E-commerce gigant Ingram Micro koploper in voorspellen met data

Tilburg-Waalwijk is in 2019 en 2020 verkozen tot Logistieke Hotspot nummer 1 van Nederland. De kracht van de regionale samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden in Midden-Brabant is geroemd door de jury. In het kader van de campagne Smart Moves interviewen we de leden van de stuurgroep Midpoint Brabant Smart Logistics die ieder ook bij een van de logistieke organisaties in de regio werken. Over hun organisatie en de strategische regionale prioriteiten digitalisering, duurzaamheid en talentontwikkeling. We vroegen Jaco Knetemann, managing director van Ingram Micro, naar zijn visie en plannen.

Jaco, kun je Ingram Micro voorstellen aan onze lezers?

Ingram Micro is één van de grootste distributeurs van IT-producten en -diensten ter wereld. Actief in 160 landen met een omzet van 47 miljard dollar. Het hoofdkantoor staat in Californië. Met de tak Commerce & Lifecycle Services opereren we in 64 landen met 189 Logistieke Centers. Vanuit Waalwijk en Tilburg fungeren we als logistieke dienstverlener voor de e-commerce activiteiten van grote bedrijven als bol.com, Bijenkorf, Vodafone, Decathlon, Google en ING. In 2015 heeft Ingram Micro het Waalwijkse Docdata overgenomen met bol.com als grootste klant. Onze high tech warehouses vormen de logistieke hartslag van ontelbare online bestellingen in Nederland. Wij zorgen ervoor dat deze in de juiste verpakking en op tijd op het juiste adres terecht komen. Dagelijks gaat het hier om vele tienduizenden bestellingen, rond de eindejaarsfeestdagen zelfs honderdduizenden per dag. In de Benelux zijn we de grootste in e-fulfilment. In 2020 zijn we bij de Emerce 100 verkiezing gekozen tot beste fulfilment warehousing bedrijf van Nederland.

Een gigantische hoeveelheid transacties. Hoe krijgen jullie dit voor elkaar?

Dit doen we door onze processen continu te analyseren en optimaliseren. Zo houden we alles onder controle en kunnen we super efficiënt werken. Onze business draait om data. Het gaat om zulke grote operaties, dat kun je niet meer managen met Excel sheets. Met slimme algoritmen kunnen we beter voorspellen. Onze voorspellende software hebben we deels zelf ontwikkeld en deels met hulp van derden. Vanuit onze process control room sturen we de volledige operatie. Als we zien dat de druk op bepaalde afdelingen sterk toeneemt, dan verplaatsen we daar op tijd voldoende personeel naar toe. Je kunt het vergelijken met verplaatsingen van passagiers van Gate A naar Gate B op een vliegveld. We onderscheiden ons in hoogwaardige complexe gemechaniseerde processen. Door de verdere ontwikkeling van algoritmen kunnen onze systemen de business steeds beter aansturen. De data stellen we in op de behoeften van de klanten. Wij zijn een verlengstuk van hun organisatie. Bol.com wil bijvoorbeeld dat veel producten die vandaag zijn besteld morgen al in huis zijn. Dan moet je op uurbasis kunnen plannen en het proces continu monitoren. Hiernaast benutten we data voor het signaleren van patronen en voorspellen van trends. Onze mensen werken in multidisciplinaire teams om alles voor de korte én de lange termijn te stroomlijnen.

Hoe zorg je ervoor dat al die producten efficiënt verpakt worden?

Er is bij ons veel geautomatiseerd. Qua robotisering zijn we een koploper in het mechaniseren van verpakken. We werken met slimme verpakkingsmachines die in 3D de afmetingen van online bestellingen scannen en automatisch een doos op maat vouwen. Dit is sneller, goedkoper én duurzamer. Robotisering is wel complex in onze business, want we zijn geen fabriek met standaard producten en een repeterend proces. Er gaan hier enorme hoeveelheden producten doorheen die allemaal anders zijn. De data helpen ons om te beoordelen wat de meest efficiënte verwerkingslijn is. Een oogpotlood gaat per brievenpost, een boormachine in een omdoos. Of er zit al een doos omheen, zodat er alleen nog maar een label op hoeft.

Wat doen jullie aan duurzaamheid?

Naast het efficiënt en duurzaam verpakken, gaat onze aandacht sterk uit naar het weer in roulatie brengen van retourgoederen. Oftewel: een zo hoog mogelijk percentage retourproducten weer verkoopbaar maken. Als de verpakking al is geopend, dan is het product doorgaans nog gewoon goed. We brengen dit dan alsnog in het circuit. Zo dragen we bij aan een circulaire economie. Ook werken we nadrukkelijk aan energiebesparing. We doen hier mee aan het Green Deal project. Ons gebouw in Tilburg ligt helemaal vol met zonnepanelen en we zetten sterk in op LED-verlichting.

Hoe ontwikkelen jullie je medewerkers?

Ons werk is mensen business. We hebben 1.500 mensen in vaste dienst en 4.000 uitzendkrachten, binnenkort zelfs 5.000. Robotisering neemt toe, maar het zal nog héél lang mensenwerk blijven. We zetten sterk in op de ontwikkeling van mensen, zoals met teamleader trainingen. Onze identiteit zit in het DNA van de hele organisatie: verantwoordelijkheid, transparantie, respect en continu verbeteren. We versterken ook de banden met het onderwijs in de regio. Onder de noemer ‘Living Innovation Lab’ zijn we zojuist een samenwerking aangegaan met Logistics Community Brabant, een toonaangevende regionale logistieke community met partners als Tilburg University en Breda University of Applied Science. Met hen gaan we structureel onderzoek naar logistieke vraagstukken doen. De oplossingen en innovaties die hieruit voortkomen worden beschikbaar gesteld aan de markt. Zo brengen we wetenschap en praktijk bij elkaar.

