Ondernemers de Langstraat richten Leather Made Smart op voor uitdragen slimme lederregio

Midpoint Brabant, de Langstraat gemeenten en Leather Made Smart hebben op 2 juli een intentieverklaring ondertekend voor de ontwikkeling van een circulair centrum voor leer in Waalwijk. Het doel is het uitdragen van ‘de meest slimme en duurzame schoen- en lederregio’. Vandaag is de officiële oprichting van Leather Made Smart, een initiatief van regionale ondernemers in de lederbranche. Wat zijn precies de plannen van deze coöperatie? We vroegen het aan Peter Konijnenburg, initiatiefnemer en executive bestuurder, en Ilse Roggeveen, beoogd manager van het bedrijfsbureau.

Kun je uitleggen waarom jullie dit initiatief hebben genomen en wat jullie ambitie is?

De Langstraat, met Waalwijk in het hart, is van oudsher een schoenen- en lederregio van wereldklasse. Die positie willen we borgen en versterken. De schoenen- en lederbedrijven uit de Langstraat zijn dankzij hun know how, aanpassingsvermogen en innovatiekracht een toonaangevende speler. Tegelijkertijd is er de roep om meer ‘smoel’ voor onze regionale schoen- en ledersector. Marktpartijen zoeken naar kansen om onze voorhoedepositie te versterken. Bedrijfsleven en overheid willen meer zakelijke leads, meer talent aan de branche verbinden, meer bedrijfsontwikkeling en een nog beter en duurzaam vestigingsklimaat voor schoenen- en leerbedrijven. Samenwerking en innovatie zijn sleutelthema's. Door verregaande, regionale samenwerking tussen gemeente en bedrijven ontstaat meer slagkracht. Samen kunnen we dingen doen die een individueel bedrijf niet van de grond krijgt. Samen vertellen de ondernemers het verhaal waarmee de Langstraat scherper gepositioneerd kan worden naar potentiële businesspartners, professionals, studenten en scholieren. Innovatie en 'ambachtelijk werken' gaan hier al meer dan honderd jaar samen met ondernemerschap en handelsgeest. Het maakt dat de Langstraat vandaag een slimme en sterke regio is waar zo’n 300 schoenen- en lederbedrijven succesvol zijn.

De Langstraat was ooit hét internationale centrum voor leder en schoenen. Hoe sterk is de regio hier nu nog in qua productie en handel?

Het economisch belang van onze schoenen en lederbedrijven is een paar jaar geleden nog goed onderzocht. Bijna 10% van alle bedrijven in de Langstraat is actief in de schoenen- of lederbranche. Met ongeveer 300 bedrijven zijn we regionaal de grootste branche. Ongeveer 7% van het bruto regionaal product is direct of indirect afkomstig van het schoenen- en ledersector. In Nederland is de Langstraat veruit de sterkste schoenen- en lederregio. In een internationaal perspectief ligt dat wat anders. Halverwege de vorige eeuw zijn veel productiebedrijven vertrokken uit de regio, maar niet allemaal. Qua handel zijn we nog steeds heel groot: tientallen miljoenen paar schoenen worden jaarlijks door onze bedrijven verhandeld.

Wie zijn er al bij Leather Made Smart aangesloten en waar streef je naar qua aantal en type deelnemers?

Leather Made Smart is een initiatief van samenwerkende ondernemers en de lokale overheid in de Langstraat. Rabobank De Langstraat heeft de partijen in 2018 voor de eerste keer aan tafel uitgenodigd om samenwerking aan te jagen. Leather Made Smart is een coöperatieve vereniging met directeuren en eigenaren van schoenen- en lederbedrijven als leden. Een tiental ondernemers heeft de vereniging nu opgericht. In het najaar organiseert de coöperatie haar eerste ledenvergadering en wordt er een bestuur benoemd. We denken dat ieder bedrijf uit onze branche profiteert van de zaken die door Leather Made Smart worden opgepakt. Dat betekent dat we in potentie zo’n 300 leden kunnen verbinden. Als we over drie jaar op een derde van dat aantal zitten, zijn we heel goed bezig.

Welke gemeenten zijn erbij betrokken en welke wil je er nog bij betrekken?

Alle gemeenten in de Langstraat zijn verbonden: Waalwijk, Heusden, Loon op Zand en Dongen.

