwerken aan de toekomst. Allemaal gericht op kennisinnovatie en digitale dienstverlening.” Je leest er meer over in een eerder verschenen artikel.

Slim ontspannen

House of Leisure is een initiatief van Midpoint Brabant, de verbindende schakel in Midden-Brabant op het gebied van Smart Industry, Smart Logistics en Smart Leisure. Gemeente Tilburg is als stakeholder van Midpoint Brabant nauw betrokken bij alle ontwikkelingen.

De focus van House of Leisure ligt op het creëren van nieuw aanbod op het gebied van vrije tijd. “De openbare ruimte krijg je leefbaarder door de juiste balans en verbinding te vinden tussen wonen, werken en recreëren. En beleving en leefbaarheid gaan wat mij betreft hand in hand.” Aan het woord is Joost Melis, directeur van House of Leisure. “We zijn een onafhankelijke stichting zonder winstoogmerk en hebben met een uitgebreid partnernetwerk heel wat expertise in huis. Dat delen we graag met gemeenten en provincie. Maar we helpen bijvoorbeeld ook musea met het ontwikkelen van plannen.”

Ontwikkelen en vernieuwen

Het aanbod op het gebied van vrije tijd in Brabant mag er zijn. “En toch is het noodzakelijk om te blijven vernieuwen en de openbare ruimte ‘beleefbaarder’ te maken. Kijk bijvoorbeeld al hoe het gedrag van de consument is veranderd door corona. De thuismarkt is flink gegroeid. Laat ook inwoners de kracht en kwaliteit van Brabant ervaren.”

Meten is weten

“Het is essentieel om te weten waar de markt op zit te wachten. Benut cijfers en feiten om na te gaan of je plan goede kans van slagen heeft in plaats van af te gaan op een buikgevoel. En kijk of het past bij het dna van je gemeente. De digitale kansenkaart die we hebben ontwikkeld is de ideale meetlat om daar snel achter te komen.”

De kaart geeft inzicht in 3 gebieden: het huidige aanbod, de behoeftes vanuit de markt en de vraag of het aanbod past bij het dna van een bepaald gebied in Brabant. “Met de digitale kansenkaart kun je aanbod vergelijken en erachter komen wat grote kans van slagen heeft of wellicht elders beter tot z’n recht komt. Het helpt bestuurders om sneller en beter besluiten te nemen als het gaat over het ontwikkelen van leisure in de regio.”

Samen

Bij de ontwikkeling van de kansenkaart zijn veel kennispartijen betrokken, zoals vierdejaarsstudenten van de HAS. “We zijn nu ook samen met BUAS in Breda bezig met de ontwikkeling van een game in 3D. Bestuurders kunnen het spel straks zelf gaan spelen en krijgen daarmee ook een rol in de ontwikkeling van kansen in de regio. “De kracht van multidisciplinaire samenwerking is enorm.”

Gate 2

Bij Gate2 in Gilze, de Smart Industry hub in Midden-Brabant, draait het om het ontwikkelen en realiseren van innovatieprojecten op het gebied van productietechnieken, simulatie en digitalisering. In verschillende labs vinden allerlei onderzoeken plaats. Zoals naar metaal en coatings, lijmverbindingstechnieken, carbonscans voor luchtvaartreparaties, een 3DPrintlab en nog veel meer. Trainingen voor (luchtmacht)piloten en autocoureurs via verschillende simulatoren met de meest geavanceerde technieken zijn er ook. Net als de ontwikkeling van ondergrondse elektrische laadstations voor auto’s. Zeer diverse onderdelen, met een onmisbare gemeenschappelijke deler: samen kennis delen.

Kennis is kracht

Onderzoek naar nieuwe mogelijkheden gebeurt in samenwerking met Tilburg University. “Het ontwikkelen van nieuwe technologieën vraagt ook om gekwalificeerd personeel dat daar straks mee om kan gaan. Vandaar de nauwe samenwerking met Avans Hogescholen en ROC Tilburg. De studenten en docenten werken volop mee aan de nieuwste ontwikkelingen”, vertelt Pierre van Kleef, programmamanager Midpoint-Brabant Smart Industry. “Van mensen uit het bedrijfsleven leren zij hier de kneepjes van het vak.”

Voorspelbaar onderhoud met CAMPIONE

Een echte fabriek met daarin een productielijn voor de procesindustrie. Het is nagebouwd in fieldlab CAMPIONE bij Gate2 in Gilze. “Alles draait om het bedenken, testen en ontwikkelen van gestructureerde innovaties voor voorspelbaar onderhoud. Want onderhoud uitvoeren op het moment dat het ook echt nodig is, kan heel veel geld besparen. Vaak gebeurt het volgens een standaard planning. Of het gebeurt pas wanneer er iets kapot gaat. In beide gevallen een onnodig hoge kostenpost. Daar is landelijk nog heel veel te winnen.”