Werken jullie ook met Augmented en Virtual Reality?

Daar hebben we zeker plannen voor. Denk aan het trainen van nieuwe medewerkers. Met ons nieuwe gebouw erbij hebben we binnenkort maar liefst 250.000m2 oppervlakte op meerdere verdiepingen. Met AR/VR kun je hen via een virtuele tour alvast kennis laten maken met onze onderneming en de processen. In de toekomst zullen we deze bewezen technologieën ook nadrukkelijk inzetten als middelen om medewerkers op te leiden.

Welke invloed heeft corona op jullie business?

We groeien jaarlijks met zo’n 30%, het afgelopen jaar op piekmomenten tot zelfs 200 à 300%. Mensen kopen noodgedwongen veel meer online. Voorheen hadden we alleen een enorme piek in de laatste weken van het jaar. Grafisch ziet er dat eruit als het uiteinde van een hockeystick. Sinds corona ligt alles hoger en loopt die curve veel vlakker. De keerzijde is natuurlijk dat we veel preventieve maatregelen voor ons personeel hebben moeten treffen, en dat het meer dan triest is hoe hard veel mensen en ondernemingen geraakt zijn door corona.

Je bent ook stuurgroeplid van Midpoint Brabant Smart Logistics. Welke belangrijke ontwikkelingen zie je in Midden-Brabant?

Om de Brabantse logistieke sector draaiende te houden zijn we mede afhankelijk van arbeidsmigranten. We vinden het onze plicht om te zorgen voor goede huisvesting. Hier zijn we nauw bij betrokken. Zo heeft Waalwijk drie campussen, elk met vele honderden arbeidsmigranten, en bij Haven 8 komt een vierde campus. De campus aan de Pompweg  heeft gezamenlijke faciliteiten als een restaurant, winkel, sportschool, wasserette en ontspanningsruimte.

Op het nieuw te ontwikkelen bedrijventerrein Wijkevoort in Tilburg willen we geen grootschalige logistiek, maar een mix van innovatieve ondernemingen in de maakindustrie en logistiek. Waalwijk wil het slimste bedrijvenpark van Europa ontwikkelen. We moeten vooral zorgen dat de bedrijven elkaar aanvullen. Dat is goed voor de concurrentiekracht. Slim betekent ook dat we samen moeten werken aan spreiding van vervoersstromen van vrachtverkeer en personeel, om te voorkomen dat het gebied dichtslibt. En we moeten vooral inzetten op de zorg voor het milieu en de omgeving waarin wij opereren.

Tot slot pleit ik ervoor om op het bedrijvenpark in Waalwijk ruimte te creëren voor startups. Zo creëer je een ‘place-to-be’, zoals in de bruisende Spoorzone in Tilburg.


Midpoint Brabant en MindLabs sluiten partnership voor verder verslimmen van Midden-Brabant

Na de afgelopen twee jaar vruchtbaar te hebben samengewerkt in diverse projecten, zijn Midpoint Brabant en MindLabs een officiële partnerovereenkomst aangaan. Het doel: de regio Midden-Brabant verder verslimmen. Midpoint Brabant is de regionale ontwikkelingsorganisatie van ondernemers, onderwijs, overheden en maatschappelijke partijen in Midden-Brabant. MindLabs is de kennis- en innovatiehub voor kunstmatige intelligentie en menselijk gedrag. Beide opereren vanuit de Spoorzone, het hart van het innovatiedistrict in Tilburg. Midpoint Brabant is gevestigd in Gebouw 88, eind 2021 neemt MindLabs zijn intrek in een spiksplinternieuw gebouw naast de LocHal.

De overeenkomst is op donderdag 8 april ingeluid door Bas Kapitein (directeur Midpoint Brabant), Loet Visschers (directeur MindLabs), Fred van der Westerlaken (voorzitter MindLabs en Onderwijsgroep Tilburg, en lid algemeen bestuur Midpoint Brabant) en Berend de Vries (lid algemeen bestuur Midpoint Brabant en wethouder economie gemeente Tilburg).

Verbeteren van de samenleving

Bas Kapitein licht de context van de samenwerking toe: “MindLabs vervult een belangrijke rol in de verdere ontwikkeling van Midden-Brabant als mkb-topregio. We richten ons allebei op het verbeteren van de samenleving. Dit doen we met een ondernemende en experimentele aanpak waarbij de mens centraal staat. We testen innovaties en brengen deze in de praktijk. Centraal hierbij staan onze maatschappelijke opgaven: digitalisering, circulaire economie, energietransitie en talentontwikkeling. We leggen de focus op de sectoren waar we in onze regio uitblinken: maakindustrie, logistiek, vrijetijdsbesteding en kennisintensieve (digitale) dienstverlening. Door de intensivering van onze samenwerking kunnen we onze programma’s in Midden-Brabant én bovenregionaal extra kracht bijzetten.”

Smart technologieën

MindLabs is in april 2019 opgericht door Tilburg University, Fontys, ROC Tilburg, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Loet Visschers: “Met nieuwe technologieën brengen we maatschappelijke opgaven dichtbij de samenleving. Dit doen we met virtual & augmented reality, serious gaming, robotica & avatars en taaltechnologie. Onze ‘smart’ aandachtsgebieden sluiten naadloos bij elkaar aan. Midpoint Brabant heeft samen met diverse partners de Regio Deal Midden- en West-Brabant gerealiseerd, met onder meer vijf innovatieprojecten voor MindLabs. Bij het nieuwe Midpoint Brabant initiatief Smart MKB werken we nauw samen om regionale mkb-bedrijven te ondersteunen in datagedreven digitalisering.”