Welke activiteiten ga je ontplooien met Leather Made Smart?

Van promotie tot innovatie, van kennis tot arbeid. Alles om de sector te helpen. Leather Made Smart is het eerste aanspreekpunt voor het (internationale) bedrijfsleven, onderwijsinstellingen en overheden die verbinding zoeken met schoenen- en/of lederbedrijven in de Langstraat. Hiernaast verzorgt Leather Made Smart PR en promotie voor de aangesloten schoenen- en lederbedrijven. In die rol willen we organisator zijn van events die de positie van regionale schoenen- en lederbedrijven versterken. En we zorgen ook dat kennis gedeeld wordt over bijvoorbeeld leder en ambacht, in brede zin, maar ook richting studenten en scholieren.  Op de arbeidsmarkt willen we een ingang zijn voor talent dat verbinding zoekt met schoenen- en/of lederbedrijven. Op het gebied van innovatie zijn we een circulaire hotspot en zorgen we voor coördinatie van projecten die daar mee te maken hebben.

Met Midpoint Brabant en Gemeente Waalwijk hebben jullie vorige week een intentieovereenkomst getekend voor Up-New Leather, dat een circulaire hotspot voor leder en schoenen moet worden. Wat is hiervan de gedachte, en wat gaat er gebeuren op dit gebied?

Up-New Leather maakt deel uit van een netwerk van circulaire centra in diverse sectoren die de komende jaren oppoppen in Midden-Brabant. In Up-New Leather ga je ervaren of zien hoe efficiënt hergebruik van materialen in de praktijk kan werken en hoe je hier mogelijk zelf mee aan de slag kunt gaan als ondernemer, student of burger. Het centrum wordt een portaal voor circulaire initiatieven in de leder- en schoenenbranche, gericht op innovaties en duurzame inzetbaarheid van arbeid en talent.

Welke rol speelt het geplande leder- en schoenenmuseum hierin?

Samen met het museum gaat Leather Made Smart onderzoeken wat de beste plek wordt voor Up-New Leather en hoe we dit gaan organiseren.

Hoe zie je de toekomst van Leather Made Smart?

Die vraag moet je eigenlijk aan onze leden stellen. Om succesvol te blijven, snappen steeds meer bedrijven dat ze snel op trends moeten kunnen inspelen of – beter nog – zelf met vernieuwing moeten komen. Of het nu over de ontwikkeling, de productie of het vermarkten van schoenen en leren accessoires gaat: in de Langstraat doen we de zaken graag slim en beheersen we het pure ambacht tot in de puntjes. Het maakt dat onze regio het natuurlijke startpunt is, of zou moeten zijn, voor iedereen die verder wil komen met schoenen en leder. Met Leather Made Smart hebben we alle kansen om die belofte te laten werken voor ieder schoenen- of lederbedrijf in de Langstraat en onze regio sterker te maken. Als onze bedrijven elkaar daarin vinden, is dat een mooie toekomst.

Meer info: www.leathermadesmart.nl

Fotocredits: Alphenberg Waalwijk

 


Midpoint Brabant, Leather Made Smart en Langstraat gemeenten gaan voor circulaire leder hotspot in Waalwijk

Vandaag hebben Midpoint Brabant, Leather Made Smart en Gemeente Waalwijk een intentieverklaring ondertekend voor de ontwikkeling van een circulair centrum voor leder in Waalwijk. Het doel van dit initiatief is het uitdragen van 'de meest slimme en duurzame schoen- en lederregio’. Gemeente Waalwijk vertegenwoordigt hierbij de gemeenten van De Langstraat, van oudsher hét internationale ledercentrum en nog altijd een wereldwijde topregio in lederhandel.

Leather Made Smart is een coöperatie van ondernemers die de schoenen- en lederindustrie in de regio weer op de kaart wil zetten. Van promotie tot innovatie, van kennis tot arbeid. Alles om de sector te helpen. Om zaken te realiseren die je als onderneming alleen misschien minder makkelijk zelf kunt, werkt Leather Made Smart samen met belangrijke partijen uit de branche.

Als economisch samenwerkingsverband tussen ondernemingen, onderwijs en overheden wil Midpoint Brabant de regio Midden-Brabant meer circulair maken. De circulaire hotspot in Waalwijk krijgt de naam Up-New Leather en is onderdeel van een netwerk van circulaire centra in diverse sectoren die de komende jaren gaan oppoppen in Midden-Brabant.

