Tilburg-Waalwijk is in 2019 en 2020 verkozen tot Logistieke Hotspot nummer 1 van Nederland. De kracht van de regionale samenwerking tussen ondernemingen, onderwijs en overheden in Midden-Brabant is geroemd door de jury. In het kader van de campagne Smart Moves interviewen we de leden van de stuurgroep Midpoint Brabant Smart Logistics die ieder ook bij een van de logistieke organisaties in de regio werken. Over hun organisatie en de strategische regionale prioriteiten digitalisering, duurzaamheid en talentontwikkeling. We vroegen Florent Claassen, directeur-eigenaar van het succesvolle Claassen Logistics, naar zijn visie en plannen.

 

Florent, kun je Claassen Logistics voorstellen aan onze lezers?

Claassen Logistics is een familiebedrijf met zo’n 300 medewerkers. Met de cultuur die daarbij hoort: flexibel, korte lijnen, persoonlijk en gericht op continuïteit. We bestaan sinds 1850 en zijn het oudste bedrijf van Tilburg, waar nog steeds ons hoofdkantoor staat. Ook hebben we een vestiging in Meppel. Met de toetreding van een van mijn zoons is al de zesde generatie Claassen actief in ons bedrijf.

Waarin onderscheiden jullie je als mkb-bedrijf te midden van de multinationals?

We bieden mkb-bedrijven een compleet pakket logistieke diensten:  transportdistributiewarehousingzee- en luchtvracht en e-fulfilment. Dat is uniek voor een mkb-bedrijf in deze branche. Normaal gesproken vind je zo’n breed aanbod alleen bij de grote multinationals. We hebben onze warehouses onlangs uitgebreid naar 58.000m2 . Een kracht is ook dat we de zendingen met onze eigen 110 vrachtwagens ophalen. Op onze 75 cross docks laden we deze voor de Europese lijnen. Zo realiseren we tijdswinst en hebben we goed zicht op het verlaadproces. In de Benelux leveren we binnen 24 uur, in eigen beheer en zonder tussenkomst van andere partijen. Van enkele pakketten of pallets tot complete ladingen. We distribueren naar 22 landen in Europa met marktconforme looptijden. Onze zusterbedrijven zijn TLogistics voor e-logistics en e-fulfilment, Coastlink voor full-service zee- en luchtvracht, Eastlink voor logistiek van en naar Rusland, CIS-landen en China, en VTL als Europees distributienetwerk. Intussen hebben we zelf ook een moderne e-fulfilment tak. Deze doet het juist ook in deze coronatijd hartstikke goed.

Jullie hebben al aardig wat prijzen in de wacht gesleept…

Klopt. Sinds 2000 zijn we “Bij Koninklijke Beschikking Hofleverancier”. Daar zijn we natuurlijk supertrots op. Kort daarna werden we al uitgeroepen tot ”Beste dienstverlener van Tilburg” en in 2018 zijn we verkozen tot beste leerbedrijf van Nederland in de branche logistiek en mobiliteit. Ook hebben we het TLN-keurmerk Transport & Logistiek verworven, als bewijs van het hoge niveau van onze logistieke diensten. En we hebben twee maal de Lean & Green Award ontvangen voor ons duurzaamheidsbeleid. In 2020 hebben we een megasprong gemaakt in de top 100 Logistieke Dienstverleners, van plaats 93 naar plaats 59.

Wat doet Claassen Logistics aan digitalisering?

We richten ons steeds meer op het analyseren en benutten van data. Niet alleen voor de planning van reguliere processen, maar ook om voorspellingen te doen. We delen steeds meer informatie met onze klanten, daar helpen we elkaar mee vooruit. Automatisering en automatische datakoppelingen zijn natuurlijk al jaren ingeburgerd, maar juist op dit gebied moet je ervoor zorgen dat je altijd actueel blijft. Zo werken we met een slim Warehouse Management Systeem waarbij we alle inkomende en uitgaande goederen scannen en automatische voorraadchecks doen. We hanteren een hoog niveau van track & trace van zendingen. Grote stappen maken we in e-fullfilment, zoals koppelingen met allerlei webshops.

Welke stappen onderneem je op het gebied van duurzaamheid?

Maatschappelijk verantwoord ondernemen voeren we al vele jaren in de praktijk door. Het moet natuurlijk wel rendabel zijn. Wij gaan uit van een terugverdientijd van zeven jaar. Onze hoofdvestiging in Tilburg is duurzaam gebouwd met materialen met een groene verklaring en een extreem laag energieverbruik. Zo regelen we de warmte via een bron honderd meter onder de grond en hebben we zonnepanelen. Via een platform delen we energie met andere bedrijven. Ook dragen we bij aan een schoner milieu door afval volledig te scheiden en nieuwe technieken toe te passen.