Kennis-as

“Met sleuteltechnologieën in kunstmatige intelligentie kunnen we samen met de andere Brabantse regio’s de grote transitieopgaven van de provincie, het Rijk en Europa versnellen”, aldus Fred van der Westerlaken over het belang van de samenwerking. Hij vervolgt: “Het partnership tussen Midpoint Brabant en MindLabs is bovendien een vliegwiel voor de kennis-as van Hart van Brabant, de zone van de universiteitscampus tot en met de Spoorzone. Deze is verbonden met regionale innovatieknooppunten, zoals de Smart Industry hub Gate2, Huis van de Logistiek, House of Leisure, Station88 en de te ontwikkelen circulaire Up New centra. Bij de gezamenlijke projecten benutten we natuurlijk ook onze kracht in onderwijs en onderzoek: Tilburg University met fundamenteel onderzoek, Fontys en BUas met toegepast onderzoek en Onderwijsgroep Tilburg met praktijkonderwijs.”

Innovatiedistrict

“De samenwerking tussen Midpoint Brabant en MindLabs is van groot belang voor het versnellen van de digitalisering van de Midden-Brabantse economie”, concludeert Berend de Vries. “Hiermee krijgt bovendien het innovatiedistrict Spoorzone een extra impuls, als hart van de sterk opbloeiende digitale sector. Dit is een van de speerpunten van de regionale economische ontwikkelstrategie van Midpoint Brabant en het Next Economy beleid van gemeente Tilburg. Startups vormen hierbij een belangrijke factor. MindLabs trekt met haar broedplaats Startup Kitchen nieuwe bedrijven aan die met kunstmatige intelligentie en dataficering aan de slag gaan. Zij kunnen gebruik maken van de expertise en begeleiding die Midpoint Brabant samen met haar partner Braventure aan startups biedt.”

 


Proeftuin augmented/virtual reality & serious gaming in logistiek Midden-Brabant

De markt biedt steeds meer digitale technologieën die het mogelijk maken om processen en werkzaamheden te vereenvoudigen. Zo zijn er technologieën die worden ingezet om de werkelijkheid te verrijken of te simuleren: augmented reality, virtual reality en serious gaming (ook wel afgekort tot AVS). Veel consumenten hebben hier al kennis mee gemaakt, bijvoorbeeld in de vorm van games. Maar ook in het bedrijfsleven bieden deze nieuwe technologieën kansen. In diverse sectoren worden ze al volop ingezet, maar in logistiek en supply chain zijn de toepassingen vooralsnog beperkt. Midpoint Brabant is voor de regio Midden-Brabant een project gestart met als doel om het gebruik van augmented reality, virtual reality en serious gaming in logistiek en supply chain te bevorderen. Het project is onderdeel van een MKB-Deal, waarin Midpoint Brabant nauw samenwerkt met Gemeente Tilburg en Station88.

Om welke toepassingen gaat het bij dit project?

De mogelijke toepassingen van dit AVS-project zijn legio. Denk bijvoorbeeld aan trainen en opleiden van personeel (zoals chauffeurs of magazijnpersoneel), onboarden van nieuw personeel, voorkomen van fouten tijdens het orderpickingproces, ondersteunen van veiligheid in werkprocessen in magazijnen en onderweg, ondersteunen van assemblage en montage tijdens VAL-activiteiten en toevoegen van spelelementen aan werkprocessen om missers te vermijden en efficiency te verhogen.

Een juiste inzet van deze nieuwe technologie draagt ook bij aan een positief imago van het bedrijf, in de strijd om talent. Er zijn meer dan voldoende kansen, maar desondanks hebben veel bedrijven nog een beperkt beeld van de mogelijkheden in hun eigen bedrijfsomgeving. Vandaar deze AVS-proeftuin, met als belangrijk uitgangspunt dat de techniek niet het doel is, maar een middel om hogere efficiency in het werk te bereiken of een betere impact in training en opleiding te realiseren.

 

 

 

 

 

Eerste fase en vervolg

Het doel van de proeftuin is om minimaal één concrete toepassing te ontwikkelen en deze in de logistieke praktijk te testen en implementeren. In de eerste fase van het project wordt met een beperkt aantal bedrijven aan de toepassing gewerkt. Hier zijn zowel logistieke bedrijven als ontwikkelaars en leveranciers van de technologie bij betrokken. Het resultaat van de proeftuin wordt vervolgens met een demonstratieapplicatie ter beschikking gesteld aan logistieke bedrijven die geïnteresseerd zijn om de toepassing uit te proberen in hun eigen omgeving.

Interesse?

Organisaties uit de regio Midden-Brabant kunnen deelnemen aan deze proeftuin. Ben je geïnteresseerd? Neem dan contact op met Twan van Lankveld, Midpoint Brabant Smart Logistics (twanvanlankveld@midpointbrabant.nl, tel. 06-30050646)

 

 

 


MindLabs presenteert vijf AI-projecten Regio Deal

Onder de noemer ‘Meet the MindLabs Projects’ heeft Midpoint Brabant partner MindLabs op donderdag 4 februari in een online uitzending haar vijf Regio Deal projecten gepresenteerd. De Regio Deal Makes and Moves gaat over nieuwe initiatieven in Midden- en West-Brabant op het gebied van maakindustrie, onderhoud en logistiek. Deze is tot stand gekomen door samenwerking tussen Midpoint Brabant, Regio Hart van Brabant, REWIN, Regio West-Brabant, de gemeenten Tilburg en Breda, provincie Noord-Brabant en de Rijksoverheid. Februari is landelijk uitgeroepen tot maand van de Regio Deal.