In Up-New Leather ga je ervaren hoe efficiënt hergebruik van materialen in de praktijk werkt en hoe je hier zelf mee aan de slag kunt gaan als ondernemer, student of burger. Het centrum wordt een portaal voor circulaire initiatieven in de leder- en schoenenbranche, gericht op innovaties en duurzame inzetbaarheid van arbeid en talent.

Het plan is om samen met het schoenen- en ledermuseum de locatie van het Up-New Leather centrum te bepalen.

Op de foto van links naar rechts:

Bas Kapitein (directeur Midpoint Brabant), Peter Konijnenburg (initiatiefnemer Leather Made Smart), Ronald Bakker (wethouder Economie gemeente Waalwijk)


Waalwijk maakt werk van Smart Mobility

Hoe kunnen pakketten slim vanuit distributiecentra naar ophaalpunten in het centrum worden vervoerd? En hoe komen werknemers naar hun werk op het bedrijventerrein. Startups Citysteps en InnoTractor sloegen pitchten samen het idee om het bedrijventerrein van Waalwijk met de stad te verbinden met slimme elektrische steps en fietsen en ontvangen een kickstartpremie van 15.000 euro.

Dinsdag 5 november vond het eerste Smart Mobility Event plaats in het centrum van Waalwijk. Waalwijk zet met het programma Smart Move in op slimme mobiliteit om op deze manier diverse uitdagingen die er zijn aan te pakken. Bereikbaarheid is voor Waalwijkse bedrijven, duizenden werknemers en inwoners van groot belang. Smart Mobility startups, bedrijven en kennispartners uit het hele land kwamen daarom naar Waalwijk om te werken aan concrete oplossingen voor deze uitdagingen.

Slimme step
De startups Citysteps en InnoTractor sloegen de handen ineen en pitchten samen het idee om het bedrijventerrein van Waalwijk met de stad te verbinden met slimme elektrische steps en fietsen. Zij ontvangen een kickstartpremie van 15.000 euro om het idee verder uit te werken en uit te voeren in Waalwijk. Maar er gebeurde nog meer. Tientallen andere startups, bedrijven en kennisinstellingen gingen ook aan de slag met de vier mobiliteitsvraagstukken van de gemeente Waalwijk. Vier ideeën die wenselijk, haalbaar en rendabel waren werden gepitcht aan de jury bestaande uit Ronald Bakker (wethouder Economie & Mobiliteit), Jolanda Smit (regisseur bij Brabant Mobiliteitsnetwerk) en Erik Jonkers (Manager Fulfilment Center bol.com).

Waalwijk heeft ambitie
Wethouder Bakker is enorm tevreden met het niveau van de oplossingen die werden aangedragen: “Het is ontzettend knap om te zien hoe gedreven mensen in zo’n korte tijd tot slimme oplossingen komen. Ik heb zelf voornamelijk gekeken of de concepten een wezenlijk probleem gaan oplossen of een echte behoefte van de doelgroep vervullen. Ik kijk er naar uit om samen met Citysteps en InnoTractor het idee verder uit te werken en ook daadwerkelijk in Waalwijk in gebruik te nemen. We hebben de ambitie om van Waalwijk dé plek te maken voor het ontwikkelen, testen en implementeren van slimme mobiliteit.”

Smart Move programma
In het Smart Move programma komen vier mobiliteitsvraagstukken naar voren. In de zomer van 2019 heeft de gemeente Waalwijk samen met het lokale bedrijfsleven en kennispartners nagedacht over slimme oplossingen voor deze vier mobiliteitsvraagstukken:

  • Stadsdistributie: hoe kunnen we pakketten slim vanuit distributiecentra naar ophaalpunten in het centrum vervoeren?
  • Werknemersshuttles: hoe kunnen we gezamenlijk shuttlevervoer organiseren voor werknemers van bedrijventerreinen?
  • E-bike station: hoe kunnen we fietsen een prettig alternatief laten zijn voor de bus of als ‘last-mile’ vervoer?
  • Logistieke overslag: hoe kunnen we de overslag van goederen in de nieuwe insteekhaven automatiseren en integreren?

Bron: www.logistiek.nl

Foto's: Willeke Machiels