Station88 maakt Midden-Brabant nog ondernemender

Op initiatief van Midpoint Brabant en gemeente Tilburg is Station88 in februari 2018 opgericht als Huis voor Ondernemerschap en Innovatie voor de regio Midden-Brabant. Een mooi moment om eens nader te bekijken wat Station88 voor ondernemers in de regio betekent. Bianca Kemper (programmamaker) en Nicoline van Hees (communitymanager) vertellen over hun ervaringen en de plannen van Station88.

Bianca, Nicoline, wat doet Station88 precies?

Station88 is hét platform voor ondernemers uit Midden-Brabant. Wij helpen ondernemingen om te groeien en hun business te versnellen. Dit doen we door kennis te delen, bewustwording te creëren, te inspireren en te motiveren. We staan klaar voor hun vragen en bieden een veelzijdig online- en offline programma met onder andere inspiratiesessies, workshops, seminars en webinars.

We zijn gevestigd op een inspirerende locatie in de Spoorzone in Tilburg en richten ons op ondernemers uit de gemeenten van Midden-Brabant. Dat zijn: Dongen, Gilze en Rijen, Goirle, Heusden, Hilvarenbeek, Loon op Zand, Oisterwijk, Tilburg, Waalwijk, Alphen-Chaam en Baarle-Nassau. Zij kunnen bij ons terecht met al hun vragen. Met ons compacte team, onze businesscoaches en partners, én het grote netwerk, kunnen we snel schakelen. Ondernemers sparren met onze experts over hun ideeën en plannen. Of stellen vragen over overheidsmaatregelen, fiscale en juridische gevolgen, strategieën, innoveren, digitaliseren, verduurzamen, slimmer thuis werken, financiering… kortom, alles wat er komt kijken bij het op orde krijgen of versnellen van hun business. Ons overkoepelende doel is om de regio Midden-Brabant nóg ondernemender en veerkrachtiger te maken.

Welke diensten leveren jullie?

In onze kernwaarden staat: “Wij brengen (mkb-)ondernemers verder door ze te laten bloeien: de optelsom van bouwen en groeien.” Dit doen we door hen te ondersteunen bij vraagstukken over hun organisatie. Vervolgens helpen wij ze op weg met een online coaching tool die we recent hebben ontwikkeld. Hiermee doen de ondernemers kennis en inspiratie op, en lossen wij hun vraagstukken op een laagdrempelige manier op.

In de eerste maanden van de crisis hebben alle diensten online plaatsgevonden. Alle programmaonderdelen zijn direct omgezet naar webinars. We doen nu nog steeds veel online, maar hopelijk kunnen we snel weer veel ondernemers in levenden lijve ontmoeten en vooruit helpen. Als de richtlijnen het toestaan, ligt de nadruk na de zomer op het organiseren van inspiratiesessies en seminars met landelijke en regionale topsprekers. Andere activiteiten zijn de webinars en kennisvideo’s over actuele thema’s die ondernemers helpen hun bedrijf door te ontwikkelen.

Speciaal voor de coronaperiode hebben jullie je extra versterkt met een Eerste Hulp Bij Ondernemen team (EHBO). Wat doet dit team precies?

EHBO is hier een woordspeling natuurlijk, maar het werkt. Met een team van inmiddels 29 experts beantwoorden we vraagstukken van ondernemers, nu veelal corona gerelateerd. We bieden een luisterend oor, zetten onze kennis in en verbinden ondernemers met organisaties die hen verder kunnen helpen. Met partners zoals Midpoint Brabant, Juridische Hogeschool Avans & Fontys, Fontys Hogeschool HRM en Psychologie, Rabobank, VDT Advocaten en HLB Van Daal Adviseurs en accountants. En ja, je krijgt ook ondernemers aan de lijn waarbij het water aan de lippen staat. Bedrijven die op omvallen stonden, hebben we zo goed als mogelijk geholpen in hun strijd om het hoofd boven water te houden. En toch zijn er ook volop ondernemingen die gewoon blijven investeren in deze tijd.

Jullie hebben de coronafinancieringsregelingen samengevat in een overzichtelijke en aantrekkelijk vormgegeven Station88 Infographic. Is hier veel gebruik van gemaakt?

Jazeker, onze Infographic is zelfs landelijk opgepikt door gemeenten, provincies en ook door de landelijke Kamer van Koophandel. Ze geeft in één oogopslag een overzicht van alle financiële regelingen in het kader van Covid-19. Hiermee helpen we ondernemers in het doolhof aan regelingen. Gewoon door een korte uitleg met handige linkjes rechtstreeks naar de benodigde informatie. Altijd actueel. Super handig dus.

Over welke coronafinancieringsregelingen krijg je de meeste vragen?

Vooral over de TOZO-regeling hebben we veel telefoontjes gehad. Dit komt mede door onduidelijkheden in de regeling. We krijgen verder veel juridische vragen, en ook vragen over overheidsregelingen, subsidies voor mkb-ondernemers, starten van een bedrijf, business development en online marketing. En nu natuurlijk extra veel vragen vanuit branches die hard geraakt zijn, zoals de leisure sector. We proberen zoveel mogelijk maatwerk te bieden.