AI-projecten

MindLabs is één van de zeventien innovatietrajecten die momenteel lopen in dit kader. De AI-projecten gaan over belangrijke vraagstukken die voor de komende jaren op de rol staan. MindLabs richt zich op mensgerichte kunstmatige intelligentie. Mirjam Siesling van Tilburg University en MindLabs vroeg professor Max Louwerse, onderzoeksleider van de vijf MindLabs Regio Deal-projecten, naar het hoe en waarom van deze Regio Deal. In de uitzending kwamen vervolgens alle cases in beeld, met inspirerende toelichting van de diverse onderzoekers. De vraagstukken van de projecten:

  • Wat is de meerwaarde van neurofysiologie en VR-technologie bij het trainen van luchtmachtpiloten?
  • Hoe wil de Haven van Rotterdam ervaring in complexe besluitvorming overdragen met behulp van serious gaming?
  • Hoe kan Interpolis mensen gericht advies geven om risico’s te beperken?
  • Hoe zorgt Actemium er met behulp van Artificial en Virtual Intelligence voor dat onderhoudsmensen ’s avonds veilig thuiskomen?
  • Hoe ontwikkelt het onderhoudswerk van Marel zich door de coronamaatregelen?
  • Hoe verrijken Zwijsen en SpaceBuzz het leren van kinderen met (avatars)technologie?

In een slotwoord benadrukte Wim van de Donk (rector magnificus en president van de Executive Board van Tilburg University, en vicevoorzitter algemeen bestuur Midpoint Brabant) het belang van regionale samenwerking op het gebied van kunstmatige intelligentie.

Bekijk hier de volledige uitzending.

 

https://youtu.be/Y4bh26NfEVE

 

 

https://www.youtube.com/watch?v=ARw7Hbytsn4

 


Loadmaster training center uit de startblokken Gate2

De Koninklijke Luchtmacht groeit door op Gate2. Naast het Air Mobility Training Center is dit jaar geïnvesteerd in een instructie- en trainingsruimte van zevenhonderd vierkante meter, voor het nieuwe Loadmaster Training Center. Daarnaast is een acht meter hoge hoist (hijs) toren geïnstalleerd voor trainingen van landings- en reddingsoperaties vanuit helikopters.

Het LMTC is gevestigd in het Gate2 gebouw op de Midpoint Brabant Smart Industry campus bij het Aeroparc in Rijen, tegenover de ingang van de vliegbasis. In hetzelfde gebouw is ook het Air Mobility Training Centre (AMTC) gevestigd, met de simulatoren voor de C-130 en KDC-10. Sinds maart is het Loadmaster Training Center (LMTC) geopend. De eerste opleidings- en trainingsactiviteiten zijn in juni gestart.

Night Vision & Brown Out

In het LMTC staan verschillende Virtual Reality simulatoren. Voor elk helikoptertype met een cabine één: NH90, Chinook en Cougar. In de simulatoren kan de loadmaster zich op een scala aan procedures trainen, zoals Trooping, Hoisten, Fast ropen en Confined Area Landingen. Een loadmaster is verantwoordelijk voor het beladen en ontladen van transporthelikopters. Er kan in verschillende omgevingen worden gevlogen, bij dag en bij nacht. Zo kan er onder andere worden getraind onder Night Vision Goggles, Brown Out training in een woestijn, White Out landingen in Arctisch gebied en Mountain landingen in de bergen.

Door de Virtual Reality bril op te zetten, waant de loadmaster zich in zijn eigen toestel. Alle onderdelen die zich in werkelijkheid binnen het handbereik van de loadmaster bevinden, zoals deurhandels, handgrepen, stoeltjes, en doorguns zijn ook in de simulator cabine aanwezig.

Hoist toren   

Naast de Virtual Reality simulatoren beschikt het LMTC ook over een acht meter hoge hoist toren. Hier kunnen door de loadmaster en de rescue operator alle procedures hands-on beoefenend worden.

Het LMTC wordt beheerd door een Frans bedrijf, VSM. Zij onderhouden de simulatoren en zorgen samen met loadmasters voor een voortdurende ontwikkeling van het centrum.

Nadat eerst de instructeurs het trainingscentrum eigen hebben gemaakt, starten de eerste opleidingen. Het spits is afgebeten door NH-90 squadron voor een Type Bevoegdheid-opleiding van een NH90 loadmaster.


MindLabs wordt bruisend hart Spoorzone voor mensgerichte kunstmatige intelligentie

Eind 2021 wordt MindLabs straatgenoot van Midpoint Brabant. Het centrum voor kunstmatige intelligentie neemt dan haar intrek in een gloednieuw pand in de Tilburgse Spoorzone. We vroegen MindLabs directeur Loet Visschers en programmamanager Ecosysteem Petra van Dijk naar de recente ontwikkelingen en toekomstplannen.

Wat is en doet MindLabs?