We werken met een door TüV gecertificeerde footprint voor CO2-uitstoot bij alle bedrijfsprocessen. Wij schaffen uitsluitend vrachtwagens met schone motoren aan en zetten Langere en Zwaardere Vrachtautocombinaties in om meer lading te vervoeren per kilometer. Het vervoer tussen onze depots in Tilburg en Meppel gebeurt standaard met deze ecocombi’s. Hiermee besparen we meer dan 30% CO2-uitstoot.

 Met collega-vervoerders in binnen- en buitenland doen we goederenuitwisseling, waarbij de lading voor bepaalde gebieden wordt uitgereden door een partner. Zo is de beladingsgraad voor ons en onze partner hoger, terwijl het aantal lege kilometers daalt en de CO2 uitstoot vermindert. Een andere belangrijke bijdrage aan de lage CO2-prestatie is het vernieuwen van ons wagenpark. Ons doel is om op 1 januari 2022 alleen nog maar met Euronorm 6 vrachtauto’s te rijden.

Heb je plannen met elektrisch vervoer?

We rijden niet met elektrische vrachtauto’s, want we vervoeren de goederen rechtstreeks naar de ontvanger met afstanden van vaak wel 300 tot 400 kilometer per dag. Elektrische auto’s kunnen dat nog niet aan. Deze zijn vooralsnog vooral geschikt voor ‘the last mile’. Voor langere afstanden heb je een gigantisch grote batterij nodig. Ik zie meer heil in waterstof, maar ook dat is op dit moment nog niet dicht te rekenen. We zijn op dit gebied geen koploper, maar volgen de ontwikkelingen nauwlettend. Het is van belang dat er op internationale schaal door alle partijen een keuze voor de toekomst gemaakt wordt: elektrisch rijden of waterstof. Met alle partijen bedoel ik ook de producenten van auto’s en leveranciers van energiebronnen.

Beste leerbedrijf in de logistiek word je niet zomaar. Wat doen jullie aan talentontwikkeling?

We zijn dit onder meer geworden door structureel aandacht te besteden aan het opleiden van talenten. We bieden hen serieuze kansen, geven ze veel vrijheden en luisteren naar hun ideeën. We leiden al zo’n vijftien jaar mbo’ers op. Ze volgen een leertraject, waarbij ze stap voor stap kunnen doorgroeien. Als ze chauffeur willen worden, halen ze eerst het B-rijbewijs, dan doen ze ervaring op in busjes en daarna kunnen ze naar de vrachtwagen. Er zijn ook steeds meer hbo’ers die na hun stage of afstudeeropdracht bij ons in dienst blijven, zoals van de BUas in Breda. Door de intensieve samenwerking met het onderwijs blijven we ons verder ontwikkelen als erkend leerbedrijf. De sociale component is trouwens kenmerkend voor de economie in Midden-Brabant.

 

Hoe zie je de ontwikkeling van de logistiek in Midden-Brabant?

In Midden-Brabant willen we de koploper in slimme en duurzame logistiek blijven. Vandaar dat we spreken over Smart Logistics. We blijven innovatieve zaken oppakken. We kijken niet alleen naar het fysieke logistieke proces, maar denken ook mee met de omgeving, zoals over parkeerplaatsen, doorstroming van verkeer en netheid van industrieterreinen. In onze regio hebben we de luxe van veel opleidingen op alle niveaus in logistiek en aanverwante disciplines. Er is volop arbeidspotentieel. Ook hebben we een zeer gunstige geografische ligging, met uitstekende verbindingen over de weg, het water, het spoor en de lucht. Multimodaal dus. En zowel Waalwijk (bij de haven) als Tilburg (Wijkevoort) zijn bezig met ‘smart’ bedrijventerreinen. Dit helpt Midden-Brabant om zich verder te professionaliseren en ook in de toekomst de voorloper in logistiek te blijven.

 

 Wat wil je hier als stuurgroeplid van Midpoint Brabant Smart Logistics aan bijdragen?

Ik denk graag mee over de ontwikkeling van de logistieke sector in Midden-Brabant. Bovendien triggert dit me ook om continu na te denken over de toekomst van ons bedrijf, ook voor de volgende generaties. We willen immers graag voor eeuwig het oudste bedrijf van Tilburg blijven…!