Vanaf het begin zijn veel partijen betrokken, zoals Tilburg University, Avans Hogeschool, ROC Tilburg, Hoppenbrouwers Techniek, Fujifilm, BOM, Rijksuniversiteit Groningen, Delta, Hogeschool Zeeland, Tata Steel en Midpoint Brabant. Pierre: “Inmiddels bieden diverse bedrijven ons ruimte in hun fabriek aan voor pilots in de praktijk. De zogenoemde living labs. En zo delen we ervaringen en leren we van elkaar. Jaarlijks helpen we een paar MKB-bedrijven met innoveren in slim onderhoud. De successen delen we ter inspiratie. En zo vindt er steeds opnieuw kruisbestuiving plaats. Samen werken we aan een vernieuwende toekomst.”

Voor meer informatie over de programma's van Midpoint Brabant, Regio Hart van Brabant, MindLabs, House of Leisure en Gate2:


MindLabs wordt bruisend hart Spoorzone voor mensgerichte kunstmatige intelligentie

Eind 2021 wordt MindLabs straatgenoot van Midpoint Brabant. Het centrum voor kunstmatige intelligentie neemt dan haar intrek in een gloednieuw pand in de Tilburgse Spoorzone. We vroegen MindLabs directeur Loet Visschers en programmamanager Ecosysteem Petra van Dijk naar de recente ontwikkelingen en toekomstplannen.

Wat is en doet MindLabs?

MindLabs richt zich op interactieve technologie en menselijk gedrag. We brengen maatschappelijke opgaven met technologie dichter bij mogelijke nieuwe oplossingen. Dit doen we door organisaties uit te dagen om vraagstukken anders aan te pakken. Om te pionieren, om te experimenteren. Samen met ondernemingen, onderwijs en overheden werken we zo aan een ecosysteem voor kunstmatige intelligentie. Zoals Augmented en Virtual Reality, Serious Gaming, Robotica en Natural Language Processing. We pakken projecten op en zoeken daar financiering voor. Dat zijn niet alleen hoogwetenschappelijke projecten. We zetten óók nieuwe technologieën in om kennis en kunde door te geven aan bedrijven en volgende generaties.

Wat is de achterliggende gedachte van MindLabs?

MindLabs wil laten zien wat interactieve technologie kan betekenen voor onderwerpen als zorg, veiligheid, onderwijs en logistiek. Dat kan variëren van grote complexe vraagstukken tot hele praktische projecten. Gerenommeerde onderwijsinstellingen, bedrijven en startups kunnen van elkaar leren, elkaar verder helpen. Wij brengen ze naar elkaar toe. Dat is goed voor Tilburg, voor Brabant, voor ons hele land. Zo dragen we bij aan meer kennis, een innovatieve economie én trekken we toptalent naar de regio.

Wie zijn jullie partners?

De oprichters zijn Tilburg University, ROC Tilburg, Fontys Hogeschool voor Journalistiek, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Een unieke combinatie, met universitair-, hbo- én mbo-onderwijs, samen goed voor méér dan 30.000 studenten, alleen al in Tilburg. Tilburg University heeft zelfs een eigen Artificial Intelligence vakgroep van meer dan 50 experts. Al snel heeft ook DPG Media (uitgever van onder andere Brabants Dagblad) zich bij ons aangesloten. Interpolis en Uitgeverij WPG/Zwijsen zijn onze strategische partners, BUAS komt daar binnenkort bij. Verder hebben we partners als Thebe-De Wever en Ivy Works, Regio Deal partners waaronder de Haven van Rotterdam en de Luchtmacht en drie Startup partners Flow Concepts, Purple Mountain en CastLab.

We vormen een community met actieve leden. MindLabs is eigenlijk vooral een gedachtengoed, een beweging waar je bij wilt zijn als je voorop wilt lopen. Steeds meer partijen sluiten zich bij ons aan. Als lid van de community krijg je toegang tot een relevant netwerk en events op het gebied van nieuwe technologieën. Ook kun je makkelijk schakelen voor vragen of deelnemen aan Artificial Intelligence-projecten. Je moet er natuurlijk zelf wel energie in steken.

Wat zijn jullie kernthema’s?