MindLabs richt zich op interactieve technologie en menselijk gedrag. We brengen maatschappelijke opgaven met technologie dichter bij mogelijke nieuwe oplossingen. Dit doen we door organisaties uit te dagen om vraagstukken anders aan te pakken. Om te pionieren, om te experimenteren. Samen met ondernemingen, onderwijs en overheden werken we zo aan een ecosysteem voor kunstmatige intelligentie. Zoals Augmented en Virtual Reality, Serious Gaming, Robotica en Natural Language Processing. We pakken projecten op en zoeken daar financiering voor. Dat zijn niet alleen hoogwetenschappelijke projecten. We zetten óók nieuwe technologieën in om kennis en kunde door te geven aan bedrijven en volgende generaties.

Wat is de achterliggende gedachte van MindLabs?

MindLabs wil laten zien wat interactieve technologie kan betekenen voor onderwerpen als zorg, veiligheid, onderwijs en logistiek. Dat kan variëren van grote complexe vraagstukken tot hele praktische projecten. Gerenommeerde onderwijsinstellingen, bedrijven en startups kunnen van elkaar leren, elkaar verder helpen. Wij brengen ze naar elkaar toe. Dat is goed voor Tilburg, voor Brabant, voor ons hele land. Zo dragen we bij aan meer kennis, een innovatieve economie én trekken we toptalent naar de regio.

Wie zijn jullie partners?

De oprichters zijn Tilburg University, ROC Tilburg, Fontys Hogeschool voor Journalistiek, gemeente Tilburg en provincie Noord-Brabant. Een unieke combinatie, met universitair-, hbo- én mbo-onderwijs, samen goed voor méér dan 30.000 studenten, alleen al in Tilburg. Tilburg University heeft zelfs een eigen Artificial Intelligence vakgroep van meer dan 50 experts. Al snel heeft ook DPG Media (uitgever van onder andere Brabants Dagblad) zich bij ons aangesloten. Interpolis en Uitgeverij WPG/Zwijsen zijn onze strategische partners, BUAS komt daar binnenkort bij. Verder hebben we partners als Thebe-De Wever en Ivy Works, Regio Deal partners waaronder de Haven van Rotterdam en de Luchtmacht en drie Startup partners Flow Concepts, Purple Mountain en CastLab.

We vormen een community met actieve leden. MindLabs is eigenlijk vooral een gedachtengoed, een beweging waar je bij wilt zijn als je voorop wilt lopen. Steeds meer partijen sluiten zich bij ons aan. Als lid van de community krijg je toegang tot een relevant netwerk en events op het gebied van nieuwe technologieën. Ook kun je makkelijk schakelen voor vragen of deelnemen aan Artificial Intelligence-projecten. Je moet er natuurlijk zelf wel energie in steken.

Wat zijn jullie kernthema’s?

We focussen op het verbeteren van de interactie tussen mensen en de interactieve technologieën: Robotics & Avatars, Virtual Reality, Serious Gaming en Natural Language Processing. Voor Robotics & Avatars ontwikkelen we bijvoorbeeld kunstmatige intelligentie die zorgt dat een gesprek met een robot goed loopt (natural language processing) of dat de gezichtsuitdrukking van een avatar past bij de inhoud van het gesprek. Voor Serious Games en Virtual Reality onderzoeken we bijvoorbeeld waar het slim kan worden ingezet, hoe het kan bijdragen aan plezier in leren, hoe de game kan inspelen op iemands leercurve en interesses. Denk aan een flightsimulator om piloten te trainen, VR-training over veilig werken in de onderhoudssector, een nieuwe taal leren in gesprek met een avatar. Het is bijna ongelofelijk wat er allemaal kan en nog gaat komen.

Aan welke projecten werken jullie momenteel?

Dat zijn er al heel wat. Een bijzonder project is VIBE (Virtual humans in the Brabant Economy). Hierin bouwen we aan avatars waar je gewoon mee kunt converseren. Binnenkort kunnen we dit staaltje toptechnologie al bewonderen in de zorg, onder andere voor het trainen van verplegend personeel en patiëntenvoorlichting. Een ander mooi voorbeeld is de samenwerking met de Stichting SpaceBuzz. Hiermee kunnen kinderen van groep 7 en 8 in een heuse raket een Virtual Reality ruimtereis maken met André Kuipers als avatar.

Castlab is een startup voortkomend uit Melis Gieterijen. Samen met onder andere de Nederlandse Spoorwegen, Strukton en VRS onderzoekt Castlab hoe ze flexibeler en sneller de nodige reserveonderdelen kunnen leveren voor onderhoud van onze railsector. Door digital twins - digitale 3D profielen - van onderdelen te maken, bouwen ze aan een soort Spotify van de metaalindustrie waarin de klant het gewenste onderdeel kan opzoeken. Ze maken bovendien in het productieproces gebruik van nieuwe technologieën als 3D printen en scannen. Dit is veel duurzamer en goedkoper omdat grote voorraden reserveonderdelen of lange levertijden niet meer nodig zijn.

Samen met Interpolis werken we aan een wetenschappelijk project om aan de hand van data-analyses verschillen in risico-inschatting in kaart te brengen: zijn er groepen anonieme cliënten te onderscheiden die risico’s verschillend benaderen? Kan je hier goed op inspelen zodat ongevallen kunnen worden voorkomen? Denk aan hun succesvolle campagne Smoorverliefd met de hit van rapper Snelle waarmee Interpolis jongeren wil laten zien wat het gevaar is van mobieltjes in het verkeer. Een project waar we nu met hen aan werken is het voorkomen van ongevallen met elektrische fietsen. De vraag is hoe de fiets met digitale toepassingen slimmer kan worden gemaakt. Dat alles onder het motto: voorkomen is beter dan genezen. Want goede preventie scheelt immers in leed en in de schade-uitkering.