Kun je enkele voorbeelden noemen van ondernemingen die jullie via EHBO op weg hebben geholpen?

In het begin van de coronaperiode liepen diverse bedrijven er tegenaan dat zij door het innemen van een andere entiteit, bijvoorbeeld van eenmanszaak naar BV, niet in aanmerking kwamen voor de NOW-regeling. Via contacten in het arbeidsmarktnetwerk van ons en Midpoint Brabant, waren de lijnen naar het Ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid zo kort dat zelfs de landelijke regeling op dat punt is aangepast. Hierdoor is voorkomen dat landelijk diverse bedrijven niet zijn omgevallen. Daar zijn we best trots op. Maar nog mooier, de ondernemers zijn geholpen en daar draait het om.

Een ander voorbeeld is de case van een ondernemer die via gemeente Tilburg naar Station88 is doorverwezen. Deze kwam niet voor de NOW-regeling in aanmerking, terwijl de omzet fors omlaag ging en de vaste lasten gewoon doorliepen. De Regeling Tegemoetkoming Vaste Lasten was net op dat moment aangekondigd. De ondernemer was hier niet van de op de hoogte en was enorm blij toen één van onze EHBO-ers hem op deze regeling attendeerde.

Station88 werkt intensief samen met Midpoint Brabant, dat in hetzelfde gebouw zit. Kun je aangeven wat ieders rol is en hoe jullie elkaar versterken?

Basisvragen van ondernemers kunnen we vaak zelf beantwoorden. Als er meer expertise nodig is, dan schakelen we met één van onze partners, zoals Midpoint Brabant. Bijvoorbeeld bij vragen over financiering, projectontwikkeling, starten van een onderneming of business development. Als spil in het regionale netwerk van ondernemingen, onderwijs, overheden en maatschappelijke partners, kan Midpoint Brabant processen versnellen, de juiste verbindingen leggen en een goede bijdrage leveren aan het programma.

Jullie richten je op de negen gemeenten in Midden-Brabant. Hoe maken jullie Station88 bekend aan ondernemers in de regio?

Sinds april zijn wij de coördinator van het coronacrisisloket. Met onze samenwerkingspartners, Midpoint Brabant, gemeente Tilburg (waaronder Ondernemersadvies), WerkgeversServicepunt Werkhart (waaronder UWV en de regiogemeenten), Leren en Werken Midden-Brabant en Braventure, hebben wij de handen ineengeslagen om ondernemers uit de regio Midden-Brabant nog meer te ondersteunen dan voor de coronacrisis. De Provincie Noord-Brabant maakt het coronacrisisloket mogelijk door een financiële injectie. Het doel is het reduceren van de negatieve economische impact van de coronacrisis voor ondernemers uit de regio Midden-Brabant.

Dit maakt het voor ons mogelijk om ondernemers in de gehele regio te bereiken. Door frequent contact met de accountmanagers economie van de negen gemeenten houden wij de lijntjes kort. We pikken signalen op en toetsen de behoeften van de ondernemers uit de gehele regio. Door dit persoonlijk contact zijn we nog laagdrempeliger en makkelijker benaderbaar geworden, ook al hebben we onze fysieke locatie in hartje Tilburg.

Daarnaast betrekken we zoveel mogelijk gerenommeerde sprekers uit de hele regio bij onze inspiratiesessies. Ondernemers die als spreker hun persoonlijke verhaal willen delen om andere ondernemers te inspireren en te motiveren. We krijgen trouwens ook vragen van ondernemers buiten Midden-Brabant, zeker nu we meer online zichtbaar zijn. Natuurlijk beantwoorden we deze vragen ook, maar primair zijn we er voor de negen Midden-Brabantse gemeenten.

Welke activiteiten zitten er de komende tijd in de pijplijn?

We ontwikkelen onze diensten steeds verder en gaan nog actiever de regio in. En we organiseren gelukkig weer live sessies. De eerstvolgende op 31 augustus is de inspiratiesessie ‘Anderhalf x OMZET’, natuurlijk met een knipoog naar de 1,5 meter samenleving.  Hierin werken we onder andere samen met onze partner Midpoint House of Leisure. Met ondernemers bespreken we wat zij hebben gedaan in de crisisperiode, welke nieuwe verdienmodellen ze hebben bedacht, enzovoorts. Hopelijk volgen er snel meer live events en blijft een tweede coronagolf uit… maar ook daar bereiden we ons grondig op voor.

Tot slot: hoe kunnen ondernemers contact met jullie opnemen?

Dat kan natuurlijk via telefoon (013-3034102) en mail (ondernemersdesk@station88.nl). En op onze website station88.nl kunnen zij hun vragen chatten of een gesprek plannen met een van onze experts. Ons team staat paraat!