We focussen op het verbeteren van de interactie tussen mensen en de interactieve technologieën: Robotics & Avatars, Virtual Reality, Serious Gaming en Natural Language Processing. Voor Robotics & Avatars ontwikkelen we bijvoorbeeld kunstmatige intelligentie die zorgt dat een gesprek met een robot goed loopt (natural language processing) of dat de gezichtsuitdrukking van een avatar past bij de inhoud van het gesprek. Voor Serious Games en Virtual Reality onderzoeken we bijvoorbeeld waar het slim kan worden ingezet, hoe het kan bijdragen aan plezier in leren, hoe de game kan inspelen op iemands leercurve en interesses. Denk aan een flightsimulator om piloten te trainen, VR-training over veilig werken in de onderhoudssector, een nieuwe taal leren in gesprek met een avatar. Het is bijna ongelofelijk wat er allemaal kan en nog gaat komen.

Aan welke projecten werken jullie momenteel?

Dat zijn er al heel wat. Een bijzonder project is VIBE (Virtual humans in the Brabant Economy). Hierin bouwen we aan avatars waar je gewoon mee kunt converseren. Binnenkort kunnen we dit staaltje toptechnologie al bewonderen in de zorg, onder andere voor het trainen van verplegend personeel en patiëntenvoorlichting. Een ander mooi voorbeeld is de samenwerking met de Stichting SpaceBuzz. Hiermee kunnen kinderen van groep 7 en 8 in een heuse raket een Virtual Reality ruimtereis maken met André Kuipers als avatar.

Castlab is een startup voortkomend uit Melis Gieterijen. Samen met onder andere de Nederlandse Spoorwegen, Strukton en VRS onderzoekt Castlab hoe ze flexibeler en sneller de nodige reserveonderdelen kunnen leveren voor onderhoud van onze railsector. Door digital twins - digitale 3D profielen - van onderdelen te maken, bouwen ze aan een soort Spotify van de metaalindustrie waarin de klant het gewenste onderdeel kan opzoeken. Ze maken bovendien in het productieproces gebruik van nieuwe technologieën als 3D printen en scannen. Dit is veel duurzamer en goedkoper omdat grote voorraden reserveonderdelen of lange levertijden niet meer nodig zijn.

Samen met Interpolis werken we aan een wetenschappelijk project om aan de hand van data-analyses verschillen in risico-inschatting in kaart te brengen: zijn er groepen anonieme cliënten te onderscheiden die risico’s verschillend benaderen? Kan je hier goed op inspelen zodat ongevallen kunnen worden voorkomen? Denk aan hun succesvolle campagne Smoorverliefd met de hit van rapper Snelle waarmee Interpolis jongeren wil laten zien wat het gevaar is van mobieltjes in het verkeer. Een project waar we nu met hen aan werken is het voorkomen van ongevallen met elektrische fietsen. De vraag is hoe de fiets met digitale toepassingen slimmer kan worden gemaakt. Dat alles onder het motto: voorkomen is beter dan genezen. Want goede preventie scheelt immers in leed en in de schade-uitkering.

De gemeente Tilburg participeert in een project over waarom mensen afval zetten naast, in plaats van in ondergrondse containers, hoe die locaties te voorspellen zijn én wat ertegen te doen is. En voor de Luchtmacht onderzoeken we hoe het trainen van piloten voor de F35 met Virtual Reality goed en veel goedkoper kan.

Waarin werken MindLabs en Midpoint Brabant samen?

Via een Regio Deal met het Rijk hebben we dankzij onder andere Midpoint Brabant fondsen voor diverse projecten aangeboord. Ook hierbij gaat het om de samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden. De Midpoint Brabant kernprogramma’s Smart Services, Smart Industry en Smart Logistics komen hierbij aan bod, en daarnaast ook Smart Health en Smart Media. Smart staat hierbij voor nieuwe slimme technologieën. Die passen we toe in al deze sectoren, bijvoorbeeld met logistieke beslismodellen en voorspelbaar onderhoud.

Verder hebben we frequente afstemming met Midpoint Brabant over het Smart mkb-programma dat dit najaar als pilot van start gaat. Dit is gericht op de digitalisering en het datagericht werken binnen het midden- en kleinbedrijf en bereidt ondernemers voor op de nieuwe technologieën die op hen af komen. We vullen elkaar mooi aan. Midpoint Brabant versnelt digitaliseringsprocessen bij ondernemingen en MindLabs richt zich op vraagstukken die met kunstmatige intelligentie kunnen worden opgelost, maar hiervoor zijn digitale data onmisbaar.

Hiernaast zullen we startups en scale-ups uit onze community in verbinding brengen met Midpoint Brabant als het gaat om adviezen voor bedrijfs- en projectfinanciering.