De gemeente Tilburg participeert in een project over waarom mensen afval zetten naast, in plaats van in ondergrondse containers, hoe die locaties te voorspellen zijn én wat ertegen te doen is. En voor de Luchtmacht onderzoeken we hoe het trainen van piloten voor de F35 met Virtual Reality goed en veel goedkoper kan.

Waarin werken MindLabs en Midpoint Brabant samen?

Via een Regio Deal met het Rijk hebben we dankzij onder andere Midpoint Brabant fondsen voor diverse projecten aangeboord. Ook hierbij gaat het om de samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden. De Midpoint Brabant kernprogramma’s Smart Services, Smart Industry en Smart Logistics komen hierbij aan bod, en daarnaast ook Smart Health en Smart Media. Smart staat hierbij voor nieuwe slimme technologieën. Die passen we toe in al deze sectoren, bijvoorbeeld met logistieke beslismodellen en voorspelbaar onderhoud.

Verder hebben we frequente afstemming met Midpoint Brabant over het Smart mkb-programma dat dit najaar als pilot van start gaat. Dit is gericht op de digitalisering en het datagericht werken binnen het midden- en kleinbedrijf en bereidt ondernemers voor op de nieuwe technologieën die op hen af komen. We vullen elkaar mooi aan. Midpoint Brabant versnelt digitaliseringsprocessen bij ondernemingen en MindLabs richt zich op vraagstukken die met kunstmatige intelligentie kunnen worden opgelost, maar hiervoor zijn digitale data onmisbaar.

Hiernaast zullen we startups en scale-ups uit onze community in verbinding brengen met Midpoint Brabant als het gaat om adviezen voor bedrijfs- en projectfinanciering.

Kun je een tipje van de sluier oplichten over jullie nieuwe Spoorzone locatie waar je als alles goed loopt eind 2021 intrekt?

Vanwege de expertise in onderzoek en educatie is Tilburg een hele logische plek. De Spoorzone gaat uitgroeien tot een creatieve broedplaats van nationale, misschien wel internationale allure. Ons nieuwe gebouw in de Spoorzone is bovendien makkelijk bereikbaar, omdat het zo dicht bij het Centraal Station ligt.

We opereren nu nog vanuit het Deprezgebouw in de Lange Nieuwstraat. MindLabs komt in Hal 70, ten oosten van de prestigieuze LocHal. Het krijgt eenzelfde robuuste en rauwe look & feel. Het ontwerp van Ector Hoogstad Architecten is een mix van renovatie en nieuwbouw. Ballast Nedam is inmiddels gestart met de bouw. Het installatiebedrijf is BINX Smartility, dat ook betrokken was bij de LocHal en Campus013.

In het gebouw komen organisaties die zich specifiek richten op vernieuwende technologieën. In het complex heeft de Hogeschool Journalistiek van Fontys dan ongeveer een derde van de ruimte. Daarnaast nemen ook de partners DPG Media, ROC Tilburg, Tilburg University en Uitgeverij Zwijsen straks intrek in het gebouw. MindLabs krijgt een gebruiksoppervlakte van 8.000 vierkante meter. Heel bijzonder wordt de centrale ontvangstruimte met café. Hier creëren we een plek waar je elkaar kunt inspireren, met verrassende ontmoetingen, bijeenkomsten, lezingen en nog veel meer. We noemen het niet voor niets het “Bruisend Hart’.

We willen graag nog meer partijen die zich aansluiten bij MindLabs, en een ruimte willen huren in één van de gebouwen van MindLabs. Er is nog ruimte voor een aantal innovatieve initiatieven. Zo'n 1.500 tot 2.000 meter is nog beschikbaar voor verhuur.

Startup Kitchen is een initiatief van MindLabs. Wat is dit precies?

De Startup Kitchen is in mei van dit jaar gestart als onderdeel van het ecosysteem van MindLabs. Het idee is dat de Spoorzone ruimte biedt voor zowel startups, scale-ups als gerenommeerde bedrijven, waardoor ze elkaar gemakkelijk kunnen helpen, en innovatieve ideeën kunnen testen. De startups komen niet allemaal in het MindLabs gebouw, maar in het aangrenzende gebied in de Spoorzone, de creatieve broedplaats die de Startup Kitchen heet. Onder andere Thebe en De Wever, Castlab, Purple Mountain en Flow Concepts zijn hier gevestigd. Dat mag voor maximaal drie jaar, daarna moeten ze doorgroeien naar een andere locatie om plaats te maken voor nieuwe startups. Het kan niet anders dan dat hier een magnetische werking vanuit gaat bij het aantrekken van innovatieve starters.

Wat zijn jullie toekomstplannen?

Met hoogwaardige kennis en praktische toepassingen willen we landelijk en zelfs internationaal een prominente speler worden in interactieve technologie. Dit kunnen we natuurlijk niet alleen. Daarom werken we met diverse partijen samen aan één Brabants AI-netwerk, namelijk met JADS (’s-Hertogenbosch), BUAS Serious Gaming (Breda), EAISI (Eindhoven), Automotive Campus (Helmond) en Brainport Smart District (Eindhoven). Door kennis en kunde samen te brengen krijgen we als Brabant grote slagkracht op het gebied van Artificial Intelligence. De Spoorzone, Tilburg en de regio Midden-Brabant gaan hier op economisch gebied zeker van profiteren.


Gate2 lanceert nieuwe website met Smart Industry projecten

Gate2, de Smart Industry hub van Midden-Brabant, heeft een nieuwe website waarop ze haar vele innovatieprojecten etaleert. Deze gaan over drie kerngebieden van de moderne maakindustrie: productietechnologieën, simulatietechnologieën en data- en communicatietechnologieën.

Innovatie hotspot

Gate2 in Rijen, tien jaar geleden opgericht op initiatief van Midpoint Brabant, is inmiddels dé innovatie hotspot voor het industrieel mkb in de regio. Met en voor deze bedrijven ontwikkelen en testen vele organisaties hier samen met kennisinstellingen ‘smart’ pilotprojecten en businesscases. Tevens verzorgt Gate2 gecertificeerde opleidingen, waaronder voor lijmtechnieken, metallurgie, materiaalonderzoek, 3D printing, composietmaterialen, niet-destructief onderzoek en voorspelbaar onderhoud.

Ook is Gate2 een internationale toplocatie voor simulatietrainingen voor de luchtvaart en industriële innovatieprojecten. Het project CAMPIONE is uitgegroeid tot hét platform voor Smart Industry, voorspelbaar onderhoud en Augmented en Virtual Reality. In toenemende mate richt Gate2 zich op projecten met nieuwe ‘smart’ data- en communicatietechnologieën. De samenwerking met ‘buurman’ Ericsson biedt veel perspectief voor de toekomst, zeker nu ze op de Aeroparc campus in Rijen een infrastructuur heeft opgezet om diensten en industriële toepassingen met 5G mogelijk te maken.

Onder het motto Connecting Innovators verbindt Gate2 vele moderne technologieorganisaties en onderwijs- en kennisinstellingen met elkaar. Tot welke innovatieprojecten dit heeft geleid, vind je hier op de nieuwe Gate2 website.

Wil je meer weten over de projecten van Gate2 of wil je sparren over een veelbelovend Smart Industry project? Neem dan contact op met Pierre van Kleef, directeur Gate2 en programmamanager Midpoint Brabant Smart Industry. Telefoon: 0653715860. Mail: pierrevankleef@midpointbrabant.nl.

 


Augmented & Virtual Reality ook logistieke realiteit

Augmented Reality, Virtual Reality, Serious Gaming (AVS): leuk, maar wat kun je ermee in je logistiek? Tijdens de verkenningsbijeenkomst voor de AVS Proeftuin op 28 november onderzochten we met zo’n 50 deelnemers van logistieke bedrijven de mogelijkheden.

We startten met drie demo’s in het warehouse van het Huis van de logistiek. BlueTea laat bijvoorbeeld zien hoe je met VR medewerkers effectiever kunt trainen voor VCA certificering. Enversed Studios laat o.a. zien hoe een gebouw optimaal ontworpen kan worden voor je processen doordat je door je ontwerp heen kan lopen, processen kunt simuleren en zo bottlenecks vooraf kan zien. Logistic Workx toont een praktische toepassing onder andere voor assessments van heftruckchauffeurs. Maar deze demo’s zijn slechts bedoeld om de deelnemers de mogelijkheden van AR - VR – Serious gaming te laten zien. En die zijn eindeloos.

Pressure cooker
Tijdens de pressure cooker met bedrijven, studenten en de AVS-specialisten wordt er gebrainstormd over de mogelijkheden en de uitdagingen. VR inzetten voor een slim en onderscheidend onboarding traject, klinkt voor de meeste bedrijven aantrekkelijk. Vooral de uitzendkrachten die rond deze tijd van het jaar de sector versterken, kunnen wel een slimme, snelle en efficiënte simulatie gebruiken. Maar ook de mogelijkheden van augmented reality voor bijna foutloos orderpicken spreken tot de verbeelding. In de praktijk werken sommige bedrijven hier ook al mee. En met succes.

Next steps
Mogelijkheden genoeg dus. Tijd om verder te ontdekken of en hoe AVS de Brabantse logistieke sector verder kan helpen. De uitkomsten van deze dag worden gebruikt als basis voor een whitepaper, die begin 2020 zal verschijnen. Daarna wordt met geïnteresseerde bedrijven besproken hoe deel te nemen aan de proeftuin. In de AVS proeftuin, kun je als logistieke organisatie met ondersteuning van de juiste specialisten en tools deze technieken (door)ontwikkelen, testen en invoeren in jouw bedrijf.

Meedoen
Ook interesse om de mogelijkheden te ontdekken van Augmented- en Virtual Reality en Serious Gaming in jouw logistiek bedrijf?

Neem contact op:

Twan van Lankveld: twanvanlankveld@midpointbrabant.nl | 06-30050646
Bas Holland: holland.b@buas.nl / basholland@midpointbrabant.nl | 06-13511444


AR/VR/SG in de logistiek

Er zijn steeds meer digitale technieken beschikbaar die processen en werkzaamheden vereenvoudigen. Een deel van die technieken richt zich op ondersteuning via digitale en/of virtuele weergave en verwerking: AVS – Augmented Reality, Virtual Reality en Serious Gaming. In verschillende werkvelden worden deze technieken al volop ingezet, maar in het supply chain werkveld gebeurt dit nog maar mondjesmaat.

Omdat er voor het logistieke werkveld nog volop AVS kansen liggen, starten Midpoint Brabant Smart Logistics en Logistics Community Brabant in 2020 een AVS Supply Chain proeftuin. In deze proeftuin kunnen bedrijven met ondersteuning van de juiste specialisten, AVS tools op een laagdrempelige manier testen. Om te beoordelen of een dergelijke proeftuin haalbaar is, organiseren wij op 28 november 2019 een verkenningsbijeenkomst en een AVS workshop in het Huis van de Logistiek in Tilburg. Hiervoor bent u van harte uitgenodigd.