Kun je een tipje van de sluier oplichten over jullie nieuwe Spoorzone locatie waar je als alles goed loopt eind 2021 intrekt?

Vanwege de expertise in onderzoek en educatie is Tilburg een hele logische plek. De Spoorzone gaat uitgroeien tot een creatieve broedplaats van nationale, misschien wel internationale allure. Ons nieuwe gebouw in de Spoorzone is bovendien makkelijk bereikbaar, omdat het zo dicht bij het Centraal Station ligt.

We opereren nu nog vanuit het Deprezgebouw in de Lange Nieuwstraat. MindLabs komt in Hal 70, ten oosten van de prestigieuze LocHal. Het krijgt eenzelfde robuuste en rauwe look & feel. Het ontwerp van Ector Hoogstad Architecten is een mix van renovatie en nieuwbouw. Ballast Nedam is inmiddels gestart met de bouw. Het installatiebedrijf is BINX Smartility, dat ook betrokken was bij de LocHal en Campus013.

In het gebouw komen organisaties die zich specifiek richten op vernieuwende technologieën. In het complex heeft de Hogeschool Journalistiek van Fontys dan ongeveer een derde van de ruimte. Daarnaast nemen ook de partners DPG Media, ROC Tilburg, Tilburg University en Uitgeverij Zwijsen straks intrek in het gebouw. MindLabs krijgt een gebruiksoppervlakte van 8.000 vierkante meter. Heel bijzonder wordt de centrale ontvangstruimte met café. Hier creëren we een plek waar je elkaar kunt inspireren, met verrassende ontmoetingen, bijeenkomsten, lezingen en nog veel meer. We noemen het niet voor niets het “Bruisend Hart’.

We willen graag nog meer partijen die zich aansluiten bij MindLabs, en een ruimte willen huren in één van de gebouwen van MindLabs. Er is nog ruimte voor een aantal innovatieve initiatieven. Zo'n 1.500 tot 2.000 meter is nog beschikbaar voor verhuur.

Startup Kitchen is een initiatief van MindLabs. Wat is dit precies?

De Startup Kitchen is in mei van dit jaar gestart als onderdeel van het ecosysteem van MindLabs. Het idee is dat de Spoorzone ruimte biedt voor zowel startups, scale-ups als gerenommeerde bedrijven, waardoor ze elkaar gemakkelijk kunnen helpen, en innovatieve ideeën kunnen testen. De startups komen niet allemaal in het MindLabs gebouw, maar in het aangrenzende gebied in de Spoorzone, de creatieve broedplaats die de Startup Kitchen heet. Onder andere Thebe en De Wever, Castlab, Purple Mountain en Flow Concepts zijn hier gevestigd. Dat mag voor maximaal drie jaar, daarna moeten ze doorgroeien naar een andere locatie om plaats te maken voor nieuwe startups. Het kan niet anders dan dat hier een magnetische werking vanuit gaat bij het aantrekken van innovatieve starters.

Wat zijn jullie toekomstplannen?

Met hoogwaardige kennis en praktische toepassingen willen we landelijk en zelfs internationaal een prominente speler worden in interactieve technologie. Dit kunnen we natuurlijk niet alleen. Daarom werken we met diverse partijen samen aan één Brabants AI-netwerk, namelijk met JADS (’s-Hertogenbosch), BUAS Serious Gaming (Breda), EAISI (Eindhoven), Automotive Campus (Helmond) en Brainport Smart District (Eindhoven). Door kennis en kunde samen te brengen krijgen we als Brabant grote slagkracht op het gebied van Artificial Intelligence. De Spoorzone, Tilburg en de regio Midden-Brabant gaan hier op economisch gebied zeker van profiteren.


Tilburg University en Midpoint Brabant verbinden kennis aan economie in Midden-Brabant

Midpoint Brabant is hét economische samenwerkingsprogramma van ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners in Midden-Brabant. Samen zetten deze organisaties zich in voor een veerkrachtige regio: innovatief, duurzaam én mensgericht. Onder het motto ‘Kennis, kunde en karakter’ werken Midpoint Brabant en Tilburg University op diverse terreinen nauw met elkaar samen. Kennis gaat over samenleving en gedrag, kunde over aansluiting bij de economie, en karakter over het sociale en ondernemende profiel van Tilburg University en de regio Midden-Brabant.