Programma

14.30 – 15.00 uur: inloop en ontvangst
15.00 – 15.15 uur: korte plenaire opening en bespreken doelstelling verkenning en proeftuin.
15.15 – 16.15 uur: productdemo’s van AVS specialisten
16.15 – 16.30 uur: pauze
16.30 – 17.30 uur: brainstorm in de vorm van een pressure cooker met bedrijven, AVS specialisten en studenten
17.30 – 17.45 uur: plenaire afsluiting
17.45 – 19.00 uur: netwerkborrel

Locatie

Huis van de logistiek
Heraclesstraat 6
5048 CG Tilburg

Aanmelden

Aanmelden kan hier. Voor meer informatie, neem contact op met programmamanager Twan van Lankveld van Midpoint Brabant Smart Logistics via twanvanlankveld@midpointbrabant.nl of tel. 06 – 30 05 06 46.


Studenten Avans Hogeschool maken onderhoud voorspelbaar

In de grote hal van Gate2 ruikt het naar lijm en metaal. Op de tweede verdieping is Elmo Arrias druk bezig. “O, hoi, wacht even. Alles komt weer tegelijk vanochtend.” Groepjes studenten testen een klep. Anderen werken aan 3D-tekeningen die er veelbelovend uitzien. Veel bedrijvigheid dus. Toch heerst er rust.

Elmo Arrias is docent op het ROC Tilburg. Hier in Fieldlab CAMPIONE begeleidt hij studenten bij hun opleiding tot procesoperator. Zij zorgen straks voor de veiligheid en continuïteit van productie-installaties. “Hier leren ze horen, ruiken en voelen of een proces goed functioneert.” Dat Elmo een centrale rol heeft, is duidelijk. Ook Avans-studenten weten hem te vinden. Hij inspireert, ritselt materiaal en stelt kritische vragen.

Fieldlap CAMPIONE: een levensechte proefinstallatie
De proefinstallatie die ze hier gebouwd hebben, is volgens Elmo een speeltuin. “Studenten kunnen van alles uitproberen door te simuleren en te analyseren. En er kan eens iets fout gaan hè? Dat is ook belangrijk. Ze moeten nú leren hoe dat komt, en hoe je ingrijpt. Want later bij een baan in een olieraffinaderij is dat toch minder handig.”

MBO en HBO werken hier samen
Hier in Fieldlab CAMPIONE simuleren ze dus praktijkprocessen waarvan studenten kunnen leren. ROC-studenten procestechniek bijvoorbeeld. Ze werken samen met Avans-studenten mechatronica, chemische technologie of werktuigbouwkunde. Waar de één begint, kan de ander verder. Samen meten ze met trilling of infrarood wat er precies gebeurt tijdens een proces. Elmo: “Via sensoren zien studenten meteen: hier gebeurt iets! Dat leren ze zien én erop te reageren.”

Onderhoud voorspelbaar maken
“Hoe mooi zou het zijn als jouw auto niet meer standaard elke 20.000 kilometer nieuwe olie krijgt, maar voortaan elke 40.000 kilometer? Je bespaart geld, hoeft minder vaak naar de garage, én het scheelt een hoop olie-afval.” Met dit voorbeeld legt Elmo zijn studenten uit wat de voordelen zijn van voorspelbaar onderhoud. De conclusie: houd je een motor goed in de gaten? Dan zie je precies wanneer hij verse olie nodig heeft. En met de gegevens van veel auto’s -big data- voorspel je dat behoorlijk goed.

 

 

Het kan de drijfveer zijn om een fabriek langer open te houden
Resultaten uit het Fieldlab dragen bij aan het voorspelbaar maken van onderhoud van productiemachines. Veiligheid en continuïteit spelen daarbij een grote rol. Elmo: “Nu is onderhoud vaak standaard gepland. Maar dat is bijna nooit het juiste moment. Is het onderhoud te vroeg? Dat kost onnodig geld, want dure onderdelen kunnen vaak nog langer mee. Ben je te laat? Dat kost nóg meer geld. Want je fabriek ligt dan plotseling stil, of je moet allerlei dure ad-hoc-acties uitvoeren om de boel toch nog draaiende te houden. Door beter te voorspellen, kun je precies op tijd zijn met je onderhoud. Dat kan uiteindelijk nét de drijfveer zijn om een fabriek hier langer open te houden en niet een heel nieuwe te bouwen. In China, of waar dan ook.”

“We maken echt iets.”
Dit schooljaar simuleren ze hier een runaway, een chemische kettingreactie die in het echt behoorlijk uit te hand kan lopen. Max, vierdejaarsstudent werktuigbouwkunde bij Avans tekent de glasreactor in 3D, met alles erop en eraan. Max: “Deze opdracht vind ik wel tof. Normaal leveren we iets in op een USB-stick. Nu máken we echt iets.” ROC-studenten bouwen en lassen het frame. Elmo ritselt de onderdelen. Een soort mini-samenleving dus, waaraan iedereen zijn steentje bijdraagt.

Samen nieuwe dingen proberen
Elmo: “Wat ik zo mooi vind aan mijn werk? Dat we samen nieuwe dingen proberen. Deze winter hopen we bijvoorbeeld het perfecte biertje te brouwen. Dat wordt dan ons eigen Gate2 of CAMPIONE-biertje. Ook zijn we druk met virtual- en augmented reality in ons Skillslab. Ja, ik heb altijd wel zin in mijn dinsdagen hier”, besluit hij lachend.