Kennis-as Midden Brabant

Midpoint Brabant, Tilburg University en gemeente Tilburg spannen zich samen met vele partners in om de Tilburgse Spoorzone te ontwikkelen tot hét innovatiedistrict voor slimme dienstverlening, met onder andere MindLabs, Station88, Midpoint Brabant, Braventure en de veel geroemde LocHal. Door de verbinding met Tilburg University, de twee hbo’s en de drie mbo’s ontwikkelt zich een ijzersterke kennis-as in Midden-Brabant. Deze maakt weer onderdeel uit van de Brabantse as met kennisinstellingen in onder andere Eindhoven, Breda en ’s-Hertogenbosch.

Het aantal trajecten waarbij Tilburg University en Midpoint Brabant samenwerken is groot. Hieronder volgt een korte impressie.

MindLabs en JADS

In MindLabs komen onderzoek, onderwijs en ondernemerschap bij elkaar. Wetenschappers en assistenten-in-opleiding van Tilburg University voeren hier onderzoeken uit op het gebied van interactieve technologie en menselijk gedrag. Zoals voor augmented en virtual reality, serious gaming en robotics. Midpoint Brabant ondersteunt dit vanuit een Regio Deal met het Rijk. MindLabs verhuist rond eind 2021 naar een fonkelnieuw gebouw in de Spoorzone.

Midpoint Brabant heeft ook nauwe banden met JADS. Deze Jheronimous Academy of Data Science richt zich op waarde creatie voor business en maatschappij op basis van data inzichten vanuit onderwijs en onderzoek. Tilburg University is oprichter van JADS en één van de drie locaties voor de JADS studie en programma’s.

Overigens start Midpoint Brabant dit najaar met een Smart Services programma voor het mkb in Midden-Brabant. Hierbij krijgen mkb-bedrijven inspiratie, advies en ondersteuning om hun business verder te digitaliseren en dataficeren. Tilburg University studenten van onder andere de JADS opleiding krijgen er de kans om hun kennis, kunde en karakter in de praktijk tot bloei te laten komen.

Ondersteuning voor startups

Midpoint Brabant en Tilburg University ondersteunen ook startups. Beide zijn partner in het  Brabant brede initiatief Braventure, ieder met een eigen business developer. Braventure geeft startups toegang tot kennis, financiering en netwerken, zodat zij een echte kickstart maken en versneld tot succes komen.

Veelbelovende startups in Midden- en West-Brabant die hard geraakt zijn door de coronagevolgen kunnen trouwens tot en met 31 oktober 2020 een aanvraag doen voor een Starterslift OverbruggingsLening (SOL) van maximaal € 50.000. Dit geldt ook voor startups van studenten en werknemers van Tilburg University. De voorwaarden staan op deze website. Midpoint Brabant en Tilburg University begeleiden de aanvragen.

Tilburg University Challenge 

Midpoint Brabant is Impact Partner van de Tilburg University Challenge: de innovatie- en ondernemerscompetitie waarbij studenten in co-creatie met het bedrijfsleven hun ideeën en innovaties pitchen en verder ontwikkelen. Coaches van Midpoint Brabant helpen hierbij om concepten naar een volgend niveau te brengen en echte maatschappelijke impact te creëren. De challenge stimuleert de denkkracht en creativiteit van de studenten.

De kick-off is op 23 september. Op 1 en 8 oktober vinden verdiepende workshops plaats bij Station88, het Huis voor Ondernemerschap en Innovatie waarvan Midpoint Brabant samen met gemeente Tilburg Founding Partner is. Op 15 oktober zijn er speed dates waarbij experts studenten van de top 40 projecten uitdagen om deze te verbeteren. De Grand Finale is op 12 november met 20 pitches voor een jury, waar ook Midpoint Brabant directeur Bas Kapitein deel van uitmaakt.

Consultancy opdracht als bijbaan

Ambitieuze studenten van onder andere Tilburg University die een bijbaan zoeken voor een consultancy opdracht bij een onderneming, kunnen terecht bij het academisch adviesbureau UniPartners. Door een partnership met Station88 is UniPartners ook fysiek aanwezig in de Spoorzone en komt ze extra in contact met ondernemers uit de regio. De directie van Midpoint Brabant is vertegenwoordigd in beide besturen.

Jeugdwerkloosheidsvrije regio

Midden-Brabant wil een regio zonder jeugdwerkloosheid worden. Professor Ton Wilthagen, hoogleraar arbeidsmarkt van Tilburg University, maakt zich hard om de participatie van jongeren in de samenleving te vergroten. Dit komt tot uiting in het programma Jeugdwerkloosheidsvrije Regio, dat samen met Midpoint Brabant wordt uitgevoerd.

Kortom, Tilburg University en Midpoint Brabant zijn voor elkaar geboren. Kennis, kunde en karakter versterken elkaar met het oog op een veerkrachtige regio Midden-Brabant.